Lingua romanza d'Africa

Lingua romanza d'Africa
Parlato in Nordafrica
Periodo parlata fino XVII secolo (?)
Classifica estinta
Tassonomia
Filogenesi Lingue indoeuropee
 Italiche
  Romanze
   Lingua africana romanza

La lingua romanza d'Africa è una lingua romanza estinta, che si ipotizza fosse parlata in Nordafrica nell'Alto Medioevo e probabilmente in alcune isole linguistiche fino al XVII secolo. Il periodo in cui si suppone fosse maggiormente diffusa va dalla caduta dell'Impero romano d'Occidente fino alla conquista omayyade del Nord Africa, nel 698, passando per le dominazioni vandala e bizantina. Si conosce molto poco di questo idioma, e la sua stessa esistenza è per alcuni studiosi dubbia, anche considerando che tutte le iscrizioni e i testi di quel periodo in Nordafrica sono in lingua latina.

Indice

StoriaModifica

 
Mappa dove in nero viene evidenziata la "Romania submersa", ossia le regioni dell'Impero Romano dove il neolatino è scomparso dopo alcuni secoli, mostrando anche l'area nordafricana.

Il latino fu introdotto in Nordafrica a partire dalle guerre puniche e dalla distruzione di Cartagine del 146 a.C., imponendosi nei secoli successivi come la lingua principale della regione, complice anche la ricostruzione di Cartagine come colonia romana per opera di Giulio Cesare, finché essa divenne la seconda città per numero di parlanti latino dell'Impero dopo Roma.

Dopo la caduta dell'Impero Romano il latino continuò ad essere parlato per diversi secoli sotto i vandali e i bizantini e anche dopo l'invasione araba del VII secolo giungendo quindi ad evolversi, come nel resto della Romània, in una vera e propria lingua neolatina (o, com'è più probabile, in diverse lingue neolatine a seconda dei luoghi). Oggigiorno questa lingua non è più parlata, essendo stata soppiantata dal berbero e dall'arabo.[1]

 
Rovine di Cartagine, centro principale della latinità in Nordafrica nei primi secoli dell'era cristiana fino alla sua distruzione nel 698 per opera degli Arabi.

Numerosi sono gli elementi che fanno ritenere che il Nordafrica abbia continuato ad ospitare comunità di religione cristiana e di lingua, verosimilmente, romanza, almeno fino all'XI-XII secolo. Ma la testimonianza più importante è quella del geografo nordafricano Muhammad al-Idrisi (XII secolo), stabilitosi a Palermo alla corte normanna di Ruggero II, il quale scrive che gli abitanti di Gafsa (nel sud della Tunisia) si servivano di una lingua particolare, da lui detta al-latini al-afriqi, ovvero "il [neo] latino d'Africa" (a quel tempo il termine arabo latini si riferiva sia al latino sia, spesso, alle lingue romanze). Sebbene diversi storici contemporanei considerino che queste comunità potrebbero essere sopravvissute fino all'inizio del Settecento, secondo Virginie Prevost, ricercatrice belga presso la facoltà di Storia e Filosofia Medievale dell'Università di Bruxelles, l'analisi delle fonti arabe indica che più probabilmente i cristiani scomparvero verso la metà del XIII secolo.[2]

CaratteristicheModifica

Sulla base di questa e molte altre considerazioni, l'arabista polacco T. Lewicki (1958) ha cercato di ricostruire qualche tratto di questa lingua sulla base di 85 lemmi ricavati perlopiù da toponimi e antroponimi nordafricani rilevati in fonti medievali. E, dopo di lui, diversi altri autori si sono cimentati nell'impresa di ricercare almeno qualche tratto di questa lingua estinta.

Va detto che la presenza in Nordafrica di latino, lingue neolatine ed anche della lingua franca (con lessico a base romanza) rende molto difficile discernere l'origine precisa di questo o quel prestito in berbero o arabo.

In genere, si considerano termini di origine romanza d'Africa:

  • i prestiti che terminano in -u (per es. berbero abekkadu "peccato") e non in -us (come berbero asnus "(giovane) asino");
  • i termini con un aspetto fonetico o morfologico che non è già più latino ma che è diverso da quello di italiano, francese o spagnolo (per esempio berb. agursel "fungo", che suppone una base *AGARICELLUS).

Gli studi sulla lingua romanza d'Africa sono difficili e, spesso, altamente congetturali. Un'ulteriore difficoltà deriva dal fatto che, data la vastità del territorio nordafricano, è assai probabile che non si sia sviluppata una sola varietà di questa lingua ma che vi fossero diverse lingue romanze d'Africa, così come sono molteplici le lingue romanze in Europa.[3]

L'esistenza di "doppioni" tra i prestiti romanzi in Nordafrica permette in molti casi di supporre che essi provengano o da lingue romanze diverse o che risalgano ad epoche diverse. Si vedano ad esempio:

  • berbero del Marocco centrale ayugu "bue da lavoro", cabilo tayuga "coppia di buoi" (< lat. iugum)
    • ma anche: cabilo azaglu "giogo" (< lat. iugulum)
  • cabilo aguglu "cagliata fresca"
    • ma anche: cabilo kkal "cagliare", ikkil "latte cagliato" (entrambe le forme < lat. coagulari, coagulum)

NoteModifica

  1. ^ Vermondo Brugnatelli, "I prestiti latini in berbero: un bilancio". pp. 325-332.
  2. ^ (FR) Virginie Prevost, Les dernières communautés chrétiennes autochtones d’Afrique du Nord, in Revue de l'histoire des religions, nº 4, 1° dicembre 2007, pp. 461–483. URL consultato il 14 novembre 2017.
  3. ^ Franco Fanciullo, Un capitolo della Romania submersa: il latino africano, pp. 162-187.

BibliografiaModifica

  • Vermondo Brugnatelli, I prestiti latini in berbero: un bilancio, in M. Lamberti e L. Tonelli (a cura di), 9º Incontro di Linguistica Afroasiatica (Camito-Semitica) Trieste, 23-24 aprile 1998, Afroasiatica Tergestina, Padova, Unipress, 1999, pp. 325-332.
  • Franco Fanciullo, Un capitolo della Romània submersa: il latino africano", in D. Kremer (a cura di), Actes du XVIIIe Congrès International de Linguistique et de Philologie Romane - Universitè de Trèves (Trier) 1986, I, Tübingen, Niemeyer, 1992, pp. 162-187.
  • Tadeusz Lewicki, Une langue romane oubliée de l'Afrique du Nord. Observations d'un arabisant, in Rocznik Orient., XVII, 1958, pp. 415-480.
  • Hugo Schuchardt, Die romanischen Lehnwörter im Berberischen, Vienna, 1918, pp. 82.
  • Ignazio Tantillo, LEPTIS MAGNA. UNA CITTÀ E LE SUE ISCRIZIONI IN EPOCA TARDOROMANA , EDIZIONI DELL’UNIVERSITÀ DEGLI STUDI DI CASSINO, 2010 pp. 303-311

Voci correlateModifica