Lisztomania (film)

film del 1975 diretto da Ken Russell
Lisztomania
Titolo originaleLisztomania
Lingua originaleinglese
Paese di produzioneRegno Unito
Anno1975
Durata103 min.
Generecomico, musicale, biografico
RegiaKen Russell
SoggettoFranz Liszt
SceneggiaturaKen Russell
ProduttoreRoy Baird e David Puttnam
Casa di produzioneWarner Bros.
FotografiaPeter Suschitzky
MontaggioStuart Baird
MusicheFranz Liszt, arrangiate da Rick Wakeman
Interpreti e personaggi

Lisztomania è un film biografico del 1975 scritto e diretto da Ken Russell sul pianista e compositore del XIX secolo Franz Liszt e che si basa, in parte, sul libro di Marie d'Agoult Nélida (1846) nel quale si narra della relazione fra l'autrice e Liszt stesso. Descrivendo lo sfarzoso Liszt come la prima pop star classica, Lisztomania presenta la rock star contemporanea Roger Daltrey (degli Who) nei panni di Franz Liszt ed un grande cast corale al suo interno. Per il film Daltrey e Russell hanno scritto il testo della colonna sonora e Daltrey stesso ha fornito la voce alle canzoni scritte.

Il film è uscito lo stesso anno del musical della band di Daltrey Tommy, interpretato da Daltrey stesso e diretto da Russell stesso, ed ha la musica composta e scritta dal tastierista Rick Wakeman, del gruppo rock progressivo Yes, comprendente anche degli arrangiamenti per sintetizzatore di opere di Liszt stesso e Richard Wagner. Nel film Wakeman appare anche in un cameo come il dio nordico del tuono, Thor.

Tra le altre celebrità che appaiono nel film si trova anche l'ex-Beatles Ringo Starr nel ruolo del Papa. Questo film è stato il primo in assoluto ad utilizzare il nuovo sistema audio Dolby Stereo.

Il termine LisztomaniaModifica

Il termine "Lisztomania" è stato coniato dal letterato romantico tedesco Heinrich Heine per descrivere la massiccia risposta del pubblico alle esecuzioni pianistiche virtuosistiche di Liszt. Durante queste esibizioni, c'erano donne che presumibilmente urlavano e il pubblico a volte si limitava a stare solo in piedi.

TramaModifica

Come già fatto per il suo film su Mahler l'anno prima, Lisztomania si propone come una pura visione russeliana, questa volta più leggera, della vita e della carriera di un grande compositore, in questo caso Franz Liszt, con tanto di un Wagner nazista con mitragliatrici, il Papa e soprattutto scene comico-demenziali senza senso. Non per questo Russell aveva definito il film ''come se Tom Jones fosse in Mezzogiorno e mezzo di fuoco''.

ProduzioneModifica

La compagnia Goodtimes di David Puttnam aveva in programma di realizzare una serie di sei film biografici sui compositori, tutti diretti dal regista Ken Russell. I soggetti dovevano includere Franz Liszt, George Gershwin, Berlioz ed Vaughan Williams. Il primo fu Mahler, che ebbe modesto successo. Nel luglio 1974 Russell rivelò che voleva Al Pacino come nel ruolo di George Gershwin e Mick Jagger nel ruolo di Liszt, poiché Liszt era stata definita "la prima pop star".

Puttnam dice che voleva seguirlo con un film biografico di Gershwin interpretato da Pacino, ma afferma che Russell aveva appena realizzato Tommy e voleva girare un film su Liszt con Roger Daltrey protagonista. Russell scrisse inoltre di aver scritto due film su Liszt e Gershwin. Quest'ultimo si chiamava The Gershwin Dream ed era stato Puttnam a scegliere Liszt. Russell afferma che questo lo doveva fare "probabilmente" perché voleva interpretare Liszt.

Nell'ottobre 1974 Russell annunciò perciò che Roger Daltrey avrebbe interpretato Liszt. "La musica di Liszt è proprio come il rock moderno", ha detto Daltrey ad riguardo. "Era molto simile a me ... aveva questa cosa religiosa come me, ma continuava a desiderare le donne." "Roger è un artista naturale e brillante", ha detto Russell. "Si comporta come canta e i risultati sono magici. Ha anche una curiosa qualità di innocenza, motivo per cui era un Tommy perfetto e perché è l'unica persona a interpretare Liszt."

Nel dicembre 1974, Mayfair annunciò di aver firmato un accordo per distribuire cinque film realizzati da Russell e la Goodtimes iniziò con uno su Liszt. Nel febbraio del 1975 Russell disse che Marty Feldman avrebbe interpretato Wagner e sempre nello stesso mese il titolo fu cambiato da Liszt a Lisztomania.

Riprese

Puttnam ha detto sul film che "Il problema era che [Russell] non ha mai finito la sua sceneggiatura e, francamente, sembrava solo andare fuori di testa". Russell ha affermato di essere stato più incuriosito dalla relazione di Liszt con Wagner, ma Puttnam "era più a suo agio a un concerto pop che nella sala da concerto. Ha tirato fuori la mia prima sceneggiatura per essere troppo diretto e mi ha esortato a scriverne un altro sottolineando l'elemento pop. "

Il materiale di stampa sosteneva che la sceneggiatura di Russell era di 57 pagine. Russell in seguito scrisse che "Stavo interpretando Trilby nel suo [Puttnam's] Svengali", affermando che è stato Puttnam a suggerire a Ringo Starr di recitare un ruolo di supporto, a convincere Richard Wakeman a fare musica e a suggerire ad lui di diventare anamorfico. Daltrey però disse di aver trovato la parte difficile perché non aveva battute in Tommy e non sapeva suonare il piano. Puttnam ha affermato che "il film si è schiantato sul budget e ogni volta che sono tornato dalla raccolta di fondi, il budget è aumentato di nuovo. Ho fatto del mio meglio, ma è stato un incubo, impossibile tenere il passo."

Sandy Lieberson di Goodtimes ha dichiarato che Russell "è andato in profondità" costringendo Lieberson e Puttnam a mettere i propri soldi nel film.

CriticaModifica

Il film fu un fiasco totale e costrinse perciò la Goodtimes a finire il suo contatto con Russell per realizzare altri film in futuro.

Recensioni

Roger Ebert ha dato al film tre stelle su quattro e lo ha definito "un esercizio folle di genio demenziale, e a quel livello (voglio rendere esplicito il mio elogio) funziona e talvolta funziona. Molte persone probabilmente lo disprezzeranno". Richard Eder del New York Times invece ha scritto che per la prima mezz'ora il film è "maniacale ed estremamente divertente. Poi ricadde in un po 'rumoroso di pretenziosità alla maniera del suo predecessore, Tommy pieno di luci lampeggianti, tute spaziali di raso , mobili in cromo lucido e finta agonia. " Gene Siskel del Chicago Tribune ha regalato al film una stella su quattro e ha scritto che "Russell riempie lo schermo con immagini sessuali abbastanza stravaganti da rendere insensibili i sensi. I pubblicisti del film credi che la Lisztomania sia scandalosa; al contrario, è solo noiosa. " Kevin Thomas del Los Angeles Times lo ha definito" un film vivace, coerente in modo coerente e fantasioso che è alternativamente - e talvolta contemporaneamente - scandaloso, esilarante un commovente. " Gary Arnold del Washington Post ha scritto che" diventa dolorosamente evidente che Russell, il grande vulgariano del cinema contemporaneo, avrebbe dovuto smettere mentre era in vantaggio, in un certo senso. Un approccio boudoir-farsa alla vita e alla leggenda di Liszt avrebbe avuto una mentalità banale, ma innocuamente banale rispetto alla raccolta di oscene fantasie e profondità gassose a cui Russell ricorre dopo che la sua musa esaurisce le idee comiche." Pauline Kael ha scritto: "In un paio di sequenze, esplode con successo con una follia spensierata, a fumetti, ma nonostante tutta la sua sferzata in una furia da schiaffo, il regista Ken Russell sembra non riuscire a mettere insieme gli elementi del film insieme ."

Il critico tedesco Hans-Christoph Blumenberg, che ha recensito il film per Die Zeit, ha riassunto il film come segue:

«Con Russell, che era riuscito a produrre un ritratto d'artista di bizzarra precisione con Mahler, Lisztomania è solo una stancante litania di numeri di cabaret, che, per mezzo di anacronismi, analogie pseudo-critiche e audaci scelte di casting (ad esempio, Ringo Starr come un papa) ottiene la convinzione. ... In Lisztomania, un berserker esorbitante e vizioso si trascina alle rovine del suo talento, si perde in un'abbondanza di incidenti molto disparati, che tuttavia finisce solo in una monotonia acuta.»

Un altro critico tedesco, Hans J. Wulff, ha dedicato un articolo di sei pagine al film e ha commentato:

«I film rompono con la tradizione della narrazione biografica e della musica da palcoscenico e della cultura musicale in un collage selvaggio in cui materiale eterogeneo è riunito. Lisztomania è tra i film Russell più conosciuti, allo stesso tempo più complesso e ancora più irritante. ... Il fascino della Lisztomania è il metodo. L'intera storia culturale [occidentale] è il materiale con cui Russell disegna il suo montaggio, indifferente che si tratti di cultura alta o banale. Molta conoscenza culturale, sebbene altamente controllata, è il tema del film, dandogli espressione e vividezza ".»

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