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Maxwell Perkins (1943).

William Maxwell Evarts "Max" Perkins (20 settembre 1884 - 17 giugno 1947), era un editore di libri americano, ricordato per la prima volta dagli autori Ernest Hemingway, F. Scott Fitzgerald e Thomas Wolfe.

Gioventù ed educazioneModifica

Perkins nacque il 20 settembre 1884, a New York, da Elizabeth (Evarts) Perkins, figlia di William M. Evarts, e Edward Clifford Perkins, un avvocato. Cresciuto a Plainfield, nel New Jersey, ha frequentato la St. Paul's School a Concord, New Hampshire e poi si è laureato all'università di Harvard nel 1907. Sebbene abbia studiato economia al college, Perkins ha anche studiato con Charles Townsend Copeland, un professore di letteratura che ha contribuito alla preparazione di Perkins per la sua carriera.

CarrieraModifica

Dopo aver lavorato come reporter per il New York Times, Perkins si unì alla casa editrice di Charles Scribner's Sons nel 1910. A quel tempo, Scribner's era noto per aver pubblicato autori più vecchi come John Galsworthy, Henry James ed Edith Wharton. Tuttavia, Perkins desiderava pubblicare scrittori più giovani. Diversamente dalla maggior parte degli editori, ha cercato attivamente nuovi artisti promettenti; fece la sua prima grande scoperta nel 1919 quando firmò F. Scott Fitzgerald. Inizialmente, nessuno a Scribner, ad eccezione di Perkins, amava The Romantic Egotist, il titolo provvisorio del primo romanzo di Fitzgerald, ma fu stato respinto. Anche per questo motivo che Perkins ha lavorato con Fitzgerald per rivedere il manoscritto fino a quando non è stato accettato dalla casa editrice.

La pubblicazione di Di qua dal Paradiso (1920) segnò l'arrivo di una nuova generazione letteraria che sarebbe sempre stata associata a Perkins. La dissolutezza e l'alcolismo di Fitzgerald sforzarono la sua relazione con Perkins. Nondimeno, Perkins rimase amico di Fitzgerald alla fine della breve vita di Fitzgerald, oltre al suo rapporto editoriale con l'autore, particolarmente evidenziato in The Great Gatsby (1925), che beneficiava in modo sostanziale della critica di Perkins.

Fu attraverso Fitzgerald che Perkins incontrò Ernest Hemingway, pubblicando il suo primo romanzo importante, The Sun Also Rises, nel 1926. Perkins lottò per questo con le obiezioni contro le parolacce di Hemingway sollevate dai tradizionalisti nella ditta. Il successo commerciale del prossimo romanzo di Hemingway, A Farewell to Arms (1929), in cima alla lista dei best-seller, ha messo a tacere le domande dei colleghi sul giudizio editoriale di Perkins.

La più grande sfida professionale affrontata da Perkins è stata la mancanza di autodisciplina artistica di Thomas Wolfe. Wolfe ha scritto voluminosamente ed è stato molto attaccato ad ogni frase che ha scritto. Dopo una tremenda lotta, Perkins ha indotto Wolfe a tagliare 90.000 parole dal suo primo romanzo, Look Homeward, Angel (1929). Il suo prossimo, Of Time and the River (1935), fu il risultato di una battaglia durata due anni durante la quale Wolfe continuò a scrivere sempre più pagine di fronte a uno sforzo vittorioso di Perkins per mantenere la linea sulla dimensione. Inizialmente grato a Perkins per averlo scoperto e tutorato, Wolfe in seguito venne per la risentimento per la diffusa percezione che doveva il suo successo al suo editore. Wolfe lasciò Scribner's dopo numerosi scontri con Perkins. Nonostante ciò, Perkins fu l'esecutore letterario di Wolfe dopo la sua morte prematura nel 1938 e fu considerato da Wolfe il suo più caro amico.

Sebbene la sua reputazione di editore sia strettamente legata a questi tre, Perkins ha lavorato con molti altri scrittori. Fu il primo a pubblicare J. P. Marquand e Erskine Caldwell. Il suo consiglio è stato il responsabile del successo di Marjorie Kinnan Rawlings, di cui The Yearling (1938) nasce dai suggerimenti di Perkins. È diventato un best-seller e ha vinto il premio Pulitzer. Alan Paton's Cry, the Beloved Country (1946) fu un'altra scoperta di Perkins. La sua penultima scoperta fu James Jones, che si avvicinò a Perkins nel 1945. Perkins persuase Jones ad abbandonare il romanzo autobiografico su cui stava lavorando e lo lanciò su quello che sarebbe diventato From Here to Eternity (1951). A quel tempo, la salute di Perkins stava fallendo e lui non visse per vedere il suo successo, né quello di Hemingway il vecchio e il mare(1952), che era dedicato alla sua memoria. La scoperta finale di Perkins fu Marguerite Young, che iniziò la sua mastodontica signorina MacIntosh, My Darling nel 1947 con il suo incoraggiamento, firmando un contratto nel 1947 basato sul suo manoscritto di 40 pagine. Il romanzo è stato finalmente pubblicato nel 1965.

Perkins era famoso per la sua cortesia e la premura con la quale trattata le sue promesse. Quel Ring Lardner ha una reputazione oggi, ad esempio, perché Perkins lo considerava più che un umorista sindacalista. Perkins credette a Lardner più dello scrittore, e nonostante il fallimento di alcune precedenti raccolte, persuase Lardner a fargli assumere un altro titolo con il titolo How To Write Short Stories (1924). Il libro vendette bene e, grazie a eccellenti recensioni, stabilì Lardner come una figura letteraria.

Oltre ai suoi ruoli di allenatore, amico e promotore, Perkins era insolito tra i redattori per la stretta e dettagliata attenzione che dava ai libri, e per quello che il romanziere Vance Bourjaily, un'altra delle sue scoperte, chiamava il suo "infallibile senso della struttura". Sebbene non abbia mai preteso di essere lui stesso un artista, Perkins poteva spesso vedere dove un autore dovrebbe andare più chiaramente di quanto lo scrittore abbia fatto. Combinando queste diverse attività editoriali nel suo lavoro, Perkins potrebbe essere considerato il primo editor degli autori.

Lo studioso Matthew Bruccoli ha descritto Perkins come il più noto redattore letterario della letteratura americana.[1]

Vita personaleModifica

Nel 1910 Perkins sposò Louise Saunders, anch'essa di Plainfield, che gli avrebbe portato cinque figlie. Perkins morì il 17 giugno 1947 a Stamford, nel Connecticut dalla polmonite. La sua casa a Windsor, nel Vermont, era stata acquistata da John Skinner negli anni venti del 1800 per 5.000 dollari da William M. Evarts, ed era stata tramandata alla figlia di Evarts e alla madre di Max, Elizabeth Hoar Evarts Perkins. Ha lasciato la casa ai membri della famiglia, incluso suo figlio Maxwell. La casa è rimasta in famiglia fino al 2005 ed è stata restaurata e riaperta come Snapdragon Inn. La locanda ospita la biblioteca Maxwell Perkins, che espone e raccoglie oggetti relativi a Maxwell Perkins e alla sua famiglia allargata. La sua casa a New Canaan, nel Connecticut, la Maxwell E. Perkins House, è nel Registro nazionale dei luoghi storici. Sua nipote, Ruth King Porter, è una scrittrice del Vermont.

Nella cultura di massaModifica

Nel film del 1983 Cross Creek, esplorando la sua relazione professionale con Marjorie Kinnan Rawlings, Perkins è interpretato dall'attore Malcolm McDowell.

Nel film drammatico biografico del 2016 Genius, basato sulla biografia di A. Scott Berg, Max Perkins: Editor of Genius, Perkins è interpretato dall'attore britannico Colin Firth.[2]

NoteModifica

BibliografiaModifica

  • Biography, Max Perkins: Editor of Genius (1978), written by A. Scott Berg.
  • Perkins' editorial papers are in the Charles Scribner's Sons collection at Princeton University.
  • Profile by Malcolm Cowley, "Unshaken Friend," The New Yorker (1 April and 8 April editions, 1944).
  • Ernest Hemingway and Carlos Baker. Ernest Hemingway, Selected Letters, 1917-1961. This book provides insight into Perkins' life through the eyes of Hemingway.
  • Perkins' correspondence with F. Scott Fitzgerald is collected in Dear Scott, Dear Max: The Fitzgerald-Perkins Correspondence, ed. John Kuehl and Jackson Bryer (1991). A similar book regarding Perkins' relationship with Hemingway is The Only Thing That Counts, ed. Matthew J. Bruccoli and Robert W. Trogdon.
  • A third book of Perkins' letters is also in print: Editor to Author: The Letters of Maxwell E. Perkins, edited by John Hall Whelock.
  • Father to Daughter: The Family Letters of Maxwell Perkins, letters written by Perkins to his wife and five daughters, collected and edited by his granddaughters. Andrews Mcmeel Publishers (October 1995).
  • As Ever Yours: The Letters of Max Perkins and Elizabeth Lemmon, edited by Rodger L. Tarr.
  • "William Maxwell Evarts Perkins." Encyclopedia of World Biography, 2nd ed. 17 Vols. Gale Research, 1998. Reproduced in Biography Resource Center. Farmington Hills, Michigan: Thomson Gale. 1999

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