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Papa Stefano II

92° vescovo di Roma e papa della Chiesa cattolica
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Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando il papa eletto ma non consacrato, vedi Papa Stefano (eletto).
Papa Stefano II
92-Stephen II.jpg
92º papa della Chiesa cattolica
Elezione26 marzo 752
Insediamento26 marzo 752
Fine pontificato26 aprile 757
Predecessorepapa Zaccaria
Successorepapa Paolo I
 
NascitaRoma, 714/715
MorteRoma, 26 aprile 757
SepolturaAntica basilica di San Pietro in Vaticano

Stefano II o III secondo una diversa numerazione (Roma, 714/715Roma, 26 aprile 757) è stato il 92º papa della Chiesa Cattolica Romana dal 26 marzo 752 alla sua morte.

Il papa elettoModifica

Subito dopo la morte di papa Zaccaria, il 22 marzo 752 fu eletto il presbitero Stefano, che morì per un ictus il 26 marzo, quattro giorni dopo l'elezione, senza che fosse stata celebrata la consecratio, motivo per il quale la Chiesa non lo riconosce come pontefice.

Nella successiva immediata elezione fu eletto, nella basilica di Santa Maria ad praesepem, un diacono romano omonimo del precedente, della cui vita prima del pontificato si hanno poche notizie. Il suo casato apparteneva alla nobiltà, la cui dimora si trovava in via Lata, che rappresentava l'asse principale del quartiere aristocratico del Campo Marzio[1]. Rimasto orfano del padre Costantino, morto giovane, Stefano fu cresciuto, insieme al fratello minore Paolo, nel palazzo papale in Laterano saltando gli anni di permanenza, d'uso per quei tempi, in una delle scholae (corporazioni) romane. Successivamente percorse tutte le tappe della carriera ecclesiastica.

Nell'attuale lista ufficiale dei papi questo Stefano è indicato come il II con tale nome, ma sebbene la Chiesa sull'argomento abbia già detto una parola definitiva, in alcuni elenchi tutti i papi di nome Stefano riportano una doppia numerazione; in tal modo, il diacono Stefano, eletto e immediatamente consacrato il 26 marzo 752, è anche indicato come "papa Stefano II (III)".

Il pontificatoModifica

 
La donazione di Pipino il Breve a Papa Stefano II.

Violando la tregua stipulata tra re Liutprando e papa Zaccaria, nel 751 i Longobardi del nuovo re Astolfo avevano conquistato Ravenna, capitale dell'Esarcato bizantino in Italia. Il loro prossimo obiettivo era, evidentemente, Roma. Un'ambasceria guidata dal diacono Paolo, fratello minore del papa, riuscì a rinnovare la tregua ventennale, ma presto Astolfo tornò sulle sue decisioni e pretese da Roma il pagamento di un pesante tributo annuo; a nulla valse una seconda ambasceria. Stefano non poteva contare sull'aiuto di Costantinopoli: alla metà dell'VIII secolo, l'Impero Bizantino era alle prese con la minaccia degli arabi, e le relazioni tra il papato e gli imperatori bizantini della dinastia Isauriana erano molto fredde; l'imperatore Costantino V, tra l'altro, chiedeva la restituzione dei territori bizantini che il re Liutprando aveva conquistato e donato alla Chiesa di Roma[2]. L'imperatore però non ignorò completamente la richiesta del papa e, tramite un suo dignitario, Giovanni (che rivestiva la carica di silentiarius di corte) gli conferì il potere di trattare con il re longobardo: il singolare ruolo del papa, "legato" dell'imperatore come rappresentante delle popolazioni italich, era comunque il riconoscimento del prestigio e delle capacità diplomatiche del pontefice di Roma. Prestigio che il papa trovò più utile girare a proprio vantaggio[3]. Stefano fece arrivare la richiesta di Costantino V ad Astolfo, ma costui, per tutta risposta, chiese la resa incondizionata di Roma e minacciò di assalire la città. Il papa, nonostante la situazione fosse critica, non affrettò i tempi per la soluzione del problema: tenere il popolo di Roma in un continuo stato d'allarme e di tensione, con processioni e prediche in cui si cercava di demonizzare il re longobardo era una tattica che gli avrebbe consentito di fare le sue successive mosse con la sicurezza di non incontrare seri ostacoli interni[4].

Nel 752 il predecessore di Stefano, papa Zaccaria, aveva incoraggiato la deposizione dell'ultimo re merovingio, Childerico III, ed aveva approvato l'incoronazione del Maestro di palazzo Pipino il Breve, che quindi aveva contratto un debito col pontefice. Le circostanze consentivano a Stefano di reclamare la contropartita: all'inizio del 753 inviò in gran segreto al nuovo re dei Franchi una lettera con la richiesta di un incontro, che Pipino ovviamente non poté rifiutare. Stefano partì da Roma il 14 ottobre 753 e, poiché il suo viaggio non poteva passare inosservato, fece tappa a Pavia per incontrare Astolfo. La sosta presso il re longobardo fu un capolavoro di astuzia diplomatica: ufficialmente il passaggio a Pavia era giustificato dalla necessità di ribadire ad Astolfo le richieste del basileus Costantino V in merito alla restituzione dei territori dell'Esarcato d'Italia (di cui Roma faceva parte, inserita nel Ducato romano) strappati ai bizantini. Stefano finse di insistere, ma sapeva perfettamente che avrebbe ottenuto una risposta negativa, e del resto aveva tutto l'interesse a che quei territori (parte dei quali erano amministrati dalla Diocesi di Roma) restassero in mano ai Longobardi. Ma Costantino V era accontentato. Poi presentò al re longobardo il motivo ufficiale del viaggio alla corte di Pipino: era necessario consacrare il re una seconda volta per mettere a tacere alcune rimostranze di oppositori interni. Astolfo, non poteva avere nulla da obiettare, acconsentì che il pontefice attraversasse i suoi territori e lo lasciò passare[5].

Partito da Pavia il 15 novembre, il 6 gennaio 754 il papa giunse alla residenza di Pipino a Ponthion, scortato nell'ultimo tratto del viaggio dal re in persona. Stefano chiese esplicitamente a re Pipino d'intervenire militarmente in Italia contro i Longobardi. Pipino accolse la richiesta, che fu ratificata da un'assemblea dei nobili a Quierzy. Il re dovette faticare non poco per convincere i nobili franchi, che ovviamente non avevano alcun interesse diretto ed immediato ad intraprendere una guerra contro gli alleati Longobardi. Prevalse la linea della fede e della fedeltà a San Pietro[6]. Il documento ufficiale che ne seguì, andato perduto, è conosciuto come Promissio Carisiaca, con la quale Pipino il Breve s'impegnò a costringere i Longobardi a restituire le terre già appartenute all'Esarcato d'Italia e al Ducato romano. La ricompensa fu l'unzione, il 28 luglio 754, di Pipino, della moglie e dei due figli, il riconoscimento di Pipino quale "re per grazia di Dio", la scomunica per chiunque, non Carolingio, avesse tentato di farsi eleggere re, e la nomina di Pipino e dei due figli Carlo e Carlomanno a patricius Romanorum (protettore di Roma e della cristianità)[7][8][9][10].

 
Wiligelmo e seguaci, Stefano II benedice Anselmo, portale dell'Abbazia di Nonantola (XII secolo). Poco dopo il 752 Stefano ricevette a Roma Anselmo del Friuli, che, desideroso di farsi monaco, aveva fondato l'abbazia di Nonantola, presso Modena. Il papa gli donò alcune reliquie di san Silvestro e lo nominò abate di Nonantola.

Nel frattempo Astolfo, che doveva aver sospettato qualcosa, aveva convinto il fratello di Pipino, Carlomanno, che si era ritirato nell'Abbazia di Montecassino, a compiere una missione di pace per far desistere il fratello da eventuali azioni di guerra contro i Longobardi, raccomandandogli il rispetto dell'alleanza. Stefano intervenne immediatamente, prima che Carlomanno potesse rovinare i suoi piani, lo fece arrestare per aver lasciato l'Abbazia di Montecassino senza permesso e fu rinchiuso nel monastero di Vienne, dove morì poco dopo[7][11][12].

Pipino tentò con tre diverse ambascerie di convincere Astolfo a riconsegnare i territori. Risultati vani i tentativi, nell'agosto 754 scese in Italia insieme al papa, e a Susa sconfisse il re longobardo, che si rifugiò a Pavia chiedendo la pace, offrendo ostaggi, pagando un tributo e promettendo la restituzione dei territori. Qui le loro strade si divisero: Pipino tornò in Francia, mentre il papa si diresse a Roma accompagnato dall'abate Fulrado di Saint Denis e dal cognato di Pipino, Gerolamo[13]. Astolfo però non aveva alcuna intenzione di mantenere la parola data; appena si sentì libero, nel gennaio 756, intraprese una campagna di riconquista dei territori testé ceduti, spingendosi fino alle porte di Roma ed assediandola.

Il papa di nuovo invocò l'aiuto del re franco, che però tardava ad intervenire; il tono della missiva di Stefano era disperato e insieme minaccioso nei confronti di Pipino che lo aveva abbandonato: la lettera veniva presentata come ispirata direttamente da San Pietro, cioè scritta da lui in prima persona per mano del papa; si chiedeva di fermare l'avanzata dei Longobardi con le armi; oltre a San Pietro, che si rivolgeva alla popolazione dei Franchi chiamandoli «figli adottivi» e al popolo romano chiamandolo «confratello», trovavano spazio anche commenti della Vergine Maria e di vari santi, angeli e martiri. La pena per i Franchi, se non avessero liberato Roma dai Longobardi, sarebbe stato l'inferno e la scomunica dei re[14]. Uno dei concetti alla base della richiesta era che il vicario di Pietro non avrebbe potuto svolgere la sua funzione di guida della cristianità se non avesse potuto godere della libertà di azione territoriale e diplomatica. Finalmente in aprile il re franco si mosse, e la sola notizia del suo arrivo convinse Astolfo a togliere l'assedio a Roma e a rientrare a Pavia.

Non torna a onore di Stefano il tono insultante e astioso della lettera con cui comunicò a Pipino la morte, di lì a poco, di Astolfo che, peraltro, era sempre stato corretto nei confronti della Chiesa e i cui contrasti con il papa erano sempre stati solo di carattere politico[15]. Il nuovo re longobardo, Desiderio, salito al trono il 7 marzo 757 forse (secondo gli Annales Regni Francorum) per esplicita volontà di Pipino[16], preferì una politica di buon vicinato con il papa, e anzi gli donò alcune città minori come Faenza e Ferrara[17].

Dal punto di vista più strettamente religioso, Stefano ricevette a Roma Anselmo del Friuli, che, desideroso di farsi monaco, aveva fondato l'abbazia di Nonantola, presso Modena. Il papa gli donò alcune reliquie di san Silvestro e lo nominò abate di Nonantola. Di un certo interesse anche la sua attività edilizia, con il restauro della basilica di San Lorenzo e, soprattutto, l'erezione del campanile dell'Antica Basilica di San Pietro in Vaticano. Organizzò una vasta rete di locande per pellegrini, i cui proventi costituirono una rilevante entrata per il giovane Stato pontificio[17].

Stefano morì il 26 aprile 757, e fu sepolto in San Pietro.

NoteModifica

  1. ^ Girolamo Arnaldi, Le origini dello Stato della Chiesa, Torino, UTET Libreria, 1987 p. 116.
  2. ^ J. Misch, Il regno longobardo d'Italia, pp. 189 e segg.
  3. ^ P. Brezzi, La civiltà del Medioevo europeo, vol. I, p. 177.
  4. ^ C. Rendina, I Papi. Storia e segreti, p. 222.
  5. ^ C. Rendina, op. cit., pp. 222, 224.
  6. ^ G. Pepe, op. cit., p. 219 – P. Brezzi, op. cit., p. 178.
  7. ^ a b C. Rendina, op. cit., p. 225.
  8. ^ G. Pepe, Il Medioevo barbarico d'Italia, p. 220
  9. ^ J. Misch, op. cit., p. 191
  10. ^ P. Brezzi, op. cit., p. 179 e segg.
  11. ^ J. Misch, op. cit., pp. 191 e segg.
  12. ^ P. Brezzi, op. cit., pp. 179.
  13. ^ Stefano II, in Enciclopedia dei Papi, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 2000.
  14. ^ Louis Mayeul Chaudon, Gioacchino Maria Olivier-Poli, Nuovo dizionario istorico pagina 410, M. Morelli, 1794. - Paolo Delogu, Enciclopedia dei Papi (2000), Treccani.
    «Per persuadere meglio i Franchi, una delle lettere venne scritta in nome dello stesso apostolo Pietro, che rivolgendosi ai re, ai grandi ed al popolo franco, come a suoi figli adottivi, chiedeva loro di liberare il confratello popolo romano».
  15. ^ G. Brezzi,op. cit., p. 182.
  16. ^ Stefano Gasparri, Italia longobarda, Laterza, Roma, 2012, p. 108.
  17. ^ a b C. Rendina, op. cit., p. 227.

BibliografiaModifica

  • Claudio Rendina, I Papi. Storia e segreti, Newton Compton, Roma, 1983.
  • Gabriele Pepe, Il Medioevo barbarico d'Italia, Einaudi, Torino, 1971.
  • Jürgens Misch, Il regno longobardo d'Italia, Eurodes, Roma, 1979.
  • Paolo Brezzi, La civiltà del Medioevo europeo, vol. I, Eurodes, Roma, 1978.

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