Subcontinente

larga parte di un continente

Un subcontinente (o sottocontinente) è una larga parte di un continente. Non c'è accordo su cosa costituisca un sottocontinente; generalmente, un sottocontinente è separato dal resto del continente da qualcosa come una catena montuosa o da placche tettoniche.

La placca indiana è chiamata anche subcontinente indiano. Confina con la placca euroasiatica, la placca africana e la placca arabica.

Identificazione geologica/geografica modifica

Nelle placche tettoniche, una piccola placca continentale connessa ad una grande placca continentale può essere chiamata subcontinente. In questo senso, si possono riconoscere il subcontinente indiano sulla placca indiana e il subcontinente arabico sulla placca arabica. Il secondo però non è chiamato comunemente subcontinente dal punto di vista geografico a causa della mancanza di un confine geografico e della varietà climatica.

Geograficamente, l'Europa è spesso descritta come un subcontinente dell'Eurasia, una vasta massa di terra in cui Europa e Asia sono delimitate da catene montuose, corsi di fiumi e mari interni.

Nordamerica e Sudamerica sono a volte considerate due subcontinenti del continente America (chiamato perciò, a volte, Americhe, al plurale), perché connesse da un istmo e non separate da oceani. Africa ed Eurasia, o Africa, Europa ed Asia, sono considerate a volte come subcontinenti del continente Africa-Eurasia, per la stessa ragione. A volte, infine, le Americhe e l'Africa-Eurasia sono invece chiamate supercontinenti, ovvero composte da più continenti.

Identificazione culturale modifica

Il termine subcontinente indiano è usato anche culturalmente e politicamente. Esso comprende India, Pakistan, Bangladesh, Nepal, Maldive, Bhutan e Sri Lanka, e di solito anche altri paesi del sud dell'Asia. La regione ha diverse variazioni geografiche come deserti, altopiani, foreste pluviali, montagne e una miriade di linguaggi, etnie e religioni.

A volte, le subregioni dei continenti sono del tutto simili ai sottocontinenti, visto che le loro culture sono così differenti dal resto del continente, come l'America Centrale e il Medio Oriente.

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