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Ukulele

strumento musicale cordofono
Ukulele
Ukulele1 HiRes.jpg
Ukulele professionale Martin 3K del 1930
Informazioni generali
Origine Hawaii
Invenzione 1879
Classificazione 321.322
Cordofoni composti, con corde parallele alla cassa armonica, a pizzico
Famiglia Liuti a manico lungo
Uso
Musica folk
Musica pop e rock
Genealogia
 Antecedenti
Cavaquinho

L'ukulele è uno strumento musicale, un cordofono, appartenente alla famiglia delle chitarre. È l'adattamento hawaiano di uno strumento di origine portoghese, denominato cavaquinho ma chiamato anche braguinha o machete.

CaratteristicheModifica

La principale caratteristica sonora dello strumento è il forte attacco seguito da uno smorzamento velocissimo.

Di forma minuscola, con il corpo e il piccolo manico l'ukulele fu inventato nel 1879 da immigrati portoghesi trasferiti nelle Hawaii. Il nome in lingua hawaiana significa pulce saltellante e sembra sia collegato alla velocità con cui abitualmente questo strumento viene suonato.

Esiste in almeno cinque diverse versioni, a seconda della lunghezza della tastiera e della grandezza del corpo. Dalla più piccola alla più grande sono: sopranino, soprano, concerto, tenore e baritono. Ha quasi sempre quattro corde singole, anche se negli anni sono stati prodotti modelli a sei corde (guitalele) e quattro doppie. È quasi sempre suonato con la tecnica fingerstyle.

L'accordatura più comune è sol-do-mi-la. Alcuni chitarristi preferiscono accordare il sol un'ottava più in basso rispetto alle altre corde, in modo che l'accordatura rispecchi le quattro corde superiori di una chitarra con un capotasto sul quinto tasto. Diversa è l'accordatura dell'ukulele baritono, re-sol-si-mi. In certi casi anche il tenore può essere accordato in tal modo.

L'ukulele è comunemente associato con la musica delle Hawaii, tuttavia ha goduto di un ampio utilizzo anche nella musica rock e pop, grazie ad artisti soprattutto britannici e statunitensi che ne hanno apprezzato il suono singolare. Al giorno d'oggi sono sempre più numerosi i gruppi che scelgono di utilizzare l'ukulele nei propri arrangiamenti.

StoriaModifica

Nella seconda metà dell'Ottocento, circa 20 000 lavoratori portoghesi si trasferirono nelle Hawaii per lavorare nei campi di canna da zucchero. Tra gli immigrati di origine portoghese, di Madeira c'erano anche Augusto Dias, Jose do Espirito Santo e Manuel Nunes. Questi, essendo esperti liutai, dalla combinazione della braguinha di Madeira e del rajão, inventarono l'ukulele. La braguinha è uno strumento simile al cavaquinho, e prende il nome dalla città portoghese Braga[1].

Divenuto immediatamente molto popolare in Polinesia, nei primi anni del XX secolo, il piccolo strumento ebbe un periodo di grande successo grazie ad artisti come Roy Smeck al punto che spesso le partiture delle musiche dell'epoca riportavano la tablatura per ukulele[2]. Negli anni trenta, la Grande depressione che investì gli Stati Uniti coinvolse anche il piccolo strumento ma al tempo stesso, lo vide fiorire in Gran Bretagna grazie alla musica di George Formby. Negli anni sessanta riacquistò una certa popolarità grazie ad interpreti come Tiny Tim che conferivano all'ukulele un carattere più scherzoso e gruppi come i Beach Boys che lo utilizzavano talvolta per comporre le proprie canzoni. Con il passare del tempo nacquero innumerevoli gruppi e club dedicati all'ukulele, sparsi in tutto il mondo. Nel frattempo le Hawai'i, aperte ad una nuova giovinezza grazie ad una nuova ondata di turismo, si affermavano sulla scena mondiale come patria indiscussa dell'ukulele[3]. Ad oggi si contano numerosi festival dedicati a questo strumento, il più importante si tiene ogni anno ad Honolulu ed è organizzato da Roy Sakuma sin dalla prima edizione tenutasi nel 1971[4].

Tipi di ukuleleModifica

 
Degli ukulele appesi in un negozio di strumenti musicali

Esistono vari tipi di ukulele; essi si differenziano tra di loro per le dimensioni:

Tipi Lunghezza diapason Lunghezza totale Accordatura
sopranino (già presente agli inizi del XX secolo) meno di 12" (30 cm) circa 17" (43 cm) re4 sol4 si4 mi5 (o, spesso, do5, fa4, la4, re5)
soprano (l'ukulele originale) 13" (33 cm) 21" (53 cm) sol4 do4 mi4 la4 (o, meno usato, la4, re4, fa♯4, si4)
concerto 15" (38 cm) 23" (58 cm) sol4 do4 mi4 la4
tenore (creato nel 1920) 17" (43 cm) 26" (66 cm) sol4 do4 mi4 la4
baritono (creato nel 1940) 19" (48 cm) 29" (74 cm) re3 sol3 si3 mi4
basso 21" (53 cm) 30" (76 cm) mi2 la2 re3 sol3

SopraninoModifica

Questa taglia è poco comune.

SopranoModifica

Una delle taglie più comuni. Il numero di tasti e le dimensioni ridotte lo rendono un popolare strumento per bambini.

ConcertoModifica

La taglia "concerto" è più grande della "soprano", ma offre ancora il tipico suono associato allo strumento.

TenoreModifica

Questa è la taglia preferita dai suonatori più abili.

BaritonoModifica

Questa taglia è la meno diffusa, perché riduce la classica portabilità dello strumento.

BassoModifica

Molto raro. Le corde sono in gomma. Lo strumento di solito richiede amplificazione elettrica.

Strumenti derivati o imparentati con l'ukuleleModifica

Ukulele tahitianoModifica

L'ukulele tahitiano è tipico di Tahiti. La sua cassa di risonanza è chiusa frontalmente ma aperta sul retro, come un banjo, ed è ricavata da un singolo pezzo di legno. Le sei corde sono fili da pesca.

BanjoleleModifica

Altresì noto come banjo uke, questo strumento ha il corpo come quello di un banjo e le dimensioni di un ukulele soprano.

GuitaleleModifica

Di solito prodotto come tenore o baritono, è un ukulele a sei corde che combina la portabilità dello strumento con le potenzialità di una chitarra.

L'ukulele nella cultura popModifica

MusicaModifica

CinemaModifica

Altri mediaModifica

NoteModifica

  1. ^ (EN) Over Century Of Ukulele History, su ukes.com. URL consultato il 1º novembre 2010 (archiviato dall'url originale l'11 maggio 2011).
  2. ^ (EN) Ukulele History, su ukulelehunt.com.
  3. ^ Hawaii e Italia in musica
  4. ^ Annual Ukulele Festival
  5. ^ Li avete sentiti i Beirut? | Dmemory numero 757 del 3 settembre 2011 | D - la Repubblica

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

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