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La Oldsmobile Toronado è stata una delle coupé di classe superiore a trazione anteriore offerte dalla casa automobilistica statunitense General Motors, sotto il marchio Oldsmobile, dall'autunno 1965 fino alla metà del 1992. Il modello ebbe importanza tra le Personal luxury cars e venne prodotto in quattro diverse serie. Il nome del modello è un neologismo derivato dal termine Tornado.

Indice

La prima serie: 1965–1970Modifica

Oldsmobile Toronado I
 
Un'Oldsmobile Toronado del 1970
Descrizione generale
Versioni Coupé due porte
Anni di produzione Dal 1965 al 1970
Dimensioni e pesi
Lunghezza 5.359–5.443 mm
Larghezza 2.007 mm
Altezza 1.378 mm
Massa 1.939–2.041 kg
 
Oldsmobile Toronado prima serie

Quando la Toronado venne presentata, nell'autunno 1965, fece scalpore. Essa si differenziava sotto molti aspetti rispetto a quanto abitualmente offerto all'epoca sul mercato statunitense. In primo luogo, questa coupé di lusso si caratterizzava per l'imponente carrozzeria. Inoltre, la vettura era dotata di trazione anteriore. Era l'auto più grande fino ad allora dotata di trazione anteriore ed, in America, la prima auto a trazione anteriore da quasi 30 anni (le ultime furono le Cord 810 e 812 prodotte dalla Cord, finita in bancarotta nel 1937).

Con il motore V8 da 7,0 litri, raggiungeva la velocità massima di 217 km/h, impressionante per l'epoca. Gli scettici dubitavano che la trazione anteriore potesse essere adeguata per un'auto di grandi dimensioni, ma i test dimostrarono che la Toronado, in confronto ad altre auto americane del periodo, aveva una buona tenuta di strada. Inizialmente quest'auto fu molto popolare tra gli acquirenti americani. Nel 1966 furono vendute più di 40.000 Toronado. All'epoca era uno dei veicoli tecnicamente più impressionanti sul mercato americano. Nel 1966 furono introdotte le versioni Base e Deluxe. Caratteristiche della prima serie erano il frontale con griglia bassa, i fari a scomparsa e il portellone. La vettura era alimenta da un 7,0 litri V8 con 385 CV e trasmissione automatica "Turbo-Hydramatic" con tre rapporti.

Alla fine del 1967 ci fu un facelift: la griglia frontale venne notevolmente allargata ed i fari vennero integrati ottenendo così un design più tradizionale. Il motore da 7,0 litri fu sostituito da un nuovo 7,5 litri V8 con potenza di 375 CV o, in opzione, da 400 CV. L'allestimento Deluxe venne ribattezzato Toronado Custom. Questa serie rimase in produzione fino all'estate del 1970. Ne furono prodotti 143.134 esemplari.

La seconda serie: 1970–1978Modifica

Oldsmobile Toronado II
 
Un'Oldsmobile Toronado del 1973
Descrizione generale
Versioni Coupé due porte
Anni di produzione Dal 1970 al 1978
Dimensioni e pesi
Lunghezza 5.603–5.778 mm
Larghezza 2.032 mm
Altezza 1.351 mm
Massa 2.053–2.142 kg

La Toronado seconda serie aveva una più convenzionale carrozzeria a tre volumi con fari a vista, ma manteneva la trazione anteriore. Inizialmente era offerta nell' allestimento Base e nella più lussuosa variante Toronado Brougham. La vettura era equipaggiata da un 7,5 litri V8 con potenza ridotta a 350 CV. Nel 1972, dopo l'introduzione della misura di potenza mediante standard SAE, il motore fu dichiarato da 253 CV. Nel 1973, in seguito alle leggi entrate in vigore negli USA, la Toronado venne dotata di paraurti anteriore.

A partire dal modello del 1974 è stato introdotto anche il paraurti posteriore; la lunghezza della vettura, a causa dei paraurti, aumentò di 17 cm arrivando a 578 cm. L'allestimento Brougham fu dotato di tettuccio in vinile. La potenza del motore fu ridotta a 233 CV. Nel 1975 l'allestimento Base venne rinominato in Toronado Custom, mentre l'allestimento Brougham mantenne il suo nome. I doppi proiettori rotondi furono sostituiti da altri di forma rettangolare. Nel 1976 la potenza del 7,5 litri V8 venne ulteriormente ridotta a 218 CV. A partire dal modello del 1977 fu introdotto il motore 6,6 litri V8 da 203 CV. L'allestimento Base venne eliminato dalla gamma. Nel 1978 la potenza del 6,6 litri fu ridotta a 193 CV. Con i modelli del 1977 e del 1978 venne introdotta una versione speciale detta XSR (in seguito denominata XS) con tetto apribile elettricamente. La Oldsmobile produsse 267.000 esemplari della Toronado seconda generazione, di cui 5166 XS/XSR.

La terza serie: 1978–1985Modifica

Oldsmobile Toronado III
 
Un'Oldsmobile Toronado del 1984
Descrizione generale
Versioni Coupé due porte
Anni di produzione Dal 1978 al 1985
Dimensioni e pesi
Lunghezza 5.232 mm
Larghezza 1.814 mm
Altezza 1.334 mm
Passo 2.895 mm
Massa 1.616–1.719 kg
 
Oldsmobile Toronado Convertibile 1984

Il modello del 1979 fu sviluppato sulla cosiddetta Piattaforma E di General Motors in comune con Cadillac Eldorado e Buick Riviera. Rispetto alla serie precedente, la nuova Toronado era più corta di quasi mezzo metro, più stretta di 20 centimetri e più leggera di ben 400 chilogrammi. La Toronado veniva offerta in un unico allestimento denominato Brougham; il motore era un 5,7 litri V8 o, con sovrapprezzo un Diesel V8.

Per il modello del 1980 è stata modificata la griglia del radiatore mediante l'introduzione di barre trasversali cromate. La motorizzazione base era un 5 litri V8; ad un costo aggiuntivo erano disponibili un V8 di cilindrata maggiore ed un Diesel. Nel 1981 venne reso disponibile un 4,1 litri V6. Nel 1984 fu introdotto un pacchetto di accessori di lusso detto Caliente che offiva, per un costo addizionale di 2195 dollari, tetto in vinile con finiture cromate tipo landau, sedili in pelle e cruscotto elettronico. Nel 1985 non fu più disponibile il motore V6, continuò invece l'offerta del pacchetto Caliente.

Della Toronado di terza generazione sono stati prodotti oltre 300.000 pezzi.

La quarta serie: 1985–1992Modifica

Oldsmobile Toronado IV
 
Un'Oldsmobile Toronado del 1992
Descrizione generale
Versioni Coupé due porte
Anni di produzione Dal 1985 al 1992
Dimensioni e pesi
Lunghezza 4.773-5.088 mm
Larghezza 1.796-1.849 mm
Altezza 1.344 mm
Passo 2.745 mm
Massa 1.457-1.612 kg
 
Un'Oldsmobile Toronado Trofeo

La tarda estate 1985 ha visto il debutto dell'ultima serie della Toronado avente una lunghezza ridotta a 4,80 metri. La vettura era costruita sulla nuova piattaforma E/K comune anche a Buick Riviera, Cadillac Eldorado e Cadillac Seville. Era in programma un'unica versione, la Toronado Brougham, spinta da un motore 3,8 litri V6 con trasmissione automatica a quattro rapporti. Nella primavera del 1986 ci fu una versione speciale per il ventesimo anniversario della Toronado contraddistinta da una vernice speciale e numerosi accessori. Questa generazione di Toronado è stata caratterizzata dal ritorno dei fari a scomparsa.

Nel 1987 il motore V6 fu potenziato di 10 CV arrivando a 152 CV. Nella primavera del 1987 apparve il modello Toronado "Trofeo", un'altra versione speciale di impatto sportivo, con griglia frontale nera, fendinebbia e minigonne laterali. Dal 1988 la Toronado "Trofeo" entrò nella gamma offerta regolarmente. Contemporanemente la potenza del motore fu aumentata a 167 CV.

Il modello del 1990 aveva una carrozzeria completamente nuova della lunghezza di 509 centimetri. La ragione di ciò è stato il calo di consensi rispetto alla serie precedente, poiché l'attuale veniva ritenuta di dimensioni troppo piccole per un'auto di classe superiore.

Nel 1991 la potenza del motore fu portata a 172 CV e nel 1992 furono montati di serie ABS e airbag per il passeggero.

La produzione dell'ultima serie della Toronado cessò nel maggio 1992 con 86.700 esemplari prodotti.