Athelas

Terre di Mezzo

«Dalla borsa attaccata alla sua cinta [Aragorn] trasse lunghe foglie [...] La fragranza del [loro] vapore era rinfrescante, e coloro che non erano feriti si sentirono come inondati di calma e di pace.»

(Aragorn, La compagnia dell'Anello, pag. 259. Bompiani, 2001.)

Athelas (o Foglia di Re) è una pianta di Arda, l'universo immaginario fantasy creato dallo scrittore inglese J.R.R. Tolkien.

EtimologiaModifica

Athelas è il nome Númenoreano, ma poiché si diceva che quest'erba fosse molto potente in mano al re di Gondor, era conosciuta anche col nome di Foglia di Re. In Quenya è chiamata asëa aranion.

StoriaModifica

Fu in principio portata nella Terra di Mezzo dai Númenóreani, ma con la fine della Terza Era la conoscenza delle sue qualità guaritrici fu dimenticata da tutti eccetto che dai Raminghi del Nord. Secondo le leggende di Gondor, è particolarmente potente nelle mani del re, forse per la discendenza elfica della casa regnante. È stata usata da Aragorn, segretamente entrato a Minas Tirith dopo il suo ritorno a Gondor, per curare coloro che furono toccati dal nero respiro del Nazgûl (Faramir, Éowyn e Merry), un'azione che migliorò la sua reputazione e rafforzò il suo reclamo al trono.

CuriositàModifica

  • Athelas è stata usata anche da Huan e Lúthien per curare Beren nel poema Lay of Leithian, che fa parte diThe Lays of Beleriand, terzo volume di The History of Middle-earth curata da Christopher Tolkien sulla base dei manoscritti del padre ed inedita in Italia. In contraddizione con le informazioni fornite nel Signore degli Anelli, la pianta non è nativa di Númenor, ma del Beleriand; dopo la sua distruzione, athelas venne salvata dai Númenóreani e riportata nella Terra di Mezzo nella Seconda Era.
  • La Foglia di Re è anche menzionata nel testo di Ursula K. Le Guin, Il mago di Earthsea, tra le erbe nel capanno della strega di Gont.
  • È interessante notare che esiste nella realtà una pianta dall'etimologia quasi identica: basilico infatti viene dal greco βαζιλιχων (basilikon), cioè pianta reale.
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