Cinira e Mirra

personaggio della mitologia greca, madre di Adone
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Cinira o Teia (Θείας in greco antico) e sua figlia Mirra o Smyrna (Σμύρνα in greco antico che significa mirra) sono due personaggi della mitologia greca. La loro unione incestuosa avrebbe generato Adone.

La nascita di Adone dal corpo arboreo di Mirra (xilografia di Bernard Picart per illustrare Le Metamorfosi di Ovidio)

«...poi, nascondendo il volto con la veste per la vergogna, sospira: "Beata te, mamma, che l'hai sposato!". Non dice altro e geme. Un brivido di gelo corre per il corpo della nutrice, che ormai ha capito, fin dentro le ossa, e sul capo le si rizzano i capelli, arruffando tutta la canizie.»

(Ovidio, Le metamorfosi, op. cit., X.421-425)

Il mito di Cinira e Mirra è descritto in alcune fonti classiche greco-latine e, pur contemplando degli arricchimenti e delle varianti anche significative, segue sostanzialmente lo schema narrativo descritto nell'opera in lingua greca chiamata Biblioteca, un vasto compendio di mitologia greca attribuito allo Pseudo-Apollodoro[1] scritto probabilmente tra il I secolo e il II secolo d.C. che ha influenzato tutti i mitografi successivi fino all'epoca moderna.[2]

Le versioni di Apollodoro e IginoModifica

Teia era un re assiro la cui unica figlia, Mirra, viene punita da Afrodite, adirata per la sua scarsa devozione, facendola innamorare del padre. La giovane donna, per merito della compiacente nutrice, riesce a giacere dodici notti di seguito con un Teia inconsapevole della sua vera identità. Tuttavia il re, desideroso di vederla in volto, alla luce di un lume la riconosce, scopre così l'inganno e, adirato, la insegue per ucciderla. Mirra fugge pregando gli dei di renderla invisibile e costoro, impietositi, la trasformano in un albero dalla resina profumata: la mirra. Dopo nove mesi l'albero si apre e dal suo fusto viene alla luce il bellissimo Adone.[3]

La versione di Igino ha due varianti: la prima è che la causa che scatena l'ira di Afrodite è ora l'ubris (ὕβρις) della madre Cencreide che afferma che sua figlia Mirra è più bella della dea dell'amore. La fanciulla, scossa da questo «amore mostruoso», tenta il suicidio, ma senza successo venendo salvata dalla nutrice.

La seconda variante concerne il significato che assume la nascita di Adone. Grazie alla nutrice, Mirra riesce a giacere con il padre per poi scappare nei boschi, «spinta dal pudore»,[4] una volta accortasi di essere incinta. Afrodite ne ha pietà e la trasforma nell'albero della mirra da cui, nove mesi dopo, nasce Adone di cui viene detto «che fece scontare [ad Afrodite] le sofferenze della madre».[4] Il finale della fiaba di Igino è un riferimento al dolore che sconvolgerà anni dopo una innamorata Afrodite per la morte del giovane e bello Adone chiudendo idealmente, in questo modo, il ciclo della colpa all'origine della vicenda.

Le Metamorfosi di OvidioModifica

Il poeta latino Ovidio dedica al mito una sezione del decimo libro delle Metamorfosi,[5] con una narrazione più particolareggiata rispetto agli scarni resoconti precedenti. Il racconto segue lo schema dello Pseudo-Apollodoro, con le varianti di Igino (significative anche perché riprese attraverso il testo di Ovidio da molti autori successivi).

Cinira (Cinyra) è un cipriota nativo di Pafo[6] e «se fosse rimasto senza prole, si sarebbe potuto annoverare fra le persone felici».[7] Il luogo dove si svolgono le vicende è la Pancaia (Panchaea), un'isola favolosa sulla costa dell'Arabia.[8] Ovidio avverte il lettore dell'empietà di cui sta per narrare che, per fortuna, riguarda una terra lontana. Viene dunque descritto il tormento crescente di Mirra per un amore tanto intenso quanto impuro. Il voler mettere fine a questa angoscia conduce Mirra a tentare il suicidio impiccandosi, ma la fanciulla viene salvata in tempo dalla anziana nutrice. A seguito delle insistenze e delle preghiere della balia,[9] Mirra rivela il suo amore straziante per il padre. La nutrice, dopo aver giurato di aiutarla, propone a Mirra di sostituirsi nel letto alla madre Cencreide. Questa, infatti, partecipando ai misteri in onore della dea Cerere (festeggiata in quel periodo dell'anno) faceva voto di astenersi dai rapporti sessuali.

È lo stesso Cinira ad ordinare che Mirra venga condotta nel suo talamo, quando apprende dalla nutrice che una giovane e splendida vergine «dell'età di Mirra» spasima per lui, non immaginando che si tratti proprio della figlia. Mirra in questo modo, sia pure turbata fra rimorso e desiderio, ma con l'aiuto dell'anziana nutrice, fa l'amore con il padre. I due giacciono assieme per diverse notti fino a che Cinira, desideroso di vedere la sua amante, accende una lampada e si accorge della verità. La fanciulla, gravida, abbandona la Pancaia per sfuggire dalle ire del padre che vuole ucciderla. La fuga dura per tutto il periodo della gravidanza[10] fino a che Mirra, già prossima a partorire, giunge nella lontana terra di Saba. Spossata, la ragazza ammette agli dei la propria colpa e chiede di essere bandita sia dal mondo dei vivi che da quello dei morti. Gli dei ascoltano la sua preghiera e Mirra, piangente, viene trasformata in un albero che stilla gocce di pianto profumato dalla corteccia.

L'ultimo atto è la nascita di Adone, «creatura mal concepita cresciuta sotto il legno» (At male conceptus sub robore creverat infans), che cerca di uscire dalla prigione arborea in cui si è tramutata la madre che non ha voce per chiamare Giunone Lucina.[11] La dea, impietosita, accorre comunque vicino all'albero, impone le sue mani sulla corteccia e pronunciando la formula del parto vi apre un varco. Dall'apertura esce un bellissimo neonato che viene subito preso in cura dalle Naiadi che lo ungono con le lacrime della madre.[12]

NoteModifica

  1. ^ L'autore de la Biblioteca è chiamato così per l'errata attribuzione del testo (da parte di Fozio I di Costantinopoli nel IX secolo) ad Apollodoro di Atene, un discepolo di Aristarco di Samotracia. In realtà, Apollodoro di Atene, nato attorno al 180 a.C., non può essere l'autore dell'opera in quanto vi viene citato Castore, un annalista del I secolo a.C. contemporaneo di Cicerone.
  2. ^ Un'opera antica oggi quasi completamente perduta era la Zmyrna, un elaborato epillio sul tema composto da Gaio Elvio Cinna, poeta romano del I secolo d.C.. Viene citato (in carmen 95) da Catullo, che riferisce che la sua composizione richiese nove anni di tempo; e da Svetonio che afferma che il grammatico Lucio Crassicio Pansa avrebbe scritto un commentario al componimento (in De viris illustribus - De grammaticis et rhetoribus 18).

    «Te scorse piangente il matutino Eoo
    e piangente dopo poco te vide ancora quello, Espero.
    Ma il delitto di Cinira cresceva nell'alvo
    incestuoso.»

    (Gaio Elvio Cinna, Zmyrna)
  3. ^ La nascita di Adone dall'albero-donna, allo stesso modo della preziosa gommaresina largamente utilizzata in Grecia, appare qui funzionale al successivo mito di morte e resurrezione rappresentato da Adone morente, azzannato da un cinghiale mentre caccia nel bosco; Adone che feconda la terra col suo sangue e che rinasce ogni primavera, come la vegetazione. È in questi termini, infatti, che la divinità veniva festeggiata dagli abitanti dell'antica Biblo nella descrizione che ne fa Luciano di Samosata nella sua De Dea Syria, in cui tratta dei luoghi di culto nella regione dell'attuale Siria e Libano (cfr. La grande enciclopedia dei miti e delle leggende, op. cit., p. 52 e De Dea Syria, op. cit., parte I.6-9.).
  4. ^ a b Igino, Fabulae LVII.
  5. ^ Oltre a brevi riferimenti in altre due sue opere: Ars amatoria (I, 285-288) e Remedia amoris (99-100).
  6. ^ Il riferimento a Pafo attesta, significativamente, della diffusione che aveva avuto il culto di Adone da parte dei Fenici nell'isola di Cipro e di lì in Grecia. Tutte le successive rappresentazioni del mito attesteranno Cipro come luogo della vicenda obliando il primitivo riferimento alla Mesopotamia delle versioni letterarie più antiche (Cfr. Cinira «re degli Assiri» nell'opera dello Pseudo-Apollodoro e in quella di Igino).
  7. ^ Metamorfosi, op. cit., X.299.
  8. ^ La Pancaia (Παγχαΐα in greco antico) compare per la prima volta nella Ἱερὰ ἀναγραφή (sacro resoconto) di Evemero da Messina di cui ci è pervenuto solo un commentario di Diodoro Siculo. Compare inoltre in Polibio, Storie 34.5.9. Per un approfondimento su Pancaia e l'opera di Evemero si veda la voce Evemerismo.
  9. ^ Balia che rivela tra l'altro di conoscere chi sa curare la follia con le erbe e gli incantesimi (quae carmine sanet et herbis) e controbattere (sive aliquis nocuit, magico lustrabere ritu) una defixio o una immagine di maledizione (Le metamorfosi, op. cit., e, per un approfondimento, La magia nel mondo antico, op. cit., pp. 115-169).
  10. ^ A differenza delle redazioni precedenti del mito, in cui Mirra chiedeva agli dei di essere nascosta oppure fuggiva in un bosco.
  11. ^ La dea Giunone veniva chiamata Lucina quando invocata durante il parto.
  12. ^ Il culto di Adone che aveva il suo santuario più grande a Biblo era la diretta trasposizione di quello della divinità mesopotamica Tammuz, una divinità legata al ciclo delle stagioni il cui appellativo Adon, che significa signore, verrà successivamente interpretato dai Greci come nome proprio del dio. (Cfr. De Dea Syria, op. cit., parte I.6.)

BibliografiaModifica

Fonti primarieModifica

Fonti secondarieModifica

  • Arthur Cotterell, La grande enciclopedia dei miti e delle leggende, Rizzoli Milano 1990
  • Fritz Graf, La magia nel mondo antico, edizione CDE su licenza Laterza Milano 1998
  • Giuseppina Secchi Mestica, Dizionario universale di mitologia Rusconi Libri, Milano 1990
  • Publio Ovidio Nasone, Metamorfosi, traduzione a cura di Bernardini Marzolla P., Einaudi, Torino 1994
  • Elenco completo (con estratti dei testi originali) delle fonti classiche, medioevali, rinascimentali sul mito di Cinira e Mirra. In ICONOS, un progetto dell'Università La Sapienza di Roma.
  • Lorenzo Rocci, Vocabolario Greco-Italiano, Società Editrice Dante Alighieri, 1985

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