Ottativo

Modo verbale, non presente nella grammatica italiana

L'ottativo (dal latino optativus, aggettivo derivato dal verbo optare, desiderare, sott. modus) è un modo della coniugazione verbale frequente nelle lingue indoeuropee antiche. Si rinviene ad esempio nel greco antico, nell'albanese, nel sanscrito e nella lingua friulana.

Origine del termineModifica

La parola ottativo deriva dal verbo latino optare che significa desiderare. Infatti una delle funzioni principali dell'ottativo è quella di esprimere un desiderio, una speranza in qualcosa.

Funzione dell'ottativoModifica

L'ottativo è il modo del desiderio e della potenzialità. Nelle lingue che lo possiedono, si oppone all'indicativo (il modo dell'azione reale) e al congiuntivo (un modo con valore di azione prospettiva ed esortativa).

Usi dell'ottativo in alcune lingue indoeuropee anticheModifica

Greco anticoModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Sistema verbale del greco antico § Desinenze verbali.

L'ottativo greco può avere tre funzioni principali:

  • Desiderativo; accompagnato solitamente da particelle come εἴθε, εἰ γάρ, ὡς, indica un desiderio realizzabile:
εἴθε πλούσιος γένοιο che tu possa diventare ricco!
  • Concessivo; usato di solito in espressioni fisse, esprime una concessione:
εἴη e sia pure!
βαίη che vada pure!
  • Potenziale; accompagnato da ἄν, indica qualcosa che potrebbe accadere nel presente:
ἄν τις ἔλθοι qualcuno potrebbe venire
ἂν θάνοις potresti morire

L'ottativo può anche avere un uso sintattico: l'alternanza di congiuntivo e ottativo nelle proposizioni dipendenti obbedisce a una legge detta della consecutio modorum, che si può così sinteticamente enunciare:

  • se nella reggente c'è un tempo principale (presente, futuro o perfetto - in greco il perfetto non rappresenta un'azione nel passato, ma indica uno stato o un risultato nel presente), la proposizione dipendente sarà caratterizzata dal congiuntivo, il quale ha sempre connotato di tempo principale. Se invece nella reggente c'è un tempo storico (una qualunque forma di tempo passato) la proposizione dipendente avrà tendenzialmente il modo ottativo, il quale ha sempre connotato di tempo storico, ma può avere regolarmente anche il modo congiuntivo.
  • nel discorso indiretto introdotto da un verbo di "dire" (verba dicendi, spesso al passato), si può trovare l'ottativo al posto dell'indicativo (si parla allora di ottativo obliquo, cioè tipico del discorso indiretto, costruzione che in latino si chiama appunto oratio obliqua).

LatinoModifica

In latino l'ottativo è stato assimilato dal congiuntivo. Molti congiuntivi latini derivano tuttavia da antichi ottativi, come quelli di sum (sim, sis, sit...), quelli dei verbi "volo", "nolo" e "malo" (che, per l'appunto, si coniugano con desinenze simili a quelle di sum; perciò avremo "velim", "nolim", "malim" accanto a un'altra forma arcaica speculare ai congiuntivi presenti dei verbi appartenenti alla terza coniugazione latina; perciò si avrà anche "volam", "nolam", "malam") o le desinenze in -eri- del congiuntivo perfetto attivo.

SanscritoModifica

In sanscrito esiste solo un ottativo, mentre il congiuntivo si è in parte fuso con l'imperativo (le prime persone dell'imperativo si possono ricondurre ad antichi congiuntivi esortativi). In compenso la lingua di Pāṇini ha sviluppato altre, complesse, forme modali: il precativo (modo della preghiera - un ottativo aoristo), il condizionale, che è una forma con aumento sviluppata a partire dal futuro, l'ingiuntivo, che è una forma ridotta di imperfetto e di aoristo con un'ampia gamma di funzioni (in particolare, quella di imperativo negativo, nonché quella di "forma non ridondante" nelle proposizioni coordinate).

BibliografiaModifica

GrammaticheModifica

  • E. Bignami, Nozioni di sintassi greca, Milano, Edizioni Bignami, 1964 [1947], p. 54 e p. 61
  • R. Cantarella, C. Coppola, Nozioni di sintassi greca, ottava edizione, Roma, Società Editrice Dante Alighieri, 1989
  • A Cardinale, A. Quasta, Sintassi greca, Napoli, F.lli Ferraro Editori, 1991, pp. 206-209
  • L. Tusa Massaro, Sintassi del greco antico e tradizione grammaticale, Palermo, L'Epos società editrice, 1993, pp. 163-165
  • N. Basile, Sintassi storica del greco antico, Levante, 2001, ISBN 8879492489

SaggisticaModifica

  • Enrico Bisanti, Il modo ottativo in Luciano, Biblioteca Antichistica, Università di Pisa, 1969
  • Andrea Marcolongo, Un modo chiamato desiderio. L'ottativo, pp. 84-101; in: La lingua geniale. 9 ragioni per amare il greco, Roma-Bari, Laterza, 2018 [2016], ISBN 978-8858131503

Collegamenti esterniModifica

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