Ultravox

gruppo musicale inglese
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Ultravox
Ultravox Duisburg 2009.jpg
Gli Ultravox dal vivo nel 2009
Paese d'origineRegno Unito Regno Unito
GenereNew wave
Synth pop
New romantic
Post-punk
Dance punk[1]
Periodo di attività musicale1975 – 1988
1992 – 1996
2008 – in attività
Album pubblicati18
Studio11
Live3
Raccolte4
Sito ufficiale

Gli Ultravox sono un gruppo di musica new wave formato a Londra nel 1973. All'inizio della loro carriera, il nome del gruppo era Ultravox! (col punto esclamativo finale), per richiamare quello dei tedeschi Neu!, e tale rimase per i primi due album.

La carriera del gruppo viene marcatamente divisa in due periodi, ossia quello dal 1974 al 1979, guidato dal leader John Foxx, e quello dal 1979 al 1988, segnato dal suo sostituto Midge Ure.

Indice

StoriaModifica

Le origini e John FoxxModifica

Il gruppo viene fondato nel 1973 a Londra, dal cantante Dennis Leigh con il nome Tiger Lily, e ne fanno parte anche il bassista Chris Cross, il chitarrista Stevie Shears, e il batterista Warren Cann. Nel 1974, Leigh prende il nome d'arte "John Foxx", e dopo l'arrivo del tastierista/violinista Billy Currie, il gruppo si ribattezza Ultravox!. Il primo singolo Ain't Misbehavin' viene pubblicato nel 1975 ancora con il nome di Tiger Lily.

Il gruppo s'interessa molto alle nuove frontiere della musica elettronica e ai progressi realizzati dai sintetizzatori. La Island Records offre un contratto al gruppo, che registra così il primo album con la supervisione di Brian Eno. Anticipato dal singolo Dangerous Rhythm viene pubblicato nel febbraio 1977 l'album d'esordio Ultravox! (1977). Sempre nel 1977 esce Ha! Ha! Ha!, disco che presenta un ampio utilizzo di sintetizzatori e tastiere. Dall'album viene estratto il singolo Rockwrok che contiene sul lato B la celebre Hiroshima Mon Amour.

L'album successivo, Systems of Romance, pubblicato come Ultravox (senza il punto esclamativo finale), è un disco molto più sperimentale, dove l'uso dei sintetizzatori prevale sugli altri strumenti e dove la ritmica precorre il techno rock del decennio a venire. L'LP segna l'uscita di scena del chitarrista Stevie Shears, rimpiazzato da Robin Simon che rimarrà in formazione solo per quell'anno.

Nel 1979 John Foxx abbandona il gruppo bruscamente alla fine del tour americano, per dedicarsi all'attività solista.

La formazione classica e Midge UreModifica

Dopo alcuni mesi di sbandamento, subentra Midge Ure, cantante e chitarrista scozzese già impegnato parallelamente in altre produzioni del neonato genere New Wave (e New Romantic), il quale prende decisamente in mano le redini della band, e farà compiere al gruppo una radicale svolta verso territori più synth pop e melodici con l'album Vienna del 1980, che si rivelerà fondamentale. Il primo singolo Sleepwalk, raggiunge il 29º posto nel Regno Unito [2], ma il grande successo arriva con il terzo singolo, la title- track Vienna, che raggiunge il 2º posto nel Regno Unito, rimanendovi per 4 settimane.[3]. Vienna è considerato come il miglior risultato della band dal punto di vista artistico [4].

L'album successivo del 1981, Rage in Eden, non riesce commercialmente a bissare i risultati di Vienna, ma contribuisce, grazie alla hit The Voice, a consolidare la fama del gruppo in Europa.

Nel 1982 con George Martin, già produttore dei Beatles, gli Ultravox pubblicano Quartet, album più orientato verso la "canzone elettronica" melodica (abbandonando le suite interamente strumentali) e verso il new romantic, che diventa il loro maggior successo negli Stati Uniti.

Seguono l'album dal vivo Monument - The Soundtrack (1983) e Lament (1984), album in cui l'elettronica cede parzialmente il passo a suoni e passaggi più marcatamente Folk. Alla fine del 1984 esce l'antologia The Collection che venderà quasi un milione di copie nel Regno Unito.

Dopo l'addio di Warren Cann nel 1986, sostituito da Mark Brzezicki dei Big Country, quasi tutti i componenti cominciano a concentrarsi sulla loro carriera solista. Il gruppo si ritrova per incidere U-Vox e per intraprendere un tour, ma si scioglierà nel 1988.

La nuova formazione di Billy CurrieModifica

Nel 1992, Currie prova a riesumare il nome Ultravox, del quale deteneva i diritti, unendosi con il cantante Tony Fenelle e altri musicisti. Il tentativo prosegue nel 1994, il cantante questa volta è Sam Blue: i due album hanno però scarso successo.

La reunion e BrilliantModifica

Il 6 novembre 2008 viene annunciata, attraverso il sito ufficiale della band, una riunione dei quattro membri della line-up degli anni ottanta (Currie, Cann, Cross e Ure), con relativo tour britannico. Nel 2009, gli Ultravox si riuniscono e nell'aprile di quell'anno e intraprendono un tour, denominato Return to Eden (un chiaro riferimento all'album Rage in Eden), nel Regno Unito e in Europa. Una tappa tocca anche l'Italia, a Nonantola.

Il 29 maggio 2012 è uscito il nuovo album Brilliant, che segna il ritorno della band con la stessa formazione degli album da Vienna a Lament, quest'ultimo pubblicato 28 anni prima. Segue un tour che tocca anche l'Italia (a Milano).

FormazioneModifica

AttualeModifica

Ex componentiModifica

CuriositàModifica

  • Nella foto di copertina del singolo Hymn è disegnato in primo piano un compasso e una squadra, simbolo internazionalmente riconosciuto della massoneria.
  • Nell'album Rage in Eden, il ritornello dell'omonimo brano, apparentemente incomprensibile, in realtà è un sample al contrario del ritornello del pezzo successivo, I Remember (Death in the Afternoon).

DiscografiaModifica

Album in studio[5]Modifica

Album dal vivoModifica

Raccolte[6]Modifica

Singoli[7]Modifica

VideografiaModifica

  • 1980 - Passing Strangers, diretto da Russell Mulcahy;
  • 1981 - Vienna, diretto da Russell Mulcahy;
  • 1981 - The Voice, diretto da Russell Mulcahy;
  • 1981 - The Thin Wall, diretto da Russell Mulcahy;
  • 1982 - Hymn, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1982 - Reap the wild wind
  • 1983 - Visions in Blue;
  • 1983 - We Came to Dance, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1984 - One small day
  • 1984 - Dancing with Tears in My Eyes, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1984 - Lament, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1984 - Love's Great Adventure, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1986 - All Fall Down, diretto da Godley & Creme.

NoteModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN130257853 · ISNI (EN0000 0001 1945 3307 · LCCN (ENn92120905 · GND (DE5550323-8 · BNF (FRcb13907225q (data) · NLA (EN35366129
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