Ursus thibetanus

specie di animale della famiglia Ursidae
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Orso dal collare o tibetano
Ursus thibetanus 3 (Wroclaw zoo).JPG
Ursus thibetanus
Stato di conservazione
Status iucn3.1 VU it.svg
Vulnerabile[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Famiglia Ursidae
Genere Ursus
Specie U. thibetanus
Nomenclatura binomiale
Ursus thibetanus
Cuvier, 1823
Sinonimi

Selenarctos thibetanus

Areale

Leefgebied aziatische zwarte beer.jpg

L'orso dal collare o orso tibetano (Ursus thibetanus Cuvier, 1823), noto anche come orso della luna[2], è un mammifero carnivoro appartenente alla famiglia degli Ursidae.

DescrizioneModifica

L'orso nero asiatico ha una pelliccia nera, un muso marrone chiaro e una caratteristica macchia bianca sul petto, che a volte è a forma di V. Le sue orecchie sono a forma di campana, proporzionalmente più lunghe di quelle degli altri orsi, e sporgono lateralmente dalla testa. La sua coda è corta, lunga circa 11 cm. Gli adulti misurano 70-100 cm alla spalla e 120-190 cm di lunghezza. I maschi adulti pesano 60-200 kg, con un peso medio di circa 135 kg. Le femmine adulte pesano 40-125 kg, e quelle grandi fino a 140 kg (310 libbre).

Gli orsi neri asiatici sono simili in generale agli orsi bruni (Ursus arctos), ma sono di corporatura più leggera e hanno arti più snelli. Le labbra e il naso sono più grandi e mobili di quelli degli orsi bruni. I crani degli orsi neri asiatici sono relativamente piccoli, ma massicci, in particolare nella mascella inferiore. I maschi adulti hanno crani che misurano da 311,7 a 328 mm di lunghezza per 199,5-228 mm di larghezza, mentre i crani femminili sono lunghi 291,6-315 mm per e 163-173 mm di larghezza. Rispetto ad altri orsi del genere Ursus, le proiezioni del cranio sono debolmente sviluppate; la cresta sagittale è bassa e corta, anche negli esemplari vecchi, e non supera più del 19-20% della lunghezza totale del cranio, a differenza degli orsi bruni, che hanno creste sagittali che comprendono fino al 41% della lunghezza del cranio.

Sebbene per lo più erbivori, la struttura della mascella degli orsi neri asiatici non è così specializzata per il consumo di piante come quella dei panda giganti: gli orsi neri asiatici hanno archi zigomatici molto più stretti e anche il rapporto in peso dei due muscoli pterigoidei è molto più piccolo negli orsi neri asiatici. Gli slittamenti laterali dei muscoli temporali sono più spessi e più forti negli orsi neri asiatici.

Un orso nero asiatico con le zampe posteriori rotte può ancora arrampicarsi efficacemente. A differenza degli orsi polari, gli orsi neri asiatici hanno la parte superiore del corpo potente per arrampicarsi sugli alberi e zampe posteriori relativamente deboli che sono più corte di quelle degli orsi bruni e degli orsi neri americani. Sono i più bipedi di tutti gli orsi e possono camminare eretti per oltre un quarto di miglio. I cuscinetti del tallone sulle zampe anteriori sono più grandi di quelli della maggior parte delle altre specie di orsi. I loro artigli, che vengono utilizzati principalmente per arrampicarsi e scavare, sono leggermente più lunghi sull'avampiede (30–45 mm) rispetto al dorso (18–36 mm), e sono più grandi e più uncinati di quelli dell'orso nero americano.

In media, gli orsi neri asiatici adulti sono leggermente più piccoli degli orsi neri americani, anche se i maschi di grandi dimensioni possono superare le dimensioni di molte altre specie di orsi.

Il famoso sportivo britannico noto come "Old Shekarry" ha scritto di come un orso nero asiatico a cui ha sparato in India probabilmente pesasse non meno di 363 kg (800 libbre) in base a quante persone ci sono volute per sollevare il suo corpo. Il più grande orso nero asiatico mai registrato avrebbe pesato 200 kg (440 libbre), mentre gli esemplari tenuti negli zoo possono pesare fino a 225 kg (496 libbre). Sebbene i loro sensi siano più acuti di quelli degli orsi bruni, la loro vista è scarsa e la loro gamma uditiva è moderata, con il limite superiore di 30 kHz.

BiologiaModifica

AlimentazioneModifica

L'orso tibetano è onnivoro e la sua dieta dipende dalle stagioni. Si tratta di un animale opportunista. Per il letargo, esso guadagna peso con cibo ricco di grassi quali ghiande, noci e castagne. Occasionalmente possono predare piccoli roditori, formiche, pesci, uccelli e altri piccoli mammiferi. Può nutrirsi anche di carogne e cacciare bestiame. Comunemente, però, si nutre di piante e frutti del bosco.

NemiciModifica

La tigre siberiana è il suo più grande nemico, e in Russia l'orso arriva a costituire fino al 5% della dieta del grande felino. Altrove, gli orsi tibetani sono prede di tigri del Bengala, leopardi, lupi e cuon.

Distribuzione e habitatModifica

È diffuso in un ampio areale esteso dall'Iran all'arcipelago giapponese (in Giappone esistono anche due sottospecie dell'orso bruno: l'Ursus arctos lasiotus e l'Ursus arctos yesoensis). I Paesi in cui è presente sono Corea del Nord, Corea del Sud, Afghanistan, Pakistan, Bangladesh, nord dell'India, Nepal, Bhutan, Myanmar, Thailandia, Vietnam, Laos, Siberia meridionale, nordest della Cina e Taiwan. È possibile trovarlo anche ad altitudini pari 4700 m. In alcune zone del suo areale condivide lo spazio con il ben più grande Orso bruno pur non condividendo appieno la stessa nicchia ecologica in quanto questo piccolo orso nero preferisce trovare il cibo sugli alberi in ricerca di frutta e noci. Altro urside con la quale condivide il territorio è il Panda gigante.

ConservazioneModifica

 
Orso rinchiuso nella gabbia in una fattoria della bile

Contrassegnato come vulnerabile dallo IUCN, quest'orso è fortemente minacciato dalla deforestazione e dalla distruzione del suo habitat. Questi animali sono anche minacciati dalle tradizioni locali della Cina e del sudest asiatico dove vengono uccisi per la produzione di medicinali.

È famoso il caso delle fattorie della bile, dove vengono rinchiusi migliaia di orsi in gabbie minuscole per la produzione di bile. Per la produzione di bile vengono sottoposti a grosse sofferenze, una specie di ago viene infilato nel torace e rimane per anni consentendo l'estrazione di bile fino a causare infezioni, denutrizione e vivendo in minuscole gabbie anche altri traumi. L'associazione Animal Asia foundation si occupa del recupero di alcuni orsi devastati da questa pratica e cerca di evitare lo sfruttamento della specie .

Altra forma di sfruttamento nei riguardi di questa specie è il bear-baiting, praticato ancora in alcuni paesi asiatici (tra cui il Pakistan). In esso l'orso viene costretto a combattere contro dei cani (spesso Bully Kutta), fino alla sua morte. L'animale è privato degli artigli e dei denti, cosicché l'unico modo che ha per difendersi è braccare il cane con le zampe e stringerselo al petto, ma poiché solitamente gli avversari aizzati sono due, raramente questa pratica ha successo.

In Cina e in altre parti dell'Asia è stato spesso segnalato il caso di persone che, confondendo il loro cucciolo per un cucciolo di cane (solitamente di razza mastino tibetano), lo hanno adottato e portato in casa, scoprendo solo in seguito la sua vera specie.

NoteModifica

  1. ^ (EN) Garshelis, D.L. & Steinmetz, R. (IUCN SSC Bear Specialist Group) 2008, Ursus thibetanus, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2020.2, IUCN, 2020.
  2. ^ Sy Montgomery, Search for the golden moon bear: science and adventure in Southeast Asia, Simon & Schuster, 24 settembre 2002, ISBN 978-0-7432-0584-9. URL consultato il 26 settembre 2011.

Voci correlateModifica

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