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La Formula 5000 (o F5000 o Formula A nel continente americano) si disputò in vari paesi tra il 1968 e il 1982. Formula a basso costo, era aperta alle vetture a ruote scoperte che non rientravano nei parametri di altre categorie. La denominazione derivava dal fatto che la cilindrata massima era di 5 litri, sebbene molte vetture adottassero cilindrate diverse da quella massima.

Nel 2019 l'idea della Formula 5000 è stata ripresa dando vita al S5000, campionato che si pone al vertice delle gare Formula in Australia.

La Formula 5000 nel mondoModifica

Nord AmericaModifica

La Formula 5000 fu introdotta come "Formula A" nel 1968 per creare una categoria dove monoposto di diversa origine potessero gareggiare assieme, concetto ispirato dal successo della categoria Can-Am, che prevedeva gare con vetture sport, non limitate da regolamenti, equipaggiate con motori V8; l'idea era quella di trasportare tale concetto anche nelle vetture a ruote scoperte. La F5000 godette di buona popolarità soprattutto all'inizio degli anni settanta e vi si cimentarono Mario Andretti, Jody Scheckter, Brian Redman, David Hobbs, John Cannon e Eppie Weitzes.

Costi crescenti e il dominio delle vetture Lola fece perdere interesse al campionato dalla metà degli anni settanta. Le vecchie vetture furono utilizzate nel campionato nazionale SCCA, mentre le vetture più competitive furono riconvertite in vetture sport per partecipare al risorto Campionato CanAm nel 1977. La formula all'inizio funzionò, e un drappello di piloti europei corse nel campionato, ma quando l'IMSA introdusse le vetture GTP (simil al Gruppo C) nei propri campionati per vetture sport, le vecchie F5000 furono immediatamente giudicate lente rispetto alle nuove vetture.

Albo d'oroModifica

US Formula A/F5000Modifica
Monoposto Can-AmModifica

EuropaModifica

L'arrivo del motore Ford Cosworth DFV obbligò molti costruttori britannici a concentrarsi sulla costruzione di telai che si adattassero al nuovo propulsore. Cooper, Lotus e Brabham decisero di porre termine alla produzione di vetture clienti per la Formula 1. Sfortunatamente questo avrebbe impedito a molti piccoli team privati di partecipare alla massima serie motoristica. A loro venne incontro il RAC, che decise di introdurre la F5000 anche nel Regno Unito.

A differenza del campionato americano, il campionato britannico non attrasse i grandi piloti della formula 1 né i grandi team, tanto che spesso fu dominato da piloti di seconda fascia, di solito impegnati in Formula 2 o destinati a comparsate in Formula 1. Unica eccezione Peter Gethin che riuscì a lanciarsi in Formula 1 proprio grazie ai risultati ottenuti in F5000. Pur essendo un campionato di origine britannica, la F5000 (chiamato Guards F5000, Rothmans F5000 o Shellsport F5000, a seconda dello sponsor di stagione) disputò corse nei principali autodromi d'Europa, tra cui Monza, Hockenheim e Zandvoort.

La crisi energetica e l'innalzamento dei costi per l'importazione dei motori V8 Chevrolet portarono ad alcune revisioni delle vetture per poter utilizzare altri propulsori come il Cosworth GA V6 (basato sull'unità motrice usata nelle Ford Capri di Gruppo 2 preparata con una capacità di 3500 cm³). Voci di un'entrata della BMW con un motore da 4 litri rimaasero voci.

La March 75A e la Chevron B30 furono le migliori vetture col V6; la March era molto simile al modello 751 per la Formula 1.

Tuttavia gli stessi problemi che aveva segnato la fine della categoria in Nord America si verificarono anche in Europa; nel 1976 il campionato fu aperto anche a vetture di Formula 1, Formula 2 e Formula Atlantic e trasformato nella Formula Shellsport G8 International, che a sua volta formò la base per la Formula Aurora. Le vetture F5000 continuarono ad essere usate, ma divennero poco competitive rispetto alle motorizzate con il Ford Cosworth DFV da tre litri (anche se nella prima stagione della Shellsport si impose una F5000). Le vecchie F5000 finirono per essere usate nel campionato britannico Sprint.

Albo d'oroModifica

F5000 BritannicaModifica

OceaniaModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Formula Tasman.

In Australia e Nuova Zelanda, a partire dal 1970, la F5000 rimpiazzò la Formula 1 quale vettura di riferimento per la Formula Tasman. Tale campionato aveva assunto una certa importanza perché si correva d'inverno, periodo in cui la Formula 1 era ferma. La categoria, oltre a permettere a campioni locali come Bruce McLaren e Jack Brabham di mettersi in luce, attrasse campioni europei come Graham Hill, Jim Clark o Jackie Stewart. Dagli anni settanta, con l'arrivo di vetture F5000, pur rimanendo competitivo non attrasse più piloti europei di livello e rimase questione fra piloti locali.

Con il termine della Tasman, nel 1975, si crearono due campionati distinti, uno per l'Australia, il Rothmans International Series, che durò quattro anni, e uno per la Nuova Zelanda, la Peter Stuyvesant Series, che utilizzò le F5000 per una sola stagione.

Albo d'oroModifica

Tasman Series F5000Modifica
Anno Campione Vettura
1970   Graeme Lawrence   Ferrari 246T (2.5L FIA)
1971   Graham McRae   McLaren M10B-Chevrolet
1972   Graham McRae   McRae GM1-Chevrolet
1973   Graham McRae   McRae GM1-Chevrolet
1974   Peter Gethin   Chevron B24-Chevrolet
1975   Warwick Brown   Lola T332-Chevrolet

Sud AfricaModifica

In Sud Africa, le F5000 corsero assieme a vecchie vetture di Formula 1.

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