Headwater Diversion Plan

Il Headwater Diversion Plan ("piano di deviazione delle acque sotterranee") era un piano della Lega araba per deviare due delle tre fonti del fiume Giordano e impedire loro di confluire nel Mare di Galilea, al fine di contrastare i piani di Israele di utilizzare l'acqua di Hasbani e Banias nel suo progetto National Water Carrier per l'irrigazione fuori dal bacino. Il piano fu approvato dalla Lega Araba nel 1964, ma Israele impedì lo sviluppo del progetto effettuando attacchi aerei nel territorio siriano nell'aprile 1967.

Cascata di Banias, Alture del Golan
Acque di inondazione che escono dal bacino idrico di Yarmuk al fiume Yarmuk, 1933
National Water Carrier of Israel-en.svg

Contesto, antefatti, scenarioModifica

Nel 1955 fu finalizzato il Piano unificato (Johnston) per lo sviluppo multinazionale del bacino del fiume Giordano tra i detentori dei diritti rivieraschi . Il piano è stato accettato dai comitati tecnici di Israele e della Lega araba . Una discussione nella Knesset nel luglio 1955 terminò senza voto. Il comitato di esperti arabi approvò il piano nel settembre 1955 e lo sottopose all'approvazione definitiva al Consiglio della Lega Araba. L'11 ottobre 1955, il Consiglio votò di non ratificare il piano, a causa dell'opposizione della Lega al riconoscimento formale di Israele.[1] Dopo la crisi di Suez del 1956, tuttavia, gli stati arabi (ad eccezione della Giordania) rafforzarono notevolmente la loro posizione contro Israele,[2] e ora opposti al piano, sostengono che rafforzando la sua economia il piano aumenterebbe la potenziale minaccia da Israele.[3] La leadership araba sostenne anche che l'aumento dell'approvvigionamento idrico di Israele avrebbe incoraggiato l'immigrazione di più coloni ebrei, riducendo così la possibilità di rimpatrio per i rifugiati palestinesi della guerra del 1948 . Tuttavia, Nasser, il presidente egiziano, assicurò agli americani che gli arabi non avrebbero superato le quote d'acqua prescritte dal piano Johnston[4]

Ciononostante, sia la Giordania che Israele si impegnarono ad operare nell'ambito delle quote previste dal "Piano Johnston"[senza fonte] . Vennero completati con successo due progetti di ingegneria civile; la deviazione di acqua dal fiume Giordano (1,7 milioni di metri cubi in un giorno) a Eshed Kinrot, portata dal vettore nazionale israeliano Water Carrier dal 1955 al 1964 e la costruzione giordana del canale East Ghor (ora noto come King Abdullah Canal ) dal 1957 al 1966.[1]

Piano di deviazioneModifica

Nel 1964, quando il National Water Carrier di Israele stava per concludersi, la seconda conferenza al vertice della Lega Araba votò su un piano progettato per aggirarlo e scoraggiarlo.[5] La loro risoluzione affermava:

L'istituzione di Israele è la minaccia fondamentale che la nazione araba nella sua interezza ha accettato di prevenire. E poiché l'esistenza di Israele è un pericolo che minaccia la nazione araba, la deviazione delle acque della Giordania da questa moltiplica i pericoli dell'esistenza Araba. Di conseguenza, gli stati arabi devono preparare i piani necessari ad affrontare gli aspetti politici, economici e sociali, in modo che, se non si ottengono i risultati necessari, i preparativi militari arabi collettivi, quando non saranno completati, costituiranno i mezzi pratici definitivi per liquidazione finale di Israele.[6]

Gli stati arabi e nordafricani hanno scelto di dirottare le sorgenti della Giordania piuttosto che servirsi di un intervento militare diretto.[7][6] I capi di stato della Lega Araba hanno preso in considerazione due opzioni:

  1. La deviazione del fiume Hasbani nel Litani combinata con la deviazione della sorgente Banias al fiume Yarmouk,
  2. La deviazione sia di Hasbani che della sorgente Banias verso lo Yarmouk.

Fu scelta la seconda opzione. Lo schema era solo marginalmente possibile, era tecnicamente difficile e costoso. Sono state citate considerazioni politiche arabe per giustificare il programma di deviazione.[8][9] La Siria iniziò la propria parte dell'intero piano di deviazione araba con la costruzione del canale Banias-Yarmouk nel 1965, con finanziamenti dall'Egitto e dall'Arabia Saudita . Una volta completato, la deviazione del flusso avrebbe trasportato l'acqua in una diga a Mukhaiba per essere utilizzata da Giordania e Siria e impedire all'acqua di raggiungere il Mare di Galilea. Il Libano ha anche iniziato un canale per deviare le acque dell'Hasbani, la cui fonte è in Libano, verso il Banias. Le opere di deviazione di Hasbani e Banias avrebbero avuto l'effetto di ridurre la capacità di trasporto del National Water Carrier dal Mare di Galilea di circa il 35% e la fornitura complessiva di acqua di Israele di circa l'11%. Inoltre, avrebbe aumentato la salinità del Mare di Galilea di 60 ppm.[7]

Israele dichiarò che avrebbe considerato tale deviazione come una violazione dei propri diritti sovrani.[1] Israele ha sfruttato gli incidenti della DMZ come pretesto per bombardare il progetto di deviazione,[10] culminando in attacchi aerei in profondità nel territorio siriano nell'aprile 1967.

ConseguenzeModifica

L'aumento dell'ostilità arabo-israeliana legata all'acqua fu un importante fattore che portò alla guerra dei sei giorni del giugno 1967.[7]

NoteModifica

  1. ^ a b c United Nations University In 1955 the Unified (Johnston) Plan to develop a multilateral approach to water management failed to be ratified, which reinforced unilateral development. Nevertheless, both Jordan and Israel undertook to operate within their allocations, and two major successful projects were undertaken: the Israeli National Water Carrier and Jordan's East Ghor Main Canal.... Design of the East Ghor canal was begun by Jordan in 1957. It was intended as the first section of a much more ambitious plan known as the Greater Yarmouk project. Additional sections included (1) construction of two Dams on the Yarmouk (Mukheiba and Maqarin) for storage and hydroelectricity, (2) construction of a 47-km West Ghor canal, together with a siphon across the Jordan River near wadi Faria to connect it with the East Ghor Canal, (3) construction of seven dams to utilise seasonal flow on side wadis flowing into the Jordan, and (4) construction of pumping stations, lateral canals, and flood protection and drainage facilities. In the original Greater Yarmouk project the East Ghor Canal was scheduled to provide only 25% of the total irrigation scheme.... Construction of the Canal began in 1959. By 1961 its first section was completed; sections two and three, down Wadi Zarqa, were in service by June 1966. Shortly before completion of the Israeli Water Carrier in 1964, an Arab summit conference decided to try to thwart it. Discarding direct military attack, the Arab states chose to divert the Jordan headwaters. Two options were considered: either the diversion of the Hasbani to the Litani and the diversion of the Banias to the Yarmouk, or the diversion of both the Hasbani and the Banias to the Yarmouk. The latter was chosen, with the diverted waters to be stored behind the Mukhaiba dam.... The Arabs started work on the Headwater Diversion Project in 1965. Israel declared that it would regard such diversion as an infringement of its sovereign rights. According to the estimates completion of the project would have deprived Israel of 35% of its contemplated withdrawal from the upper Jordan, constituting one ninth of Israel's annual water budget. Murakami, Masahiro (1995) Managing Water for Peace in the Middle East: Alternative Strategies, ISBN 92-808-0858-3 pp. 295–297
  2. ^ Shlaim, pp. 186–187.
  3. ^ Shlaim, pp. 228–230.
  4. ^ Moshe Gat (2003). Britain and the Conflict in the Middle East, 1964-1967: The Coming of the Six-Day War. Greenwood Publishing Group. p. 101. ISBN 978-0-275-97514-2. Retrieved 7 September 2013. [on 1965]Nasser too, assured the American under Secretary of state, Philip Talbot, that the Arabs would not exceed the water quotas prescribed by the Johnston plan
  5. ^ The first Arab summit conference ratified the Arab strategy to thwart Israel’s NWC Plan. The strategy was designed to divert the Jordan’s tributaries and prepare the Arab armies for the defence of the engineering operations. Shemesh, Moshe (2008) Arab Politics, Palestinian Nationalism and the Six Day War: The Crystallization of Arab Strategy and Nasir's Descent to War, 1957–1967 Sussex Academic Press, ISBN 1-84519-188-9 p 67
  6. ^ a b Shlaim, Avi (200) ibid pp 229–230 In January 1964 an Arab League summit meeting convened in Cairo. The main item on the agenda was the threat posed by Israel's diversion of water from the north to irrigate the south and the expected reduction in the water supplies available to Syria and Jordan. The reaction of the summit to this threat was deadly serious. The preamble to its decision stated,
  7. ^ a b c ...it was the Israeli diversion that prompted President Nasser to call for the First Arab Summit in January 1964 of the heads of state for the region and North Africa. Iwao Kobori, Michael H. Glantz (1998) Central Eurasian Water Crisis: Caspian, Aral, and Dead Seas United Nations University Press, ISBN 92-808-0925-3 p 129–130
  8. ^ Masahiro Murakami (1995). Managing Water for Peace in the Middle East; Alternative Strategies. United Nations University Press. p. 296. ISBN 978-92-808-0858-2. Retrieved 15 July 2013. Shortly before completion of the Israeli Water Carrier in 1964, an Arab summit conference decided to try to thwart it. Discarding direct military attack, the Arab states chose to divert the Jordan headwater...According to neutral assessments, the scheme was only marginally feasible; it was technically difficult and expensive......Political considerations cited by the Arabs in rejecting the 1955 Johnston Plan were revived to justify the diversion scheme. Particular emphasis was placed on the Carrier's capability to enhance Israel's capacity to absorb immigrants to the detriment of Palestinian refugees.
  9. ^ The diversion consisted of:-
  10. ^ Michael B. Oren (2002). Six Days of War: June 1967 and the Making of the Modern Middle East. Oxford University Press. p. 23. ISBN 978-0-19-515174-9. Israel exploited DZ incidents as pretexts for bombing the diversion project

BibliografiaModifica

  • Shlaim, Avi (2000): The Iron Wall; Israele e il mondo arabo, Penguin Books, ISBN 978-0-14-028870-4
  • Shemesh, Moshe (2008): Politica araba, nazionalismo palestinese e la guerra dei sei giorni: la cristallizzazione della strategia araba e la discesa alla guerra di Nasir, 1957-1967, Sussex Academic Press, ISBN 1-84519-188-9
  • Kobori, Iwao; Glantz, Michael H. (1998): crisi delle acque centrali dell'Eurasia: Caspian, Aral e Dead Sea, United Nations University Press, ISBN 92-808-0925-3
  • Anthony, Allan John (2001): The Middle East Water Question: Hydropolitics and the Global Economy, IBTauris, ISBN 1-86064-813-4
  • Murakami, Masahiro (1995): Gestione dell'acqua per la pace in Medio Oriente: strategie alternative, ISBN 92-808-0858-3