Ornithischia

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Ornitischi
Ornithischia.png
Bacino di ornitisco
Intervallo geologico
Stato di conservazione
Fossile
Periodo di fossilizzazione:
228 - 66 milioni di anni fa
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Sauropsida
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Archosauromorpha
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Seeley, 1888
Sinonimi

Predentata

Sottogruppi

Gli Ornitischi (Ornithischia) sono uno dei due grandi ordini di dinosauri, raggruppanti esclusivamente forme erbivore. Comparvero nel Carnico in Patagonia e arrivarono a popolare l'intero pianeta. Gli ultimi ornitischi si estinsero alla fine del Cretacico superiore a causa dell'evento K-T.

Indice

DescrizioneModifica

Gli ornitischi sono noti come "dinosauri dal bacino da uccello" a causa della struttura della loro pelvi, anche se gli uccelli in effetti discesero dai dinosauri "dal bacino da lucertola" (saurischi). Essendo degli erbivori che spesso vivevano in branchi, gli ornitischi furono più numerosi dei saurischi, dal momento che in sostanza erano le prede dei teropodi ed erano più piccoli dei sauropodi.

Il superordine dei dinosauri venne diviso nei due ordini saurischi e ornitischi da Harry Govier Seeley nel 1888. La divisione dei saurischi dagli ornitischi si basa sul fatto che questi ultimi possiedono una pelvi simile a quella degli uccelli, alcune particolarità nelle vertebre e un osso predentale. Il predentale è un osso posseduto solo dagli ornitischi, che si trova nella parte anteriore della mandibola, ed estende l'osso dentale. Il predentale coincide con la premascella nella zona superiore della bocca. Insieme, queste due strutture formano un apparato simile a un becco, usato per recidere le foglie delle piante. Il pube degli ornitischi punta in basso e verso la coda, mentre quello dei saurischi punta in basso ma verso la parte anteriore dell'animale. Gli ornitischi, inoltre, posseggono finestre anteorbitali più piccole rispetto a quelle di saurischi e pelvi più ampie e robuste. Un pube simile a quello degli uccelli, parallelo alla colonna vertebrale, si evolse indipendentemente per ben tre volte nella storia evolutiva dei dinosauri: negli ornitischi, nei terizinosauroidi (o segnosauri) e nei dromeosauridi, simili agli uccelli.

Classificazione e tassonomiaModifica

ClassificazioneModifica

La scheda e il cladogramma che seguono mostrano la posizione di Ornithischia all'interno di Archosauria.[senza fonte]

Archosauria
unnamed

Crurotarsi


Avemetatarsalia
unnamed

Aphanosauria


Ornithodira
unnamed

Pterosauromorpha


Dinosauromorpha
unnamed

Marasuchus


unnamed
unnamed

Lagerpetonidae


Dinosauriformes
unnamed

Silesauridae


unnamed
unnamed

Saltopus


Dinosauria
unnamed

Saurischia


unnamed

Ornithischia











TassonomiaModifica

Gli ornitischi si suddividono i due cladi principali: i tireofori, che includono forme corazzate come gli stegosauri e gli anchilosauri; e i cerapodi, che includono i marginocefali (ceratopsi e pachicefalosauri) e gli ornitopodi (tra cui gli adrosauridi). Quello dei cerapodi è un raggruppamento relativamente recente (Sereno, 1986), ed anche discutibile visto che i ceratopsi ed i pachicefalosauri potrebbero essere messi in relazione con gli Heterodontosauridae piuttosto che con gli ornitopodi creando una tripartizione dei cladi principali degli ornitischi.

La scheda e il cladogramma che seguono mostrano una classificazione semplificata dei principali cladi di Ornitischia.

  • Ornithischia
Ornithischia
unnamed

Pisanosaurus  


unnamed
unnamed

Heterodontosauridae  


Genasauria
Thyreophora
unnamed

Lesothosaurus


unnamed
unnamed

Scutellosaurus  


unnamed
unnamed

Emausaurus


unnamed
unnamed

Scelidosaurus  


unnamed
unnamed

Stegosauria  


unnamed

Ankylosauria   







Cerapoda
unnamed

Stormbergia


unnamed
unnamed

Agilisaurus  


unnamed
unnamed

Hexinlusaurus


unnamed
unnamed

Ornithopoda  


Marginocephalia
unnamed

Pachycephalosauria  


unnamed

Ceratopsia   











Voci correlateModifica

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Collegamenti esterniModifica

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