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Rafah
comune
arabo: رفح
ebraico: רפיח
Rafah – Veduta
Il valico di Rafah.
Localizzazione
StatoPalestina Palestina
RegioneStriscia di Gaza
GovernatoratoRafah
Amministrazione
SindacoSa’ad Zoarub
Territorio
Coordinate31°17′19″N 34°15′07″E / 31.288611°N 34.251944°E31.288611; 34.251944 (Rafah)Coordinate: 31°17′19″N 34°15′07″E / 31.288611°N 34.251944°E31.288611; 34.251944 (Rafah)
Abitanti152 950 (2014)
Altre informazioni
Fuso orarioUTC+2
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stato di Palestina
Rafah
Rafah
Rafah – Mappa

Rafah ( in arabo: رفح‎ - Rafaḥ ) è una città palestinese nel sud della Striscia di Gaza. È capoluogo del governatorato di Rafah e situata 30 chilometri (19 mi) a sud di Gaza, sul confine con l'Egitto (Valico di Rafah). La popolazione di Rafah è di 152.950 persone (2014), in gran parte composta da rifugiati palestinesi ospitati in due campi profughi, il campo Canada (As-Sultan) a nord e il campo Rafah a sud.

Quando Israele si ritirò dal Sinai nel 1982, la città di Rafah fu divisa in una parte di Gaza e in una parte egiziana, dividendo le famiglie, separate da barriere di filo spinato.[1][2] Il centro della città fu distrutto da Israele[3][4][5] ed Egitto[6][7] per creare una zona cuscinetto.

Rafah è il sito del valico di frontiera di Rafah, l'unico punto di attraversamento tra l'Egitto e lo stato della Palestina. L'unico aeroporto di Gaza, l'aeroporto internazionale Yasser Arafat, era situato a sud della città; ha funzionato solo dal 1998 al 2001, quando è stato bombardato e demolito dall'esercito israeliano (IDF) per rappresaglia dopo l'uccisione di soldati israeliani da parte di membri di Hamas.

Nel corso degli anni Rafah è stato conosciuta come "Robihwa" dagli antichi egizi, "Rafihu" dagli Assiri, "Ῥαφία, Rhaphia"[8] dai Greci, "Raphia" dai Romani, רפיח "Rafiaḥ" dagli ebrei, "Rafh" dalcaliffato arabo. La traslitterazione del nome ebraico "Rafiah" è usata nell'inglese moderno insieme a "Rafah"[9][10]

SviluppoModifica

L'accordo ottomano-britannico del 1 °ottobre 1906 stabilì un confine tra il governo ottomano in Palestina e il dominio britannico in Egitto, da Taba a Rafah. Dopo la prima guerra mondiale anche la Palestina fu inclusa sotto il controllo britannico, ma il confine Egitto-Palestina fu mantenuto per controllare il movimento dei beduini locali. A partire dalla metà degli anni '30, gli inglesi migliorarono il controllo delle frontiere e Rafah si sviluppò come una piccola città di confine che fungeva da centro commerciale e di servizi per la popolazione semi-stabile di beduini.[2] Durante la seconda guerra mondiale divenne un'importante base britannica.

In seguito all'accordo di armistizio del 24 febbraio 1949, Rafah era situata nella striscia di Gaza occupata dall'Egitto e, di conseguenza, un confine Gaza-Egitto non esisteva più. Rafah potè così crescere senza prendere in considerazione il vecchio confine internazionale del 1906.[2] Nella guerra dei sei giorni del 1967, Israele conquistò la Penisola del Sinai e la Striscia di Gaza dall'Egitto e tutta la città rimase sotto l'occupazione israeliana.

Il trattato di pace israelo-egiziano del 1979 restituì il Sinai, che confina con la Striscia di Gaza, al controllo egiziano. Nel trattato di pace, il ricreato confine tra Gaza e l'Egitto è stato tracciato attraverso la città di Rafah. Rafah era divisa in una parte egiziana e una palestinese, dividendo le famiglie, separate da barriere di filo spinato. Le famiglie furono separate, la proprietà fu divisa e molte case e frutteti furono attraversati e distrutti dal nuovo confine, per presunte ragioni di sicurezza. Rafah divenne uno dei tre punti di confine tra Egitto e Israele.[1][2]

SocietàModifica

Evoluzione demograficaModifica

Nel 1922, la popolazione di Rafah era di 599 persone,[11] che salì a 2.220 nel 1945.[12] Nel 1982, la popolazione totale era di circa 10.800.[13]

Nel censimento palestinese del 1997, Rafah e il suo campo adiacente avevano una popolazione combinata di 91.181, mentre il campo profughi di Tall as-Sultan era elencato a parte con ulteriori 17.141 abitanti.[14] I rifugiati palestinesi costituivano l'80,3% dell'intera popolazione. Nel censimento del 1997, la distribuzione di genere di Rafah (insieme al campo di Rafah) era del 50,5% maschile e del 49,5% femminile.

Secondo stime palestinesi del 2006, la città di Rafah aveva una popolazione di 71.003,[15] mentre i campi profughi di Rafah e Tall as-Sultan ospitavano rispettivamente di 59.983 e 24.418 persone.

StoriaModifica

Rafah ha una storia che risale a migliaia di anni fa. Fu registrata per la prima volta in un'iscrizione del faraone egiziano Seti I, dal 1303 a.C. come Rph, e come prima tappa della campagna del faraone Sheshonq I nel Levante nel 925   AC. Nel 720 a.C. fu il luogo della vittoria del re assiro Sargon II sugli egiziani e nel 217 AC la battaglia di Rafah fu combattuta tra il vittorioso Tolomeo IV e Antioco III.[16] (Si dice che sia stata una delle più grandi battaglie mai combattute nel Levante, con oltre centomila soldati e centinaia di elefanti ).

La città fu conquistata da Alessandro Ianneo e detenuta dagli Asmonei fino a quando non fu ricostruita al tempo di Pompeo e Aulo Gabinio nel 57 AC. Rafah è menzionata in Strabone (16, 2, 31), nell'Itinerario antonino, ed è raffigurata sulla Mappa di Madaba.[16]

Durante il periodo bizantino, Rafah era una diocesi,[16][17] e vi sono state rinvenute ceramiche e monete bizantine.[18] Rafah è stata rappresentata nel Concilio di Efeso nel 431 d.C. Rimane una sede titolare della Chiesa cattolica,[19] ma vi resiste anche una piccola presenza greco-ortodossa.

Dominio arabo e mameluccoModifica

Rafah fu un'importante città commerciale durante il primo periodo arabo e una delle città catturate dall'esercito dei Rashidun sotto il generale ʿAmr ibn al-ʿĀṣ nel 635 d.C.[20] Sotto gli Omayyadi e gli Abbasidi, Rafah era il confine più meridionale del Jund Filastin ("Distretto della Palestina"). Secondo il geografo arabo Al-Ya'qubi, fu l'ultima città della provincia di Siria sulla strada che collegava Ramla all'Egitto.[21]

Una comunità ebraica si stabilì in città nel IX e X secolo e di nuovo nel XII, sebbene nell'XI secolo subì un declino e nel 1080 emigrarono ad Ascalona. Anche una comunità samaritana visse a Rafah in questo periodo. Come la maggior parte delle città della Palestina meridionale, l'antica Rafah aveva un approdo sulla costa (ora Tell Rafah), mentre la città principale era nell'entroterra.[16]

Nel 1226, il geografo arabo Yaqut al-Hamawi scrive della passata importanza di Rafah nel primo periodo arabo, dicendo che era "una antica città fiorente, con un mercato, una moschea e ostelli". Tuttavia, continua dicendo che nel suo stato attuale, Rafah era in rovina, ma restava una stazione postale ayyubide sulla strada per l'Egitto dopo la vicina Deir al‑Balah.[21]

Periodo ottomano ed egizianoModifica

 
Colonne di Rafah, litografia di Ernst von Hesse-Wartegg, 1881

Rafah appare nei registri fiscali ottomani del 1596 come parte del Nahiya di Gaza del Liwa di Gazza. Aveva una popolazione di 15 famiglie, tutte musulmane, che pagavano tasse su grano, orzo, colture estive, entrate occasionali, capre e alveari.[22]

Nel 1799, l'esercito rivoluzionario di Francia comandato da Napoleone Bonaparte passò attraverso Rafah durante la campagna d'Egitto.[23]

Rafah era il confine tra le province di Egitto e Siria. Nel 1832, l'area passò sotto l'occupazione egiziana di Mehmet Ali, che durò fino al 1840.

L'esploratore francese Victor Guérin, che la visitò nel maggio 1863, notò due pilastri di granito che i locali chiamarono Bab el Medinet, che significa "La porta della città".[24] Nel 1881, l'arciduca Luigi Salvatore d'Asburgo-Lorena scrisse: "Frammenti di pilastri di granito grigio, ancora in piedi, possono essere incontrati sulla strada, i campi e la sabbia, e ne abbiamo visto uno steso a terra sepolto per metà... I pilastri sono i resti di un antico tempio, Raphia, e sono di particolare importanza agli occhi degli arabi, che li chiamano Rafah, in quanto segnano il confine tra Egitto e Siria."[25]

Era del mandato britannicoModifica

Nel 1917, l'esercito britannico catturò Rafah e lo usò come base per il loro attacco a Gaza. La presenza delle basi dell'esercito è stata un'attrazione economica che ha riportato le persone in città.

Nel censimento del 1922 in Palestina condotto dalle autorità del Mandato britannico, Rafah aveva una popolazione di 599 abitanti, tutti musulmani,[11] aumentati nel censimento del 1931 a 1.423, ancora tutti i musulmani, in 228 case.[26]

Secondo le statistiche del 1945, Rafah aveva una popolazione di 2.220 abitanti, tutti musulmani,[27] con 40.579 dunam di terra, secondo un sondaggio ufficiale sulla terra e sulla popolazione.[12] Di questi, 275 dunam erano piantagioni e terreni irrigabili, 24.173 utilizzati per i cereali,[28] mentre 16.131 dunam erano terreni non coltivabili.[29]

1948-1967Modifica

 
Soldati israeliani e caschi blu jugoslavi marcano la linea di contatto nel 1957

Dopo la guerra arabo-israeliana del 1948, l'Egitto governava il protettorato palestinese e vi furono istituiti campi profughi per i rifugiati della Nakba. Nella crisi di Suez del 1956 che coinvolse Israele, Gran Bretagna, Francia ed Egitto, 111 persone, tra cui 103 rifugiati, furono uccise dall'esercito israeliano nel campo profughi palestinese di Rafah, durante il massacro di Rafah. Le Nazioni Unite non sono state in grado di determinare le circostanze relative alle morti.[30][31]

Durante la Guerra dei sei giorni del 1967, le forze di difesa israeliane catturarono Rafah con la Penisola del Sinai e la Striscia di Gaza, la popolazione era di circa 55.000 abitanti, di cui 11.000 vivevano nella stessa Rafah.

Dopo il 1967Modifica

 
Moschea di Rafah, distrutta durante la guerra di Gaza del 2014

Nell'estate del 1971, l'esercito israeliano, sotto il generale Ariel Sharon (allora capo del comando meridionale dell'IDF ), distrusse circa 500 case nei campi profughi di Rafah al fine di creare strade di pattugliamento per le forze israeliane. Queste demolizioni hanno sfollato quasi 4.000 persone.[32] Israele ha istituito i progetti abitativi Brazil e Canada per accogliere i rifugiati palestinesi e fornire condizioni migliori nella speranza di integrare i rifugiati nella popolazione generale e nel suo tenore di vita;[33] Brazil si trova immediatamente a sud di Rafah, mentre Canada era appena oltre il confine nel Sinai. Il nome di tali centri abitati deriva dai caschi blu dei rispettivi paesi che avevano caserme in quei luoghi. Dopo gli Accordi di Camp David del 1978 che imposero il rimpatrio dei rifugiati del centro Canada nella Striscia di Gaza, il centro di Tel al-Sultan, a nord-ovest di Rafah, fu costruito per accoglierli.[34]

Nel maggio 2004, il governo israeliano guidato da Ariel Sharon ha approvato un'altra demolizione di massa di case a Rafah, da cui Sharon ottenne il soprannome di "bulldozer".[35]

Nel settembre 2005, Israele si ritirò dalla striscia di Gaza ma Rafah rimase divisa, con parte della città sul lato egiziano del confine. Per far fronte alla divisione della città, i trafficanti hanno realizzato tunnel sotto il confine, collegando le due parti e permettendo il contrabbando di merci e persone.[36]

Valico confinario di RafahModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Valico di Rafah.
 
La città di Rafah, divisa dal confine in una parte egiziana e una parte gazana, si trova al centro dell'immagine.

Rafah è il sito del valico di frontiera di Rafah, l'unico passaggio tra la Striscia di Gaza e l'Egitto. Precedentemente gestito dalle forze militari israeliane, il controllo del valico di confine è stato trasferito all'Autorità Palestinese nel settembre 2005 come parte del più ampio ritiro israeliano dalla Striscia di Gaza. Una delegazione dell'Unione Europea ha monitorato il valico fino all'aprile 2006, quando la guardia presidenziale del presidente dell'Autorità Palestinese Mahmūd Abbās se ne è assunta la responsabilità.[37] Da parte egiziana, il controllo del valico è garantito dalle 750 guardie di frontiera consentite da un accordo tra Egitto e Israele. L'accordo è stato firmato nel novembre 2005 sotto pressione statunitensi e specifica che è soggetto ai requisiti di sicurezza richiesti da Israele.

ClimaModifica

Il sistema di classificazione climatica di Köppen-Geiger classifica il clima di Rafah come semi-arido caldo (BSh).[38][39]

AmministrazioneModifica

GemellaggiModifica

NoteModifica

  1. ^ a b Cinderella in Rafah. Al-Ahram, Issue No. 761, 22–28 September 2005
  2. ^ a b c d The Evolution of the Egypt-Israel Boundary: From Colonial Foundations to Peaceful Borders, pp. 3, 9, 18. Nurit Kliot, Boundary and Territory Briefing, Volume 1 Number 8. At Google books
  3. ^ Razing Rafah — Mass Home Demolitions in the Gaza Strip, pp. 27–28 and 52–66 (PDF text version) on, Summary:. The report on refworld:. Human Rights Watch (HRW), October 2004
  4. ^ Supplementary Appeal for Rafah. UNWRA, May 2004
  5. ^ PCHR, Uprooting Palestinian Trees And Leveling Agricultural Land – The tenth Report on Israeli Land Sweeping and Demolition of Palestinian Buildings and Facilities in the Gaza Strip 1 April 2003 – 30 April 2004 On
  6. ^ Egyptian military doubling buffer zone with Gaza, demolishing nearly 1,220 more homes. Associated Pres, 8 January 2015
  7. ^ “Look for Another Homeland”. Human Rights Watch, September 2015
  8. ^ Polybii Historiae [5,80].
  9. ^ Rafīah: Gaza Strip; name, map, geographic coordinates, Geographic.org. URL consultato l'11 agosto 2014.
  10. ^ 2007, https://books.google.co.uk/books?id=rWEg6Tfai_oC&pg=PA180&lpg=PA180&dq=rafiah.
  11. ^ a b Barron, 1923, Table V, Sub-district of Gaza, p. 8
  12. ^ a b Government of Palestine, Department of Statistics. Village Statistics, April, 1945. Quoted in Hadawi, 1970, p. 46
  13. ^ Welcome to Rafah Palestine Remembered.
  14. ^ Palestinian Population by Locality, Sex and Age Groups in Years, su pcbs.gov.ps. URL consultato il 15 February 2018 (archiviato dall'url originale il 4 marzo 2012).
  15. ^ PCBS] [Palestinian Central Bureau of Statisctics (PCBS) Projected Mid-Year Population for Rafah Governorate by Locality 2004–2006, su pcbs.gov.ps. URL consultato il 15 February 2018.
  16. ^ a b c d Raphia – (Rafah) Studium Biblicum Franciscanum – Jerusalem.
  17. ^ Joseph Bingham, Origines Ecclesiasticae; Or the Antiquities of the Christian Church and Other Works: In Nine Volumes, Volume 3(Straker, 1843) p 61.
  18. ^ Dauphin, 1998, p. 953
  19. ^ Tadrous Y. Malaty, Introduction to the Coptic Orthodox Church OrthodoxEbooks,1993) page 13.
  20. ^ al‑Biladhuri quoted in le Strange, 1890, p. xix. Al-Biladhuri lists the cities captured by Amr ibn al-'As as Ghazzah (Gaza), Sebastiya (Sebastia), Nabulus, Amwas (Imwas), Kaisariyya (Caesarea), Yibna, Ludd (Lydda), Rafh (Rafah), Bayt Jibrin, and Yaffa (Jaffa). Cited in le Strange, 1890, p. 28
  21. ^ a b le Strange, 1890, p. 517
  22. ^ Hütteroth and Abdulfattah, 1977, p. 150
  23. ^ Dwyer, 2007, p. 415
  24. ^ Guérin, 1869, pp. 233-35
  25. ^ Ludwig Salvator, Archduke of Austria, 1881, p. 54
  26. ^ Mills, 1932, p. 6
  27. ^ Government of Palestine, Department of Statistics, 1945, p. 32
  28. ^ Government of Palestine, Department of Statistics. Village Statistics, April, 1945. Quoted in Hadawi, 1970, p. 88
  29. ^ Government of Palestine, Department of Statistics. Village Statistics, April, 1945. Quoted in Hadawi, 1970, p. 138
  30. ^ Archived copy, su unispal.un.org. URL consultato il 24 agosto 2013 (archiviato dall'url originale il 4 novembre 2013).
  31. ^ Rafah (articles/books/maps/cartoons/photographs/video or audio clips), su cosmos.ucc.ie. URL consultato il 15 February 2018 (archiviato dall'url originale il 12 ottobre 2017).
  32. ^ UN Doc Archiviato il 12 febbraio 2007 in Internet Archive. A/8389 of 5 October 1971 (h) The continued transfer of the population of the occupied territories to other areas within the occupied territories. Such transfers of population have occurred in the case of several villages that were systematically destroyed in 1967: the population of these villages was either expelled or forced to live elsewhere in the occupied territories. The same practice has been followed in occupied Jerusalem. According to a report in the Jerusalem Post of 17 May 1971, Mr. Teddy Kollek, Israeli Mayor of Jerusalem, stated that 4,000 Arabs had been evacuated from Jerusalem. Likewise, in the case of Gaza, according to reports appearing in several newspapers and in letters addressed by Governments, several thousands of persons were displaced from the three major refugee camps in Gaza. Official Israeli sources have stated that these transfers of population were necessitated by new security measures, such as the construction of wider roads inside the camps in order to facilitate patrolling and the maintenance of law and order in the camps. Most of the persons whose refugee accommodation was destroyed to permit of the construction of these roads were forced to leave for the West Bank and El Arish, while a few were said to have sought refuge with other families inside Gaza. The Special Committee considers that the transfers were unwarranted and that even if the construction of new roads was considered indispensable for the maintenance of law and order, the arbitrary transfer of population was unnecessary, unjustified and in breach of the Fourth Geneva Convention.
  33. ^ Archived copy, su shaml.org. URL consultato il 16 aprile 2007 (archiviato dall'url originale il 14 settembre 2006).
  34. ^ Human Rights Watch. Razing Rafah: Mass Home Demolitions in the Gaza Strip. October 2004.
  35. ^ Razing Rafah, Map 2: Rafah Features. HRW, October 2004
  36. ^ About Rafah Archiviato il 30 gennaio 2009 in Internet Archive. Rafah Today.
  37. ^ Mitch Potter, Something that works: the Rafah crossing, The Toronto Star, May 21, 2006.
  38. ^ Climate: Rafiah – Climate graph, Temperature graph, Climate table, Climate-Data.org. URL consultato il 21 febbraio 2014.
  39. ^ Climate: Rafah – Climate graph, Temperature graph, Climate table, Climate-Data.org. URL consultato il 21 febbraio 2014 (archiviato dall'url originale il 23 febbraio 2014).

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica

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