La scala di Mohs è un criterio empirico per la valutazione della durezza dei materiali. Prende il nome dal mineralogista tedesco Friedrich Mohs, che la ideò nel 1812. Essa assume come riferimento la durezza di dieci minerali numerati progressivamente da 1 a 10, tali che ciascuno è in grado di scalfire quello che lo precede ed è scalfito da quello che lo segue.

Il primo minerale della serie è il talco, l'ultimo il diamante. La scala di Mohs fornisce un valore puramente indicativo della durezza, in quanto la differenza reale di durezza tra due minerali successivi varia anche notevolmente. Per esempio il corindone (n. 9 di questa scala) è circa sei volte più duro del topazio (n. 8), mentre il diamante (n. 10) risulta essere circa 140 volte più duro del corindone, come è stato messo in evidenza dalle prove sperimentali del mineralogista August Rosiwal.

Per determinare la durezza di un minerale non si fa altro che provare quale minerale della scala esso scalfisce e da quale è scalfito.

Esiste anche una scala assoluta di durezza, la scala di Rosiwal, che fornisce il valore reale della durezza, ottenuto con prove di laboratorio usando uno sclerometro. In tale scala viene attribuita al corindone (minerale che comprende molte pietre preziose, tra cui il rubino e lo zaffiro) una durezza di riferimento pari a 1.000.

Indice

La scala di Mohs nella praticaModifica

 
Diagramma semilogaritmico della Scala Mohs contro la durezza assoluta
Tipo Durezza di Mohs Minerale Formula chimica Durezza assoluta[1] Immagine
Teneri[T 1] 1 Talco Mg3Si4O10(OH)2 1  
2 Gesso CaSO4·2H2O 3  
Semiduri[T 2] 3 Calcite CaCO3 9  
4 Fluorite CaF2 21  
5 Apatite Ca5(PO4)3(OH,Cl,F) 48  
Duri[T 3] 6 Ortoclasio KAlSi3O8 72  
7 Quarzo SiO2 100  
8 Topazio Al2SiO4(OH,F)2 200  
9 Corindone Al2O3 400  
10 Diamante C 1600  
  1. ^ Si scalfiscono con l'unghia.
  2. ^ Si rigano con una punta di acciaio.
  3. ^ Non si rigano con una punta di acciaio.

Per fare alcuni esempi, in questa scala la durezza di un'unghia è di 2,2, della punta di un coltello di acciaio da 5,1 a 5,5, del vetro da finestre da 5,6 a 6,5, di una lima da ferro di circa 6,5, della porcellana da 6 a 7; alcuni tipi di ceramica, tra cui il grès porcellanato, possono raggiungere la durezza 8.

Livelli intermediModifica

NoteModifica

  1. ^ Mukherjee, Swapna, Applied Mineralogy: Applications in Industry and Environment, Springer Science & Business Media, 2012, ISBN 978-94-007-1162-4.
  2. ^ "Ice is a mineral" in Exploring Ice in the Solar System. messenger-education.org
  3. ^ Lev I. Berger, Semiconductor Materials, Boca Raton, FL, First, 1996, p. 126, ISBN 978-0-8493-8912-2.

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica

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