Alnus rubra

L'Alnus rubra, l'ontano rosso,[1][2] è un albero decidue a foglia larga nativo del Nord America occidentale (Alaska, Yukon, British Columbia, Washington, Oregon, California, Idaho e Montana).[3][4]

DescrizioneModifica

L'ontano rosso è la più grande specie di ontano in Nord America e una delle più grandi al mondo; può raggiungere altezze da 20 fino a 30 m (66 fino a 98 ft). L'ontano rosso più alto (1979) arriva a 32 m (105 ft) e si trova nella Contea di Clatsop, Oregon (USA). Il nome deriva dal colore rosso ruggine brillante della sua corteccia contusa o raschiata. La corteccia è chiazzata, grigio cenere e liscia, spesso colonizzata da licheni bianchi e muschio. Le foglie sono ovate, lunghe da 7 fino a 15 centimetri (2,8 fino a 5,9 in), con bordi smussati e un punto distinto all'estremità; il margine fogliare è revoluto, il bordo stesso è arricciato, un carattere diagnostico che lo distingue da tutti gli altri ontani. Le foglie ingialliscono in autunno prima di cadere. I fiori maschili sono amenti rossastri pendenti lunghi da 10 fino a 15 cm (3,9 fino a 5,9 in) all'inizio della primavera. I fiori femminili si presentano in gruppi di (3) 4–6 (8). Gli amenti femminili sono eretti durante l'antesi, ma per il resto sono pendenti. Si sviluppano in un piccolo, legnoso, secco frutto superficialmente simile a un cono lungo da 2 fino a 3 cm (0,79 fino a 1,18 in) . I semi si sviluppano tra le brattee legnose dei "coni" e vengono versati alla fine dell'autunno e dell'inverno. I semi di ontano rosso hanno un margine alato membranoso che ne consente la dispersione a lunga distanza.[5]

DistribuzioneModifica

L'Alnus rubra cresce dal sud - est dell'Alaska a sud della California costiera centrale, quasi sempre entro circa 200 km (120 mi) della costa del Pacifico, ad eccezione di un'estensione di 600 km (370 mi) nell'entroterra attraverso Washington e Oregon nel Montana più settentrionale.[4]

EcologiaModifica

Nell'Alaska meridionale, nella Columbia Britannica occidentale e nelle gamme di costa nord- occidentale degli Stati Uniti, l'ontano rosso cresce su pendii freschi e umidi; nell'entroterra e all'estremità meridionale del suo raggio (California) cresce principalmente lungo i margini dei corsi d'acqua e delle zone umide.

Alberi comunemente associatiModifica

L'ontano rosso è associato alla costa Douglas-abete Pseudotsuga menziesii subsp. menziesii, la cicuta occidentale Tsuga heterophylla, il grande abete Abies grandis, il thuja plicata rosso occidentale e le foreste di abeti rossi Picea sitchensis .

Lungo le rive del fiume è comunemente associato ai salici Salix spp., Corniolo rosso di vimini Cornus stolonifera, frassino dell'Oregon Fraxinus latifolia e acero a foglia larga Acer macrophyllum .

In habitat marginaleModifica

A sud-est della sua gamma è sostituito dall'ontano bianco ( Alnus rhombifolia ), che è un albero di statura simile, ma che differisce nei margini delle foglie non rotolando sotto, mancanza di lobi distinti e mancanza di ali membranose sui margini dei semi . In alta montagna è sostituito dall'ontano Sitka ( Alnus viridis subsp. Sinuata ) più piccolo e più arbustivo, e ad est delle Cascade Mountains da ontano a foglie sottili ( Alnus incana subsp. Tenuifolia ).

Come specie pioniereModifica

Nelle zone umide della foresta Alnus rubra coprirà rapidamente una precedente ustioni o radura, impedendo spesso l'instaurarsi di conifere . È un produttore di semi prolifico, ma i semi piccoli e dispersi dal vento richiedono una zona aperta di terreno minerale per germinare, quindi i percorsi di scorrimento e altre aree disturbate dal disboscamento o dal fuoco sono letti di semi ideali. Tali aree possono ospitare da diverse centinaia a migliaia di milioni di piantine per ettaro nel primo anno dopo i disordini del paesaggio (Zavitkovski & Stevens, 1972).

Ruolo come foraggio per animali selvaticiModifica

Ramoscelli e gemme di ontano sono solo animali da caccia alla fauna selvatica, anche se cervi e alci esplorano i ramoscelli in autunno e ramoscelli e gemme in inverno e in primavera. Il castoro occasionalmente mangia la corteccia, sebbene non sia una specie preferita. Numerosi fringuelli mangiano semi di ontano, in particolare Redpoll comune e pelle di pino e topi di cervo .

Come enricer del suoloModifica

Alnus rubra ospita l'actinomicete Frankia che fissa l'azoto nei noduli sulle radici. Questa associazione consente all'ontano di crescere nei terreni poveri di azoto.

usiModifica

 
Ramo rotto che mostra corteccia stagionata rossa
 
Foglia di ontano rosso, che mostra il tipico scolorimento causato dall'inquinamento da ozono .

Come coloranteModifica

Una tintura ruggine può essere ottenuta da un decotto della corteccia ed è stata utilizzata dai nativi americani per tingere le reti da pesca in modo da renderle meno visibili sott'acqua.

Uso della medicina tradizionaleModifica

I nativi americani usavano la corteccia di ontano rosso (Alnus rubra) per curare la quercia velenosa, le punture di insetti e le irritazioni della pelle. Gli indiani Blackfeet hanno usato un'infusione prodotta dalla corteccia di ontano rosso per curare i disturbi linfatici e la tubercolosi. Recenti studi clinici hanno verificato che l'ontano rosso contiene betulina e lupeolo, composti che si dimostrano efficaci contro una varietà di tumori .[6]

In restauroModifica

Alnus rubra è un importante colonizzatore precoce di foreste e aree ripariali disturbate principalmente a causa della sua capacità di riparare l'azoto nel suolo. Questo tratto autofertilizzante consente all'ontano rosso di crescere rapidamente e lo rende efficace nel coprire terreni disturbati e / o degradati, come il bottino delle mine . Le foglie di ontano, versate in autunno, decadono prontamente per formare un humus arricchito di azoto . L'ontano rosso viene occasionalmente usato come coltura di rotazione per scoraggiare il patogeno della radice di conifere Phellinus weirii (marciume radicale laminato).

Gli Alnus rubra vengono occasionalmente piantati come alberi ornamentali e andranno bene nelle Swales, nelle aree ripariali o sulle rive del fiume, in terreni con trama chiara che drenano bene. L'ontano rosso non prospera in terreni argillosi pesanti e bagnati. Se piantati a livello nazionale, gli ontani dovrebbero essere piantati ben lontano da tubi di scarico, condotte fognarie e linee d'acqua, poiché le radici potrebbero invadere e ostruire le linee .

Nella lavorazione del legnoModifica

Il legname di ontano non è considerato un'opzione durevole per applicazioni esterne, ma per la sua lavorabilità e facilità di finitura è sempre più utilizzato per mobili e mobili. Poiché è più morbido di altri latifoglie popolari come acero, noce e frassino, storicamente l'ontano non è stato considerato di grande valore per il legname . Tuttavia ora sta diventando una delle alternative più popolari in legno duro in quanto ha un prezzo economico rispetto a molti altri legni duri. Nel mondo della costruzione di strumenti musicali, l'ontano rosso è apprezzato da alcuni costruttori di chitarre elettriche / bassi elettrici per la sua tonalità bilanciata. L'ontano viene spesso utilizzato dai nativi americani per realizzare maschere, ciotole, maniglie per utensili e altri piccoli beni.

L'aspetto del legname di ontano varia dal bianco al rosato al marrone chiaro, ha una consistenza relativamente morbida, grana minima e una lucentezza media. È facilmente lavorabile, si incolla bene e ha una buona finitura.

Nel fumo di pesceModifica

A causa del suo fumo oleoso, A. rubra è il legno preferito dal fumo di salmone.[7]

Come indicatore ambientaleModifica

Inoltre, l'ontano rosso viene spesso utilizzato dagli scienziati come organismo di biomonitoraggio per localizzare aree soggette all'inquinamento da ozono, poiché le foglie reagiscono alla presenza di alti livelli di ozono sviluppando scolorimenti da rossi a marroni o viola.[8]

SilvicolturaModifica

Con un inventario attuale di circa 7,4 miliardi di piedi cubi, l'ontano rosso rappresenta il 60 percento del volume totale di legno duro nel nord-ovest del Pacifico ed è di gran lunga il legno più prezioso in termini di diversità di prodotti, valore commerciale e occupazione manifatturiera.[9] L'aumento del valore dei tronchi di ontano, combinato con una migliore comprensione del ruolo ecologico della specie, ha portato alcuni gestori del territorio a tollerare e, in alcuni casi, a gestire l'ontano. Poiché la maggior parte dei terreni forestali nel nord-ovest è gestita per la produzione di conifere, tuttavia, più di 80.000 ettari di boschi sono irrorati con erbicidi ogni anno nel solo Oregon per controllare l'ontano rosso e altre specie di legno duro concorrenti.[10] La rapida crescita precoce dell'ontano rosso può interferire con la creazione di piantagioni di conifere[11] spruzzatura di erbicidi di ontano rosso su vaste aree delle coste dell'Oregon e di Washington ha portato a una serie di cause legali sostenendo che questa irrorazione ha causato problemi di salute, tra cui difetti alla nascita e altre condizioni di salute umana effetti.

Oltre ad aggiungere azoto nel suolo, le rotazioni di ontano rosso vengono utilizzate per ridurre il marciume radicale laminato ( Phellinus weirii ) nelle foreste di abeti di Douglas. Gli stand infermieristici di ontano rosso possono anche ridurre i danni del tonchio di abete rosso negli stand di abete rosso di Sitka nella penisola olimpica[12] ontano continua ad attirare l'interesse man mano che i valori dei tronchi si avvicinano e spesso superano quelli di Douglas-abete.[13] Questo interesse è limitato dalla produttività totale dello stand di ontano rosso, che è significativamente inferiore a quella dell'abete di Douglas e della cicuta occidentale.

 
Ontano rosso, hemlock occidentale e foresta di acero a foglia larga

Galleria d'immaginiModifica

NoteModifica

  1. ^ USDA Plants Profile: Alnus rubra
  2. ^ BSBI List 2007 (XLS), Botanical Society of Britain and Ireland. URL consultato il 17 ottobre 2014 (archiviato dall'url originale il 23 ottobre 2014).
  3. ^ Kew World Checklist of Selected Plant Families
  4. ^ a b Biota of North America Program, 2013 county distribution map
  5. ^ Furlow, J. (1979). The systematics of the American species of Alnus. Rhodora, v81-825: 1-248.
  6. ^ Edible and Medicinal Plants of the West, Gregory L. Tilford, ISBN 0-87842-359-1
  7. ^ Ewing, Susan. The Great Alaska Nature Factbook. Portland: Alaska Northwest Books, 1996.
  8. ^ Jeannie Allen, Watching Our Ozone Weather, NASA Earth Observatory, 22 agosto 2003. URL consultato l'11 ottobre 2008 (archiviato dall'url originale il 20 ottobre 2008).
  9. ^ Hibbs, D. E., DeBell, D. S., & Tarrant, R. F. (1995). The Biology and management of red alder. Corvallis, Oregon: Oregon State University Press.
  10. ^ Oregon Dept of Forestry 2014
  11. ^ Haeussler S, T. J. (1995). Germination, survival and early growth of red alder seedlings in the central Coast Range of Oregon. Can. J For. Res., 25: 1639-1651.
  12. ^ https://www.for.gov.bc.ca/hfd/library/FIA/2007/FSP_Y073159b.pdf
  13. ^ Archived copy (PDF), su extension.oregonstate.edu. URL consultato il 7 dicembre 2017 (archiviato dall'url originale il 7 dicembre 2017).

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