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Boeing RC-135

aereo da ricognizione Boeing
Boeing RC-135
RC-135 Rivet Joint.jpg
L'RC-135 Rivet Joint mentre si avvicina ad un KC-135 Stratotanker per il rifornimento aereo.
Descrizione
Tipoaereo da ricognizione
Equipaggioda 27 a 32 membri, di cui:
2 piloti
1 tecnico di volo
2 navigatori
CostruttoreStati Uniti Boeing
Data primo volo15 luglio 1954
Data entrata in servizio1 luglio 1960
Data ritiro dal servizioin servizio
Utilizzatore principaleStati Uniti USAF
Altri utilizzatoriRegno Unito RAF
Arabia Saudita Royal Saudi Air Force
Esemplari32
Sviluppato dalBoeing C-135 Stratolifter
Dimensioni e pesi
Lunghezza41,53 m (136 ft 3 in)
Apertura alare39,88 m (130 ft 10 in)
Altezza12,69 (41 ft 8 in)
Superficie alare226 (2 433 ft²)
Peso a vuoto79.545 kg (98,466 lb)
Peso max al decollo146.284 kg
Propulsione
Motore4 turboventole CFM International F-108-CF-100
Spinta98,9 kN (21,634 lbf) ciascuna
Prestazioni
Velocità max933 km/h (580 mph)
Velocità di crociera854 km/h (velocità di crociera economica 800 km/h a 10.670 m)
Velocità di salita24,8 m/s (4,900 ft/min)
Autonomia6,550 km (4,699 mi) con permanenza in zona operativa pari a 4 ore (autonomia oraria pari a 15, 24 con rifornimento in volo)
Tangenza15,240 m (50000 ft)
Notedati relativi alla versione:
RC-135W Rivet Joint
"RID - Rivista italiana difesa" N. 6 - 06/2019"[1]
voci di aerei militari presenti su Wikipedia
RC-135 Cobra Ball
Boeing RC-135V Rivet Joint.jpg

La Boeing RC-135 è una famiglia di aerei da ricognizione quadrigetto ad ala bassa a freccia prodotta dall'azienda statunitense Boeing dagli anni sessanta.

Basata sulla cellula del C-135 Stratolifter da trasporto tattico, l'RC-135 è stato realizzato in numerose versioni specializzate, ognuna con un compito specifico, utilizzati tuttora dalla statunitense United States Air Force.

StoriaModifica

Il velivolo è un C-135 ampiamente modificato, con a bordo sensori che permettono di rilevare, identificare e georeferenziare segnali in tutto la spettro elettromagnetico. L'equipaggio può in seguito trasmettere le informazioni raccolte in una varietà di formati ad una vasta gamma di utilizzatori attraverso i sistemi di comunicazione crittografati a disposizione.

Nel 2005, la flotta di RC-135 ha completato una serie interventi di aggiornamento significativi alla cellula, ai sistemi di navigazione e all'impianto motori che sono stati cambiati dai precedenti Pratt & Whitney TF-33 ai nuovi CFM International CFM56 (F-108), gli stessi motori utilizzati dal KC-135R e T Stratotanker. L'aggiornamento ha interessato anche la strumentazione e i sistemi di navigazione a disposizione dei piloti. Gli indicatori, in precedenza di tipo analogico, sono stati sostituiti da un sistema integrato che utilizza una architettura digitale secondo lo standard AMP (glass cockpit).

Gli attuali RC-135 sono l'ultima evoluzione dell'originale gruppo di aeromobili che risalgono ai primi anni sessanta. Inizialmente impiegati dallo Strategic Air Command per la ricognizione, gli RC-135 da quando sono diventati operativi sono sempre stati impiegati in tutti i conflitti armati che hanno interessato gli Stati Uniti. Sono stati impiegati durante la Guerra del Vietnam, l'operazione Eldorado Canyon nel Mediterraneo, l'operazione Urgent Fury a Grenada, l'invasione statunitense di Panama del 1989, le operazioni nei Balcani nel corso dell'operazione Deliberate Force e Allied Force. Sono stati utilizzati anche nei recenti conflitti in Asia nel corso delle operazioni Desert Shield, Desert Storm, Enduring Freedom e Iraqi Freedom. Gli RC-135 hanno mantenuto una presenza costante in medio oriente a partire dai primi anni novanta.

Gli aerei sono stati assegnati dal 1992 al 55th Wing dell'Air Combat Command di base sulla Offutt Air Force Base nel Nebraska, con sedi operative in tutto il mondo. Il 55th Wing gestisce 22 piattaforme in tre varianti: tre Cobra Ball, due Combat Sent e 17 Rivet Joint.[2]

Il Ministero della Difesa britannico fece richiesta al governo degli Stati Uniti per l'acquisto di 3 RC-135V/W per la Royal Air Force nel 2003.[3] Nel 2003 fu lanciato il Project Helix, e l'obiettivo era quello di studiare le opzioni per estendere la durata di servizio dei Nimrod R1 di due decenni.[4] Non è stato fino al 2008 che Rivet Joint è stato preso in seria considerazione.[4] Il progetto Helix divenne Project Airseeker, sotto il quale tre aerei KC-135 furono convertiti in standard RC-135W.[4] Il primo RC-135W è stato consegnato in anticipo rispetto alla pianificazione RAF nel novembre 2013, mentre l'ultimo è stato consegnato a giugno 2017.[4]

UtilizzatoriModifica

  Arabia Saudita
Si ritiene che i sauditi abbiano modificato fino a tre delle loro aerocisterna/cargo KE-3A in aerei SIGINT RC-135 Rivet Joint, ridesignandone 2 RE-3A Tactical Airborne Surveillance System (TASS), ed 1 RE-3B RE-3B Improved Tactical Airborne Surveillance System RE-3B (ITASS).[5][6][1]
  Regno Unito

3 esemplari RC-135W Airseeker ordinati e tutti consegnati a giugno 2017.[7][4][1]

  Stati Uniti
17 RC-135V/W Rivet Joint, 2 RC-135U Combat Cent e 3 RC-135S Cobra Ball in servizio al giugno 2019.[1]

NoteModifica

  1. ^ a b c d "Boeing RC-135: un lupo sotto mentite spoglie" - "Rivista italiana difesa" N. 6 - 06/2019 pp. 54-64
  2. ^ (EN) Susan H.H. Young, 2008 USAF Almanac: Gallery of USAF Weapons (PDF), in AIR FORCE Magazine, vol. 91, nº 5, 2008, pp. 145-146. URL consultato il 15 feb 2009.
  3. ^ United Kingdom RC-135V/W Rivet Joint Aircraft (PDF), Defense Security Cooperation Agency, 2008. URL consultato il 15 mar 2009 (archiviato dall'url originale il 19 marzo 2009).
  4. ^ a b c d e "UK TAKES DELIVERY OF THIRD AND FINAL RC-135 RIVET JOINT SURVEILLANCE AIRCRAFT", su ukdefencejournal.org.uk, 8 giugno 2017, URL consultato il 9 giugno 2017.
  5. ^ "SAUDI ARABIA REVEALS UPGRADED E-3A SIGINT AIRCRAFT", su israeldefense.co.il, 17 aprile 2018, URL consultato il 17 aprile 2018.
  6. ^ "SAUDI REVEALS RC-135 RIVET JOINT MODIFIED FROM E-3A SIGINT AIRCRAFT", su aviationanalysis.net, 17 aprile 2018, URL consultato il 17 aprile 2018.
  7. ^ "La Royal Air Force ha ricevuto il secondo RC-135W", "Aeronautica & Difesa" N. 348 - 10/2015 pag.79.

Voci correlateModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

  • FAS, su fas.org.