Apri il menu principale

BiografiaModifica

«Fu Luca persona d'ottimi costumi, sincero et amorevole con gl'amici, e di conversazione dolce e piacevole con ognuno, e soprattutto cortese a chiunche ebbe bisogno dell'opera sua e facile nell'insegnare a' suoi discepoli. Visse splendidamente e si dilettò di vestir bene; per le quali buone qualità fu sempre nella patria e fuori in somma venerazione»

(Giorgio Vasari, Le vite de' più eccellenti pittori, scultori e architettori (1568), Vita di Luca Signorelli da Cortona pittore)
 
Scuola di Piero della Francesca (Luca Signorelli?), Madonna Cini, Fondazione Giorgio Cini, Venezia

FormazioneModifica

Luca Signorelli studiò ad Arezzo presso la bottega di Piero della Francesca, come testimoniano Luca Pacioli (nel 1494) e, più tardi, Giorgio Vasari. Gli esordi dell'artista sotto il segno del maestro di Sansepolcro sono ancora incerti, per l'esiguità di resti certi e le difficoltà attributive di opere che non presentano i caratteri della sua produzione matura. Berenson tentò di riferirgli tre tavole di Madonna col Bambino della scuola di Piero della Francesca, oggi al Museum of Fine Arts di Boston, all'Ashmolean Museum di Oxford e alla Fondazione Giorgio Cini di Venezia[1].

Intorno al 1470 si sposò con Gallizia di Piero Carnesecchi ed ebbe da lei quattro figli: Antonio, Felicia, Tommaso e Gabriella.

Le descrizioni vasariane delle prime opere dipinte attorno al 1472 sembrano comunque confermare l'ascendenza delle ultime opere di Piero, come il Polittico di Sant'Agostino: ad esempio si cita un San Michele "che pesa le anime", descritto come mirabile "nello splendore delle armi, nelle riverberazioni"[2].

Un primo lavoro documentato, benché la fonte fosse solo locale, è la Madonna con santi affrescata a Città di Castello nel 1474, della quale restano solo pochi frammenti staccati, tra cui un San Paolo, oggi nella Pinacoteca comunale della città umbra. Per quanto siano difficili da valutare, i tratti del volto del santo hanno portato recentemente lo studioso Tom Henry a confermare la tesi di Berenson e a rafforzare l'attribuzione al pittore cortonese[3].

Il 6 settembre 1479, Signorelli venne eletto nel Consiglio dei Diciotto, e da allora ricoprì numerosi incarichi pubblici in Cortona.

Nelle MarcheModifica

 
Flagellazione, Pinacoteca di Brera, Milano

Le prime opere certe di Signorelli mostrano già una capacità maturata, pienamente consapevole dei propri mezzi espressivi, che già hanno superato la lezione di Piero, assimilandola e rielaborandola in qualcosa di nuovo. È il caso dello stendardo della Flagellazione, opera firmata ma non databile, collocabile alla fine degli anni settanta: si tratta di un esplicito omaggio alla Flagellazione di Cristo di Piero della Francesca e alla cultura prospettica urbinate. Vi si colgono infatti suggestioni di Francesco di Giorgio e anche di Giusto di Gand, con il Pilato che allude nella posa ad alcuni degli Uomini illustri dello studiolo di Federico da Montefeltro[2]. Lo stendardo, dipinto per una confraternita di Fabriano, dimostra inoltre la presenza di Luca nella città marchigiana, non lontana da Urbino che all'epoca era uno dei laboratori artistici più raffinati della penisola: da questa esperienza l'artista dovette trarre l'esempio per quella spregiudicatezza inventiva e teatralità che caratterizzano la sua migliore produzione[4].

Tra il 1477 e il 1480 Signorelli si recò a Loreto, dove decorò la Sagrestia della Cura nel Santuario della Santa Casa. La volta, divisa a otto spicchi con Evangelisti e Dottori della Chiesa sormontati da angeli, è piuttosto convenzionale, mentre più originali sono le pareti, decorate da coppie di apostoli a tutta figura e dagli episodi dell'Incredulità di san Tommaso e della Conversione di san Paolo. Quest'ultima in particolare mostra una notevole enfasi drammatica e una certa teatralità nella folgorante apparizione luminosa divina, che sorprende Paolo disteso tra i suoi compagni abbagliati e in fuga[4]. Scarpellini parlò di "palcoscenico girevole" su cui si alternano le monumentali figure apostoliche[4].

La Cappella SistinaModifica

Poco più che trentenne, Signorelli venne coinvolto nell'impresa della decorazione della Cappella Sistina a Roma, dove si recò prima come aiuto del Perugino e poi come titolare dopo la partenza del pittore umbro. A lui vengono riferite le scene della Disputa sul corpo di Mosè, completamente ridipinta nel 1574, e del Testamento e morte di Mosè. In quest'ultima scena permangono alcuni dubbi attributivi: se è innegabile la presenza di Signorelli in alcuni personaggi dall'energetica resa anatomica e dal calibrato patetismo nelle espressioni, d'altra parte la sottigliezza luminosa rimanda a un altro allievo di Piero della Francesca, il toscano Bartolomeo della Gatta, al quale è riferibile la maggior parte della stesura pittorica con l'eccezione, almeno, dell'"ignudo" al centro, dei due uomini di spalle e dell'uomo col bastone appoggiato al trono di Mosé[4].

La piena maturitàModifica

Dopo l'esperienza romana, a contatto con le ultimissime novità fiorentine e umbre, e dopo il soggiorno marchigiano in cui aveva assimilato le avanguardie urbinati, Signorelli si trovò aggiornatissimo sulle più recenti tendenze dell'arte italiana nello scorcio dell'ultimo quarto del secolo. Le esperienze accumulate sono messe a frutto in opere come la Pala di Sant'Onofrio per il Duomo di Perugia (1484), che appare come un catalogo di citazioni stilistiche: Ercole de' Roberti e i ferraresi nell'impostazione generale, Donatello e Filippo Lippi nella fisionomia del san Lorenzo, Perugino nel gesto patetico di san Giovanni, Botticelli nell'angelo, Hugo van der Goes e i fiamminghi nella natura morta rappresentata dal vaso di fiori in primo piano[5]. Né manca un vivo ricordo di Piero della Francesca, nell'imponenza della Vergine e nel tipo del sant'Agostino, che ricorda da vicino una tavola del maestro oggi a Lisbona[5].

Molto vicina stilisticamente è la tavoletta con la Natività del Battista del Louvre, con effetti luminosi che richiamano il Lippi e un'intonazione domestica ripresa dalla predella della Pala di Perugia di Piero[5].

Sottigliezze luminose di alta qualità si riscontrano ancora nella Sacra Famiglia Rospigliosi, mentre la Circoncisione (1490 circa), dipinta per Volterra, mostra un impianto teatrale che sembra una citazione dell'impianto prospettico della Pala di Brera[5].

A FirenzeModifica

 
Educazione di Pan (1490 circa), distrutto

Verso il 1490 Signorelli si trovava a Firenze, dove entrò in contatto con la cerchia dell'Accademia neoplatonica . La sua celebre tavola con l'Educazione di Pan, già nel Kaiser-Friedrich-Museum a Berlino distrutta durante i raid aerei del 1945, fu dipinta per il cugino del Magnifico, Lorenzo di Pierfrancesco come risulta dagli inventari del palazzo a villa di Castello compilati dopo la sua morte e non come riportò erroneamente Vasari a "Lorenzo il vecchio"cioè suo cugino. Si tratta di una sorta di "sacra conversazione" pagana, che adombra vari significati allegorici: Pan, divinità portatrice di pace e armonia campestre, incarnava, secondo i poeti di corte, la stessa famiglia Medici, mentre gli altri personaggi alludono a vari temi filosofici: gli anziani come ricordo della saggezza derivata dall'esperienza e dalla meditazione, la fanciulla simbolo di bellezza e perfezione, e i musici rappresentanti le armonie naturali trasformate in armonie musicali grazie all'attività della mente[6].

Un'altra tavola di quell'epoca è la Madonna col Bambino tra ignudi, oggi agli Uffizi, con la Madonna seduta su un prato dominato sullo sfondo da figure atletiche, ispirate agli Adamiti nella lunetta della Morte di Adamo di Piero ad Arezzo, rappresentanti probabili virtù ascetiche. Secondo Vasari la tavola apparteneva al coltissimo Lorenzo di Pierfrancesco de' Medici, il committente anche della Primavera e forse della Nascita di Venere di Botticelli: la tavola, adattandosi a una committenza molto esigente, rappresenta, con le citazioni fiamminghe e leonardesche, il vertice della sottigliezza espressiva e della qualità pittorica di Signorelli[7].

Nel 1491 Signorelli doveva trovarsi nella medicea Volterra, dove lasciò una maestosa Annunciazione, opera firmata e datata che ricorda la fiammante estrosità di Filippino Lippi[7], la Vergine in trono e santi, di minore efficacia espressiva ma ancora testimoniante l'assimilazione di diversi spunti, come l'arte veneta e quella del Ghirlandaio[8].

Via da FirenzeModifica

 
Martirio di san Sebastiano (1498), dettaglio

Con la morte del Magnifico (1492) e la cacciata di Piero de' Medici (1494) Signorelli, fortemente legato alla committenza del partito mediceo, lasciò la città, dedicandosi, senza interruzioni, a numerose commissioni in provincia: in Umbria (soprattutto a Città di Castello), nelle Marche (dove lavorò di nuovo a Loreto in un ciclo di Profeti nella navata centrale ampiamente ridipinto) e nel contado senese, dove attese a una parte del vasto ciclo nel Chiostro Maggiore di Monte Oliveto Maggiore[9].

È in questo periodo che Signorelli divenne anche imprenditore, mettendo su un'efficiente bottega che in Italia era seconda solo a quella di Perugino[10]. Dagli anni novanta Signorelli ottenne, a cadenza quasi annuale, importanti commissioni in svariate località, puntualmente soddisfatte. Le opere di questo periodo mostrano però una brusca virata verso toni più patetici e popolari, per la maggior presenza di aiuti, ma anche per venire probabilmente incontro alle differenti esigenze della committenza provinciale.

Città di CastelloModifica

A Urbino, nel 1494, dipinse un gonfalone per la confraternita dello Spirito Santo, ancora opera colta e raffinata adatta all'ambiente artistico locale. Ma è a Città di Castello che il pittore, divenutone cittadino onorario nel 1488, opera e risiede stabilmente negli ultimi anni del Quattrocento. Per il centro altotiberino licenzia opere come l'Adorazione dei Magi, oggi al Louvre e l'Adorazione dei pastori, alla National Gallery di Londra, in cui domina un approccio più sbrigativo, in parte eseguito dalla bottega, ma reso accattivante da citazioni disinvolte di Perugino, dei fiamminghi, dei fratelli del Pollaiolo (Antonio e Piero). Di grande ispirazione e spessore appare invece il Martirio di san Sebastiano (1498), di analogo soggetto rispetto al Martirio di san Sebastiano di Piero del Pollaiolo: accentuata è l'energia scaturita dalle muscolature, dalle ombre dense, dalle espressioni cupe dei carnefici e dall'esaltazione delle armi; notevole è il paesaggio con rovine e una strada di un borgo rappresentata minuziosamente[11]. Nella città umbra Signorelli dipinse anche una serie di ritratti dei Vitelli, signori locali[12] che permisero al pittore la più libera manovra, fino al passaggio di consegne a favore del giovane Raffaello, sul finire del secolo.

Tondi e MadonneModifica

Uno dei soggetti più frequenti di quegli anni sono i tondi con Madonne col Bambino o Sacre Famiglie. Realizzati con una partecipazione più o meno consistente della bottega, i migliori sono la Madonna col Bambino tra i santi Girolamo e Bernardo della Galleria Corsini di Firenze (che ha una replica autografa al Museo Bandini di Fiesole), la Madonna col Bambino dell'Alte Pinakothek di Monaco (in cui si trova una citazione archeologica dello Spinario), la Sacra Famiglia con una santa della Galleria Palatina a Firenze e la Sacra Famiglia di Parte Guelfa degli Uffizi.

Quest'ultima, in particolare, è tra quelle di migliore qualità esecutiva, nonché una delle migliori riflessioni dell'autore sul tema, tipicamente fiorentino, delle anatomie variamente atteggiate che vengono organizzate in un cerchio. Le figure, in questo caso, appaiono sbalzate con forza come scultura, ed è innegabile che questa esibizione energetica abbia incuriosito il giovane Michelangelo, costituendo l'opera più vicina alle novità del Tondo Doni.

Il ciclo di Monte Oliveto MaggioreModifica

 
San Benedetto rimprovera due monaci che hanno violato la Regola, Storie di san Benedetto di Monte Oliveto Maggiore (1497-1498)

Nel 1497 venne chiamato ad affrescare il Chiostro Grande dell'abbazia di Monte Oliveto Maggiore, presso Asciano, dall'abate e generale degli Olivetani fra Domenico Airoldi. Il tema erano le Storie di san Benedetto. Signorelli fece in tempo a dipingere, con ampio ricorso ad aiuti, il lato nord con otto lunette, prima di lasciare l'incarico per dedicarsi alla più importante commissione di Orvieto. L'opera venne completata a partire dal 1505 dal Sodoma[13].

Un recente restauro dell'Opificio delle Pietre Dure ha ripristinato la biacca ossidata, dimostrando come la tonalità scura degli affreschi fosse dovuta allo stato conservativo e non alla volontà degli artisti coinvolti. Si sono così riscoperte scene più serene e meno drammatiche rispetto a quello che si era abituati a vedere[14].

Tra le numerose scene, spesso affollate, con un gusto teatrale, altre volte più intime e raccolte, solo due paiono essere interamente autografe del Signorelli: San Benedetto rimprovera due monaci che avevano violato la Regola mangiando in una locanda e San Benedetto incontra re Totila e gli dà il benvenuto[13].

La prima in particolare mostra con una viva descrizione della realtà quotidiana, l'interno di una locanda dove due affaccendate e attraenti inservienti stanno servendo un illecito pasto a due monaci visibilmente soddisfatti; altri personaggi arricchiscono la scena presi nelle loro attività domestiche (le donne sulle scale o il ragazzo che avanza concentrato per non versare il contenuto del recipiente) oppure mentre oziano, come il giovane di spalle, in una posizione tipicamente signorelliana, che si vede in controluce nella porta sullo sfondo[15].

Interessante è anche la scena dell'Evangelizzazione degli abitanti di Montecassino, in cui a destra si vede un gruppo di monaci che sta calando un idolo dorato da sotto un tempio-loggia, che ricorda la nitidezza delle prospettive pierfrancescane[14].

La Cappella di San BrizioModifica

 
Predica e fatti dell'Anticristo (1499-1502), Cappella di San Brizio, Duomo di Orvieto

Il 5 aprile 1499 Signorelli firmò il contratto per il completamento della decorazione delle volte della Cappella Nova (poi detta di San Brizio) nel Duomo di Orvieto, avviate da Beato Angelico e i suoi aiutanti (tra cui Benozzo Gozzoli) nell'estate del 1447. La scelta degli Operai dei Duomo sul cortonese venne dettata da ragioni di natura economica (il prezzo da lui proposto era più discreto di quello che Perugino aveva a lungo chiesto, senza trovare accordo) e per la sua fama di pittore efficiente e rapido. Infatti appena un anno dopo, il 23 aprile 1500, il lavoro alle volte era terminato e veniva stipulato un nuovo contratto per le pareti[16].

Con l'apporto di alcuni teologi venne scelto il tema delle Storie degli ultimi giorni, un "unicum" nell'arte monumentale italiana fino a quel tempo. Signorelli e la sua équipe attesero all'impresa in pochissimi anni, completando il tutto nel 1502, sebbene i pagamenti si protraessero successivamente fino al 1504. La scelta del tema si addiceva particolarmente bene al clima che si respirava all'epoca, alle soglie di un nuovo secolo e della metà del millennio, in una situazione politica di guerre e incertezza che alimentavano più che mai le teorie millenaristiche. In una delle scene più celebri, la Predica e fatti dell'Anticristo, Signorelli, con grande inventiva e spirito teatrale, mostrò il finto-Gesù che, sebbene somigliante e capace di compiere miracoli, arringa la folla col demonio che gli suggerisce le parole all'orecchio e muove le sue braccia come un pupazzo, mentre tutt'intorno a lui l'umanità degenerata si abbandona ad ogni sorta di crimine: massacri, esecuzioni sommarie, prostituzione, furti[16].

Molti vi hanno colto un riferimento agli avvenimenti contemporanei fiorentini, con Savonarola, il "falso profeta", che seduce la folla prima di venire smascherato e condannato al rogo: Orvieto dopotutto, da città papalista, non poteva che schierarsi con la decisione di Alessandro VI e lo stesso Signorelli, già protetto dai Medici, doveva considerarsi un esule politico dopo la cacciata di Piero de' Medici spronata dal frate ferrarese[16]. Nella scena Signorelli si auto-ritrasse a lato, in piedi con lo sguardo fiero, "come un regista compiaciuto per la riuscita del suo spettacolo e si presenta alla platea per ricevere l'applauso"[17].

 
Dannati all'inferno (1499-1502), dettaglio, Cappella di San Brizio, Duomo di Orvieto

Le scene della venuta del Giudizio, la Resurrezione dei corpi, la schiera dei Dannati, brillano per la potenza inventiva e la vena visionaria di Signorelli, che, come un grande illustratore, accese la propria fantasia per creare scene dalla forte carica emotiva, in grado di coinvolgere lo spettatore sotto più punti di vista: non solo di partecipazione religiosa, ma con un certo voyeurismo verso il grottesco, le allusioni erotiche, o i veri e propri scherzi, come l'autoritratto in forma di demone del pittore che brandisce una formosa fanciulla, probabile vendetta "privata" verso una donna con cui aveva avuto a che fare[16].

Nonostante alcuni sbalzi qualitativi, dovuti a una razionalizzazione degli sforzi in vista del rispetto dei termini contrattuali (soprattutto nei brani più lontani all'occhio dello spettatore), il complesso riveste un grande interesse anche negli apparati decorativi, come la fascia inferiore, con ritratti di poeti che cantarono il mondo dell'Oltretomba, illustrazioni a grisailles e grottesche. Anche in queste partiture, in larga parte della bottega, non mancano invenzioni affascinanti ed espressive, evitando l'uso di un repertorio ripetitivo e dando sfoggio di fantasia, che arriva a risultati di una scioltezza e piacevolezza ammirevoli, paragonabili solo alle contemporanee grisailles di Filippino Lippi nella Cappella di Filippo Strozzi a Firenze[18]. Persino le candelabre antropomorfe che animano le paraste sono popolate da corpi nudi variamente atteggiati, in composizioni violente che attraversano "come in una scarica elettrica certi intrecci vegetali o certi bizzarri assembramenti di tritoni e naiadi"[18].

Il CompiantoModifica

Nel 1502, stando al racconto del Vasari, Signorelli perse il figlio Antonio nel fiore degli anni per via della peste che infuriava a Cortona. Per quanto sconvolto della perdita, il pittore si sarebbe recato a vedere il corpo e, chiedendo di spogliarlo, lo ritrasse "con grandissima constanza d'animo, senza piangere o gettar lacrima [...], per vedere sempre che volesse, mediante l'opera delle sue mani quella che la natura gli aveva dato e tolto la nimica fortuna". L'episodio si adatta bene alla nobilitazione che Vasari spesso riservava alle vite degli artisti, tanto più trattandosi del pittore che, nel suo disegno letterario, era destinato a prefigurare la vicenda del "divino" Michelangelo.

Alcuni hanno voluto vedere nel Compianto sul Cristo morto di Cortona e nella sua replica autografa di lì a poco nella Cappellina dei Corpi Santi sempre nel Duomo di Orvieto il ritratto del figlio morto nella figura del Cristo morto.

La regressioneModifica

Verso i cinquant'anni Signorelli era nel pieno delle forze e godeva del picco di celebrità grazie al successo professionale degli affreschi orvietani. Egli era perfettamente inserito nella società dell'epoca, rivestendo a lungo importanti ruoli nell'amministrazione politica di Cortona e tessendo proficui rapporti di amichevole confidenza con alcuni importanti personaggi, come i Vitelli di Città di Castello, i Piccolomini di Siena, Pandolfo Petrucci, del quale decorò il palazzo senese con Pinturicchio. Amico di artisti quali Bramante e Perugino, tenne nel 1509 a battesimo il figlio del Pinturicchio. Con Michelangelo doveva pure essere in stretti rapporti, se nel 1513 il Buonarroti tentò di riavere da lui un prestito, che gli valse una denuncia al Capitano di Cortona e una controversia legale della quale però non si conoscono gli esiti: se l'episodio non getta buona luce sulla condotta di Signorelli, testimonia però una frequentazione non occasionale tra i due. Dai documenti pare dunque confermarsi il ritratto che Vasari fece di lui nelle Vite, quale uomo brillante, piacevole, estroverso, pieno di amici e amante del "vestir bene" e della vita agiata[19].

Sicuramente non era una personalità provinciale, ma anzi era perfettamente al corrente, tramite i numerosi contatti, degli sviluppi dell'arte a cavallo tra i due secoli, e la ricchezza di spunti presenti nella sua pittura ne è testimonianza. Ciò rende ancora più arduo giustificare l'indubbia involuzione che ebbe la produzione dell'artista dopo Orvieto, nell'ultima parte della sua carriera[19].

Probabilmente si trattò di una crisi, comune a diversi maestri quattrocenteschi, innescata dalla difficoltà a rinnovarsi fronteggiando i nuovi e velocissimi traguardi artistici battuti in quello scorcio di secolo da geni della pittura come Leonardo, Michelangelo, Raffaello, Giorgione e Tiziano[19]. Come Perugino, Botticelli, Carpaccio o, per certi aspetti, Mantegna, Signorelli faticò a trovare risposte di proporzionata efficacia, ritirandosi in provincia dove, se evitò la stucchevole ripetizione del suo vecchio repertorio, finì per perdersi in incertezze stilistiche, eclettismi confusi e concitazioni ingiustificate delle sue ultime opere[20].

Non è che manchino, anche nella sua fase tarda, opere degne di grande ammirazione (tra cui il Crocifisso con la Maddalena, del 1502-1505 circa, agli Uffizi o lo Stendardo della Crocifissione, del 1502-1505 circa, di Sansepolcro), ma il senso generale è quello di un ripiegamento verso stilemi arcaizzanti e ripetitivi, come nel grandioso Polittico di Arcevia (1507), di sapore però gotico e piatto[21]. Per la stessa località dipinse una Vergine e santi (oggi nei depositi della Pinacoteca di Brera) e un Battesimo di Cristo (1508) per la fraternità del Crocifisso, oggi in San Medardo. Nel 1508 avrebbe dipinto anche a titolo gratuito una Crocifissione e un quadro con San Medardo di cui però non resta traccia.

Perdute o incerte sono le opere dipinte per Pandolfo Petrucci a Siena, come il Giudizio di Salomone per il pavimento del Duomo (1506, non realizzato) o gli affreschi per il salone del Palazzo del Magnifico, di cui resta solo Amore sconfitto con trionfo di Castità nella National Gallery di Londra (1509). Nel 1507 tornò a Roma con Pinturicchio e Perugino per attendere alcuni lavori per Giulio II nelle stanze del Palazzo Apostolico.

Tornano le sue doti di valido illustratore nella Comunione degli Apostoli (1512) per Cortona, soprattutto nell'espressione bieca e furtiva di Giuda che si volta, con un gesto teatrale, verso lo spettatore mentre incassa nella scarsella i denari del tradimento di Gesù.

Ispirati a suggestioni arcaiche della sua giovinezza sono i rovinatissimi affreschi dell'oratorio di San Crescentino a Morra, nel comune di Città di Castello (1507-1510)[22], che riecheggiano suggestioni pierfrancescane. Nel 1516 dipinse una pala a Umbertide, la cui predella plagia le Storie della Vera Croce di Piero ad Arezzo.

Tornato a Cortona, attese a un Compianto tra angeli e santi per l'oratorio di San Niccolò, di forte caratterizzazione devota piuttosto anonima, se non fosse per alcuni dettagli di ricerca prospettica come la rotazione del sepolcro in obliquo e la gamba protesa di san Girolamo, che sembra ruotare su sé stesso

La vecchiaiaModifica

 
Madonna col Bambino e santi (1519-1523), Arezzo

L'ultima opera nota è una grande pala con la Madonna col Bambino e santi, commissionata dalla Confraternita di San Girolamo ad Arezzo nel 1519, che venne messa in opera quando l'artista era ormai settantenne, nel 1523. In quell'occasione l'artista soggiornò in casa dei suoi lontani parenti Vasari, dove conobbe quel Giorgio allora di otto anni, che molto tempo dopo ne scrisse la biografia. Il ritratto che l'aretino tracciò dell'anziano pittore è vivido e ricco di nostalgia:

«Fu condotta quest'opera da Cortona in Arezzo, sopra le spalle degl'uomini di quella Compagnia; e Luca, così vecchio come era, volle venire a metterla su et in parte a rivedere gl'amici e parenti suoi. E perché alloggiò in casa de' Vasari, dove io era piccolo fanciullo d'otto anni, mi ricorda che quel buon vecchio, il quale era tutto grazioso e pulito, avendo inteso dal maestro che m'insegnava le prime lettere, che io non attendeva ad altro in iscuola che a far figure, mi ricorda, dico, che voltosi ad Antonio mio padre gli disse: "Antonio, poi che Giorgino non traligna, fa ch'egli impari a disegnare in ogni modo, perché quando anco attendesse alle lettere, non gli può essere il disegno, sì come è a tutti i galantuomini, se non d'utile, d'onore e di giovamento". Poi rivolto a me, che gli stava diritto inanzi, disse: "Impara parentino".»

(Giorgio Vasari, Le vite de' più eccellenti pittori, scultori e architettori (1568), Vita di Luca Signorelli da Cortona pittore)

Dopo la visita ad Arezzo Luca tornò a Cortona, dove morì poco dopo, cadendo da un ponteggio mentre attendeva ad alcuni lavori per il cardinale Silvio Passerini. Essendo membro della Confraternita dei Laudesi di San Francesco, fu probabilmente sepolto nella sede di quella confraternita.

I suoi principali allievi furono Tommaso Bernabei, detto il Papacello, Francesco Signorelli e Turpino Zaccagna.

Fortuna criticaModifica

Negli anni settanta del Quattrocento Giovanni Santi, il padre di Raffaello, scriveva una Cronaca rimata in cui elencava i più importanti pittori dell'epoca, non solo italiani. Tra i pionieri del Rinascimento (Masaccio, Domenico Veneziano e Filippo Lippi), il patriarca della pittura urbinate Piero della Francesca e le personalità più giovani (Leonardo, Perugino, Botticelli e Filippino Lippi), elencò anche Luca Signorelli, che era definito come "de ingegno er sprito pelegrino". L'ultimo aggettivo, "pellegrino" indicava in particolare, con una perspicacia che presuppone una conoscenza diretta, il suo carattere eccentrico, ingegnoso, artificioso, audace nelle invenzione[23].

Vasari nelle Vite compose un ritratto ben documentato e criticamente accurato, anche riguardo alla specificità artistica e alla formazione culturale di Signorelli. Lo definì infatti capace di "ingegno", di "invenzione bizzarra e capricciosa", di trovate, virtuosismi. Le tappe del suo sviluppo artistico, elencate con precisione, vennero verificate e consolidate nella critica successiva. Qualche enfatizzazione viene oggi giudicata eccessiva: una legata a divagazioni sentimentali di natura familiare, poiché lo storico aretino si diceva lontano parente, ricordandosi di averlo frequentato in Arezzo quando era bambino; l'altra, ben più rilevante e all'origine di tante storture e confronti imbarazzanti nella storiografia successiva, è relativa al collegamento con Michelangelo, di cui Signorelli sarebbe stato il precursore. La menzione, che significativamente compare solo nell'edizione del 1568, era dettata da varie ragioni ed ha finito per dare a Signorelli una statura che non era la sua, tutt'oggi difficile da riquantificare[1].

Durante il Romanticismo la sua figura raggiunse l'acme dell'esaltazione, ammirato dai poeti e imitato da puristi e preraffaelliti[24], subì poi un radicale ridimensionamento nella critica moderna, soprattutto dopo la mostra del 1953 e la monografia di Pietro Scarpellini del 1964. A pesare sono soprattutto gli sbalzi qualitativi e talvolta "limiti gravi di autenticità poetica"[23], che malgrado tutto non sono mai stati ritenuti sufficienti per arrivare a negare il suo ruolo di protagonista o per lo meno di comprimario nella scena artistica del Quattrocento e, più in generale, dell'arte italiana[23]. L'apparente facilità con cui l'artista passò dai climi rarefatti e intellettuali di Urbino e Firenze a quelli tradizionalisti e devoti della provincia umbra o marchigiana, hanno dato infatti a più di uno storico l'impressione di una mancata partecipazione di Signorelli agli ideali e alle premesse teoriche che stavano alla base delle diverse produzioni artistiche: la sua personalità sembra onnivora, capace cioè di immagazzinare i più diversi spunti, inserendoli poi in un repertorio da usare a tempo e luogo debito[8]. Martini (1953) scrisse che Signorelli soffriva di un'"insufficienza morale, irreparabile poiché di costituzione", che gli impediva di cogliere i sentimenti più autentici delle rappresentazioni, passando con disinvoltura e senza traumi apparenti dai temi filosofici e paganeggianti dei neoplatonici laurenziani alle esigenze devozionali della provincia umbra e marchigiana[9].

Sigmund Freud ha citato Luca Signorelli nel suo "Meccanismo psichico della dimenticanza" (1898) a proposito dei nomina propria. Lo psicologo viennese prende ad esempio il lavoro del maestro del duomo di Orvieto per illustrare i meccanismi attraverso i quali la nostra mente, pur ricordando perfettamente immagini e sensazioni di opere d'arte, dimentica provvisoriamente i nomi propri degli artisti che le hanno prodotte.[25]

Signorelli e MichelangeloModifica

 
Luca Signorelli, Dannati (dettaglio), Cappella di San Brizio

Un filone della storiografia artistica, come si è detto dipendente dalla primitiva affermazione di Vasari nelle Vite, indica in Signorelli il precursore di Michelangelo. Si tratta di un'affermazione piuttosto ambigua che solo la critica moderna ha tentato, con notevoli difficoltà, di circoscrivere e ridimensionare. Vasari aggiunse questa sua teoria solo nella seconda edizione del 1568, basandosi molto probabilmente su ragioni di opportunità "politica" e di natura letteraria. Le prime riguardano essenzialmente le accuse che a quell'epoca, in piena Controriforma, riguardavano Michelangelo come autore trasgressivo e tendenzialmente "eretico", mettendo a rischio la sopravvivenza delle sue opere. Le seconde ragioni riguardavano il disegno organizzativo dell'intera opera, con una volontà di creare una simmetria tra il grande Raffaello, che aveva avuto come precursore Perugino, e Michelangelo, che "doveva" avere un prologo in Signorelli[1].

Gli elementi di contatto esteriori tra i due artisti non mancano: in opere come l'affresco della Resurrezione della carne a Orvieto la massa di corpi ignudi che risorgono è un'esaltazione energetica che prelude ormai all'epica celebrazione della bellezza del corpo umano di Michelangelo[26]. Entrambi gli artisti hanno infatti come nodo centrale della loro produzione il nudo, e inoltre hanno in comune il medesimo soggetto per il loro capolavoro, il Giudizio Universale della Sistina e quello della cappella di San Brizio[1].

Benché l'opera di Michelangelo resti spiritualmente superiore a quella di Signorelli, è comunque da sottolineare come si debba all'artista cortonese l'individuazione del potenziale del nudo, così come la mediazione tra una straordinaria fantasia compositiva e una singolare rilettura della tradizione. Elementi che uniti all'uso drammatico della luce, alla ricchezza cromatica dei panneggi e alla creazione di scorci naturali fortemente inusuali, ispirarono la futura generazione di artisti creando una visione del mondo che a tratti trascendeva il campo della pittura per farsi poesia.[27]

OpereModifica

Immagine Titolo Data Dimensioni Tecnica e supporto Luogo, città e Paese di conservazione Ulteriori informazioni
  Flagellazione
(Fronte dello Stendardo della Flagellazione)
c. 1475 84×60 cm tempera su tavola  
Pinacoteca di Brera, Milano, Italia
  Madonna del Latte in gloria
(Retro dello Stendardo della Flagellazione)
c. 1475 84×60 cm tempera su tavola  
Pinacoteca di Brera, Milano, Italia
  Coppia di Apostoli c. 14771480 238×200 cm affresco  
Sagrestia della Cura, Santuario della Santa Casa, Loreto, Italia
  Incredulità di San Tommaso c. 14771480 238×200 cm affresco  
Sagrestia della Cura, Santuario della Santa Casa, Loreto, Italia
  Coppia di Apostoli c. 14771480 238×200 cm affresco  
Sagrestia della Cura, Santuario della Santa Casa, Loreto, Italia
  Conversione di San Paolo c. 14771480 238×200 cm affresco  
Sagrestia della Cura, Santuario della Santa Casa, Loreto, Italia
  Coppia di Apostoli c. 14771480 238×200 cm affresco  
Sagrestia della Cura, Santuario della Santa Casa, Loreto, Italia
  Coppia di Apostoli c. 14771480 238×200 cm affresco  
Sagrestia della Cura, Santuario della Santa Casa, Loreto, Italia
  Coppia di Apostoli c. 14771480 238×200 cm affresco  
Sagrestia della Cura, Santuario della Santa Casa, Loreto, Italia
  Volta della Sagrestia della Cura c. 14771480 affresco  
Sagrestia della Cura, Santuario della Santa Casa, Loreto, Italia
  Testamento e morte di Mosè c. 14811482 350×572 cm affresco  
Cappella Sistina, Città del Vaticano
Realizzato assieme a Bartolomeo della Gatta
  Pala di Sant'Onofrio 1484 221×189 cm olio e tempera su tavola  
Museo dell'Opera del Duomo, Perugia, Italia
  Natività del Battista c. 14851490 31×70 cm olio su tavola  
Museo del Louvre, Parigi, Francia
  Santi Caterina da Siena, Maria Maddalena e Gerolamo c. 14891490 146.5×75.5 cm olio su tavola  
Gemäldegalerie, Berlino, Germania
Parte della Pala Bichi
  Santi Agostino, Caterina d'Alessandria e Antonio da Padova c. 14891490 146.5×75.5 cm olio su tavola  
Gemäldegalerie, Berlino, Germania
Parte della Pala Bichi
  Figure in un paesaggio: due nudi maschili c. 14891490 67.9×41.9 cm olio su tavola  
Museo d'Arte, Toledo, Stati Uniti d'America
Parte della Pala Bichi
  Figure in un paesaggio: uomo, donna e bambino c. 14891490 67.9×41.9 cm olio su tavola  
Museo d'Arte, Toledo, Stati Uniti d'America
Parte della Pala Bichi
  Cristo nella casa di Simone il Fariseo c. 14891490 26×90 cm olio su tavola  
Galleria Nazionale, Dublino, Irlanda
Parte sinistra della predella della Pala Bichi
  Compianto sul Cristo morto c. 14891490 30×120 cm olio su tavola  
Pollok House, Glasgow, Scozia
Parte centrale della predella della Pala Bichi
  Martirio di Santa Caterina d' Alessandria c. 14891490 29×92 cm olio su tavola  
Clark Art Institute, Williamstown, Stati Uniti d'America
Parte destra della predella della Pala Bichi
  Educazione di Pan c. 1490 194×254 cm tempera su tavola Non più esistente, distrutto nell'incendio della Flakturm Friedrichshain del 1945
  Madonna col Bambino tra ignudi c. 1490 170×117,5 cm tempera su tavola  
Galleria degli Uffizi, Firenze, Italia
  Sacra Famiglia di Parte Guelfa c. 1490 124 cm di diametro tempera su tavola  
Galleria degli Uffizi, Firenze, Italia
  Circoncisione c. 14901491 259×180 cm olio su tavola  
National Gallery, Londra, Regno Unito
  Sposalizio della Vergine c. 14901491 21.6×48 cm olio su tavola  
National Gallery of Art, Washington D.C., Stati Uniti d'America
  Sacra Famiglia con una santa c. 14901495 89 cm di diametro tempera su tavola  
Galleria Palatina di Palazzo Pitti, Firenze, Italia
  Annunciazione c. 1491 282×205 cm tempera su tavola  
Pinacoteca e Museo Civico, Volterra, Italia
  Vergine in trono e santi 1491 302×233 cm tempera su tavola  
Pinacoteca e Museo Civico, Volterra, Italia
  Ritratto d'uomo 1492 50×32 cm tempera su tavola  
Gemäldegalerie, Berlino, Germania
  Madonna col Bambino tra i santi Girolamo e Bernardo c. 14921493 112 cm di diametro tempera su tavola  
Palazzo Corsini al Parione, Firenze, Italia
  Testa di un ragazzo c. 14921493 26×20.5 cm tempera su tavola  
Philadelphia Museum of Art, Filadelfia, Stati Uniti d'America
  Madonna col Bambino c. 14921498 87 cm di diametro tempera su tavola  
Alte Pinakothek, Monaco di Baviera, Germania
  Ritratto di Vitellozzo Vitelli c. 14921498 42×33 cm tempera su tavola  
Villa I Tatti, Firenze, Italia
  Ritratto di Niccolò Vitelli c. 14921498 42×33 cm tempera su tavola  
Barber Institute of Fine Arts, Birmingham, Regno Unito
  Tondo Baduel c. 14921500 155 cm di diametro tempera su tavola  
Museo Bandini, Fiesole, Italia
Copia autografa della Madonna col Bambino tra santi
  Assunzione della Vergine con i santi Michele e Benedetto c. 14931496 170,8×131,4 cm olio su tavola  
Metropolitan Museum of Art, New York, Stati Uniti d'America
  Gonfalone dello Spirito Santo
(fronte)
c. 1494 156×104 cm tempera su tela  
Galleria Nazionale delle Marche, Urbino, Italia
  Pentecoste
(retro)
c. 1494 156×104 cm tempera su tela  
Galleria Nazionale delle Marche, Urbino, Italia
  San Giorgio e il Drago c. 14951500 55×77.5 cm olio su tavola  
Rijksmuseum, Amsterdam, Paesi Bassi
  Adorazione dei Magi c. 1495 331×245 cm olio su tavola, trasferito su tela  
Museo del Louvre, Parigi, Francia
  Adorazione dei pastori c. 1496 215×170 cm olio su tavola  
National Gallery, Londra, Regno Unito
  Dio punisce Fiorenzo che si era rallegrato che Benedetto avesse lasciato Subiaco c. 14971498 affresco  
Ciclo di San Benedetto, Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, Asciano, Italia
  Benedetto evangelizza gli abitanti di Montecassino c. 14971498 affresco  
Ciclo di San Benedetto, Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, Asciano, Italia
  Benedetto esorcizza il diavolo c. 14971498 affresco  
Ciclo di San Benedetto, Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, Asciano, Italia
  Benedetto resuscita un monaco ucciso dal crollo di un muro c. 14971498 affresco  
Ciclo di San Benedetto, Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, Asciano, Italia
  Benedetto rimprovera due monaci che avevano violato la Regola mangiando in una locanda c. 14971498 affresco  
Ciclo di San Benedetto, Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, Asciano, Italia
  Benedetto rimprovera il fratello del monaco Valeriano per aver violato il digiuno c. 14971498 affresco  
Ciclo di San Benedetto, Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, Asciano, Italia
  Benedetto scopre l'inganno di re Totila c. 14971498 affresco  
Ciclo di San Benedetto, Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, Asciano, Italia
  Benedetto incontra re Totila e gli dà il benvenuto c. 14971498 affresco  
Ciclo di San Benedetto, Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, Asciano, Italia
  Martirio di San Sebastiano c. 1498 288×175 cm tempera su tavola  
Pinacoteca Comunale, Città di Castello, Italia
  Predica e punizione dell'Anticristo c. 14991502 affresco  
Cappella di San Brizio, Duomo, Orvieto, Italia
  Apocalisse c. 14991502 affresco  
Cappella di San Brizio, Duomo, Orvieto, Italia
  Resurrezione della carne c. 14991502 affresco  
Cappella di San Brizio, Duomo, Orvieto, Italia
  Salita al Paradiso e chiamata all'Inferno c. 14991502 affresco  
Cappella di San Brizio, Duomo, Orvieto, Italia
  Dannati all'Inferno c. 14991502 affresco  
Cappella di San Brizio, Duomo, Orvieto, Italia
  Eletti in Paradiso c. 14991502 affresco  
Cappella di San Brizio, Duomo, Orvieto, Italia
  Cappellina dei Corpi Santi con Compianto di Cristo morto c. 14991502 affresco  
Cappella di San Brizio, Duomo, Orvieto, Italia
  Vele delle volte della Cappella di San Brizio c. 14991502 affresco  
Cappella di San Brizio, Duomo, Orvieto, Italia
Tutte, tranne il Cristo giudice tra angeli e i Sedici profeti, realizzate dal Beato Angelico
  Allegoria della Fecondità e dell'Abbondanza c. 1500 58×105,5 cm tempera su tavola  
Galleria degli Uffizi, Firenze, Italia
  Autoritratto con Niccolò d'Angeli Franceschi c. 15001503 affresco  
Museo dell'Opera del Duomo, Orvieto, Italia
  Compianto sul Cristo morto c. 1502 270×240 cm tempera su tavola  
Museo Diocesano, Cortona, Italia
  Crocifisso con la Maddalena c. 15021505 247×165 cm tempera su tavola  
Galleria degli Uffizi, Firenze, Italia
  Crocifissione
(Stendardo della Crocifissione, fronte)
c. 15021505 212×157 cm tempera su tela  
Chiesa di Sant'Antonio abate, Sansepolcro, Italia
  Santi Antonio ed Eligio con i confratelli inginocchiati
(Stendardo della Crocifissione, retro)
c. 15021505 212×157 cm tempera su tela  
Chiesa di Sant'Antonio abate, Sansepolcro, Italia
  Crocifissione c. 15041505 72.5×101.3 cm tempera e olio su tavola  
National Gallery of Art, Washington D.C., Stati Uniti d'America
  Flagellazione c. 1505 42×34 cm tempera su tavola  
Ca' d'Oro, Venezia, Italia
  Madonna col Bambino c. 1507 51×48 cm tempera su tavola  
Metropolitan Museum of Art, New York, Stati Uniti d'America
  Polittico di Arcevia c. 1507 393×315 cm tempera su tavola  
Collegiata di San Medardo, Arcevia, Italia
  Incoronazione della Vergine 1508 127×223 cm olio su tavola  
San Diego Museum of Art, San Diego, Stati Uniti d'America
  Coriolano persuaso a risparmiare Roma dalla sua famiglia c. 1509 125.7×125.7 cm affresco  
National Gallery, Londra, Regno Unito
  Trionfo della Castità e Amore sconfitto c. 1509 125×133.4 cm affresco  
National Gallery, Londra, Regno Unito
  Madonna col Bambino, la Trinità, sant'Agostino e sant'Atanasio d'Alessandria c. 1510 272×180 cm tempera su tavola  
Galleria degli Uffizi, Firenze, Italia
  Comunione degli Apostoli c. 1512 232×220 cm olio su tavola  
Museo Diocesano, Cortona, Italia
  Santa Caterina d'Alessandria c. 1512 31×43 cm tempera su tavola  
Museo Horne, Firenze, Italia
La piccola opera era parte di una predella
  Sacra Famiglia con i santi Zaccaria, Elisabetta e Giovanni Battista c. 1512 70 cm di diametro olio su tavola  
Gemäldegalerie, Berlino, Germania
  Pala della Deposizione c. 1516  
Chiesa e Museo di Santa Croce, Umbertide, Italia
  Compianto sul Cristo morto tra angeli e santi c. 1516 tempera su tavola  
Museo Diocesano, Cortona, Italia
  Madonna col Bambino e santi c. 15191523 357×248 cm tempera su tavola  
Museo Statale d'Arte Medievale e Moderna, Arezzo, Italia
È l'ultima opera di Luca Signorelli

NoteModifica

  1. ^ a b c d Tom Henry La vita e l'arte di Luca Signorelli (2014), capitolo I (apprendistato e prima indipendenza), pagine 17-35; Paolucci, cit., pag. 248.
  2. ^ a b Paolucci, cit. pag. 249.
  3. ^ Henry, op. cit. pagg. 26-35
  4. ^ a b c d Paolucci, cit.,
  5. ^ a b c d Paolucci, cit., pag. 259.
  6. ^ De Vecchi-Cerchiari, cit., pag. 136.
  7. ^ a b Paolucci, cit., pag. 260.
  8. ^ a b Paolucci, cit., pag. 262.
  9. ^ a b Paolucci, cit., pag. 265.
  10. ^ Blasio, cit., pag. 98.
  11. ^ Henry, Borsi, Ricci Vitiani, Luca Signorelli a Città di Castello, la vita l'opera e la scuola in alta valle del Tevere (2013), Paolucci, cit., pag. 266.
  12. ^ Henry, Borsi, Ricci Vitiani, cit., Paolucci, cit., pag. 268.
  13. ^ a b Paolucci, cit., pag. 278.
  14. ^ a b Paolucci, cit., pag. 280.
  15. ^ Paolucci, cit., pag. 283.
  16. ^ a b c d Paolucci, cit., pagg. 288-307.
  17. ^ La citazione è in Paolucci, cit., pag. 290.
  18. ^ a b Paolucci, cit., pag. 305.
  19. ^ a b c Paolucci, cit., pag. 310.
  20. ^ Paolucci, cit., pag. 311.
  21. ^ Paolucci, cit., pag. 316.
  22. ^ Henry, Borsi, Ricci Vitiani, cit., Simona Beccari e Silvia Palazzi, La Valle del Nestore-Morra, Comune di Città di Castello, 2006.
  23. ^ a b c Paolucci, cit., pag. 247
  24. ^ Blasio, cit., pag. 92.
  25. ^ Freud S., "Meccanismo psichico della dimenticanza" in Il sogno, Mondadori, 1988, pp. 31 - 60.
  26. ^ De Vecchi-Cerechiari, cit., pag. 157.
  27. ^ Henry, cit. pag. 307-310; Paolucci, cit., pag. 299.

BibliografiaModifica

  • Pierluigi De Vecchi ed Elda Cerchiari, I tempi dell'arte, volume 2, Bompiani, Milano 1999. ISBN 88-451-7212-0
  • Laurence Kanter, Giusi Testa, Tom Henry, Luca Signorelli, Rizzoli, Milano 2001. ISBN 88-17-86851-5.
  • Antonio Paolucci, Luca Signorelli, in Pittori del Rinascimento, Scala, Firenze 2004. ISBN 88-8117-099-X
  • Stefano Zuffi, Il Quattrocento, Electa, Milano 2004. ISBN 88-370-2315-4
  • Silvia Blasio, Marche e Toscana, terre di grandi maestri tra Quattro e Seicento, Pacini Editore per Banca Toscana, Firenze 2007.
  • Fabio De Chirico, Vittoria Garibaldi, Tom Henry, Francesco F. Mancini (a cura di), Luca Signorelli, catalogo della mostra (Perugia, Orvieto, Città di Castello, 2012) Silvana Editoriale, Milano - Cinisello Balsamo 2012. ISBN 978-88-366-2259-7
  • Luca Signorelli: The Complete Paintings, Texts by Laurence Kanter, Plates and catalogue by Tom Henry, London 2012. ISBN 0-500-09305-9.
  • Tom Henry, The Life and Art of Luca Signorelli, Yale University Press, New Haven - London 2012. ISBN 978-0-300-17926-2
  • Tom Henry, Sara Borsi, Valentina Ricci Vitiani, Giuseppe Sterparelli (a cura di), Luca Signorelli a Città di Castello, la vita, l'opera e la scuola in Alta Valle del Tevere, Petruzzi, Città di Castello, 2013.
  • Tom Henry, La Vita e l'Arte di Luca Signorelli, Petruzzi, Città di Castello, 2014. ISBN 88-89797-39-8
  • Mauro Zanchi, Signorelli, Giunti, Firenze 2016. ISBN 978-88-09-99420-1
  • Raffaele Caracciolo, La prima e tarda attività di Luca Signorelli, Perugia 2016. ISBN 978-88-6778-089-1

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN46769209 · ISNI (EN0000 0001 2279 4647 · SBN IT\ICCU\CFIV\114227 · LCCN (ENn84012710 · GND (DE118765361 · BNF (FRcb11944883c (data) · ULAN (EN500003947 · NLA (EN36561751 · CERL cnp00399708 · NDL (ENJA00516212 · WorldCat Identities (ENn84-012710