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Maria Cunegonda di Sassonia

Maria Cunegonda di Sassonia
Kunigunde by Rotari.jpg
La principessa Maria Cunegonda in un ritratto di Pietro Rotari, ca. 1755, Gemäldegalerie Alte Meister
Principessa di Polonia, Lituania e Sassonia
Nome completo Maria Kunigunde Dorothea Hedwig Franziska Xaveria Florentina von Sachsen
Nascita Varsavia, 10 novembre 1740
Morte Dresda, 8 aprile 1826
Luogo di sepoltura Cattedrale della Santissima Trinità, Dresda
Dinastia Wettin
Padre Augusto III di Polonia
Madre Maria Giuseppa d'Austria
Religione Cattolicesimo
Firma Signature of Princess Maria Kunigunde of Saxony.jpg

Maria Cunegonda Dorotea Edvige Francesca Saveria Fiorentina di Sassonia (Varsavia, 10 novembre 1740Dresda, 8 aprile 1826) è stata una principessa sassone, del ramo albertino della casa di Wettin.

BiografiaModifica

Maria Cunegonda era l'ultimogenita di Augusto III di Polonia (1696-1763), che era anche principe elettore di Sassonia, come Federico Augusto II, e di sua moglie, Maria Giuseppa d'Austria, figlia di Giuseppe I d'Asburgo.

Studiò latino, francese, inglese, filosofia, geografia, religione, disegno, musica e danza.

Possibile fidanzamentoModifica

Era destinata a sposare un principe per rafforzare le relazioni politiche della famiglia. Il candidato considerato dal padre era l'arciduca Giuseppe d'Austria (1741-1790), che più tardi divenne imperatore come Giuseppe II. La sua prima moglie, Isabella di Borbone-Parma (1741-1763) era morta senza produrre un erede e sua madre, Maria Teresa (1717-1780) lo mise sotto pressione a risposarsi e produrre un erede. Giuseppe considerò di sposare la sorella minore di Isabella, Maria Luisa (1751-1819), ma lei era già fidanzata con Carlo, principe delle Asturie, il futuro Carlo IV (1748-1819). Giuseppe chiese al padre di Carlo, Carlo III, di rompere questo impegno, ma Carlo III rifiutò. L'imperatrice e il suo cancelliere gli consigliarono di scegliere una principessa di Baviera o di Sassonia. Nel 1764, lasciò Vienna per incontrare potenziali spose.

La corte sassone era favorevole a un matrimonio tra Giuseppe e Maria Cunegonda, se non altro perché avrebbe potuto aiutare la corte sassone a risolvere le loro difficoltà finanziarie. Venne organizzato un incontro tra i due a Teplice, in Boemia. Tuttavia, Maria Cunegonda non disse una parola per tutta la cena e Giuseppe decise che era troppo timida per essere sua moglie. Giuseppe sposò sua cugina, Maria Giuseppa di Baviera, che egli non considerava molto carina.

Elezione a badessaModifica

Contesto politicoModifica

Uno degli obiettivi della politica della Casa di Wettin era quello di aumentare la loro influenza nella provincia del Basso Reno-Vestfalia, nella parte nord-occidentale del Sacro Romano Impero. La corte di Dresda chiese che Vienna la nominasse badessa di una prestigiosa abbazia come compensazione per il piano matrimoniale fallito. Vienna propose di rendere Maria Cunegonda coadiutore ed erede designata dell'Abbazia di Hradcany, che Maria Teresa aveva fondato nel Castello di Praga. Tuttavia, Dresda respinse la proposta, perché l'abbazia era sotto la corona boema. Nel 1766, chiesero che le fosse dato le abbazie di Münsterbilsen, Essen e Thorn.

L'elezioneModifica

Nel 1775 Marie Cunegonda è stato eletta coadiutore di Essen e Thorn con il diritto di successione, mentre il suo predecessore Francesca Cristina di Sulzbach (1696-1776) era ancora in vita. L'elezione è stata unanime, che non è sorprendente, considerando che i tribunali di Vienna e Dresda pagassero 45 000 fiorini per i diritto di voto dei canoni e canonichesse. Francesca Cristina morì il 16 luglio 1776 e Maria Cunegonda le successe lo stesso giorno. Come principessa-badessa di un'abbazia Imperiale, aveva un seggio e un voto nella Dieta imperiale e di tutti i diritti e gli obblighi di una principessa imperiale (ad esempio bassa giustizia, diritto fiscale, diritto di legislazione, diritto di conio, fedeltà e immunità sovrana).

La vita come badessaModifica

 
Maria Cunegonda

L'abbazia di Essen era considerata al momento dell'adesione di Maria Cunegonda. Tuttavia l'edificio principale dell'abbazia era così umido che il rappresentante della corte di Dresda, che era venuto a controllare la sua elezione, rifiutò di passare la notte nel palazzo. La città di Essen era piccola e provinciale, le strade erano pericolose e la vita culturale era praticamente inesistente. Maria Cunegonda ritardò il suo arrivo ufficiale in città fino al 9 ottobre 1777.

Maria Cunegonda era una figura influente alla corte di suo fratello Venceslao a Coblenza. Ella influenzò soprattutto le sue politiche interne. Raramente soggiornava in una delle sue abbazie preferendo amministrarle da lontano.

Nel 1781 venne emanata una riforma del sistema giudiziario. Tuttavia, nel 1786, il conflitto si allargò, quando Maria Cunegonda promulgò una silvicoltura e la regolamentazione della caccia, e le signore collegiali, che rappresentavano i possedimenti, ha intentato una causa contro questi regolamenti nel Reichskammergericht. Nel 1792, Johann Jakob Schmitz lasciò Essen e accettò una cattedra presso l'Università di Bonn. Dopo la sua partenza, la badessa e le signore collegiali erano disposte a negoziare un compromesso, che i loro rappresentanti hanno concluso dopo lunghe trattative il 17 settembre 1794. Crearono la prima costituzione scritta del principato, in cui sono stati delineati i poteri della badessa e delle tenute.

In aggiunta a questa riforma costituzionale e giudiziaria, Maria Cunegonda legiferò il divieto di aborto e i regolamenti per le attività dei chirurghi e delle ostetriche. Ha anche fondato una scuola per le figlie della classe superiore e ha lavorato per l'istruzione obbligatoria e una riduzione del numero di giorni festivi.

Il 3 agosto 1802, le truppe prussiane occuparono il suo territorio e iniziarono il processo di secolarizzazione. Ha perso il suo potere terreno, ma ha mantenuto il suo status di sovrano clericale. In un trattato con il Regno di Prussia, ha ricevuto uno stipendio annuo di 6500 Thaler dai ricavi dell'abbazia per il resto della sua vita.

MorteModifica

A partire dal 1802, Maria Cunegonda visse con il fratello Venceslao a Marktoberdorf. Quando morì, nel 1812, lasciò Marktoberdorf prima del suo funerale e tornò a Dresda, dove è rimasta con suo nipote Federico Augusto.

Morì a Dresda l'8 aprile 1826. Tre giorni dopo, fu sepolta nella nuova cripta della Cattedrale della Santissima Trinità.

OnorificenzeModifica

Altri progettiModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN15525764 · ISNI (EN0000 0000 1336 9975 · GND (DE116660317 · CERL cnp00584229 · WorldCat Identities (EN15525764
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