Raymond Chandler

scrittore statunitense

Raymond Thornton Chandler (Chicago, 23 luglio 1888La Jolla, 26 marzo 1959) è stato uno scrittore e sceneggiatore statunitense il più importante autore di narrativa hardboiled.

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BiografiaModifica

Chandler nacque a Chicago, Illinois, nel 1888, da padre statunitense e madre irlandese; ma nel 1895, al divorzio dei genitori, fu portato dalla madre in Gran Bretagna. Nel 1907 prese la cittadinanza britannica e nel 1912 tornò negli Stati Uniti con la madre; nel 1917 si arruolò nell'esercito canadese e combatté in Francia.

Negli anni '20 conosce quella che diverrà l'amore della sua vita, Cissy, moglie di un pianista, di 18 anni maggiore di lui; per lui lei divorzierà dal marito, ma solo nel 1924, alla morte della madre di Chandler, contraria a quest'unione, Raymond e Cissy si sposeranno. Inizia un periodo di sei-sette anni di relativa tranquillità per i due, lui sta facendo carriera in un serie di aziende petrolifere e non gli interessa più scrivere, nemmeno come giornalista. In una lettera di anni dopo confesserà di aver odiato quel lavoro, per cui nonostante il successo, ai primi degli anni '30 entra in una crisi profonda: il matrimonio non funziona, è stancante e difficile, inizia a frequentare le segretarie dei suoi uffici, si sente come un pesce fuor d'acqua, ma soprattutto inizia a bere, arrivando in ritardo al lavoro o non andandoci affatto, troppo stravolto dalle sbornie (che farà vivere al suo personaggio alter-ego, Philip Marlowe).

Nel 1932 il licenziamento lo porta ad una crisi esistenziale ed economica, ma in questa crisi nera trova una sorta di "disperazione rabbiosa e speranzosa", una rabbia che gli fa dire "io sono vivo, attraverso la pagina, attraverso il racconto". Iniziò a scrivere pulp fiction per guadagnarsi da vivere e pubblicò il suo primo racconto "I ricattatori non sparano" nel 1933, all'età di quarantacinque anni, sulla rivista Black Mask, una rivista che pubblicava racconti di vita vissuta, di indagini della strada, pieni di azione, con inseguimenti, con casi risolti con "pugni e pistole". È un fervente ammiratore di Dashiell Hammett, che, a suo dire, ha restituito il delitto alla gente, perché "Se la gente ammazza qualcuno lo fa per un motivo". Guadagna molto meno ma è felice, e il rapporto con la moglie torna sereno.

Nel 1939 pubblica il suo primo romanzo, Il grande sonno, dove compare per la prima volta il detective Philip Marlowe, che si muove in una Los Angeles bella e corrotta del decennio degli anni '30. Il libro ha un discreto successo ma sarà solo nel 1942, quando lo scoprirà Hollywood, che il successo gli arriderà davvero, sia come romanziere che come sceneggiatore, per cui firma un contratto con la Paramount nel 1943. Scrisse una trentina di racconti nonché otto romanzi ed un racconto incompiuto, tutti e nove con il detective Marlowe come protagonista, dal 1939 al 1953; alcuni sono capolavori non solo del genere Noir. Come sceneggiatore per Hollywood trascrive per il cinema molti dei suoi romanzi, con Robert Mitchum ed Humphrey Bogart considerati i migliori interpreti del suo rude detective dal cuore d'oro. Il suo lavoro ad Hollywood include anche le sceneggiature per altri noir e polizieschi, le più importanti sono quelle de La fiamma del peccato (di Billy Wilder, 1944), The Unseen (di Lewis Allen, 1945), La dalia azzurra (di George Marshall, 1946) e L'altro uomo (di Alfred Hitchcock, 1951).

Precipita nuovamente nel tunnel dell'alcolismo e tenta una sorta di suicidio nel 1955, un anno dopo la morte dell'adorata moglie, Cissy Pascal. Prima di aver ultimato l'ottavo romanzo della saga di Marlowe, muore di polmonite a La Jolla, nel 1959. Nel 1988 per il centenario della nascita dello scrittore, venne dato il compito di terminare quest'ultima opera al giallista Robert Parker.

Fu molto critico verso il romanzo giallo tradizionale per la sua mancanza di realismo che bene espresse nel saggio intitolato La semplice arte del delitto scritto nel 1944 per la nota rivista The Atlantic Monthly di Boston. La semplice arte del delitto, come scrivono Massimo Bonfantini e Carlo Oliva[1], resta un testo molto interessante. Esprime idee sensate sul come costruire un romanzo giallo e su quali sono il significato e la funzione di questa forma di letteratura. E contiene, soprattutto, una durissima polemica contro il giallo "classico" degli anni venti e trenta (e naturalmente i suoi prodotti tardivi).

Chandler si dimostra molto critico nei confronti dei romanzi di grande successo popolare, come quelli di Freemann Crofts, Doroty Sayers, Agatha Christie e il suo giudizio diventa ancor più duro verso i seguaci statunitensi di questo genere letterario, soprattutto S. S. Van Dine. Si distingue da loro non solo per la trama dei suoi romanzi e racconti, ma anche per lo stile originale, accurato, efficace soprattutto nell'uso del discorso diretto, che ricorda per certi versi scrittori più considerati dalla critica, come ad esempio Hemingway. Chandler seguì la strada della narrativa hard boiled, iniziata da Dashiell Hammett.

Il suo personaggio di gran lunga più famoso è l'investigatore duro ma onesto, riflessivo e tormentato, Philip Marlowe, portato sullo schermo con interpretazioni di vario calibro da attori come Dick Powell, Robert Mitchum, James Garner, Elliott Gould e soprattutto l'indimenticabile Humphrey Bogart. Considerato a lungo niente più di un brillante artigiano, Chandler comincia a essere rivalutato come scrittore a tutto tondo: recentemente si è dedicata maggiore attenzione alla sua complessa biografia, che ne fa un vero e proprio intellettuale prestato al giallo, si è sottolineato il suo forte legame culturale con la Gran Bretagna (dove aveva studiato) e sono state notate numerose affinità tematiche e simboliche con il modernismo.

Man mano che l'accettazione del giallo nell'ambito della letteratura in generale si fa sempre più diffusa, Raymond Chandler viene sempre più considerato un eccentrico esponente marginale del modernismo. Nel 1955 con il libro The Long Goodbye (Il lungo addio) ha vinto il Premio Edgar Award.

Lo stile e la criticaModifica

Gli scritti di Chandler, sia i romanzi che i racconti brevi, hanno ridefinito il genere del giallo investigativo, detto anche noir. La sua prosa evocativa racconta in modo approfondito l'area di Los Angeles degli anni Trenta e Quaranta del XX secolo, e sebbene utilizzi sempre degli pseudonimi, i luoghi che descrive sono reali: Bay City è Santa Monica, Gray Lake è Silver Lake e Idle Valley è la San Fernando Valley.

Il personaggio più noto di Chandler è indubbiamente il detective Philip Marlowe. Contrariamente allo stereotipo del genere, Marlowe non è il classico uomo tutto d'un pezzo, bensì un individuo complesso, sentimentale, con pochi amici, colto (ha studi universitari ed è appassionato di scacchi e musica classica) e dai forti principi morali.

Scrittori come per esempio W. H. Auden, Evelyn Waugh e Ian Fleming ammiravano profondamente la prosa di Chandler[2]: in una discussione durante una trasmissione radiofonica, Fleming disse che Chandler offriva "alcuni dei dialoghi più raffinati della prosa moderna"[3]. Non vanno comunque dimenticati i modelli ai quali lo stesso Chandler si ispirò, su tutti Dashiell Hammett. Sebbene oggi goda di ottime recensioni, Chandler non fu mai molto apprezzato dai critici a lui contemporanei: per esempio in una intervista al Washington Post il critico Patrick Anderson descriveva le sue trame come "sconclusionate e incoerenti", pur ammettendo che Chandler fosse il più lirico dei grandi narratori di crime story.

Di sicuro, Chandler fu sempre molto apprezzato dagli sceneggiatori del grande schermo, basti pensare che il romanzo Ancora una notte è l'unico a non essere mai stato adattato per il cinema. Il film più noto tratto dai suoi scritti è Il grande sonno (1946), diretto da Howard Hawks con Humphrey Bogart nel ruolo di Philip Marlowe.

OpereModifica

RomanziModifica

RaccontiModifica

  • 1933, I ricattatori non sparano (Blackmailers Don't Shoot)
  • 1934, Un delitto imperfetto (Smart-Aleck Kill)
  • 1934, Il testimone (Finger Man)
  • 1935, In un giorno di pioggia (Killer in the Rain)
  • 1935, Gas di Nevada (Nevada Gas)
    • trad. Piero Malvano (con altri racconti "polizieschi"), Milano: Garzanti, 1950 (collana «Amena», n. 82)
  • 1935, Sangue spagnolo (Spanish Blood)
    • trad. Piero Malvano (con altri racconti "polizieschi"), Milano: Garzanti, 1950 (collana «Amena», n. 75)
  • 1936, Pistole al "Cyrano" (Guns at Cyrano's)
  • 1936, L'uomo a cui piacevano i cani (The Man Who Liked Dogs)
  • 1936, Pick-Up in Noon Street (Noon Street Nemesis - Nemesi in Noon Street)
  • 1936, Pesci rossi (Goldfish)
  • 1936, Lo scomparso (The Curtain)
  • 1937, Cercate la ragazza (Try the Girl)
  • 1937, La giada cinese (Mandarin's Jade)
  • 1938, Il vento rosso (Red Wind)
    • trad. Piero Malvano (con altri racconti), Milano: Garzanti, 1958 (collana «Serie gialla»)
  • 1938, Il re in giallo (The King in Yellow)
  • 1938, Blues di Bay City (Bay City Blues)
  • 1939, La donna nel lago (The lady in the lake)
  • 1939, Che scocciatura le perle (Pearls Are a Nuisance)
  • 1939, Specialista in guai (Trouble Is My Business)
  • 1939, Aspetterò (I'll Be Waiting)
  • 1939, La porta di bronzo (The Bronze Door)
  • 1941, In montagna non c'è pace (No Crime in the Mountains)
  • 1951, La polverina del professor Bingo (Professor Bingo's Snuff)
  • 1957, Estate inglese (English Summer)
  • 1958, The Pencil (pubblicato anche come Marlowe Takes on the Syndicate e come Wrong Pigeon)
  • 1962, Una coppia di scrittori (A Couple of Writers)
  • La semplice arte del delitto: tutti i racconti, 2 volumi, 1962, trad. Oreste del Buono, Piero Malvano e altri ISBN 88-07-81043-3 ISBN 88-07-81044-1
  • L'uomo a cui piacevano i cani e altri racconti (contiene: In un giorno di pioggia; L'uomo a cui piacevano i cani; Lo scomparso; Cercate la ragazza), trad. Attilio Veraldi (1974) ISBN 88-07-80708-4 ISBN 978-88-07-80708-4
  • Blues di Bay City e altri racconti (contiene: Blues di Bay City; Cercate la ragazza; La giada cinese; In montagna non c'è pace; e Le avventure di Phoebe Zeit-Geist, di Michael O'Donoghue e Frank Springer), trad. Attilio Veraldi (1975) ISBN 88-07-80720-3 ISBN 978-88-07-80720-6
  • già insieme in Otto storie inedite, con introduzione di Philip Durham, Milano: Feltrinelli, 1964
  • Le nuove storie di Philip Marlowe, trad. Maria Rosaria de Alteriis, Milano: Mondadori (collana «Oscar»), 1991 (con premessa di Byron Preiss e introduzione di Frank MacShane) ISBN 88-04-34802-X
  • trad. Sergio Altieri, in Romanzi e racconti, a cura di Stefano Tani (2005) ISBN 88-04-52050-7 ISBN 88-04-52049-3

SceneggiaturaModifica

1951 - L'altro uomo (Strangers on a train) di Alfred Hitchcock

Al cinemaModifica

1947 - La moneta insanguinata (The Brasher Doubloon) di John Brahm dal romanzo Finestra sul vuoto (The High window) del 1942

NoteModifica

  1. ^ Massimo Bonfantini e Carlo Oliva, I maestri del giallo, Lucchetti, Bergamo, 1990, p. 102
  2. ^ (EN) Pico Iyer, The Knight of Sunset Boulevard, in The New York Review of Books, 6 dicembre 2007, pp. 31–33.
  3. ^ Chandler/Fleming discussion, BBC Home Service, 10th July 1958 | http://www.bbc.co.uk/archive/james_bond/12601.shtml

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