Sergej Sergeevič Prokof'ev

musicista, pianista e compositore russo
Nota disambigua.svg Disambiguazione – "Prokofev" rimanda qui. Se stai cercando altri significati, vedi Prokof'ev.
Sergej Prokof'ev a New York nel 1918

Sergej Sergeevič Prokof'ev (in russo: Сергей Сергеевич Прокофьев?; Soncovka, 23 aprile 1891Mosca, 5 marzo 1953) è stato un musicista, pianista e compositore russo. Talento precoce, dopo aver suscitato clamore nella Russia zarista per le sue opere ardite e innovative e pur avendo dovuto in seguito affrontare le critiche del regime stalinista, Prokof'ev mantenne sempre la sua indipendenza artistica, staccandosi da ogni scuola e rifiutando qualsiasi etichetta[1].

«Al presidente della sezione musicale della terra, il presidente della sezione poetica della terra. A Prokof'ev»

(. Majakóvskij [2])

BiografiaModifica

Infanzia ed esordiModifica

Nacque a Soncovka (nell'attuale Ucraina) il 23 aprile (per il calendario giuliano l'11 aprile) 1891 da una famiglia russa relativamente benestante che lo introdusse fin da bambino allo studio della musica, in particolare del pianoforte. Il padre, nativo di Mosca, era un agronomo e amministrava la tenuta di Soncovka; la madre, di umili origini, era una discreta pianista. Sergej mostrò un precoce talento per la musica già a cinque anni quando scrisse una breve melodia, a sette anni aveva imparato a giocare agli stili musicali. Nel 1899, dopo aver assistito a Mosca a Il principe Igor' e al Faust, scrisse la sua prima opera Il gigante, in tre atti, di cui restano solo pochi frammenti[3]. Le altre sue prime opere di una certa importanza risalgono al 1908, quando aveva 17 anni. Nell'agosto 1904 si trasferì con la madre a San Pietroburgo per studiare musica mentre il padre rimase in Ucraina.[4]. La famiglia non era molto propensa ad avviarlo alla carriera musicale in così giovane età, ma fu convinta da Sergej Taneev, pianista e compositore, che ascoltò le prime pagine scritte dal giovane Sergej e ne capì il talento. Nel 1904 Prokof'ev si iscrisse al Conservatorio di San Pietroburgo, superando le prove di ammissione ed entrò nella classe di composizione, pur essendo di diversi anni più giovane dei suoi compagni di corso. Era considerato eccentrico e arrogante, d'altra parte era spesso insofferente verso l'istituzione scolastica, che considerava noiosa. Divenne amico di Boris Asaf'ev e di Nikolaj Mjaskovskij, suo condiscepolo e sostenitore, che in seguito lo definirà «fenomeno luminoso e sano» sulla rivista Musika e che sarà il suo legame più importante con la Russia durante gli anni passati dal compositore in Occidente[5].

Al conservatorio studiò sotto la guida, tra gli altri, del maestro Nikolaj Rimskij-Korsakov, guadagnandosi la fama di enfant terrible; si diplomò in composizione nel 1909 con una sonata, oggi perduta, e una scena per l'opera Il festino durante la peste. La modernità di questi lavori lasciò sconcertati gli esaminatori[6]. Studiò anche con Ljadov e orchestrazione con Nikolaj Čerepnin. Anna Essipova fu un'ottima insegnante di pianoforte, ma per via del suo metodo tradizionalista non riuscì a instaurare un buon rapporto con l'allievo; lo stile di Prokof'ev era infatti aggressivo, opposto a quello tradizionale che gli suscitava un particolare tedio[7]. In questo periodo, prima del celebre Primo concerto per Pianoforte e Orchestra Op. 10, scrisse importanti pagine per pianoforte come la Toccata Op. 11, Quattro pezzi Op. 3 e 4 nonché la Sinfonia in Mi minore di cui restano solo frammenti[8].
È con queste prime composizioni che si delineò il suo stile in cui la tonalità diventa un elemento tirato al massimo con modulazioni repentine e frequenti che tuttavia non alterano la plasticità e la nettezza dei piani sonori. Il ritorno alla tonalità d'impianto in Prokofiev è sempre un passaggio carico di violenza e di interessanti e vivaci trovate timbriche nelle composizioni orchestrali.

Nel 1907 conobbe Igor Stravinskij che ascoltò l'anno seguente le esecuzioni di Prokof'ev al pianoforte alle Serate di musica contemporanea di Walter Nuvel, notando la straordinaria personalità dell'autore[9]. I rapporti con Stravinskij, e una certa rivalità con il suo conterraneo, saranno una costante durante tutta la vita di Prokof'ev[10].

Nel 1910 morì suo padre e venne meno il suo sostegno economico; fortunatamente il giovane compositore era già noto e apprezzato a sufficienza per potersi mantenere con la propria arte. I suoi primi due concerti per pianoforte vennero composti in questo periodo: il primo è del 1912 e verrà eseguito da Prokof'ev due anni dopo per il Concorso Rubinstein destinato a pianisti di grande levatura, vincendo il primo premio; il difficilissimo e virtuosistico secondo del 1913 con il quale intendeva affermarsi come pianista-compositore e che, alla prima esecuzione, sollevò reazioni furibonde dal pubblico abituato a una musica più tradizionale[11].

Nel 1914 Prokof'ev uscì dal conservatorio con i migliori voti della propria classe e vinse il premio Anton Rubinstein come miglior studente di pianoforte. Poco dopo partì per un viaggio per Londra, dove conobbe Claude Debussy, Maurice Ravel, Richard Strauss e soprattutto Sergej Djagilev con cui sperava di lavorare. Fu proprio su richiesta di Djagilev, infatti, che iniziò a comporre il suo primo balletto (Ala e Lollij), incompiuto, e poi rielaborato nel 1916 nella Suite scita, composizione carica di ritmi selvaggi con forti punti di contatto con La sagra della primavera di Stravinskij[12].

Durante gli anni della prima guerra mondiale Prokof'ev ritornò al conservatorio per studiare organo. Scrisse un'opera basata sul romanzo Il giocatore di Fëdor Dostoevskij, ma le prove furono turbate da continui problemi e la prima, nel 1917, venne cancellata per il verificarsi della Rivoluzione di febbraio, che fu salutata con gioia dal compositore. Nell'estate dello stesso anno compose la sua prima sinfonia, detta La Classica, composta in uno stile ispirato al neoclassicismo e a Joseph Haydn. Prokof'ev disse che se Haydn fosse stato ancora vivo l'avrebbe composta nello stesso modo, con poche varianti rispetto al suo stile. Dopo un breve soggiorno con sua madre a Kislovodsk, nelle montagne del Caucaso e un'esecuzione del 1915 a Roma al Teatro Augusteo del suo Secondo concerto per pianoforte e orchestra, tornò nel 1918 a Pietrogrado, deciso a lasciare almeno temporaneamente la Russia. Nel 1918, all'età di 27 anni, lasciò quindi la sua terra natale e cominciò a viaggiare in Europa e in America.

Parigi, Londra e Chicago furono per lui tappe fondamentali, che influenzarono fortemente la sua maturazione artistica. Il suo ritorno nell'Unione Sovietica avvenne nel 1932, quando volle partecipare alla trasformazione sociale e culturale del paese, dove tuttavia venne accusato dall'apparato burocratico di Stalin di formalismo. Nonostante questo inconveniente, Sergej, continuando a elaborare la sua prodigiosa tecnica, divenne uno dei massimi artisti che la scuola russa avesse prodotto in quel periodo. La sua musica piaceva perché ironica, talvolta sarcastica, ma soprattutto istintiva e ritmicamente travolgente.

Vita all'esteroModifica

 
Sergej Prokof'ev nel 1918.

Arrivato a San Francisco, fu immediatamente comparato ad altri illustri esiliati russi (come Sergej Rachmaninov); si esibì con successo in un concerto solista a New York che portò a diverse successive scritture. Siglò inoltre un contratto per la produzione della sua nuova opera L'amore delle tre melarance su testo di Carlo Gozzi, ma la prima fu cancellata per la malattia e successiva morte del direttore d'orchestra Cleofonte Campanini. L'annullamento dell'opera costò a Prokof'ev la sua carriera negli Stati Uniti; trovatosi presto in difficoltà finanziarie, nell'aprile del 1920 rientrò in Europa, a Parigi.

Parigi era meglio preparata ad accogliere lo stile musicale di Prokof'ev; lì riannodò i contatti con la compagnia dei Balletti russi di Djagilev e con Stravinskij, oltre a riprendere alcuni lavori incompiuti come il suo Terzo concerto per pianoforte e orchestra, che tra i cinque è considerato il suo vertice creativo. L'amore delle tre melarance alla fine debuttò nel 1921 a Chicago, ma il pubblico fu piuttosto freddo e Prokof'ev lasciò nuovamente gli Stati Uniti.

Nel mese di marzo 1922 si trasferì, insieme alla madre e alla fidanzata, a Ettal sulle Alpi bavaresi per oltre un anno, ove si concentrò principalmente sul lavoro di composizione, dedicandosi in special modo all'opera L'angelo di fuoco, interessantissima dal punto di vista sia estetico, sia musicale: Prokofiev infatti contrappose i principi del bene, rappresentati da un tema diatonico, a quelli del male, rappresentati dal tema ottotonico, usato per esempio anche da Stravinskij in Petruška. I suoi ultimi lavori vennero sentiti anche in Russia e Prokof'ev ricevette i primi inviti a tornare in patria: tuttavia preferì investire ancora sulla sua carriera europea. Nel 1923 sposò la cantante spagnola Lina Codina Llubera e si trasferì nuovamente a Parigi.

Nella capitale francese vennero eseguiti altri suoi lavori (ad esempio la sua seconda sinfonia) ma la critica fu piuttosto tiepida, anche perché il compositore russo non rappresentava più una novità. Nel 1927 le cose cominciarono a rimettersi al meglio; produsse alcuni lavori su commissione per Djagilev ed iniziò una serie di concerti in giro per la Russia, salutati da un'esecuzione trionfale de L'amore delle tre melarance a Leningrado (Ex Pietroburgo). Bisogna notare che pur essendo un'opera lungimirante con i suoi echi timbrici orientali era ancora lontana dalle vette raggiunte per esempio dalle opere Wozzeck e Lulu di Alban Berg, composte rispettivamente nel 1925 e nel 1935.

Altre sue due vecchie opere (una di esse è Il giocatore) vennero eseguite in Europa e nel 1928 compose la Terza Sinfonia in do minore, basata sull'inedita L'angelo di fuoco. Negli anni 1931 e 1932 invece completò il Quarto ed il Quinto concerto per pianoforte.

Un incidente d'auto nel 1929 gli danneggiò leggermente le mani, impedendogli di tenere una serie di concerti a Mosca, cosa che non gli impedì comunque di seguire i lavori di musicisti russi a lui contemporanei. A guarigione avvenuta, iniziò un nuovo tour negli Stati Uniti, stavolta accolto calorosamente sull'onda dei suoi successi europei. Al tour statunitense ne seguì un altro attraverso l'Europa.

Nei primi anni trenta Prokof'ev tornò a desiderare di rientrare in Russia, dove spostò il maggior numero possibile delle sue prime e dei suoi lavori su commissione. Un lavoro di questo periodo è il balletto Romeo e Giulietta, composto su commissione per il teatro Kirov di Leningrado ed oggi uno dei suoi lavori più famosi.

Sono del periodo dei viaggi anche i balletti Le chout (Il buffone) (1915-1920), Le pas d'acier (Il passo d'acciaio) (1925), Il figliol prodigo (1928) e Sul Dnieper (1930) e altre composizioni come l'Ouverture su temi ebraici, il Primo concerto per violino e orchestra, la Quarta sinfonia, con elementi derivanti dalla Suite Scita e il Concerto per violoncello e orchestra, Op.58 più i principali lavori da camera e per pianoforte.

 
Prokof'ev, la moglie Lina Codina e i figli.

Ritorno in URSSModifica

Nel 1932 Prokof'ev e la famiglia tornarono definitivamente in Unione Sovietica. In quel periodo la politica ufficiale del Paese verso la musica era regolamentata dall'Unione dei compositori, che stabiliva quali fossero i generi di musica accettabili. L'esclusione delle influenze straniere porterà nei decenni all'isolamento della comunità artistica sovietica dal resto del mondo. In questo clima Prokof'ev si dedicò alla composizione di musica per bambini (Tre canzoni per bambini e Pierino e il lupo tra le altre) nonché alla monumentale Cantata per il XX anniversario della Rivoluzione d'ottobre, che tuttavia non verrà mai eseguita pubblicamente. Anche il debutto dell'opera Semën Kotko verrà posposto perché il suo produttore Vsevolod Mejerchol'd fu arrestato e condannato a morte.
Fra il 1940 e il 1944 scrisse anche il balletto Cenerentola basato sull'omonima fiaba. Nel 1941 Prokof'ev subì il primo attacco cardiaco. Ne seguiranno altri, che produrranno un graduale declino delle sue condizioni di salute. A causa della guerra, diverse volte venne trasferito al sud insieme a molti altri artisti; il disagio subito dalla famiglia, unito alla relazione con la venticinquenne Mira Mendelssohn lo porterà al divorzio dalla moglie Lina, che avverrà sette anni dopo. È tuttavia da ricordare che in quegli anni il matrimonio con cittadini non sovietici era considerato illegale, ed è possibile che la rottura del matrimonio sia stata in qualche modo forzata.

La guerra ispirò a Prokof'ev l'opera Guerra e pace, a cui lavorerà per due anni, alternandolo alle musiche per i film di Sergej Ėjzenštejn (Ivan il Terribile, Aleksandr Nevskij, di cui raccoglierà i brani nell'omonima cantata, e Il tenente Kije). L'opera tuttavia subì numerose revisioni imposte dal Comitato delle Arti ed ebbe una tormentata vicenda per quanto riguarda le rappresentazioni[13].; la prima, in versione definitiva, avvenne infatti solo nel 1955.

Nel 1944 passò l'estate in una tenuta fuori Mosca, a Ivanovo, e compose la sua quinta sinfonia Op. 100, che risulterà essere la sua opera più apprezzata dal pubblico. Poco dopo, nel 1945, a causa di una crisi ipertensiva, subì una brutta caduta, riportando una commozione cerebrale da cui non si riprenderà mai completamente[14]. e che ridurrà drasticamente la sua produttività negli ultimi anni. Il periodo della guerra fu segnato anche dalla composizione delle tre "sonate di guerra", per pianoforte, la 6, la 7 e la 8, in cui appaiono ruggire gli echi di un nuovo corso storico che lascia attonita e ammutolita un'intera generazione. Specialmente la Sonata n. 7 nel suo celebre e travolgente finale in tempo irregolare (7/8) e la lunga, tormentata e complessa Ottava divennero i cavalli di battaglia delle nuove generazioni di virtuosi.

Prokof'ev ebbe il tempo di scrivere la sua Sesta sinfonia e la sua nona sonata per pianoforte, per Sviatoslav Richter, prima che il potere centrale cambiasse opinione riguardo alla sua musica. Con la fine della guerra l'attenzione del partito tornò a rivolgersi all'interno del paese, stringendo ulteriormente il controllo sulle produzioni degli artisti locali. Nel gennaio del 1948 una sessione del Comitato Centrale del Partito Comunista, considerando la musica sovietica, accusò i compositori, tra cui Prokof'ev e Šostakovič, di tendenza formalista e deviazionista. Improvvisamente, la musica di Prokof'ev venne vista come un grave esempio di formalismo e di "eresia"[15].

Il 20 febbraio 1948 la ex moglie Lina venne arrestata con l'accusa di spionaggio[16]: lei si difese dicendo che stava solo cercando di inviare denaro alla madre in Spagna attraverso l'ambasciata, ma fu condannata a vent'anni di detenzione e deportata in Siberia; la pena verrà tuttavia interrotta dopo la morte di Stalin e Lina lascerà l'Unione Sovietica. Sempre nel 1948 Prokof'ev sposò Mira.

I suoi ultimi progetti di opera vennero cancellati dai programmi del teatro Kirov e questo, insieme alla declinante salute, portò al graduale ritiro di Prokof'ev dalle scene. La sua ultima opera fu la Settima sinfonia, presentata al pubblico nel 1952, un'opera dal sapore dolce-amaro per la quale fu chiesto all'autore di introdurre un lieto fine.

Prima del suo ritiro causato dalla debilitazione, Prokof'ev continuò a lavorare scrivendo altre opere, oltre alla già citata Guerra e Pace completò il Matrimonio al convento (1940-46) e La storia di un vero uomo (1947-48), le già citate musiche per film e il balletto Il fiore di pietra (1948-50), su libretto di Mira Mendelssohn e Leonid Lavrovsky.

 
Tomba di Sergej Prokof'ev nel cimitero di Novodevičij, a Mosca

Morì il 5 marzo 1953 alle 9 di sera per una emorragia cerebrale. Lo stesso giorno, nemmeno un'ora dopo il compositore, morì anche Iosif Stalin. La notizia della sua morte passò pressoché inosservata perché le autorità sovietiche imposero alla stampa di darne notizia solo una settimana dopo, incentrando l'attenzione sulla morte di Stalin[17]. Al suo funerale, il 7 di marzo, parteciparono solamente quaranta persone; David Ojstrach suonò il primo tempo della Sonata per violino op. 80. È sepolto al cimitero di Novodevičij, a Mosca. Lina Prokof'ev Codina seppe della morte dell'ex marito molto tempo dopo, da una compagna del carcere[18].

Prokof'ev è ricordato come uno dei compositori più innovativi del XX secolo; la sua grande verve rinnovatrice operò nel campo dell'armonia, del ritmo e di inusitate esperienze timbriche. A sua insaputa ha anticipato nelle sue opere provocatorie, grazie al suo uso delle percussioni e dell'esasperazione ritmica, alcuni aspetti della musica rock dei nostri giorni[19], È ricordato anche perché fu uno dei primi artisti a lavorare nella settima arte, il cinema, come compositore di colonne sonore. Per queste sue caratteristiche uniche Sergej Prokof'ev viene definito uno dei compositori più poliedrici del ‘900.

 
Francobollo emesso dalle poste sovietiche per il centenario della nascita di Prokof'ev

ComposizioniModifica

OpereModifica

Favola sinfonicaModifica

BallettiModifica

Musiche di scena e per filmModifica

  • Il tenente Kije, per il film di Fajncimmer, anche arrangiata come suite orchestrale, Op. 60 (1933)
  • Le notti egiziane (1933-1934), musiche di scena
  • Boris Godunov, op.70 bis, (1936), musiche di scena
  • Evgenij Onegin op. 71 (1936), musiche di scena per il poema di Puškin
  • Hamlet, op.77 (1938), musiche di scena
  • Aleksandr Nevskij, per il film diretto da Sergej Ėjzenštejn, Op. 78 (1938)
  • I partigiani nelle steppe dell'Ucraina, (1942), musica per film
  • Ivan il Terribile, per la trilogia diretta da Sergej Ėjzenštejn, Op. 116 (1942-1945)

Opere per orchestraModifica

Altre suite orchestrali arrangiate da balletti e dalle produzioni per il cinema: Romeo e Giulietta, Cenerentola, Il tenente Kijé, L'amore delle tre melarance, etc.

ConcertiModifica

Opere per coroModifica

Opere per pianoforteModifica

Opere da cameraModifica

  • Due quartetti d'archi:
    • Quartetto d'archi n. 1 in Si minore, Op. 50
    • Quartetto d'archi n. 2 in Fa (su temi folcloristici cabardini), Op. 92
  • Ouverture su temi ebraici, Op. 34 (per clarinetto, quartetto d'archi e piano)
  • Quintetto, Op. 39 (per oboe, clarinetto, violino, viola e contrabbasso)
  • Due sonate per violino:
  • Sonata per violini all'unisono / violino solista in Re, Op. 115
  • Sonata per due violini in Do maggiore, Op. 56 (1932)
  • Sonata per flauto e pianoforte in Re maggiore, Op. 94 (1943)
  • Sonata per violoncello solo in Do diesis minore, Op. 134

Nella cultura di massaModifica

OnorificenzeModifica

  Ordine della Bandiera rossa del Lavoro
  Artista del Popolo della RSS Russa
— 1957
  Premio Lenin
— 1957
  Premio Stalin (6)
— 1943, 1946, 1946, 1946, 1947 e 1951

NoteModifica

  1. ^ LeGuay, p.15.
  2. ^ Dedica del 1918 del poeta Majakóvskij su una copia di Guerra e pace, citato in Hans Stuckenschmidt, La musica moderna, Einaudi, Torino, 1960
  3. ^ Rattalino, p.5-6.
  4. ^ LeGuay, p.31.
  5. ^ LeGuay, p.35.
  6. ^ Buttino, p.41.
  7. ^ LeGuay, p.41.
  8. ^ Buttino, p.38.
  9. ^ Stravinsky,Craft, p.141.
  10. ^ Rattalino, p.44.
  11. ^ Buttino, p.46.
  12. ^ Buttino, p.124-125.
  13. ^ Rattalino, p.222.
  14. ^ Buttino, p.80.
  15. ^ Rattalino, p.240.
  16. ^ Buttino, p.82.
  17. ^ Buttino, p.85.
  18. ^ LeGuay, p.150.
  19. ^ Gianluca Faragalli , Introduzione a Sergej Prokof'ev di Laetitia le Guay, Milano, Hans e Alice Zevi, 2017.

BibliografiaModifica

  • Vincenzo Buttino, Invito all'ascolto di Sergej Prokofiev, Milano, Mursia, 2000, ISBN 88-425-2611-8.
  • Laetitia Le Guay, Serge Prokofiev, Édition Actes Sud, Arles, 2012, traduzione di Gianluca Faragalli, Sergej Prokof'ev. La vita e la musica, Milano, Hans e Alice Zevi, Auditorium, 2017, ISBN 9-788898-599349.
  • Massimo Mila, Breve storia della musica, Torino, Einaudi, 1963.
  • Piero Rattalino, Sergej Prokofiev. La vita, la poetica, lo stile, Varese, Zecchini, 2003, ISBN 88-87203-22-9.
  • Claude Samuel, Prokofiev, Parigi, Éditions du Seuil, 1960.
  • Igor Stravinskij, Robert Craft, Memories and Commentaries, Faber & Faber, Londra, 1962, traduzione di Luigi Bonino Savarino, in Colloqui con Stravinsky, Torino, Einaudi, 1977.
  • Hans Stuckenschmidt, Neue Musik, Suhrkamp Verlag, Berlino, 1951, traduzione di Mariangela Donà, La musica moderna, Torino, Einaudi, 1960.

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN71579098 · ISNI (EN0000 0001 2138 9711 · SBN IT\ICCU\RAVV\080019 · Europeana agent/base/146927 · LCCN (ENn80020330 · GND (DE118596721 · BNF (FRcb13898702c (data) · BNE (ESXX904538 (data) · ULAN (EN500351940 · NLA (EN36175521 · BAV (EN495/284019 · NDL (ENJA00473354 · WorldCat Identities (ENlccn-n80020330