Elisabetta Woodville

regina d'Inghilterra
Elisabetta
ElizabethWoodville.JPG
La regina Elisabetta Woodville.
Regina consorte d'Inghilterra
Stemma
In carica 1º maggio 1464 –
3 ottobre 1470
11 aprile 1471 -
9 aprile 1483
Incoronazione 26 maggio 1465
Predecessore Margherita d'Angiò
Successore Anna Neville
Altri titoli Lady d'Irlanda
Nascita Grafton Regis, Inghilterra, 1437
Morte Bermondsey, Londra, 8 giugno 1492
Luogo di sepoltura Saint George's Chapel, Castello di Windsor
Casa reale York
Dinastia Woodville
Padre Richard Woodville, I conte di Rivers
Madre Giacometta di Lussemburgo
Consorte di Sir John Grey
Edoardo IV d'Inghilterra
Figli Thomas Grey, I marchese di Dorset
Richard Grey
Elisabetta di York
Maria di York
Cecilia di York
Edoardo V d'Inghilterra
Riccardo, duca di York
Anna di York
Giorgio di York
Caterina di York
Brigida di York

Elizabeth Woodville, italianizzato in Elisabetta Woodville (Grafton Regis, 14371492), regina consorte d'Inghilterra dal 1465 al 1483 moglie di Edoardo IV d'Inghilterra.Il suo primo marito, John Grey di Groby (1432 circa-17 febbraio 1461) morì nel corso della seconda battaglia di St.Albans. Rispetto alle altre regine consorti, Elisabetta era di natali più modesti, essendo figlia di un piccolo nobile, il barone Richard Woodville, I° conte di Rivers (1405-12 agosto 1469) divenuto conte solo dopo il regale matrimonio della figlia, mentre la madre Giacometta di Lussemburgo era figlia del conte di Saint Paul, Pietro I del Lussemburgo. A causa della sua estrazione, Edoardo litigò violentemente con Richard Neville, XVI conte di Warwick, che per lui voleva un'unione più prestigiosa, tanto che Warwick arrivò ad appoggiare la causa dei Lancaster all'interno della Guerra delle due rose.

Fra i suoi numerosi figli si ricordano, Edoardo e Riccardo, meglio noti come i Principi nella Torre, ed Elisabetta di York che sposò il tudoriano, Enrico VII d'Inghilterra. La tradizione vuole che abbia servito come dama di compagnia di Margherita d'Angiò, ma non esistono prove in merito [1].

BiografiaModifica

Nacque attorno al 1437 a Grafton Regis nel Northamptonshire da Richard Woodville (1405-1469), dal 1448, barone e poi, dal 1464, primo conte di Rivers, e da sua moglie, Giacometta di Lussemburgo (1416-1472), figlia [2] del conte di Saint Paul, Pietro I del Lussemburgo e di Margherita del Balzo e vedova di Giovanni di Lancaster, uno dei figli di Enrico IV d'Inghilterra. Nel 1445 era tra le dame di compagnia della regina Margherita d'Angiò, moglie di Enrico VI d'Inghilterra[3], tuttavia la sua presenza è tutt'altro che certa, infatti, la sua giovane età e il fatto che all'epoca non vi fosse a corte una sola Elizabeth o Isabel Grey (all'epoca Elisabetta era già fidanzata con John) pone diversi dubbi sulla sua storicità [1].

Il matrimonio lancasterianoModifica

Nel 1452 Elisabetta si sposò con John Grey di Groby, cavaliere dei Lancaster[3] al seguito di Enrico VI d'Inghilterra, deceduto il 17 febbraio 1461, nel corso nella seconda battaglia di St.Albans. Dall'unione nacquero due figli [4]:

All'epoca, molti consideravano scandaloso che una vedova lancasteriana si fosse abbassata a sposare Edoardo, che, non solo era yorkista, ma che aveva rivendicato e ottenuto il trono per il Casato di York.

All'epoca Elisabetta era considerata da tutti una donna molto bella, specie per le palpebre pesanti che le ornavano gli occhi, il che suggerisce che i canoni di bellezza di quei tempi fossero molto diversi dai canoni attuali [5].

Il matrimonio yorkistaModifica

 
Edoardo IV re d'Inghilterra

Edoardo IV d'Inghilterra era tutto fuorché un uomo fedele, rinomato per il numero di amanti la più famosa delle quali fu Jane Shore. Edoardo sposò Elisabetta con una cerimonia segreta, ed anche se la data certa non fu mai individuata, la tradizione vuole che il rito nunziale abbia avuto luogo presso la casa di lei nel Northamptonshire, il 1º maggio 1464[6]. All'inizio le nozze rimasero segrete, [3] in quanto erano in corso in quel periodo trattative di pace con la Francia, trattative che prevedevano di dare una delle parenti di Margherita d'Angiò, moglie del deposto Enrico VI, in sposa a re Edoardo, tanto che l'incoronazione di Elisabetta avvenne il giorno dell'Ascensione di Gesù il 26 maggio 1465, più di un anno dopo le nozze. Edoardo all'epoca era re da soli quattro anni, era molto giovane, aveva solo ventitré anni, per cui aveva governato aiutato da una ristretta cerchia di persone fidate, fra i quali spiccava Richard Neville, XVI° conte di Warwick che all'epoca stava, appunto, contrattando un matrimonio con una principessa francese. La notizia che il re aveva sposato una donna di natali relativamente umili, e per di più vedova di un lancasteriano, gettò Warwick nell'imbarazzo, tanto più che Edoardo a lui doveva molto, poiché fu grazie al suo aiuto che egli aveva potuto avere la corona, pertanto il rapporto fra i due si guastò irreparabilmente. Inoltre Elisabetta portò a corte con sé tutta una serie di fratelli e sorelle che vennero presto maritati alle famiglie più influenti d'Inghilterra [7]. I conti di Essex, Kent e Pembroke andarono in sposi alle sorelle di Elisabetta senza che le parti rilevassero in seguito un qualche motivo di rimpianto. Una delle sorelle, Catherine Woodville, Duchessa di Buckingham (1458 circa-18 maggio 1497) sposò Henry Stafford, II° duca di Buckingham, che, dopo la morte di Edoardo IV, si schierò contro la cognata al fianco di Riccardo di Gloucester. Uno dei suoi fratelli, il ventenne John Woodville (1444 circa-12 agosto 1469) sposò la ricchissima e già due volte vedova Katherine Neville, Duchessa di Norfolk (1400 circa-dopo il 1483) di più di quarant'anni maggiore di lui. L'ascesa dei Woodville, e in particolare di Antonio Woodville, iniziò a prevalere sull'influenza e il potere di Warwick che decise a complottare con il fratello minore di Edoardo, Giorgio Plantageneto, I duca di Clarence. In quello stesso periodo la madre di Elisabetta venne accusata di stregoneria e rilasciata solo un anno dopo nel 1470. L'anno 1469 fu portatore anche dell'aperta ribellione di Warwick e Clarence che sfidarono il re in battaglia. I due eserciti si affrontarono nella battaglia di Edgecote Moor, la vittoria fu di Warwick, ma questi non riuscì a spodestare Edoardo, che intanto aveva chiesto aiuto a Riccardo di Gloucester. Sconfitti, Warwick e Clarence fuggirono in Francia dove si allearono con Margherita d'Angiò. I due eserciti insieme invasero l'Inghilterra, Edoardo dovette riparare nelle Fiandre ed Enrico VI d'Inghilterra fu rimesso sul trono. Edoardo tuttavia era tutt'altro che sconfitto, e, nella primavera del 1471 tornò in patria per affrontare i Lancaster e Warwick alla Battaglia di Barnet, dove Warwick trovò la morte, e poco dopo nella Battaglia di Tewkesbury perse la vita Edoardo di Lancaster, unico figlio di Margherita ed Enrico. Edoardo riprese il trono, ed Enrico VI morì poco dopo alla Torre di Londra. Durante la fuga di Edoardo, Elisabetta si era rifugiata presso l'Abbazia di Westminster chiedendo asilo come da usanza. Lì aveva partorito il primo figlio maschio Edoardo. Come molte altre regine tardo medievali, Elisabetta si contraddistinse per la pietà cristiana, caratteristica che ci si aspettava presente in una regina consorte, fece diversi pellegrinaggi, recitava l'Angelus tre volte al giorno e fondò la cappella di Sant'Erasmo presso l'Abbazia di Westminster [8].

Regina senza coronaModifica

Quando Edoardo morì nell'aprile 1483, probabilmente di polmonite, Elisabetta divenne brevemente Regina Madre quando suo figlio Edoardo V d'Inghilterra salì al trono all'età di tredici anni con lo zio Riccardo di Gloucester reggente. Riccardo di Gloucester temeva che con Edoardo al trono il potere dei Woodville avrebbe potuto aumentare fino ad avere la possibilità di estrometterlo; per questo arrestò sia il fratello della regina Antonio Woodville, che il figlio di lei, avuto dal primo marito, Richard Grey (1460 circa-25 giugno 1483) e ordinò la loro esecuzione. Il giovane Edoardo venne trasferito alla Torre di Londra nell'attesa di essere incoronato, Elisabetta e i figli chiesero di nuovo asilo in una chiesa e da lì la regina complottò insieme a William Hastings, I barone Hastings contro Gloucester, il barone tuttavia venne arrestato e giustiziato nel mese di giugno del 1483.

Gloucester ora mirava al trono, e con un atto del parlamento chiamato Titulus Regius datato al 25 giugno 1483, dichiarò illegittimo il matrimonio di Elisabetta con suo fratello e di conseguenza illegittima tutta la loro prole, sulla base del fatto che Edoardo, al momento delle nozze con Elisabetta, era impegnato da una promessa con Eleanor Talbot. [9]

Il cronacotecario Filippo de Commynes affermò che Robert Stillington (1420-maggio 1491), Vescovo di Bath e Wells aveva officiato la cerimonia, mentre contro Elisabetta furono formulate accuse di stregoneria che comunque non ebbero seguito. Il piano di Gloucester riuscì, Edoardo fu deposto ed divenne re Riccardo III d'Inghilterra. Nel frattempo, il giovane Edoardo e il fratello Riccardo di Shrewsbury, rimasero confinati alla Torre di Londra e divennero noti come i Principi nella Torre, da lì in poi le loro tracce si persero ed è possibile che siano stati assassinati.

Da quel momento in poi Elisabetta tornò ad essere chiamata Elisabetta Grey [10] continuando a complottare per liberare i figli e restituire al maggiore la corona. Uno dei suoi alleati fu Henry Stafford, II° duca di Buckingham che in precedenza fu molto legato a Gloucester. Elisabetta gli confidò che i suoi figli vennero uccisi, così i due si allearono con Margaret Beaufort abbracciando la sua causa e del suo unico figlio maschio Enrico Tudor trisnipote di Edoardo III d'Inghilterra e unico erede maschio dei Lancaster che poteva vantare una qualche pretesa al trono. Per unire più strettamente le loro cause e le famiglie Elisabetta e Margaret decisero che Enrico avrebbe sposato Elisabetta di York la primogenita di Elisabetta erede della famiglia York. Enrico acconsentì e l'accordo fu siglato, tuttavia, la rivolta capeggiata da Buckingham in suo favore fallì ed il duca stesso venne ucciso il 2 novembre 1483.

Il 1º marzo 1484 Riccardo III giurò pubblicamente che se Elisabetta e le figlie lasciavano il loro rifugio nessuno avrebbe fatto loro del male, che non sarebbero state tratte in arresto o recluse e che si impegnava a sposare le ragazze ad onorevoli gentiluomini. L'intera famiglia si ritrovò quindi a corte, e, quando l'anno dopo morì la regina Anna Neville, si sparsero voci che Riccardo volesse sposare la giovane nipote Elisabetta di York, Riccardo smentì seccamente queste voci.

Gli anni di quiete e la morteModifica

Nello stesso anno Enrico Tudor invase l'Inghilterra e nel corso della Battaglia di Bosworth Field uccise Riccardo proclamando se stesso Enrico VII d'Inghilterra, sposando Elisabetta di York come da accordi, revocò il Titulus Regius e accordò ad Elisabetta tutti gli onori di una regina vedova. Gli ultimi anni Elisabetta li passò all'Abbazia di Bermondsey, e se qualche storico sostiene che fu Enrico a costringerla a ritirarsi, altri sostengono che ella stesse pensando a una vita contemplativa sin dal 1486[11]. All'abbazia Elisabetta visse onorata e comoda, poté assistere alla nascita della nipote Margaret avvenuta nel 1489, questo nonostante Elisabetta di York visitasse poco la madre. Elisabetta morì all'abbazia l'8 giugno 1492 e venne sepolta accanto al marito presso la Saint George's Chapel. Da lei discesero le dinastie inglesi Stuart, Hannover e Windsor. L'attuale regina Elisabetta II discende quindi da lei. Nella cultura di massa le fu più volte imputato di praticare stregoneria, difatti viene così rappresentata nel romanzo e poi diventato serie televisiva "The White Queen", come una sorta di strega discendente dalla dea acquatica Melusina. Dal romanzo si evince che la regina vedova assieme alla figlia, la principessa Elisabetta di York, avessero scagliato una maledizione contro la stirpe degli assassini dei principi di York. Bellissima e misteriosa Elizabeth Woodville rimane una delle regine più affascinanti ma meno documentate della storia inglese.

I figliModifica

Elisabetta dal primo matrimonio con John Grey ebbe:

Dalle nozze con Edoardo IV nacquero 10 figli:

OnorificenzeModifica

  Dama dell'Ordine della Giarrettiera

Galleria d'immaginiModifica

NoteModifica

  1. ^ a b George Smith, The Coronation of Elizabeth Wydeville. Gloucester: Gloucester Reprints, 1975
  2. ^ (EN) [1]
  3. ^ a b c Queens' College Cambridge - Elizabeth Woodville Archiviato il 15 aprile 2005 in Internet Archive.
  4. ^ Wars of the Roses: Elizabeth Woodville (1437-1492). Biography of Queen Elizabeth Wydville
  5. ^ Jane Bingham, The Cotswolds: A Cultural History, (Oxford University Press, 2009)
  6. ^ Robert Fabian, The New Chronicles of England and France, ed. Henry Ellis (London: Rivington, 1811)
  7. ^ Ralph A. Griffiths, "The Court during the Wars of the Roses". In Princes Patronage and the Nobility: The Court at the Beginning of the Modern Age, cc. 1450–1650. Edited by Ronald G. Asch and Adolf M. Birke. New York: Oxford University Press
  8. ^ Anne Sutton and Livia Visser-Fuchs, "'A Most Benevolent Queen': Queen Elizabeth Woodville's Reputation, Her Piety, and Her Books", The Ricardian, X:129, June 1995
  9. ^ A quei tempi una promessa di matrimonio era vincolante quanto il matrimonio stesso.
  10. ^ Hicks, Michael (2004), "Elizabeth (c.1437–1492), Oxford Dictionary of National Biography (Oxford University Press)
  11. ^ Arlene Okerlund, Elizabeth: England's Slandered Queen. Stroud: Tempus, 2006

BibliografiaModifica

  • C.H. Williams, Inghilterra: i re della casa di York, 1461-1485, cap. XIV, vol. VII (L'autunno del Medioevo e la nascita del mondo moderno) della Storia del Mondo Medievale, 1999, pp. 509–545.

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