Esther Williams

nuotatrice e attrice statunitense

Esther Jane Williams (Inglewood, 8 agosto 1921Beverly Hills, 6 giugno 2013) è stata una nuotatrice e attrice statunitense.

Esther Williams nel 1950

Campionessa di nuoto per anni, fu celebre anche per i suoi film musicali che prevedevano spettacolari coreografie acquatiche.

BiografiaModifica

Benché alcune fonti citino come anno di nascita il 1922[1], Esther Williams nacque l'8 agosto 1921 a Inglewood, quinta e ultima figlia del pittore di insegne Louis Stanton Williams e della psicologa Bula Myrtle Gilpin. Aveva due sorelle, Maurine e June, e due fratelli, David e Stanton. Quest'ultimo, scoperto dall'attrice Marjorie Rambeau, andò a vivere a Los Angeles vicino agli studi cinematografici, mentre la famiglia viveva in un'estesa zona collinare acquistata dal padre, dove Esther nacque. Nel 1929 Stanton morì a 16 anni per una diverticolite e, per colmare la perdita, la madre di Esther adottò un ragazzo coetaneo del fratello dell'attrice, Buddy McClure. Nella sua autobiografia, Esther racconta che una notte il ragazzo la violentò e lei rimase traumatizzata per circa due anni, prima di rivelare la verità alla famiglia. Il ragazzo venne cacciato di casa e si arruolò nella Guardia Costiera.

Carriera sportivaModifica

 
Esther Williams in La ninfa degli antipodi (1952)

Fin da piccola, Esther si dimostrò un'ottima nuotatrice, diventando ben presto un elemento di spicco del Los Angeles Athletic Club. A 15 anni aveva vinto tutte le gare disputate in California nei 100 metri stile libero femminili. Conquistò il titolo di campionessa della Costa del Pacifico. Nel 1940 si preparava a partecipare alle Olimpiadi, ma lo scoppio della seconda guerra mondiale fece saltare due edizioni consecutive dei Giochi.

Carriera cinematograficaModifica

Non completò gli studi universitari e si mise a lavorare come commessa e indossatrice. Fu scritturata dalla MGM e interpretò il suo primo film, La doppia vita di Andy Hardy (1942), affiancando Mickey Rooney. La grande popolarità arrivò con il film successivo, Bellezze al bagno (1944). Dopo alcuni musical minori, ottenne un altro successo con La matadora (1947).

Da quel momento in poi i film vennero cuciti su misura per lei: La figlia di Nettuno (1949), La duchessa dell'Idaho (1950), La sirena del circo (1951), La ninfa degli antipodi (1952)[2]. Qui Esther Williams dimostrò di essere anche una grande attrice drammatica.

 
Esther Williams con il maestro Franco Zauli a Roma nel 1955

Nel 1955 arrivò il primo insuccesso: Annibale e la vestale, un fiasco: i gusti del pubblico erano cambiati. Diede l'addio alle scene e si dedicò a un'attività benefica come insegnante di nuoto per bambini ciechi. Apparve raramente in pubblico.

Vita privataModifica

Esther Williams si sposò quattro volte: il primo matrimonio, all'inizio degli anni quaranta, fu con Leonard Kovner. Nel 1945, quando aveva già raggiunto la popolarità, sposò Ben Gage. Considerati dalla stampa come la «magnifica coppia», ebbero tre figli e divorziarono alla fine degli anni cinquanta, quando lei era ancora all'apice del successo. Il terzo matrimonio con l'attore argentino Fernando Lamas durò 22 anni. Vedova nel 1982, si risposò nel 1994 con Edward Bell. Visse in una villa a Beverly Hills, fino alla morte a 91 anni.

Galleria d'immaginiModifica

FilmografiaModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

  • The Armed Venus episodio di "Lux Video Theatre" (1957)
  • The Career Woman episodio di "The Donna Reed Show" (1960)
  • The Black Wagon episodio di "Zane Grey Theater" (1960)

Apparizioni di Esther Williams in film e documentariModifica

  • Ziegfeld Follies - sé stessa in un balletto acquatico (1945)
  • Nuvole passeggere (Till the Clouds Roll By) di Richard Whorf - cameo, sé stessa (1946)
  • Some of the Best: Twenty-Five Years of Motion Picture Leadership documentario (1949)

RiconoscimentiModifica

Doppiatrici italianeModifica

  • Dhia Cristiani in Joe il pilota, Sposarsi è facile, ma.., La matadora, Luna senza miele, La figlia di Nettuno, L'uomo nell'ombra, Ti avrò per sempre, Su un'isola con te, La sirena del circo, La ninfa degli antipodi, Annibale e la vestale, Gonne al vento, Fatta per amare, Facciamo il tifo insieme, La duchessa dell'Idaho, Canzone pagana, Bellezze al bagno, Nebbia sulla Manica
  • Andreina Pagnani in Vento di passioni
  • Maria Teresa Martino in Bellezze al bagno (ridoppiaggio)

NoteModifica

  1. ^ Secondo il "California Birth Index, 1905-1995. Center for Health Statistics, California Department of Health Services" Ester Williams nacque l'8 agosto 1921; questo risolve i dubbi sulla sua data di nascita che spesso è indicata come 1922 o 1923.
  2. ^ In lingua originale, Million dollar mermaid. Nel 2004 Clint Eastwood riprese questo titolo nel suo fortunato Million dollar baby, ambientato nel mondo del pugilato.

Voci correlateModifica

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Collegamenti esterniModifica

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