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BiografiaModifica

Sesto di otto figli, nel 1950, grazie a una borsa di studio, entrò al conservatorio di Toronto, approdando poi nel 1957 alla compagnia del Covent Garden di Londra, dove debuttò in Un ballo in maschera.

Seguirono, nell'arco di pochi anni, i debutti al Festival di Bayreuth e al Metropolitan Opera di New York (1960), che lo imposero tra i maggiori heldentenor della sua generazione. La sua fama crebbe rapidamente negli anni sessanta, soprattutto grazie alle appassionate interpretazioni dei grandi personaggi wagneriani, portandolo a calcare i maggiori palcoscenici internazionali, particolarmente in Germania e negli USA.

Ha dato il meglio di sé come tenore drammatico (Otello, Radames, Sansone. Don Josè, Canio) e, come detto, wagneriano (Parsifal, Tristano, Siegmund), mentre poco congeniali alla sua vocalità sono stati i ruoli lirici e belcantistici. Ciò nonostante, specie nei primi anni di carriera, è stato attivamente impegnato anche in ruoli da tenore lirico di opere di Donizetti e Cherubini (di particolare rilievo Medea con Maria Callas all'Opera di Dallas, replicata anche a Londra e alla Scala). Ha interpretato inoltre Manon Lescaut, Tosca, Un ballo in maschera, Andrea Chénier.

Insieme a Mario Del Monaco è stato secondo diversi critici il maggior Otello verdiano del dopoguerra, in particolare sotto l'aspetto interpretativo. Altri ruoli in cui ha lasciato una forte impronta sono stati Siegmund e Florestano.

Dotato di voce scura, potente, di timbro non bellissimo, ma di grande espressività, grazie anche alla notevole musicalità e alle considerevoli doti interpretative ha saputo ritagliarsi un posto di rilievo nel panorama tenorile degli anni sessanta e settanta.

RepertorioModifica

Repertorio operistico
Ruolo Titolo Autore
Florestan Fidelio Beethoven
Pollione Norma Bellini
Benvenuto Cellini Benvenuto Cellini Berlioz
Énée Les Troyens Berlioz
Don José Carmen Bizet
Peter Grimes Peter Grimes Britten
Herman La dama di picche Čajkovskij
Giasone Medea Cherubini
Andrea Chénier Andrea Chénier Giordano
Laka Klemeň Jenůfa Janáček
Canio Pagliacci Leoncavallo
Nerone L'incoronazione di Poppea Monteverdi
Æneas Dido and Æneas Purcell
Ratan-Sen Padmavati Roussel
Samson Samson et Dalila Saint-Saëns
Sergei Lady Macbeth del Distretto di Mcensk Šostakovič
Vasek La sposa venduta Smetana
Herodes Salome Strauss
Riccardo Un ballo in maschera Verdi
Don Alvaro La forza del destino Verdi
Don Carlo Don Carlo Verdi
Radames Aida Verdi
Otello Otello Verdi
Erik Der Fliegende Holländer Wagner
Siegmund Die Walküre Wagner
Tristan Tristan und Isolde Wagner
Walter von Stolzing Die Meistersinger von Nürnberg Wagner
Parsifal Parsifal Wagner

DiscografiaModifica

Incisioni in studioModifica

Registrazioni dal vivoModifica

OnorificenzeModifica

  Compagno dell'Ordine del Canada
«Per il suo contributo alle arti come tenore di fama internazionale.»
— nominato il 20 dicembre 1968, investito l'8 aprile 1969[2]

NoteModifica

BibliografiaModifica

  • Jeannie Williams, Jon Vickers: A Hero's Life, Northeastern University Press, 1999. ISBN 1-55553-408-2

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN369145550336996660003 · ISNI (EN0000 0001 0995 3690 · LCCN (ENn82153049 · GND (DE121979865 · BNF (FRcb13900840k (data) · WorldCat Identities (ENn82-153049