Waco CG-4

aliante Waco Aircraft Company
Waco CG-4 Haig/Hadrian
Waco CG-4A USAF.JPG
Un CG-4A della United States Army Air Forces al traino.
Descrizione
Tipoaliante da trasporto tattico
Equipaggio2
CostruttoreStati Uniti Waco Aircraft Company
Data primo volo1º maggio 1942
Utilizzatore principaleStati Uniti USAAF
Altri utilizzatoriRegno Unito Royal Air Force
Canada Royal Canadian Air Force
Esemplarioltre 13 900
Dimensioni e pesi
WACO CG4A.svg
Tavole prospettiche
Lunghezza14,8 m (48 ft 8 in)
Apertura alare25,5 m (83 ft 8 in)
Altezza4,7 m (15 ft 4 in)
Superficie alare83,6 (900 ft²)
Peso a vuoto1 719 kg (3 790 lb)
Peso max al decollo3 400 kg (7 500 lb) (normale)
4 091 kg (9 000 lb) (emergenza)
Capacità13 soldati o
un quarter-ton truck e 3 soldati o 6 barelle
Prestazioni
VNE241 km/h (150 mph (CAS)
circa 255 km/h (circa 158 mph) (IAS)
Notedati riferiti alla versione CG-4A

Tribute to the American Combat Glider Pilots of World War II

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Il Waco CG-4 Haig, CG-4 Hadrian nella designazione militare britannica, era un aliante da trasporto tattico progettato dall'azienda statunitense Waco Aircraft Company (WACO)[1] e prodotto su licenza da ben 16 aziende che ne realizzarono un totale di oltre 13 900 esemplari.

Un Waco CG-4A nei colori USAAF.

Largamente impiegato durante il secondo conflitto mondiale dalle forze armate alleate, si trattava di un pesante velivolo con struttura in legno ricoperta in tela che, a seconda della configurazione, permetteva di portare truppe o piccoli mezzi motorizzati.

L'equipaggio comprendeva un pilota ed un copilota.

Storia del progettoModifica

Progettato dalla Waco, precedentemente nota come Weaver Aircraft Company of Ohio in Ohio (da qui l'acronimo WACO), il CG-4 compi il suo primo volo di prova nel maggio 1942.

Si rivelò essere un velivolo di semplicissima ed economica costruzione, utile per trasportare truppe e materiali; alla fine del conflitto, più di 13.900 CG-4AS erano stati consegnati. Per la fabbricazione del CG-4A cooperarono 16 imprese diverse, permettendo, anche grazie a turni di 24 ore, una costruzione veloce; tra queste Wicks Aircraft Company di Kansas City (Missouri), e la Commonwealth Aircraft Corporation, di Kansas City (Kansas), sono state, tra le 15 imprese sub-appaltatrici, le prime ad iniziare la produzione, insieme alla stessa Waco di Troy (Ohio).

Il CG-4 era costruito in legno e metallo ricoperto di tessuto, spartano nella strumentazione.

Uno dei lavoratori della Wicks Aircraft Company fabbrica a Kansas City, ha scritto:

"Da un lato dell'enorme ambiente costruito in mattoni c'è un ventilatore in funzione, dall'altro una cascata d'acqua per evitare che l'aria si saturi di vernice. Gli uomini fanno funzionare gli spruzzatori della vernice che copre le enormi ali dell'aliante con il colore kaki o il blu, e infine dipingono l'emozionante White Star, la stella bianca racchiusa in un cerchio blu, che sta diventando nel mondo simbolo di vittoria ...

L'ossatura delle ali viene dapprima ricoperta di tela, stesa come carta da parati sul compensato, successivamente, ogni giuntura, collegamento, ogni buco nella fusoliera, ogni bordo viene chiuso con quella sostanza adesiva che non solo rende le ali a tenuta stagna, ma copre anche le mie mani, i miei pantaloni, le mie ciglia, i miei capelli e i miei utensili con una vernice a rapida asciugatura che poi si deve levare con il solvente per smalto da unghie o grattare via con un diluente che brucia maledettamente".[2]

TecnicaModifica

Il CG-4 era incredibilmente versatile rispetto alla semplicità di progetto; poteva trasportare 13 soldati con il loro equipaggiamento oppure una Jeep Willys, o un obice M1 Pack 75 mm da 75 millimetri, o un rimorchio di 250 kg, come anche in alcuni casi piccoli bulldozer.
Le operazioni di carico erano agevolate, oltre che dal portellone laterale, anche dalla possibilità di aprire il muso del velivolo, che era incernierato e si apriva verso l'alto.
Il Waco non aveva grandi doti di carico rispetto a molti concorrenti alleati; ne è un esempio il più grande inglese Airspeed Horsa, che poteva trasportare 28 fanti o una jeep ed un cannone anticarro; anche l'inglese General Aircraft Hamilcar poteva trasportare un carico maggiore, ma fu spesso preferito il Waco, che grazie alle sue minori dimensioni poteva atterrare in spazi ridotti.

Impiego operativoModifica

La base aeronautica di Whiteman fu attivata il 6 agosto 1942, come prima base per alianti militari.

Nel novembre 1942, l'installazione diventò Sedalia Army Air Field e vi fu assegnata di stanza la 12 Troop Carrier comando della Army Air Forces. Per il traino si avevano a disposizione Curtiss C-46 e Douglas C-47s.

Il CG-4AS è stato impiegato nel luglio 1943 durante lo sbarco in Sicilia da parte delle forze alleate. Furono poi impiegati nello sbarco in Normandia del 6 giugno 1944, e in altre importanti operazioni in Europa e nel teatro asiatico, in particolare in Cina, Birmania ed India.

Considerati come velivoli "monouso" venivano abbandonati dopo l'atterraggio; non erano infatti considerati velivoli a tutti gli effetti, tanto che persino i loro piloti erano semplici soldati aerotrasportati, senza il diritto d'indossare i distintivi da pilota militare e che, dopo l'atterraggio, partecipavano normalmente alle operazioni di combattimento. Nonostante la mancanza di metodi ufficiali ed attrezzature specifiche sono stati recuperati numerosi alianti dai teatri bellici di Normandia, Paesi Bassi e nel Circondario di Wesel in Germania.

Il CG-4A venne utilizzato anche per inviare rifornimenti ai partigiani in Jugoslavia.

TrainoModifica

Il CG-4, come ogni aliante, decollava al traino di un aereo a motore, e rimaneva al traino per tutto il volo fino all'atterraggio, quando invece si sganciava. Il Waco venne impiegato tatticamente in diversi modi: poteva trasportare a terra materiali e truppe, atterrando silenziosamente dietro le linee nemiche, o poteva semplicemente fungere da trasporto per i paracadutisti, per poi riatterrare all'aeroporto d'armamento. Generalmente per il traino era impiegato un Douglas C-47 Skytrain, ma a volte furono utilizzati velivoli diversi come i Curtiss C-46 Commando (impiegati per la prima volta durante l'operazione Plunder nel marzo 1945) o plurimotori destinati al bombardamento.

Il CG-4A USAAF era generalmente trainato con un cavo in nylon dal diametro di 24 mm, lungo 107 o 96 m.

Versioni e variantiModifica

XCG-4
prototipo, costruito in due esemplari, più una carlinga per i test strutturali.
CG-4A
prima versione di serie, prodotta in 13 903 esemplari.
XCG-4B
prototipo, versione basata sul CG-4A costruita con una struttura in compensato, realizzata in un esemplare.
XPG-1
prototipo, variante basata sul CG-4A equipaggiato con due motori Franklin 6AC-298-N3 Northwestern, realizzata in un esemplare.
XPG-2
prototipo, variante basata sul CG-4A equipaggiato con due motori Ranger L-440-1 da 175 hp (130 kW), realizzata in un esemplare.
XPG-2A
prototipo, variante basata sul CG-4A equipaggiato con due motori XPG-2 da 200 hp (149 kW), realizzata in 2 esemplari.
PG-2A
variante di produzione in serie equipaggiata con due motori L-440-7 da 200 hp (149 kW), ridesignati G-2A nel 1948, prodotta dalla Northwestern.
XPG-2B
prototipo
LRW-1
13 esemplari del CG-4A ridesignati e destinati alla U.S. Navy
G-2A
nuova designazione del PG-2A (1948).
G-4A
nuova designazione del CG-4A (1948).
G-4C
35 esemplari derivati dal G-4A con differente barra di traino.
Hadrian Mk.I
designazione dei 25 esemplari CG-4A destinati alla Royal Air Force.
Hadrian Mk.II
designazione dei CG-4A destinati alla Royal Air Force con attrezzature modificate.

UtilizzatoriModifica

 
Un Hadrian degli Army Air Corps britannici.
  Canada
  Cecoslovacchia
operò con 2 o 3 Waco, ridesignati NK-4.
  Regno Unito
  Stati Uniti

Esemplari attualmente esistentiModifica

Data la grande quantità di esemplari prodotti esistono un buon numero di esemplari completi in esposizione nei musei aeronautici statunitensi tra cui:

NoteModifica

  1. ^ Il nome della società Waco non ha nulla a che fare con l'omonima città statunitense.
  2. ^ Raph, Jane Beasley. "My Aunt the Doper: "Gliding Gladys" in the War Factory." 'Phelps Family History Retrieved: 29 March 2012.
  3. ^ J. Munson, Sailplanes in Our Collection, su soaringmuseum.org, undated. URL consultato il 15 aprile 2008 (archiviato dall'url originale il 16 maggio 2011).
  4. ^ Air Mobility Command Museum, CG-4A, su amcmuseum.org, undated. URL consultato il 3 novembre 2008 (archiviato dall'url originale il 24 settembre 2008).

BibliografiaModifica

  • Esvelin, Philippe. D-Day Gliders (in inglese e francese). Heimdal (2001) ISBN 2-84048-143-X
  • Lowden, John L.: Silent Wings at War: Combat Gliders in World War II (in inglese). Smithsonian Books (2002) ISBN 1-58834-034-1

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