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William Powell

attore statunitense

BiografiaModifica

William Powell nacque a Pittsburgh, in Pennsylvania, da una famiglia agiata. Contravvenendo all'ambizione paterna, che lo avrebbe voluto avvocato, decise di fare l'attore e all'età di 18 anni, si trasferì a New York, dove frequentò con successo l'Accademia americana di arti drammatiche[1].

Inizio di carrieraModifica

Dopo aver lavorato come attore teatrale nella provincia americana, nei primi anni venti diventò un nome celebre a Broadway. Perfetto interprete di commedie brillanti, venne notato dai produttori cinematografici, che lo fecero debuttare nel 1922 per impiegarlo come attore romantico in film sentimentali e d'avventura[1]. Grazie alla sua piacevole voce non ebbe problemi con il passaggio dal muto al sonoro.

Nel 1930 divorziò dalla sua prima moglie, l'attrice Eileen Wilson, dalla quale ebbe il suo unico figlio William David Powell, morto suicida nel 1968.

Gli anni trentaModifica

 
Myrna Loy e William Powell (1936)

Nei primi anni trenta diventò un divo di primo piano quando, scritturato dalla Metro-Goldwyn-Mayer, interpretò una serie di commedie di successo, una su tutte l'indimenticabile L'uomo ombra (1934) di W. S. Van Dyke, al fianco di Myrna Loy, in cui interpretò con verve ed eleganza il sofisticato detective Nick Charles, nato dalla penna di Dashiell Hammett. La coppia ebbe un enorme successo tanto che interpretarono altri 14 film assieme, compresi i sequel dell'Uomo Ombra.

Il secondo matrimonio con l'attrice Carole Lombard durò dal 1931 al 1933, e accanto a lei Powell interpretò il ruolo dell'elegante barbone nella commedia L'impareggiabile Godfrey (1936) di Gregory La Cava, per cui ottenne una candidatura all'Oscar.

Dopo il divorzio, Powell ebbe un'intensa relazione con Jean Harlow, interrotta nel 1937 dall'improvvisa morte di lei, stroncata a soli 26 anni da una nefrite acuta. Per la "bionda platino", dopo due matrimoni fallimentari, l'attore aveva rappresentato l'unico compagno affidabile. Nella camera ardente della Harlow spiccò il cuscino di fiori di Powell, accompagnato da un biglietto con la semplice scritta Buonanotte, tesoro[1].

La morte dell'attrice e un tumore che gli venne diagnosticato lo spinsero a ridurre l'attività lavorativa, gli anni quaranta infatti lo videro protagonista di ben poche pellicole rispetto al decennio precedente.

Nel 1943 Powell sposò l'attrice Diana Lewis, con cui vivrà felicemente fino alla morte.

Gli anni quarantaModifica

Negli anni quaranta continuò ad interpretare numerosi film - tra cui i sequel de L'uomo ombra - ottenendo una nuova candidatura all'Oscar per la sua interpretazione del brusco banchiere protagonista del dramma Vita col padre (1947) di Michael Curtiz.

Molti cinefili ricordano la sua delicata interpretazione di un vedovo in cerca di una nuova moglie nel film Come sposare un milionario (1953) di Jean Negulesco, accanto a Lauren Bacall, Marilyn Monroe e Betty Grable. Nel 1955, dopo un'ultima interpretazione nella commedia La nave matta di Mister Roberts di John Ford, si ritirò dalle scene.

La morteModifica

Morì a Palm Springs, in California, nel 1984, all'età di 91 anni. Venne sepolto nel Desert Memorial Park a Cathedral City, accanto al figlio e alla sua ultima moglie.

FilmografiaModifica

Doppiatori italianiModifica

NoteModifica

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Controllo di autoritàVIAF (EN34659879 · ISNI (EN0000 0001 2127 5781 · LCCN (ENn84143459 · GND (DE132278375 · BNF (FRcb14050967h (data) · WorldCat Identities (ENn84-143459