Apri il menu principale

bell hooks

scrittrice, attivista e femminista statunitense
bell hooks nell'ottobre 2014

Gloria Jean Watkins (Hopkinsville, 25 settembre 1952) è una scrittrice, attivista e femminista statunitense conosciuta con lo pseudonimo bell hooks.[1] Il nome "bell hooks" deriva da quello della bisnonna materna, Bell Blair Hooks.[2].

Il focus della sua scrittura è stata l'intersezionalità di razza, il capitalismo, il genere e quello che lei descrive come la loro capacità di produrre e perpetuare sistemi di oppressione e di dominio di classe. Ha pubblicato più di 30 libri e numerosi articoli accademici, è apparsa in documentari e ha partecipato a conferenze pubbliche. Principalmente attraverso una prospettiva postmoderna ha affrontato razza, classe e genere nell'istruzione, arte, storia, sessualità, mass media e femminismo.[3]

Nel 2014 ha fondato il bell hooks Institute al Berea College in Berea, Kentucky.[4]

Indice

BiografiaModifica

I primi anniModifica

hooks è nata a Hopkinsville, Kentucky in una famiglia della classe operaia. Suo padre, Veodis Watkins era un custode e sua madre, Rosa Bell Watkins, casalinga. Ha 5 sorelle e un fratello. Avida lettrice, venne educata nelle scuole pubbliche durante la segregazione razziale e scrisse delle grandi avversità che si incontrano quando si effettua la transizione verso una scuola integrata, dove gli insegnanti e gli studenti sono prevalentemente bianchi.

Si è laureata presso la Hopkinsville High School di Hopkinsville, Kentucky. Ha ottenuto il B.A. in lingua inglese presso la Stanford University nel 1973 e il M.A. in inglese presso l'University of Wisconsin-Madison nel 1976. Nel 1983, dopo diversi anni di insegnamento e scrittura, ha completato il suo dottorato in letteratura presso l'Università della California, Santa Cruz, con una tesi sulla scrittrice Toni Morrison.

CarrieraModifica

La sua carriera di insegnante è iniziata nel 1976 come docente di inglese e di studi etnici presso l'University of Southern California.[5] Durante i tre anni passati lì, Golemics, un editore di Los Angeles, ha pubblicato il suo primo lavoro, un chapbook di poesie dal titolo And There We Wept (1978), scritto sotto lo pseudonimo "bell hooks". Aveva adottato il nome di sua bisnonna come nome d'arte perché essa "era nota per il suo modo di parlare brillante e audace, che ammiravo molto". Aveva usato il nome in lettere minuscole per distinguersi dalla bisnonna, affermando che l'uso poco convenzionale del minuscolo nel suo nome metteva l'accento su quello che era più importante nelle sue opere: la "sostanza dei libri e non chi sono"[6]

Ha insegnato in diversi istituti secondari nei primi anni 1980, tra cui l'Università della California, Santa Cruz e San Francisco State University. South End Press pubblicò il suo primo lavoro importante Ain't I a Woman?: Black Women and Feminism nel 1981, anche se l'opera è stata scritta anni prima, mentre bell hooks era studentessa universitaria. Nei decenni successivi alla pubblicazione, il libro ha ottenuto un riconoscimento diffuso per aver contribuito in modo influente al pensiero femminista.[7]

Ain't I a Woman? esaminava diversi temi ricorrenti anche nei suoi lavori successivi: l'impatto storico del sessismo e del razzismo sulle donne nere, la svalutazione della femminilità nera, i ruoli dei media e della rappresentazione, il sistema di istruzione, l'idea di una supremazia bianca-capitalistico-patriarcale, l'emarginazione delle donne nere e il disprezzo per le questioni di razza e di classe all'interno del femminismo. Dopo la pubblicazione di Ain't I a Woman?, bell hooks venne riconosciuta come pensatrice politica di sinistra, postmoderna e come critico culturale. Si rivolgeva ad un pubblico vasto, presentando il suo lavoro in una varietà di media e utilizzando vari stili di scrittura e lingua. Oltre ad avere scritto libri, ha pubblicato articoli su riviste scientifiche e tradizionali, ha tenuto lezioni ed è apparsa in diversi documentari.

 
bell hooks nel 2009

Venne frequentemente citata dagli ambienti femministi[8][9][10] per aver fornito la soluzione migliore nel definire qualcosa di così diverso come il "femminismo", affrontando il problema che se il femminismo può significare tutto, alla fine esso non significa niente. Rispondendo alla domanda "che cosa è il femminismo?" lei affermava che "non è radicato né nella paura, né nella fantasia ... Il femminismo è un movimento per porre fine al sessismo, lo sfruttamento e l'oppressione sessista".[11]

Ha pubblicato più di 30 libri che coprono argomenti sugli uomini neri, patriarcato e mascolinità, usando la pedagogia nella redazione delle memorie personali e la sessualità. Un tema prevalente nella sua più recente scrittura era la comunità e la comunione, la capacità delle comunità d'amore di superare le disuguaglianze di razza, classe e genere. In tre libri tradizionali e quattro libri per i bambini, aveva suggerito che la comunicazione e l'alfabetizzazione (la capacità di leggere, scrivere e pensare in modo critico) sono cruciali per lo sviluppo di comunità sane e relazioni che non sono contrassegnato da ineguaglianze di razza, classe o di genere.

È stata docente di inglese e studi afro-americani alla Yale University, professore associato di letteratura americana e studi sulle donne all'Oberlin College di Oberlin, Ohio e lettrice emerita di letteratura inglese presso il City College di New York.

Nel 2002 ha tenuto il discorso di inaugurazione dell'anno accademico presso la Southwestern University. Eludendo il tradizionale discorso di congratulazioni delle lauree tradizionali, ha parlato di quello che aveva vissuto come una violenza e un'oppressione del governo, ammonendo gli studenti che secondo lei erano d'accordo con tali pratiche. Questo episodio è stato seguito da una polemica descritta nel Austin Chronicle dopo che un "arizoniano furioso"[12] aveva criticato il discorso in una lettera al direttore. Il giornale ha riferito che molti tra il pubblico hanno fischiato il discorso, anche se "molti laureati sono passati per stringerle la mano o darle un abbraccio".

Nel 2004 è entrata a far parte della Berea College di Berea, Kentucky, come professore emerito in residenza,[13][14] dove ha partecipato a un gruppo di discussione femminista settimanale, il Monday Night Feminism (Femminismo del lunedì notte); una serie di conferenze, Peanut Butter and Gender (Burro di arachidi e di genere); e un seminario, Building Beloved Community: The Practice of Impartial Love (Costruire una comunità dell'amore: la pratica dell'amore imparziale).

Il suo libro del 2008, Belonging: a culture of place (Appartenere: una cultura del luogo), comprendeva un colloquio sincero con l'autore Wendell Berry, nonché una discussione sul suo ritorno in Kentucky.[15]

È stata docente invitata presso la New School University. Ha avviato dialoghi pubblici con Gloria Steinem,[16] Laverne Cox,[17] e Cornel West.

InfluenzeModifica

Tra coloro che hanno influenzato hooks si possono elencare l'abolizionista afroamericana e femminista Sojourner Truth (il cui discorso Ain't I a Woman? ha ispirato il suo primo lavoro importante), l'educatore brasiliano Paulo Freire (i cui punti di vista in materia di istruzione vengono abbracciati nella sua teoria della pedagogia impegnata), il teologo peruviano e padre domenicano Gustavo Gutiérrez, lo psicologo Erich Fromm, il drammaturgo Lorraine Hansberry, il monaco buddista Thich Nhat Hanh, lo scrittore afroamericano James Baldwin, lo storico della Guyana Walter Rodney, il leader dei diritti umani e degli afroamericani Malcolm X e il leader dei diritti civili Martin Luther King (che si esprime su come la forza dell'amore unisce le comunità).[18][19] Sul concetto di Martin Luther King di una comunità dell'amore, bell hooks afferma che "esso ha avuto una profonda consapevolezza che le persone appartenenti alle istituzioni oppressive non cambieranno le logiche e le pratiche di dominazione senza lo sforzo di coloro che si impegnano per un modo migliore."[20]

Insegnare a trasgredireModifica

Nel suo libro del 1994 Teaching to Transgress: Education as the Practice of Freedom (Insegnare a trasgredire: L'educazione come pratica della libertà), hooks ha indagato sull'aula come fonte di vincolo, ma anche come potenziale fonte di liberazione. Ha sostenuto che l'uso del controllo e del potere da parte degli insegnanti sugli studenti offusca l'entusiasmo degli studenti e insegna l'obbedienza all'autorità, "confinando ogni alunno ad un approccio all'apprendimento meccanico, da catena di montaggio".[21] Ha sostenuto che le università incoraggiano gli studenti e gli insegnanti a trasgredire e ha cercato modi per utilizzare la collaborazione per rendere l'apprendimento più rilassante ed emozionante. Ha descritto l'insegnamento come "un catalizzatore che chiama tutti a diventare sempre più impegnati".[22]

Tutto sull'amore: Nuove VisioniModifica

Dopo molte dispute con ex fidanzati sulla natura dell'amore, bell hooks ha pubblicato All About Love: New Visions (Tutto sull'amore: Nuove Visioni) nel 2001. Ha spiegato come i suoi ultimi due fidanzati a lungo termine erano frustrati dal "pensiero patriarcale" e dei ruoli di genere sessisti, così che il loro rapporto non avrebbe avuto veramente la possibilità di andare avanti[23].

In questo libro, bell hooks ha unito le sue esperienze di vita personali a idee filosofiche e psicologiche per plasmare la sua tesi e discutere i suoi concetti principali: tra i quali la critica del modo in cui la parola amore viene usata nella società di oggi, senza che le venga attribuito molto senso. Hooks era molto turbata dal fatto che la nostra cultura ha perso il vero significato dell'amore e credeva che questo sia avvenuto perché non abbiamo una definizione condivisa. Per questo motivo, il primo capitolo del suo libro si concentrava principalmente su quello che lei pensava fosse la definizione dell'amore, che includeva componenti come la cura, l'affetto, la fiducia, il rispetto, l'onestà, la comunicazione e l'impegno. La sua opinione conveniva che se noi tutti ci trovassimo d'accordo che love (amare) sia un verbo piuttosto che love (amore) un sostantivo, allora saremmo tutti più felici. Affermando: "Così molte persone pensano che sia abbastanza dire quello che sentono, anche se le loro azioni non corrispondono a ciò che sentono", bell hooks chiariva con forza perché la società ha bisogno di adottare una definizione universale dell'amore.

Nel complesso, questo libro intendeva far luce su ciò che hooks vedeva come l'abbandono dell'amore nei tempi moderni e su cosa significa per la gente di oggi sperimentare l'amore. Uno degli argomenti che lei proponeva era come l'amore non può esistere nel bel mezzo di una lotta di potere. Lei proponeva la completa ricostruzione e trasformazione dell'amore moderna basata su "affetto, rispetto, riconoscimento, impegno, fiducia e cura". Sottolineava anche quello che vedeva come radici dei problemi per quanto riguarda l'amore moderno di oggi: gli stereotipi di genere, il dominio, il controllo, l'ego, e l'aggressività.

Si trattava anche del fatto che, a partire da un'età molto giovane, i ragazzi e le ragazze si sentono costantemente abbattuti, cercando di adattarsi alle caratteristiche che ci si aspetta da loro. Sottolineava il fatto che al ragazzo viene negato il suo diritto di dimostrare o addirittura di avere eventuali veri sentimenti. Usando come esempio gli uomini nella cultura americana, descriveva il modo in cui sono stati indotti dalla società a diffidare del valore e del potere dell'amore. Mentre alla ragazza viene insegnato che la cosa più importante che può fare è cambiare se stessa e le proprie sensazioni, con la speranza di attirare e compiacere tutti gli altri. Queste aspettative ingiuste portano i ragazzi e le ragazze a diventare uomini e donne sono convinti che le bugie sono la strada da percorrere e che nessuno dovrebbe mostrare i propri sentimenti più veri agli altri.[24] Questo è un paradosso che hooks sottolineava, perché per avere una relazione d'amore funzionale e sana, l'onestà è un requisito naturale. Nelle parole di bell hooks, "Le bugie possono far sentire meglio le persone, ma non li aiutano a conoscere l'amore".

Un altro argomento centrale di All About Love era il modo in cui è quasi impossibile per le donne trovare la felicità, in ciò che lei vedeva come una cultura brutale in cui agli uomini si insegna a preoccuparsi di più della soddisfazione e delle prestazioni sessuali invece di amare qualcuno. Questa realtà sottolineava hooks, messa insieme il fatto che le donne si concentrano così fortemente su come avere un partner, porta alla maggior parte dei rapporti ad essere completamente unilaterali.[23] In questo caso, gli uomini sono emotivamente soddisfatti e le donne rimangono senza alcuna vera felicità. Hooks faceva notare che nonostante questi problemi evidenti nella cultura dell'amore dei nostri giorni, l'amore può essere ravvivato.

Premi e riconoscimentiModifica

  • Yearning: Race, Gender, and Cultural Politics: The American Book Awards/ Before Columbus Foundation Award (1991)
  • Ain't I a Woman?: Black Women and Feminism: "One of the twenty most influential women's books in the last 20 years" by Publishers Weekly (1992)
  • bell hooks: The Writer's Award from the Lila Wallace–Reader's Digest Fund (1994)
  • Happy to Be Nappy: NAACP Image Award nominee (2001)
  • Homemade Love: The Bank Street College Children's Book of the Year (2002)
  • Salvation: Black People and Love: Hurston Wright Legacy Award nominee (2002)
  • bell hooks: Utne Reader 's "100 Visionaries Who Could Change Your Life"
  • bell hooks: The Atlantic Monthly 's "One of our nation's leading public intellectuals"

OpereModifica

LibriModifica

Libri per ragazziModifica

  • bell hooks, Happy to be nappy, Chris Raschka (illustrator), 1999, ISBN 0-7868-2377-1.
  • bell hooks, Homemade love, New York, Hyperion Books for Children, 2002, ISBN 978-0-7868-2553-0.
  • bell hooks, Be boy buzz, New York, Hyperion Books for Children, 2002, ISBN 978-0-7868-1643-9.
  • bell hooks, Skin again, Chris Raschka (illustrator), New York, Hyperion Books for Children, 2004, ISBN 978-0-7868-0825-0.
  • bell hooks, Grump groan growl, Chris Raschka (illustrator), New York, Hyperion Books for Children, 2008, ISBN 978-0-7868-0816-8.

Capitoli di libriModifica

  • bell hooks, Black women and feminism, in Laurel Richardson e Verta A. Taylor (a cura di), Feminist frontiers III, New York, McGraw-Hill, 1993, pp. 444–449, ISBN 978-0-07-557001-1.
  • bell hooks, Continued devaluation of Black womanhood, in Stevi Jackson e Sue Scott (a cura di), Feminism and sexuality: a reader, New York, Columbia University Press, 1996, pp. 216–223, ISBN 978-0-231-10708-2.
  • bell hooks, Sisterhood: political solidarity between women, in Anne McClintock, Aamir Mufti e Ella Shohat (a cura di), Dangerous liaisons: gender, nation, and postcolonial perspectives, Minnesota, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1997, pp. 396–414, ISBN 978-0-8166-2649-6.
  • bell hooks, Selling hot pussy: representations of Black female sexuality in the cultural marketplace, in Laurel Richardson, Verta A. Taylor e Nancy Whittier (a cura di), Feminist frontiers, 5th, Boston, McGraw-Hill, 2004, pp. 119–127, ISBN 978-0-07-282423-0. Pdf.
  • bell hooks, Black women: shaping feminist theory, in Ann E. Cudd e Robin O. Andreasen (a cura di), Feminist theory: a philosophical anthology, Oxford, UK; Malden, Massachusetts, Blackwell Publishing, 2005, pp. 60–68, ISBN 978-1-4051-1661-9.

Articoli di giornaleModifica

Vedi anche: Oscar Micheaux
Vedi anche: Catharine A. MacKinnon, From practice to theory, or what is a white woman anyway?, in Yale Journal of Law and Feminism, vol. 4, nº 1, Yale Law School, Fall 1991, pp. 13–22. Pdf.
Pubblicato come: bell hooks, An aesthetics of blackness: strange and oppositional, in Art Papers, vol. 14, nº 4, Friends of Art Papers, July–August 1990, pp. 2–5, OCLC 39845279.
Review of: Leni Riefenstahl, Leni Riefenstahl: a memoir, New York, Picador USA, 1995, ISBN 978-0-312-11926-3.

Comparse cinematograficheModifica

  • Black Is... Black Ain't (1994)
  • Give a Damn Again (1995)
  • Cultural Criticism and Transformation (1997)
  • My Feminism (1997)
  • Voices of Power (1999)
  • Baadasssss Cinema (2002)
  • I Am a Man: Black Masculinity in America (2004)
  • Writing About a Revolution: A Talk (2004)
  • Happy to Be Nappy and Other Stories of Me (2004)
  • Is Feminism Dead? (2004)
  • Fierce Light: When Spirit Meets Action (2008)
  • Occupy Love (2012)

NoteModifica

  1. ^ Dinitia Smith, Tough arbiter on the web has guidance for writers, in The New York Times, 28 settembre 2006, p. E3.
    «But the Chicago Manual says it is not all right to capitalize the name of the writer bell hooks because she insists that it be lower case.».
  2. ^ hooks, bell, "Inspired Eccentricity: Sarah and Gus Oldham" in Sharon Sloan Fiffer and Steve Fiffer (eds),Family: American Writers Remember Their Own, New York: Vintage Books, 1996, p. 152.
  3. ^ Bell Hooks Biography - life, childhood, children, name, school, mother, young, book, information, born, su www.notablebiographies.com. URL consultato il 23 aprile 2016.
  4. ^ About the bell hooks Institute | bell hooks Institute, su bell hooks Institute. URL consultato il 23 aprile 2016.
  5. ^ Gary L. Anderson and Kathryn G, hooks, bell (1952– ), vol. 2, SAGE Reference, 2007, pp. 704–706.
  6. ^ Heather Williams, bell hooks Speaks Up, su The Sandspur (2/10/06) (archiviato dall'url originale il 28 settembre 2007).
  7. ^ Google Scholar visualizza 894 citazioni per Ain't I a Woman (30 agosto 2006)
  8. ^ Book Review: Feminism is for Everybody by bell hooks, su underneathabook.blogspot.com. URL consultato il 14 dicembre 2013.
  9. ^ 10 Years of "Feminism is for Everybody", su Ms. Magazine Blog (2010 September 7). URL consultato il 14 dicembre 2013.
  10. ^ Feminism is for Everybody: Further Discussion, su feministclassics.wordpress.com. URL consultato il 14 dicembre 2013.
  11. ^ bell hooks, Feminism is for Everybody: Passionate Politics, Pluto Press, 2000.
  12. ^ Lauri Apple, bell hooks Digs In, su The Austin Chronicle (May 24, 2002). URL consultato l'11 dicembre 2013.
  13. ^ Berea.edu
  14. ^ bell hooks Distinguished Professor in Residence in Appalachian Studies, su berea.edu, 28 maggio 2010 (archiviato dall'url originale il 10 giugno 2010).
  15. ^ (EN) bell Hooks, Belonging: a culture of place, 1º gennaio 2009, ISBN 978-0-415-96815-7.
  16. ^ Alanna Vagianos, Gloria Steinem On The Great Part Of Feminism: 'We Have Each Other's Backs', 7 ottobre 2014. URL consultato l'11 ottobre 2014.
  17. ^ Amanda Scherker, Laverne Cox And bell hooks Talk How To Survive The Patriarchy, 10 ottobre 2014. URL consultato l'11 ottobre 2014.
  18. ^ Notes on IAPL 2001 Keynote Speaker, bell hooks Archiviato il 31 gennaio 2007 in Internet Archive.
  19. ^ Building a Community of Love, bell hooks & Thich Nhat Hanh
  20. ^ George Brosi e Bell Hooks, The Beloved Community: A Conversation between bell hooks and George Brosi, in Appalachian Heritage, vol. 40, nº 4, 1º gennaio 2012, pp. 76–86, DOI:10.1353/aph.2012.0109, ISSN 1940-5081 (WC · ACNP).
  21. ^ (hooks, Teaching to Transgress 12)
  22. ^ (hooks, 11)
  23. ^ a b That 4 - Letter Word. Bell Hooks affirms that love is possible, and condemns the culture of narcissism., su nytimes.com, 30 gennaio 2000.
  24. ^ Marianne Williamson, What America could be into 21th century, su books.google.it.
  25. ^ bell hooks, Loyal Jones Appalachian Center.

BibliografiaModifica

  • bell hooks e David Trend, Representation and democracy an interview, in David Trend (a cura di), Radical democracy: identity, citizenship, and the state, New York, Routledge, 1996, pp. 228–236, ISBN 978-0-415-91247-1.
  • Namulundah Florence, bell hooks' Engaged Pedagogy, Westport, CT, Bergin & Garvey, 1998, ISBN 0-89789-564-9, OCLC 38239473.
  • Leitch et al., eds. "bell hooks." The Norton Anthology of Theory and Criticism. New York: W.W. Norton & Company, 2001. pp. 2475–2484. ISBN 0-393-97429-4
  • South End Press Collective (a cura di), Critical Consciousness for Political Resistance, in Talking About a Revolution, Cambridge, South End Press, 1998, pp. 39–52, ISBN 0-89608-587-2, OCLC 38566253.
  • Sandra Kumamoto Stanley (a cura di), Other Sisterhoods: Literary Theory and U.S. Women of Color, Chicago, University of Illinois Press, 1998, ISBN 0-252-02361-7, OCLC 36446785.
  • Michele Wallace, Black Popular Culture, New York, The New Press, 1998, ISBN 1-56584-459-9, OCLC 40548914.
  • Kathy J. Whitson, Encyclopedia of Feminist Literature, Westport, CT, Greenwood Press, 2004, ISBN 0-313-32731-9, OCLC 54529420.

Voci correlateModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica


Controllo di autoritàVIAF (EN79115934 · ISNI (EN0000 0001 1072 449X · LCCN (ENn82203435 · GND (DE11933447X · BNF (FRcb12519986q (data) · NDL (ENJA00544810 · WorldCat Identities (ENn82-203435