Contee dell'Inghilterra

suddivisioni geografiche e amministrative dell'Inghilterra

Le contee dell'Inghilterra (in inglese: counties) si distinguono tra:

  • 83 contee con funzioni di governo locale, che rappresentano una suddivisione amministrativa e che si distinguono a loro volta in:
  • 48 contee cerimoniali, prive di funzioni amministrative, cui è preposto un lord luogotenente secondo la disciplina prevista dal Lieutenancies Act del 1997 (con l'eccezione della città di Londra per la quale è istituita una Commissione di luogotenenza e non un singolo lord luogotenente).
Contee amministrative e area di Londra

     Contee metropolitane

     Contee non metropolitane

     Grande Londra

La differenza tra contee con funzioni di governo e quelle cerimoniali non è tale per cui l'una esclude l'altra: in molti casi una contea con funzioni di governo locale coincide territorialmente con una cerimoniale. Una contea amministrativa potrebbe essere qualificata anche come borough o city, definizioni che non hanno alcuna valenza istituzionale.

Vi sono poi le contee tradizionali, che hanno una semplice rilevanza storica.

Le contee a rilevanza amministrativa sono ulteriormente suddivise in distretti: le contee non metropolitane si dividono in distretti non metropolitani, le contee metropolitane in distretti metropolitani, detti anche metropolitan boroughs.

Contee cerimoniali

modifica
 
Mappa delle contee cerimoniali

A queste si aggiunge la città di Londra, che tuttavia non è considerata alla stregua di tutte le altre contee agli effetti della Lieutenancies Act.

Contee amministrative

modifica

Contee non metropolitane

modifica

Una contea non metropolitana è una contea extraurbana con più di un distretto, che rappresenta ciò che più si avvicina al concetto di provincia secondo i canoni dell'Europa continentale, essendo un ente amministrativo che al suo interno contiene più autorità comunali. Il loro nome non ha necessariamente il suffisso -shire, sche le contraddistigue di solito.

Oltre ad altre 42 unitary authorities, vi sono 35 contee di questo tipo: Bedfordshire, Berkshire, Buckinghamshire, Cambridgeshire, Cheshire, Cumbria, Derbyshire, Devon, Dorset, Durham, East Sussex, Essex, Gloucestershire, Hampshire, Hertfordshire, Kent, Lancashire, Leicestershire, Lincolnshire, Norfolk, Northamptonshire, Northumberland, North Yorkshire, Nottinghamshire, Oxfordshire, Shropshire, Somerset, Staffordshire, Suffolk, Surrey, Warwickshire, West Sussex, Wiltshire, Worcestershire

Trentaquattro contee di queste 35 dispongono di un consiglio di contea, equivalente a un consiglio provinciale. Fa eccezione il Berkshire che non ne ha. Talvolta ad esso non ci si riferisce con il termine "contea" (in inglese shire), proprio per l'assenza di un consiglio di contea. La posizione amministrativa della Cornovaglia suscita dubbi sull'opportunità di considerarla o meno una shire. È interessante notare che la Cornovaglia è l'unica contea dove una consistente minoranza mette in discussione la sua posizione costituzionale e afferma che dovrebbe essere definita come un ducato e una delle nazioni fondatrici del Regno Unito.

Contee metropolitane

modifica
  Lo stesso argomento in dettaglio: Contea metropolitana.

Le metropolitan county o contee metropolitane sono sei, individuate in quelle contee dove l'esplosione dell'urbanizzazione ha creato nei fatti larghe conurbazioni: Grande Manchester, Merseyside, South Yorkshire, Tyne and Wear, West Midlands, West Yorkshire.

I consigli di queste contee sono stati aboliti nel 1986 dal governo di Margaret Thatcher per ragioni più politiche che pratiche, ma legalmente esse esistono ancora. Sono usate per scopi amministrativi e geografici e sono ancora contee cerimoniali. La maggior parte dei poteri dei consigli sono stati devoluti ai borghi metropolitani, che sono ora a tutti gli effetti autorità unitarie, anche se alcune funzioni (servizi di emergenza, protezione civile, trasporti pubblici) sono amministrate unitamente a livello di contea metropolitana.

Lista delle contee amministrative

modifica
 
Mappa delle contee metropolitane e non metropolitane dell'Inghilterra (Grande Londra, GL: area amministrativa e regione, non una contea)

Contee non metropolitane

modifica
Unitary authorities
modifica
Contea non metropolitana senza consiglio di contea
modifica
  • 65. Berkshire (i distretti di questa contea, pari a 6, sono unitary authorities)
Contee non metropolitane con consiglio di contea
modifica

Contee metropolitane

modifica
  Lo stesso argomento in dettaglio: Contee tradizionali dell'Inghilterra.

1888: Consigli di contea

modifica

Nel 1888 il governo conservatore di lord Salisbury istituì i consigli di contea per tutta l'Inghilterra e il Galles, con il compito di amministrare le cosiddette contee amministrative. I borghi di contea, corrispondenti alle attuali autorità unitarie, erano esclusi dalle contee amministrative.

Il Cambridgeshire, il Lincolnshire, il Northamptonshire, il Suffolk, il Sussex e lo Yorkshire furono divisi ai fini amministrativi, seguendo le divisioni storiche usate dai tribunali in seduta trimestrale.

In più vi era la contea di Londra che comprendeva l'attuale Londra interna. L'isola di Wight era inizialmente compresa nell'Hampshire ma ottenne il proprio consiglio di contea nel 1890.

Alcune exclave che non erano state toccate dalla riforma del 1844 risentirono dell'istituzione dei consigli di contea, ad esempio l'area di Measham nel Derbyshire fu posta sotto il controllo del consiglio di contea del Leicestershire.

Nel 1894 fu stabilito un sistema a due livelli, con le contee amministrative divise in distretti urbani, distretti rurali e borghi municipali.

Mappa dal 1890 al 1965

modifica

Quando un borgo di contea si espandeva nel territorio di un'altra contea, questo veniva mostrato sulle mappe come un aumento di dimensione della contea madre. Ad esempio, la parte di Bristol a sud del fiume Avon sarebbe parte del Gloucestershire e non del Somerset.

Questo sistema era alla base delle contee cerimoniali usate per la luogotenenza, con un'eccezione: il Cambridgeshire, l'Hampshire, il Lincolnshire, il Northamptonshire, il Suffolk e il Sussex non erano divisi per la luogotenenza (lo Yorkshire, invece, sì).

Contee amministrative dal 1890 al 1965
 

Allargamento dei confini

modifica

Con l'urbanizzazione e la creazione di sobborghi su vasta scala le aree urbane attorno alle città cominciarono a superare i confini di contea. Dato che i borghi, i distretti urbani e le comunità non potevano superare i confini delle contee, questi ultimi furono ridefiniti.

Alcuni esempi:

1965: Grande Londra

modifica
  Lo stesso argomento in dettaglio: London Government Act 1963.

Vi furono numerosi dibattiti sul futuro dei governi locali in seguito alla crescente urbanizzazione del paese. Furono discusse proposte di espansione o modifica dei borghi di contea o di creazione di contee urbane più grandi, ma non accadde nulla fino al 1963, quando fu approvata la legge entrata in vigore nel 1965.

La contea di Londra fu ingrandita e rinominata Grande Londra, incorporando quasi tutto il Middlesex; il resto fu assegnato al Surrey e all'Hertfordshire. Vi furono altri cambiamenti, come la fusione del Soke of Peterborough e dell'Huntingdonshire in Huntingdon and Peterborough e la fusione del Cambridgeshire con l'Isle of Ely.

Mappa dal 1965 al 1974

modifica
Contee amministrative dal 1965 al 1974
 

1974: Due livelli

modifica
  Lo stesso argomento in dettaglio: Local Government Act 1972.

Alla fine degli anni 60 del XX secolo appariva ovvio che la struttura di governo locale in Inghilterra e Galles aveva bisogno di una riforma. Il governo del Partito Laburista di Harold Wilson creò pertanto la Commissione Redcliffe-Maud con l'incarico di presentare proposte di riforma generale.

Nel suo rapporto finale la commissione propose l'abolizione della struttura a due livelli amministrativi nella maggior parte del territorio dell'Inghilterra. La precedente suddivisione sarebbe stata sostituita da un sistema di 58 autorità unitarie, che in generale avrebbero ignorato i precedenti confini amministrativi a favore di modifiche geograficamente logiche, ridisegnando completamente la mappa politica. Nelle regioni metropolitane del Merseyside, Lancashire sud-orientale e Cheshire nord-orientale, nonché nella regione di Birmingham, si sarebbero create 3 aree metropolitane con 20 autorità distrettuali.

Tali proposte incontrarono l'opposizione del Partito Conservatore guidato da Edward Heath. I conservatori vinsero le elezioni politiche del 1970 e si misero al lavoro per definire il proprio sistema amministrativo. Questo soppresse il concetto di autorità unitarie (persino per i distretti esistenti), per cui l'intera regione geografica compresa tra Inghilterra e Galles sarebbe stata divisa in contee e distretti uniformi. In Inghilterra le contee sarebbero state modellate in gran parte su quelle esistenti, ma in alcune aree (alquanto lontane dalle aree metropolitane) furono attuate riforme piuttosto radicali.

Nonostante le rassicurazioni del governo, che affermava che le riforme amministrative locali non avrebbero compromesso la specificità locale di nessuno e che le contee antiche e geografiche non sarebbero state formalmente abolite, molte modifiche causarono forti proteste locali. La maggior parte delle modifiche radicali non fu attuata. Tuttavia, un aspetto della riforma sul quale il governo si mostrò irremovibile fu la fusione di piccole contee. Non ebbero successo le campagne per la conservazione delle contee di Rutland e dell'Herefordshire, mentre a causa della sua particolare posizione geografica l'isola di Wight poté mantenere un consiglio di contea autonomo invece di essere riannessa all'Hampshire, la contea di appartenenza originaria.

La Legge sul governo locale, approvata nel 1972, definiva le contee e i distretti metropolitani, ma non i distretti extraurbani, i cui confini vennero invece tracciati da una Commissione per i confini, che aveva iniziato a operare precedentemente.

Le contee metropolitane furono composte nel seguente modo:

Altre modifiche significative furono:

Mappa dal 1974 al 1995

modifica
Contee amministrative dal 1974 al 1995
 

1986: Scioglimento dei Consigli metropolitani

modifica
  Lo stesso argomento in dettaglio: Local Government Act 1985.

Nel 1986 i consigli delle contee metropolitane, compreso il Consiglio della Grande Londra, furono sciolti dal governo di Thatcher per ragioni politiche, ma le contee metropolitane sono rimaste formalmente in vita.

1995-1998: Autorità unitarie

modifica
 
Dal 1º aprile 1996 al 1º aprile 1997

 
Dal 1º aprile 1997 al 1º aprile 1998

 
Dal 1º aprile 1998 a oggi

Articolo principale: Riforma amministrativa locale nel Regno Unito del 1990

Gli anni 90 del XX secolo portarono al ripristino dei distretti di contea sotto nuova denominazione, autorità unitarie, con una conseguente modifica radicale della mappa geografica politica dell'Inghilterra. I cambiamenti furono effettuati in diverse tappe.

Il 1º aprile 1995 l'isola di Wight divenne autorità unitaria singola. Precedentemente aveva avuto una struttura a due livelli con un Consiglio di contea dell'Isola e due consigli di distretto: uno a Medina e l'altro a South Wight. Lo stesso giorno furono cedute al Berkshire due piccole aree fino ad allora comprese nel Surrey e nel Buckinghamshire, rendendo il Berkshire confinante con la Grande Londra.

Il 1º aprile 1996 le contestate contee di Avon, Humberside e Cleveland furono abolite e i relativi distretti trasformati in autorità unitarie. Nello stesso periodo l'area amministrativa della città di York fu estesa e separata dal North Yorkshire.

Il 1º aprile 1997 i distretti di Bournemouth, Darlington, Derby, Leicester, Luton, Milton Keynes, Poole, Portsmouth, Rutland e Southampton divennero autorità unitarie. Inoltre, i distretti di Brighton e Hove furono accorpati per costituire la nuova autorità unitaria di Brighton & Hove.

Il 1º aprile 1998 Blackpool, Blackburn with Darwen, Halton, Medway, Nottingham, Peterborough, Plymouth, Swindon, Stoke-on-Trent, Southend-on-Sea, Telford and Wrekin, Torbay, Thurrock e Warrington divennero autorità unitarie. Hereford and Worcester fu abolita e sostituita dall'autorità unitaria dell'Herefordshire e dalla contea shire del Worcestershire. Il Berkshire fu diviso in sei autorità unitarie senza essere abolito formalmente.

2000: Londra

modifica
  Lo stesso argomento in dettaglio: Autorità della Grande Londra.

Il governo del Partito Laburista guidato da Tony Blair in campagna elettorale si era impegnato ad attuare qualche forma di governo locale per l'intera regione di Londra, pur rimarcando che non si sarebbe trattato di una restaurazione del Consiglio della Grande Londra. L'Autorità della Grande Londra dispone di un sindaco eletto dal popolo e di un'assemblea con poteri di controllo.

2004: l'ipotesi regionale

modifica

Nell'ambito della politica del governo Blair sul decentramento amministrativo, nel novembre 2004 si svolse un referendum in cui si chiedeva se l'Inghilterra Nord-orientale avrebbe dovuto disporre di un'assemblea regionale a suffragio diretto. Il risultato fu negativo, con conseguente rinuncia ad ulteriori referendum in Inghilterra Nord-occidentale e nello Yorkshire e Humber. Se il referendum avesse generato un 'sì', l'esistente struttura amministrativa nelle regioni interessate sarebbe stata riformata per diventare totalmente unitaria, con un effetto di riflesso per le contee in cui si fosse scelta la soluzione dell'autorità unitaria. Il corso successivo degli eventi portò all'abbandono dell'ipotesi di una regionalizzazione dell'Inghilterra.

Voci correlate

modifica

Altri progetti

modifica

Collegamenti esterni

modifica
  Portale Regno Unito: accedi alle voci di Wikipedia che parlano del Regno Unito