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Vitas Gerulaitis
ABN-tennistoernooi in Rotterdam Vitas Gerulaitis in actie, Bestanddeelnr 929-6578.jpg
Vitas Gerulaitis nel 1978
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Altezza 183 cm
Peso 70 kg
Tennis Tennis pictogram.svg
Carriera
Singolare1
Vittorie/sconfitte 510 - 221
Titoli vinti 25
Miglior ranking 3° (27 febbraio 1978)
Risultati nei tornei del Grande Slam
Australia Australian Open V (1977)
Francia Roland Garros F (1980)
Regno Unito Wimbledon SF (1977, 1978)
Stati Uniti US Open F (1979)
Altri tornei
ATP World Tour Finals Singles Trophy (London).svg Tour Finals F (1979, 1981)
Doppio1
Vittorie/sconfitte 164 - 123
Titoli vinti 8
Miglior ranking 43°
Risultati nei tornei del Grande Slam
Australia Australian Open 1T (1983)
Francia Roland Garros QF (1980)
Regno Unito Wimbledon V (1975)
Stati Uniti US Open 3T (1972)
1 Dati relativi al circuito maggiore professionistico.
Statistiche aggiornate al definitivo

Vytautas Kevin Gerulaitis, detto Vitas (Brooklyn, 26 luglio 1954Southampton, 17 settembre 1994), è stato un tennista statunitense, che ha vinto gli Australian Open nel 1977, sconfiggendo in 5 set in finale l'inglese John Lloyd, futuro marito della grande Chris Evert.

BiografiaModifica

Nato da una coppia di tennisti lituani emigrati in America in cerca di fortuna, inizia a giocare a tennis con il padre, un ex numero 1 del suo paese. Ha iniziato la sua carriera professionistica nel 1974 dopo che nel 1972 era salito ai vertici della classifica juniores statunitense.

Giocatore dotato di un carattere estroverso e brillante e di un serve & volley spettacolare, ma fragile, aveva un fisico esile, che però gli consentiva di essere molto agile e mobile in campo. Il colpo più brillante era l'ottimo e solido rovescio, che compensava il fragile diritto. Gerulaitis è risultato un ottimo stratega, adatto a tutte le superfici. Presidiò la top ten per buona parte degli anni '70 e nei primi anni '80, ma rimase sempre un passo indietro rispetto ai grandi campioni della sua epoca Jimmy Connors, John McEnroe e Björn Borg.

Proprio al giocatore svedese sono legati due episodi della vita agonistica di Vitas Gerulaitis: la spettacolare semifinale di Wimbledon 1977, persa contro lo svedese in 5 set, e la famosa frase che pronunciò nel 1983 alla notizia del ritiro dalle competizioni di Borg, dal quale aveva perduto 16 volte su 16: "deve ancora nascere chi sia in grado di battere Gerulaitis 17 volte di seguito", citando e ironizzando sulla sua identica dichiarazione, pronunciata dopo aver battuto Jimmy Connors, ponendo fine a una striscia di 11 sconfitte consecutive contro l'americano. Resta famosa la sua mania di cambiare il grip del manico della racchetta a ogni cambio di campo.

Ha vinto 27 tornei e ha disputato 55 finali, il primo successo risale al 1974 a Vienna e l'ultimo è del 1984 a Treviso. Nel 1977 e 1979 vince gli Internazionali d'Italia di tennis. Per quanto riguarda il Grande Slam, nel 1975 vince il torneo di doppio a Wimbledon, nel 1977 vince il singolare agli Australian Open, nel 1979 all'Us Open e nel 1980 al Roland Garros raggiunge la finale.

Ormai ritiratosi dall'attività, nel 1989 partecipò al Roland Garros in doppio con l'amico Jimmy Connors. I due vennero sconfitti al primo turno in tre set, ma diedero vita a siparietti esilaranti durante l'incontro, scherzando sulla loro vecchiaia agonistica sin dall'inizio del match, presentandosi in campo con le stampelle.

Vitas Gerulaitis morì nel sonno nel 1994 a soli 40 anni, stroncato dal monossido di carbonio emesso da una caldaia difettosa, situata al di sotto della dépendance dove si trovava.

Finali nei tornei del Grande SlamModifica

Vittorie (1)Modifica

Numero Data Torneo Superficie Avversario in finale Punteggio
1. 31 dicembre 1977 Australian Open Erba   John Lloyd 6–3, 7–6, 5–7, 3–6, 6–2

Finali perse (2)Modifica

Numero Data Torneo Superficie Avversario in finale Punteggio
1. 9 settembre 1979 U.S. Open Cemento   John McEnroe 5–7, 3–6, 3–6
2. 8 giugno 1980 Roland Garros Terra rossa   Björn Borg 4–6, 1–6, 2–6

TitoliModifica

Singolo (25)Modifica

Legenda
Grande Slam (1)
Tennis Masters Cup WCT (1)
Grand Prix Super Series / ATP Masters Series (3)
ATP Grand Prix (20)
No. Anno Torneo Superficie Avversario Punteggio
1. 1974   BA-CA TennisTrophy, Vienna Cemento (i)   Andrew Pattison 6–4, 3–6, 6–3, 6–2
2. 1975   IPA NY Tennis Championships, New York Indoor   Jimmy Connors ritiro
3. 1975   St. Louis WCT, St. Louis Terra battuta   Roscoe Tanner 2–6, 6–2, 6–3
4. 1977   Ocean City Open, Ocean City Cemento   Robert Lutz 3–6, 6–1, 6–2
5. 1977   Internazionali d'Italia, Roma (1) Terra battuta   Antonio Zugarelli 6–2, 7–6, 3–6, 7–6
6. 1977   South Pacific Tennis Classic, Brisbane Erba   Tony Roche 6–7, 6–1, 6–1, 7–5
7. 1977   Western Australian Open, Perth Cemento   Geoff Masters 6–3, 6–4, 6–2
8. 1977   Australian Open, Melbourne Erba   John Lloyd 6–3, 7–6, 5–7, 3–6, 6–2
9. 1978   Richmond WCT, Richmond Sintetico   John Newcombe 6–3, 6–4
10. 1978   WCT Finals, Dallas Sintetico   Eddie Dibbs 6–3, 6–2, 6–1
11. 1978   WCT Invitational, Forest Hills (1) Terra battuta   Ilie Năstase 6–2, 6–0
12. 1979   Internazionali d'Italia, Roma (2) Terra battuta   Guillermo Vilas 6–7, 7–6, 6–7, 6–4, 6–2
13. 1979   Generali Open, Kitzbühel Terra battuta   Pavel Složil 6–2, 6–2, 6–4
14. 1979   Sydney Indoor, Sydney Cemento (i)   Guillermo Vilas 4–6, 6–3, 6–1, 7–6
15. 1980   WCT Invitational, Forest Hills (2) Terra battuta   John McEnroe 2–6, 6–2, 6–0
16. 1980   Mercedes Cup, Stoccarda Terra battuta   Wojciech Fibak 6–2, 7–5, 6–2
17. 1980   Melbourne Indoor, Melbourne (1) Sintetico   Peter McNamara 7–5, 6–3
18. 1981   SA Tennis Open, Johannesburg (1) Cemento   Jeff Borowiak 6–4, 7–6, 6–1
19. 1982   Brussels Indoor, Bruxelles Cemento (i)   Mats Wilander 4–6, 7–6, 6–2
20. 1982   ATP Firenze, Firenze Terra battuta   Stefan Simonsson 4–6, 6–3, 6–1
21. 1982   Canada Masters, Toronto Cemento   Ivan Lendl 4–6, 6–1, 6–3
22. 1982   Melbourne Indoor, Melbourne (2) Sintetico   Eliot Teltscher 2–6, 6–2, 6–2
23. 1982   SA Tennis Open, Johannesburg (2) Cemento   Guillermo Vilas 7–6, 6–2, 4–6, 7–6
24. 1983   Swiss Indoors, Basilea Cemento (i)   Wojciech Fibak 4–6, 6–1, 7–5, 5–5, ritiro
25. 1984   Torneo Internazionale Città di Treviso, Treviso Sintetico   Tarik Benhabiles 6–1, 6–1

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Collegamenti esterniModifica

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