Arcivescovo di Canterbury

massima autorità spirituale della chiesa anglicana e della comunione anglicana

L'arcivescovo di Canterbury (in inglese: Archbishop of Canterbury) è la massima autorità spirituale della Chiesa anglicana e della comunione anglicana (il governatore supremo è il Sovrano del Regno Unito, attualmente la regina Elisabetta II). Fino allo Scisma anglicano l'arcivescovo di Canterbury era il primate cattolico d'Inghilterra.

Justin Welby, l'attuale arcivescovo.
Stemma dell'arcivescovo di Canterbury.

L'arcivescovo di Canterbury è Justin Welby, succeduto, nel marzo 2013, a Rowan Williams.

DescrizioneModifica

L'arcivescovo detiene quattro principali cariche:

  • Vescovo diocesano della Diocesi di Canterbury, che copre la parte orientale della Contea del Kent e l'estremo nord-est del Surrey. Fondata nell'anno 597 dal monaco Agostino su indicazione di Papa Gregorio Magno, essa è la cattedra vescovile inglese più antica.
  • Arcivescovo metropolita della Provincia ecclesiastica di Canterbury, che copre i due terzi d'Inghilterra.
  • Come primate di tutta l'Inghilterra, è il capo religioso della Chiesa Anglicana (il sovrano britannico è il "governatore supremo" (supreme governor) della Chiesa). Il potere nella Chiesa non è estremamente accentrato, così l'arcivescovo (insieme con l'arcivescovo di York) deve normalmente guidare la Chiesa attraverso la persuasione. Egli riveste un importante ruolo nelle cerimonie nazionali come le incoronazioni; grazie al suo alto profilo pubblico le sue opinioni sono spesso riportate dai mezzi di comunicazione.
  • Come capo simbolico della Comunione Anglicana, l'arcivescovo è riconosciuto come primus inter pares (primo tra gli uguali) di tutti i primati anglicani. Sin dal 1867 ha convocato summit decennali di tutti i vescovi anglicani del mondo, le Conferenze di Lambeth.

La principale residenza dell'arcivescovo è il Lambeth Palace, nel borgo londinese di Lambeth. Ha anche degli alloggi nell'Old Palace a Canterbury, che si trova a fianco della Cattedrale di Canterbury, dove si trova la sua cattedra.

Come detentore di una delle "cinque grandi sedi" (insieme con quelle di York, Londra, Durham e Winchester), l'arcivescovo di Canterbury è ex officio uno dei Lords Spiritual della Camera dei Lords. Egli è uno degli uomini di più alto rango in Inghilterra, collocandosi direttamente sotto la famiglia reale.

Sin da quando Enrico VIII ruppe i legami con Roma l'arcivescovo di Canterbury è stato nominato dai monarchi inglesi (ora britannici). Oggi la scelta è fatta, in nome del sovrano, dal primo ministro, entro una rosa di 2 nomi selezionati da un comitato ad hoc, la Commissione di nomine della Corona. Il precedente arcivescovo, Rowan Douglas Williams, fu investito nella Cattedrale di Canterbury il 27 febbraio 2003; si firma come Rowan Cantuar. Era già precedentemente stato arcivescovo di Galles e vescovo di Monmouth.

Cronotassi degli arcivescoviModifica

Pre-riforma (arcivescovi cattolici)Modifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Antica arcidiocesi di Canterbury.

Post-riforma (arcivescovi anglicani)Modifica

NoteModifica

  1. ^ Riceve il pallio dal papa nel 634.
  2. ^ Frithona, battezzato col nome di Deusdedit, fu il primo anglosassone sulla cattedra di Canterbury.
  3. ^ È intronizzato sulla cattedra di Canterbury il 27 maggio 669.
  4. ^ Rifiutato sulla cattedra di Canterbury, ritorna nella sua ex sede di Bath e Wells.
  5. ^ Muore in Palestina nel corso della crociata.

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