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BiografiaModifica

TeatroModifica

Figlia del disegnatore industriale e teatrale Norman Bel Geddes e di Helen Bell, Barbara Bel Geddes iniziò la carriera artistica in teatro a soli 18 anni, divenendo ben presto una delle star più apprezzate delle principali produzioni di Broadway. La sua più rilevante interpretazione fu senz'altro quella di "Maggie" ne La gatta sul tetto che scotta (1956), riduzione teatrale del celebre lavoro di Tennessee Williams, per la regia di Elia Kazan. L'attrice fornì un'altra prova di rilievo nella commedia di Jean Kerr Mary, Mary (1961). Le due interpretazioni le valsero altrettante nomination ai Tony Award. Recitò anche, tra l'altro, in La vergine sotto il tetto di Hugh Herbert e in lavori di John Steinbeck ed Edward Albee.

CinemaModifica

 
Barbara Bel Geddes nel trailer di Bandiera gialla (Panic in the streets) di Elia Kazan (1950)

La sua carriera cinematografica ebbe inizio con il film La disperata notte (1947) di Anatole Litvak, in cuì recitò a fianco di Henry Fonda. Nel 1948 ricevette la nomination agli Oscar come miglior attrice non protagonista per la parte di "Katrin Hanson" nel melodramma Mamma ti ricordo.

Indagata per attività antiamericane, l'attrice sospese per un breve periodo di tempo il suo impegno artistico; ciò non le impedì di tornare sulle scene con rinnovato slancio, comparendo in quattro episodi della serie televisiva Alfred Hitchcock presenta. Lo stesso Hitchcock la richiamò nel 1958 per offrirle un buon ruolo in La donna che visse due volte, dove l'attrice interpreta la parte della tipica ragazza della porta accanto, quella dell'amica del protagonista (James Stewart), del quale è chiaramente innamorata. In seguito apparve nel musical di stampo jazzistico I cinque penny (1959) di Melville Shavelson, accanto a Danny Kaye e Louis Armstrong.

 
La Bel Geddes col regista George Stevens nel 1948 sul set di Mamma ti ricordo

L'esperienza di DallasModifica

Nel 1978 firmò un contratto con il network TV CBS per recitare nel serial Dallas girato al Southfork Ranch dove le fu affidato il ruolo di Miss Ellie Ewing, matriarca di una famiglia di petrolieri texani, gli Ewing. La serie, di grande successo mondiale, la vide protagonista ininterrotta dal 1978 fino al 1990 e il ruolo di "Miss Ellie" le consentì di vincere, unica fra gli attori del serial, il Premio Emmy e il Golden Globe. Di lei disse Larry Hagman, protagonista della serie nel ruolo di suo figlio, il perfido J.R. Ewing: "Era la roccia del serial, il collante che teneva tutto assieme..." e ancora: "la ragione per cui decisi di prendere parte alla soap era che mi dissero che sulla scena avrei dovuto interpretare il ruolo del figlio di Barbara Bel Geddes".

L'attrice portò sulla scena di Dallas anche il suo dramma personale; fu operata infatti all'inizio degli anni 70 per un tumore al seno e, nella serie del telefilm andata in onda nel biennio 1979-1980, il suo personaggio dovette affrontare la stessa malattia.

Nel 1983 Barbara Bel Geddes fu sottoposta a un intervento di bypass coronarico e dovette saltare la stagione 1983-1984 della serie. L'anno seguente decise comunque di non rientrare più sul set; fu così che i produttori, per la stagione 1984-1985 la sostituirono con Donna Reed. Tuttavia, per far fronte al declino di audience del telefilm, sorpassato nel frattempo dal prodotto concorrente Dynasty e dall'uscita dal cast di Patrick Duffy ("Bobby Ewing") la produzione giunse a un rinnovato accordo con la Bel Geddes, che rientrò nella stagione successiva.

ScritturaModifica

Fu anche scrittrice di letteratura per l'infanzia con due pubblicazioni:

  • I Like to Be Me
  • So Do I

Vita privataModifica

Sposatasi nel 1944 con l'impresario teatrale Carl Sawyer, ebbe una figlia, Susan; i due divorziarono nel 1951 e l'attrice si risposò con il direttore di scena Windsor Lewis dal quale ebbe un'altra figlia, Betsy. Nel 1967 si ritirò dalle scene per assistere il marito gravemente ammalato fino alla morte di lui nel 1972. Ritiratasi negli ultimi anni nel Maine, morì per un tumore polmonare all'età di 82 anni.

Filmografia parzialeModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

RiconoscimentiModifica

L'attrice vinse anche numerosi premi per la sua attività teatrale fra i quali il Theatre World Award, il Clarence Derwent Award nel 1946 e il Donaldson Award; nel 1952 le fu assegnato il Woman of the Year Award dall'antica istituzione teatrale della Harvard University. Nel 1993 entrò a far parte dell'ambito American Theatre Hall of Fame del Gershwin Theatre di Manhattan insieme al padre Norman.

Premio OscarModifica

1949 - Nomination come migliore attrice non protagonista per Mamma ti ricordo di George Stevens.

Golden GlobeModifica

  • Miglior attrice in una serie drammatica, per Dallas (1982)

Nomination:

  • Miglior attrice in una serie drammatica, per Dallas (1980)
  • Miglior attrice in una serie drammatica, per Dallas (1981)

Emmy AwardsModifica

  • Miglior attrice protagonista in una serie drammatica, per Dallas (1981).

Nomination:

  • Miglior attrice protagonista in una serie drammatica, per Dallas (1979)
  • Miglior attrice protagonista in una serie drammatica, per Dallas (1980)

Tony AwardModifica

Soap Opera Digest AwardsModifica

  • Miglior attrice protagonista in una soap-opera, per Dallas (1984)

Nomination:

  • Miglior attrice non protagonista in una soap-opera, per Dallas (1986)
  • Miglior attrice non protagonista in una soap-opera, per Dallas (1988)

Goldene KameraModifica

Personaggio dell'anno 1985

Doppiatrici italianeModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

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