Apri il menu principale

Le mille e una notte

celebre raccolta di novelle orientali
Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando altri significati, vedi Le mille e una notte (disambigua).
Le mille e una notte
Les Mille et Une Nuits.gif
Frontespizio di un'edizione francese de Le mille e una notte
Autorevari sconosciuti
1ª ed. originalecirca 900 d.C. (prime raccolte indiane), 1400 (edizione definitiva)
Genereraccolta di storie
Lingua originalearabo, persiano (medio-persiano)
ProtagonistiShahrazād, la principessa che racconta al sultano Shahrīyār le sue storie

Le mille e una notte (in arabo: ألف ليلة وليلة‎, Alf layla wa layla; in persiano: هزار و یک شب‎, Hezār-o yek šab) è una celebre raccolta di novelle orientali (di origine egiziana, mesopotamica, indiana e persiana), costituita a partire dal X secolo, di varia ambientazione storico-geografica, composta da differenti autori. Il numero 1001 non va preso alla lettera. Al contrario, "mille" significa in arabo "innumerevoli" e quindi 1001 significa un numero infinito. Successivi compilatori e traduttori presero questo numero alla lettera e, dividendo e aggiungendo fiabe, arrivarono a una raccolta che ne conteneva appunto mille.[1]

È incentrata sul re persiano Shahriyār che, essendo stato tradito da una delle sue mogli, uccide sistematicamente le sue spose al termine della prima notte di nozze. Un giorno Shahrazād, figlia maggiore del gran visir, decide di offrirsi volontariamente come sposa al sovrano, avendo escogitato un piano per placare l'ira dell'uomo contro il genere femminile. Così la bella e intelligente ragazza, per far cessare l'eccidio e non essere lei stessa uccisa, attua il suo piano con l'aiuto della sorella: ogni sera racconta al re una storia, rimandando il finale al giorno dopo. Va avanti così per "mille e una notte"; e alla fine il re, innamoratosi, le rende salva la vita.

Ciascuna delle storie principali delle Mille e una notte è quindi narrata da Shahrazād e questa narrazione nella narrazione viene riprodotta su scale minori con storie raccontate dai personaggi delle storie di Shahrazād e così via. Questo espediente narrativo, che ancora oggi ha nelle Mille e una notte uno dei suoi casi d'uso più illustri, è da alcuni paragonato al metateatro, così definito da Lionel Abel nel 1963 con riferimento al ruolo di Don Chisciotte della Mancia come prototipo di personaggio autoreferenziale. Tale artificio del teatro nel teatro è spesso usato in epoca moderna, giungendo attraverso William Shakespeare fino a Luigi Pirandello. Nel 1300 Giovanni Boccaccio entra di diritto a far parte di tale gruppo portando questo tipo di racconto in Europa nel suo Decameron, dove la metanarrazione serve in molti casi a chiarire le posizioni dei protagonisti. È comunque possibile rintracciare le origini del metaracconto nella narrazione epica, per esempio alcuni canti dell'Odissea sono costituiti dai racconti fatti da Ulisse all'assemblea dei Feaci.

Indice

DescrizioneModifica

Origine ed edizioniModifica

 
Manoscritto arabo delle mille e una notte risalente al 1300
 
Il Sultano decide il destino di Shahrzād
 
Genio liberato dalla bottiglia

Il problema delle origini de Le mille e una notte è estremamente complesso. Sull'origine e la storia della raccolta e degli elementi che la compongono si è discusso moltissimo[2][3][4].

Il nucleo originario della raccolta, così come l'impianto della storia che fa da cornice, ha genesi multiple in diverse culture, con una lunga storia di aggiunte e traduzioni. Il nucleo primitivo è probabilmente d'origine indiana e persiana. Come tutte le storie molto antiche, quello che adesso conosciamo come Le mille e una notte era una tradizione centenaria inizialmente tramandata nel tempo oralmente, evolutasi dall'India alla Mesopotamia, dalla Persia all'Egitto. Sulla base di novelle e racconti morali indiani, storie persiane di magia e di creature invisibili, con altri racconti di origini sconosciute, sono stati raccolti e tradotti in lingua araba partendo circa dall'ottavo secolo.

Da un punto di vista temporale si ritiene che la prima stesura organica delle novelle sia datata attorno al X secolo. È infatti in questo periodo che Ibn al-Nadīm nel Kitâb Al-Fihrist (“catalogo dei libri”) cita un libro di racconti persiani intitolato Hazār Afsān (“mille storie”), una raccolta di 200 storie in cui Sheherezade racconta mille notti di storie per salvarsi la vita, che quindi potrebbe essere identificata col nucleo più antico de Le mille e una notte. La studiosa[5] ha ritrovato in Siria nella metà del XX secolo un frammento di documento, databile al IX secolo, con una versione in lingua araba di alcune linee e con il titolo di Kitab Hadith Alf Layla (“libro del racconto delle mille notti”)[6]. Ha successivamente dimostrato che Le mille e una notte basano la struttura e i racconti (intorno ai quali si accumulano storie arabe tradotte e originali) su Hazār Afsān.

Un taccuino circa del 1150 di un libraio ebreo proveniente dalla ghenizah (archivio della sinagoga) del Cairo, menziona il prestito di una copia de Le mille e una notte, la prima volta che questo titolo compare in una registrazione storica. Il documento venne trovato nel 1958 da Shlomo Dov Goitein. Al-Maqqari in Analectes sur l'histoire et la littérature des Arabes d'Espagne (“Annali sulla storia e sulla letteratura degli arabi della Spagna”) fa riferimento all'esistenza di copie manoscritte del XII secolo di Kitab Hadith Alf Layla. A supportare questa datazione approssimativa esiste la dichiarazione di uno storico[7][8] secondo il quale all'inizio del XII secolo in Egitto l'opera Alf layla wa layla (titolo arabo che letteralmente significa “Mille notti e una notte”) era molto popolare e conosciuta.

Un manoscritto del XIV secolo intitolato Alf layla wa layla e contenente circa 300 storie è trovato in Siria. Continuamente arricchita, abbellita e rielaborata attraverso i secoli, assunse solo nel Quattrocento la forma con la quale è più o meno giunta fino a noi. Le storie erano aggiunte nel corso dei secoli sia per via orale come pure in forma scritta. D'altro canto i manoscritti dai quali vennero effettuate le traduzioni che la diffusero in Europa erano già esistenti nel XVI secolo.

Siamo agli inizi del Settecento quando il grande studioso arabista Antoine Galland raccoglie e traduce per primo in una lingua basata sull'alfabeto latino (il francese) un gruppo di manoscritti arabi conservati presso la Biblioteca Nazionale di Parigi. In alcune novelle si trovano riferimenti alla potenza navale di Genova, Venezia e Zara; come pure citazioni di particolari armi o istituzioni egiziane: tutte tracce che possono suggerire diverse datazioni. Però è quasi certo che una parte è stata scritta da lui stesso, attingendo a fonti siriane. La traduzione di Galland è stata completata da Jacques Cazotte e Denis Chavis per i volumi XXXVII-XLI (Ginevra, 1784-1793) con il volume intitolato Serate del Sultano Shahryar. Una traduzione in italiano del Galland è quella curata da Armando Dominicis[9].

In Inghilterra il primo a cimentarsi fu l'orientalista Edward William Lane, che creò una versione più estesa rispetto a quella di Galland, ma assai censurata, per adattarla alla rigida morale vittoriana. Per reazione il poeta[10], amico di Richard Francis Burton, si cimentò in una propria versione in cui lasciò da parte la morale in nome di una maggiore aderenza all'originale, reintegrando tanti dei passi ingiustamente tagliati. Sollecitato dall'interesse che le Mille e una notte riscuotevano, anche Burton si mise allora all'opera per una traduzione[11]. La sua versione è assai arcaica nella lingua e riporta alcune differenze rispetto a quelle dei due predecessori e di Galland. L'erotismo del testo fu accentuato soprattutto dalle minuziose note e appendici, che non si limitano però a fornire delucidazioni sul materiale sessuale, ma coprono innumerevoli aspetti dei costumi dei vari stati musulmani dando un interessante supporto al lettore. La sua versione rimane la più estesa di quelle mai pubblicate (sedici volumi: dieci di Mille e una notte più sei di Notti supplementari, in cui sono incluse le storie "orfane" di Aladino e Alì Babà).

In Italia una traduzione assai accurata è stata approntata dall'arabista Francesco Gabrieli che si avvalse dell'apporto di Umberto Rizzitano, Costantino Pansera e Virginia Vacca[12]. Il lavoro fu eseguito per la casa editrice torinese Einaudi.
Una traduzione ricca di annotazioni è quella in francese di René Rizqallah Khawam, a partire da manoscritti originali del XIII secolo, pubblicata nel 1986 e a sua volta tradotta in italiano da Gioia Angiolillo Zannino e Basilio Luoni[13] (comprende numerose parti in versi, mentre mancano i racconti di Aladino[14], Alì Baba[15] e Sinbad[16]).

Esiste ancora, in quattro volumi editi da Alberto Marotta a Napoli nel 1956, una traduzione delle Mille e una notte di Giovanni Haussmann (volumi I e II) e di Mario Visetti (volumi III e IV), dalla traduzione russa condotta dagli arabisti M. A. Sallier e I. Kratchkovsky sull'edizione di Calcutta del 1839-1841 e pubblicata dal 1932 al 1939 nelle edizioni dell'Accademia sovietica delle scienze di Leningrado. Nella nota bibliografica della traduzione edita da Marotta le traduzioni italiane precedenti a essa sono numerosissime, ma sarebbero tutte più o meno incomplete o condotte praticamente sulla traduzione settecentesca di Antoine Galland. Affermazione questa non rispondente al vero, dal momento che proprio la versione curata da Francesco Gabrieli è stata condotta, ad esempio, su manoscritti arabi, mentre l'autorevolezza e la competenza dei traduttori (due di essi cattedratici di "Lingua e letteratura araba") dovrebbe garantire un'ottima affidabilità del prodotto. È d'altronde impossibile parlare di un testo-base per Le mille e una notte e, di conseguenza, di una maggiore o minor discrasia delle relative traduzioni, costituendo l'opera una silloge caratterizzata da materiale geograficamente e temporalmente ben differenziato.

Si ricordano inoltre le anonime traduzioni apparse nelle seguenti edizioni: Ferraris, 1852; Perelli, 1862; De Angelis, 1864; Lubrano, 1864 (terza edizione); Pagnoni, 1872; Carrara, 1881; Chiurazzi, 1884; Tommasi e Checchi, 1888; Bietti, 1893; Salani, 1893 (a cura di Armand Dominicis); Soc. Ed. Milanese, 1908 (traduzione integrale dal Galland); Nerbini, 1909; Istituto Editoriale Italiano, 1914; Nugoli, 1921-25; Sandron, 1922; Salani, 1924-28 (riveduta sul testo arabo da Francesco D'Arbela); Istituto di Arti Grafiche, 1924 (a cura di Arturo Jahn Rusconi); Bolla 1928; UTET, 1928 (a cura di Angelo Maria Pizzagalli); Genio, 1933 (riduzione di Lilli Ferrari Accama); Hoepli, 1944 (riduzione di Teresita e Flora Oddone); Einaudi, 1948 (Francesco Gabrieli).

Nella Storia dell'eternità, Jorge Luis Borges analizza le traduzioni delle Mille e una notte, segnalando la già citata versione di Burton.

AmbientazioneModifica

L'ambientazione delle novelle è alquanto varia: il racconto-contenitore, come pure altre novelle, ha una origine indo-iranica ed appartiene al nucleo più antico.[17] In molte altre novelle intervengono jinn e spiriti, che denotano un'antica derivazione persiana. Si individua pure un ciclo dei racconti di Baghdad (chiaramente di tradizione arabo-musulmana), nelle quali assume un ruolo fondamentale il califfo abbaside Hārūn al-Rashīd e un ciclo di novelle ambientate in Egitto (per lo più al Cairo), più avventurose e di origine più recente, nelle quali si riconoscono influssi giudaici. Accanto ai filoni indo-iranico, arabo-abbaside-iracheno, arabo-egiziano e giudaico è presente pure un filone minore greco-ellenistico.[18] Alcune novelle sono infine parzialmente ambientate in Cina e altre negli Urali. In tempi successivi vennero aggiunti racconti estranei; quali Le avventure di Sindbad il marinaio o La storia dei sette vizir.

Trama in sintesiModifica

 
Shahrazād racconta le sue storie al principe Shāhriyār, dipinto di Ferdinand Keller

Il re Shāhriyār è il sultano della Persia e dell'India. L'uomo ha una moglie fedele ed è molto contento della sua vita familiare, finché non scopre che la donna lo tradisce con uno schiavo. Infatti una storia simile era accaduta qualche settimana prima anche al fratello del sultano e così Shāhrīyār, furioso contro la donna e contro tutti gli esseri femminili del mondo, ritenuti iniqui, fa decapitare la moglie. Shāhriyār si sposa il giorno dopo con un'altra ragazza della città dove regna e di notte la fa uccidere, rispettando il suo voto.

Così inizia a trucidare molte ragazze del Paese, finché una donna di corte di nome Shahrazād non decide di rischiare la vita, proponendosi come sposa. Il sultano accetta subito e medita già il suo delitto quando la ragazza, furba, durante la notte per non morire inizia a raccontare delle storie fantastiche. Il sultano rimane estasiato, però Shahrazād interrompe le vicende sul più bello ogni notte, affinché non venga uccisa e venga obbligata dal sultano a continuare la fiaba la notte successiva. Alla fine del ciclo di novelle raccontate da Shahrazād il sultano impara la morale di ciascuna di esse, rendendosi conto di essere stato un vero e proprio assassino nei confronti delle donne soltanto per il tradimento della prima moglie. Così Shāhriyār decide di sposare la sua donna di corte e di regalare al regno pace e prosperità.

Le favole della raccoltaModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Favole delle Mille e una notte.

Temi letterari e tecniche narrativeModifica

Ne Le mille e una notte e in varie delle sue novelle assistiamo all'impiego di tecniche letterarie innovative, a cui i diversi narratori fanno ricorso al fine di incrementare la drammaticità delle storie e delle emozioni che veicolano.[19] Alcune di queste tecniche risalgono alle letterature persiana, indiana e araba, mentre altre costituiscono una peculiarità dell'opera.

Cornice narrativaModifica

Le mille e una notte presentano uno dei primi casi di cornice narrativa: Shahrazād racconta una serie di storie (per lo più fiabe) al sultano Shāhriyār, molte delle quali contengono a loro volta un racconto nel racconto, come accade ad esempio con Sindbad il marinaio, personaggio che narra i suoi sette viaggi a Hindbad il facchino dopo che questi si era addolorato della sua infelice esistenza invidiando il destino del ricco e potente marinaio. Il concetto di cornice narrativa risale all'antica letteratura sanscrita e fu introdotto nella letteratura persiana e araba tramite il Panchatantra.

Rispetto al Panchatantra la cornice narrativa ha tuttavia caratteristiche diverse. La storia è introdotta in maniera differente: nel Panchatantra infatti il racconto incorporato aveva fondamentalmente una funzione didattica, ammonendo su ciò che sarebbe potuto accadere qualora non fosse stata seguita una determinata condotta morale. Ora invece la nuova storia non è necessariamente diretta conseguenza di esigenze didattiche, ma obbedisce a ragioni più elaborate e sottili; e talvolta vuole essere la risposta a una questione sollevata in un racconto precedente.[20]

Il narratore principale è sconosciuto, mentre le novelle sono raccontate da Shahrazād. Al loro interno vi è un narratore di terzo grado e in taluni casi altri ancora.

IpotiposiModifica

Nell'opera è frequente il ricorso a una narrazione dal forte impatto visivo. I fatti e gli oggetti appaiono al lettore con presenza marcata di particolari e la loro vivacità determina uno dei primi casi di ipotiposi. In tal senso la Storia delle tre mele si presenta come esempio significativo.

AltroModifica

Illustratori delle Mille e una notteModifica

 
Le mille e una notte a fumetti

Le mille e una notte in musica, cinema e teatroModifica

 
Una delle più famose sequenze de Il fiore delle mille e una notte di Pier Paolo Pasolini (1974)

Il fiore delle Mille e una notteModifica

 
Pier Paolo Pasolini

Il film, uscito nel 1974, è l'ultimo della cosiddetta "trilogia della vita" di Pier Paolo Pasolini. L'opera include le novelle più esemplari, caratterizzanti e di maggior spicco amoroso e sessuale della raccolta Le mille e una notte. Tuttavia Pasolini, cambiando la sceneggiatura originale, introdusse un prologo non presente nella raccolta, ossia la storia del giovane mercante Nur ed-Din e della schiava saggia Zumurrùd. Le vicissitudini di questi due personaggi danno vita alla vicenda di un terzo protagonista, un vecchio e gaudente poeta che, incontrando tre giovani neri, decide di portarseli nella sua tenda e di divertircisi, mentre gli racconta un'altra storia. Di seguito, dopo la presentazione di Nur ed-Din e Zumurrùd, si passa alla storia principale del film, ossia la vicenda di Aziz, Aziza e della maga Budùr che raggiunge il culmine della passione amorosa e della bellezza sessuale. Da questa storia un avventuriero decide di cercare un modo per sposare una bella principessa, offrendosi di dipingerle un quadro e per far ciò assolda due pittori monaci. Anche i due raccontano durante la lavorazione le loro rispettive storie. Al termine di questo grande gruppo di storie, raccontate da delle fanciulle a Nur ed-Din, giunto a Baghdad per trovare la sua amata, il giovane protagonista si riconcilia con Zumurrùd e diventano sovrani della città.

Il film rispecchia nella chiave narrativa e nelle tecniche di incastonatura delle storie in altri racconti, il testo a cui è ispirato. Lo stesso vale per il ritmo delle vicende, per i comportamenti dei personaggi e per le regole da rispettare affinché gli innamorati possano dare prova del loro amore alle principesse.

NoteModifica

  1. ^ Dal libro di Bruno Bettelheim "Il mondo incantato - Uso, importanza e significati psicoanalitici delle fiabe pag. 86 ISBN 8807815818,9788807815812
  2. ^ Mille e una notte, su treccani.it.
  3. ^ Mille e una versione delle Notti Arabe
  4. ^ (EN) Timeline of Publication History: The Arabian Nights, su bridgingcultures.neh.gov (archiviato dall'url originale il 1º aprile 2018).
  5. ^ en:Nabia Abbott
  6. ^ Nabia Abbott A Ninth-Century Fragment of the "Thousand Nights" New Light on the Early History of the Arabian Nights in Journal of Near Eastern Studies, vol.8, n.3 (luglio 1949), p.129-164.
  7. ^ Robert Irwin — The Arabian Nights: A Companion (Tauris Parke, 2004, ISBN 1860649831).
  8. ^ Robert Irwin — La favolosa storia delle Mille e una notte: i racconti di Shahrazad tra realtà, scoperta e invenzione (Donzelli, 2009, ISBN 9788860363350).
  9. ^ Le mille e una notte (edizione integrale), a cura di Armando Dominicis (Newton Compton, I mammut gold, 2015, ISBN 9788854180482).
  10. ^ John Payne
  11. ^ Richard Burton, The Book of the Thousand Nights and a Night (TXT), Project Gutenberg, settembre 2003.
  12. ^ Le mille e una notte, edizione a cura di Francesco Gabrieli (Einaudi, 2013, ISBN 9788806235505), con uno scritto di Tahar Ben Jelloun e nota di Ida Zilio-Grandi.
  13. ^ Le mille e una notte, a cura di Renè R. Khawam (BUR, Biblioteca Universale Rizzoli, 2009, ISBN 9788817029049), prefazione di Giorgio Manganelli.
  14. ^ Aladino o la lampada meravigliosa.
  15. ^ Storia di Alì Baba e di quaranta ladroni sterminati da una schiava.
  16. ^ Storie di Sindbad il navigatore.
  17. ^ " Pança Tantra " : padre di tutte le novelle
  18. ^ Letteratura, Le Garzantine, 2005, pag. 665.
  19. ^ P. Heath, "Reviewed work(s): Story-Telling Techniques in the Arabian Nights by David Pinault", International Journal of Middle East Studies, Cambridge University Press, maggio 1994, 26 (2), pp. 358–360.
  20. ^ Ulrich Marzolph, Richard van Leeuwen e Hassan Wassouf, The Arabian Nights Encyclopedia, ABC-CLIO, 2004, pp. 3–4, ISBN 1-57607-204-5.

BibliografiaModifica

  • Le mille e una notte, a cura di Haifez Haidar, I edizione Milano, Oscar Mondadori, 2001
    • II edizione Milano, Oscar Classici, 2013.

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN181845422 · GND (DE4131342-2