Nicolas Roeg

regista britannico

Nicolas Roeg (Londra, 15 agosto 1928Londra, 23 novembre 2018) è stato un regista e direttore della fotografia britannico.

Nicolas Roeg (2008)

BiografiaModifica

Nicolas Roeg nacque a Londra il 15 agosto 1928. Dopo il servizio militare, durante il quale fece da proiezionista di film per la sua unità, senza aver frequentato scuole o corsi di cinema, ottenne un lavoro come duplicatore di film presso il Marylebone Studio dove imparò anche le tecniche di montaggio. Nel 1950 passò ai Borehamwood Studios della MGM dove lavorò come assistente operatore e familiarizzò con la fotografia; la svolta nella sua carriera avvenne quando fu assunto come direttore della seconda unità di fotografia nel film di David Lean Lawrence d'Arabia (1962), che lo rese noto nell'ambiente cinematografico inglese fino alla chiamata di Roger Corman che lo volle come direttore della fotografia in La maschera della morte rossa (1964). Seguirono poi altri film nei quali curò la fotografia ottenendo molte menzioni di merito: Dolci vizi al foro (1966) di Richard Lester, Fahrenheit 451 (1966) di François Truffaut, Via dalla pazza folla (1967) di John Schlesinger e Petulia (1968).

Roeg sposò nel 1957 Susan Stephen: il matrimonio durò vent'anni. Nel 1980 diresse Theresa Russell nel film Il lenzuolo viola: si innamorò e la sposò (1982), creando un sodalizio privato e artistico che durò anni. Dopo il divorzio dalla Russell, sposò Harriet Harper nel 2004. Morì a 90 anni il 24 Novembre 2018.

Direttore della fotografiaModifica

Il primo incarico di rilievo Roeg lo ottiene nel 1956 sul set di Bhowani Junction di George Cukor, come assistente di Freddie Young.[1] Con gli anni sessanta la carriera di Roeg subisce una svolta importante tanto da lavorare come operatore sul set di The Sundowners di Fred Zinneman, su quello di The Trials of Oscar Wilde di Ken Hughes e su quello di Lawrence d'Arabia di David Lean.[2] Le sue prime direzioni della fotografia vanno dal 1961 al 1963 e tra le altre cose includono più di un film del regista inglese Robert Lynn, tra cui Dr. Crippen, ispirato ad un fatto di cronaca nera del periodo edoardiano[3], il primo dei due film insieme a Clive Donner, The Caretaker, scritto da Harold Pinter[4] e l'ultimo dei suoi film fotografati in bianco e nero, The System, diretto da Michael Winner.[5] Il primo film a colori fotografato da Roeg è La Maschera della morte rossa di Roger Corman[6] dopo il quale si susseguono una serie di titoli importanti tra cui spicca Petulia di Richard Lester che anticipa aspetti tematici e stilistici più tipici del suo cinema.[7] Roeg dirigerà la fotografia anche per i suoi primi film come regista, ovvero nel 1970 per Sadismo, l'anno successivo per L'inizio del cammino e nel 1972 per Glastonbury Fayre, film concerto la cui regia fu condivisa insieme a Peter Neal e che registra l'atmosfera, lo spirito e la vitalità dell'edizione 1972 del festival di Glastonbury.[8] Glastonbury Fayre è anche la prima collaborazione tra Roeg e il direttore della fotografia Anthony B. Richmond, con il quale collaborerà in seguito per altre sue regie.

La regiaModifica

All'età di 40 anni decise di provare a dirigere un film, progettando L'inizio del cammino (1971), tratto da un romanzo di Edward Bond, ma nello stesso periodo lo scrittore e artista Donald Cammell, legato a Roeg da un'antica amicizia, lo chiamò a collaborare per un altro progetto; nacque così Sadismo (1970), film che esplora l'identità e le relazioni che si vengono a creare tra Chas, un giovane criminale in fuga dalla legge e gli inquilini della casa in cui trova rifugio, Turner (interpretato da Mick Jagger), un cantante affermato in cerca di riaccendere il proprio talento e le sue due amanti bisessuali.[9] La distribuzione del film ritardò due anni a causa di contenuti tabù quali l'uso di droghe allucinogene e la presenza di comportamenti sessuali devianti e quando uscì nelle sale nel 1970 era privo di alcune scene[10]; nonostante il discreto successo all'epoca, il film è diventato negli anni un vero e proprio cult e Roeg ebbe modo di sperimentare alcuni elementi di regia che saranno poi un punto costante della sua filmografia: allusioni visive, echi, rimandi, sovrimpressioni e la scelta di un montaggio frenetico ed evocatore[11]. Nel 1971 realizzò quindi L'inizio del cammino, la storia di una ragazza e del giovane fratello che, abbandonati nel deserto australiano, incontrano un aborigeno durante il proprio walkabout, un rito di passaggio all'età adulta in cui il giovane si allontana dalla propria comunità per sopravvivere da solo nel deserto[12]; il film indaga i principi della vita che sono oscurati dalla civilizzazione e che la ragazza impara a conoscere durante il walkabout che suo malgrado è obbligata a compiere. In concorso al Festival di Cannes, il film non riuscì a ottenere la Palma d'oro. Nel 1973 uscì A Venezia... un dicembre rosso shocking, che otterrà ben otto candidature ai British Academy of Film and Television Arts Awards (BAFTA Awards), vincendo il premio solo per la miglior fotografia curata dal talentuoso Anthony B. Richmond[13], e in parte dallo stesso Roeg, non accreditato, che dopo questo film lascerà completamente ad altri il compito che lo rese celebre nel panorama cinematografico e che considerava tra i più importanti:

I can't think how anyone can become a director without learning the craft of cinematography. I was very glad later when I was directing that I wasn't in the hands of a cinematographer and hoping that he would do it well. I would know what he was doing, and we could discuss how that scene would look. It was just lucky in a way that I didn't go to film school and just learned all this on the floor.[14]

Una caratteristica che accomuna i personaggi principali dei film di Roeg è la loro immersione in un ambiente percepito come alieno puntando l'attenzione sulle strane relazioni che essi hanno con la maggior parte delle altre persone; questa caratteristica è portata all'estremo nel suo successivo lavoro L'uomo che cadde sulla Terra (1976), la storia di un alieno (interpretato da David Bowie) che giunge sulla terra per trovare una soluzione ai problemi che minacciano di distruggere il suo pianeta ma finisce con l'assorbire i costumi e i vizi terrestri ed essere incapace di farvi ritorno.[15] Sempre dal mondo della musica scelse il protagonista del suo film successivo: Il lenzuolo viola (1980); Art Garfunkel interpretò il ruolo di Alex Linden, uno psicoanalista americano a Vienna che si innamora perdutamente di una ragazza, Milena (Theresa Russell), che diventa per lui una vera e propria ossessione. Il film gli valse il premio come miglior regista dell'anno ai London Critics Circle Film Awards (ALFS) e il People's choice awards al Toronto International Film Festival (TIFF).[16]

Eureka e il periodo di declinoModifica

Eureka (1983), la storia di un cercatore d'oro che dopo la scoperta di un giacimento preziosissimo che lo rende uno degli uomini più ricchi al mondo non riesce più a trovare uno scopo nella sua vita, è considerato da parte della critica il suo capolavoro[17][18], eppure la sua distribuzione incontrò diverse difficoltà e l'uscita nelle sale avvenne con due anni di ritardo; da questo momento i suoi film incontrarono difficoltà notevoli ad essere distribuiti: La signora in bianco (1985), l'incontro in una stanza d'albergo nella stessa notte di Albert Einstein, Marilyn Monroe, Joe Di Maggio e Joseph McCarthy, fini subito nell'oblio nonostante il premio speciale per la tecnica ottenuto al festival di Cannes.[19] Seguirono poi Castaway, la ragazza Venerdì (1987), storia di una coppia che passa un anno su un'isola deserta per un esperimento lanciato da una rivista, Aria (1987), l'unione di dieci brevi storie basate su celebri arie d'opera ognuna diretta da un regista diverso tra cui oltre a Roeg, autore del segmento Un ballo in maschera, figurano anche Robert Altman e Jean-Luc Godard[20], e Mille pezzi di un delirio (1988), una riproposizione della storia di Edipo in un contesto moderno[21]. Dopo Chi ha paura delle streghe? (1990) una favola dell'orrore adatta a bambini e ad adulti, uscì il dramma psicologico Oscuri presagi (1991) e Morti oscure (1995) in cui durante una cena un rinomato dottore racconta ai suoi ospiti la propria ossessione sessuale verso la governante, mentre all'esterno è scoppiata una rivolta civile che contribuisce a rendere l'atmosfera della serata ancora più cupa.[22]

Film per la televisioneModifica

Roeg diresse anche alcuni film per la televisione:La dolce ala della giovinezza (1989), tratto da un dramma di Tennessee Williams, Cuore di tenebra (1993), tratto dall'omonimo romanzo di Joseph Conrad, Il massaggio dell'anima (1995), un dramma dalla forte componente erotica e Sansone e Dalila (1996), sul famoso episodio biblico. Dopo aver ricevuto due riconoscimenti alla carriera nel 1999 al British Indipendent Film Awards (BIFA) e al Raindance Film Festival e un altro nel 2005 al Copenaghen International Film Festival, Roeg tornò dietro la macchina da presa nel 2006 con il thriller soprannaturale Puffball - L'occhio del diavolo (2007), uscito in Italia solo all'inizio del 2010, direttamente in DVD e tratto dal romanzo della scrittrice femminista Fay Weldon[23] che conferma l'interesse di Roeg per le tematiche di genere, affrontate lungo tutto il suo cinema[24].


StileModifica

Il significato dell'opera cinematografica di Roeg è legato innanzitutto all'utilizzo, in sede di montaggio, della tecnica narrativa detta, in Inglese, cut-up (o fishbowling), per cui un testo o una serie di riprese vengono collazionate in modo aleatorio per creare e riarrangiare il materiale d'origine.[25] Conseguenza di questa tecnica, accompagnata da una spiccata sensibilità per l'espressività dell'immagine, è l'adozione di linee narrative non convenzionali e significati suggestivi.[26] Accade spesso che Roeg organizzi il materiale in forme semicoerenti, riservandosi di ricomporre il senso generale nelle sequenze finali dei film, in cui si addensano informazioni cruciali per lo sciogliersi dei nodi della trama.[27] Queste tecniche narrative e la sensibilità di Roeg per i "presentimenti" che l'immagine reca in sé hanno influenzato profondamente registi quali Ridley Scott e François Ozon.[28] ma soprattutto autori che hanno lavorato con l'idea di tempo e sequenza come Atom Egoyan, Denis Villeneuve, e molti autori britannici tra cui David Hare, Peter Medak, Simon Rumley, autore quest'ultimo per il quale Roeg ha offerto l'ultima prova della sua carriera, come produttore esecutivo di Crowhurst (2017).[29]

Filmografia parzialeModifica

RegistaModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

Direttore della fotografiaModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

BibliografiaModifica

  • (EN) Neil Feineman, Nicolas Roeg, Boston, Twayne, 1978.
  • (EN) John Izod, The Films of Nicolas Roeg: Myth and Mind, Basingstoke, Macmillan, 1992.
  • (EN) Joseph Lanza, Fragile Geometry: The Films, Philosophy and Misadventures of Nicolas Roeg, New York, Paj Publications, 1989.
  • (EN) Neil Sinyard, The Films of Nicolas Roeg, London, Letts, 1991.
  • Marco Chiani, L'uomo che cadde sulla terra. Nicolas Roeg: il tempo, l'altrove e il cinema alchemico, Roma, Profondo rosso edizioni, 2011.
  • (EN) Nicolas Roeg, The World is Ever Changing, Londra, Faber and Faber, 2013.

Altri progettiModifica

NoteModifica

 

  1. ^ (EN) Lee Hill, Roeg, Nicolas – Senses of Cinema, su sensesofcinema.com. URL consultato il 4 maggio 2021.
  2. ^ (EN) Nicolas Roeg | Biography, Films, & Marriage to Theresa Russell, su Encyclopedia Britannica. URL consultato il 4 maggio 2021.
  3. ^ (EN) Bosley Crowther, Dr. Crippen' Stars Donald Pleasence:British Movie Opens at the Paramount, in The New York Times, 15 febbraio 1964. URL consultato il 4 maggio 2021.
  4. ^ (EN) Ed Potton, The Caretaker (1963) review. URL consultato il 4 maggio 2021.
  5. ^ (EN) The System (1964). URL consultato il 4 maggio 2021.
  6. ^ (EN) The Masque of the Red Death review – horribly apt Poe adaptation, su the Guardian, 21 gennaio 2021. URL consultato il 4 maggio 2021.
  7. ^ (EN) Lee Hill, Roeg, Nicolas – Senses of Cinema, su sensesofcinema.com. URL consultato il 4 maggio 2021.
  8. ^ (EN) Ralph McLean, Cult Movie: Nic Roeg's Glastonbury Fayre a fascinating look at more innocent times, su The Irish News, 15 febbraio 2019. URL consultato il 4 maggio 2021.
  9. ^ (EN) Christian Blauvelt, Christian Blauvelt, ‘Performance’: Inside the Rock ‘n’ Roll Movie Too Shocking for the ’60s, su IndieWire, 13 febbraio 2019. URL consultato il 4 maggio 2021.
  10. ^ (EN) RIP Nicolas Roeg: A career interview with the late British filmmaker, su Little White Lies. URL consultato il 4 maggio 2021.
  11. ^ (EN) Performance, su Film at Lincoln Center. URL consultato il 4 maggio 2021.
  12. ^ (EN) Walkabout rewatched – a wilderness of the mind as much as of the land, su the Guardian, 11 luglio 2014. URL consultato il 4 maggio 2021.
  13. ^ (EN) Tony Richmond BSC ASC / Restoring Don't Look Now, su British Cinematographer, 23 settembre 2019. URL consultato il 4 maggio 2021.
  14. ^ (EN) Nicolas Roeg interview: his brilliant career, in the Guardian, 3 giugno 2005. URL consultato il 4 maggio 2021.
  15. ^ (EN) Roger Ebert, The Man Who Fell to Earth movie review (1976) | Roger Ebert, su https://www.rogerebert.com/. URL consultato il 4 maggio 2021.
  16. ^ (EN) Nick Hasted, Nic Roeg's Bad Timing, su the Guardian, 15 agosto 2000. URL consultato il 4 maggio 2021.
  17. ^ (EN) Roger Ebert, Eureka movie review & film summary (1981) | Roger Ebert, su https://www.rogerebert.com/. URL consultato il 4 maggio 2021.
  18. ^ (EN) Nicolas Roeg: a daring film-maker of passionate and visceral brilliance, su the Guardian, 24 novembre 2018. URL consultato il 4 maggio 2021.
  19. ^ (EN) Roger Ebert, Insignificance movie review & film summary (1985) | Roger Ebert, su https://www.rogerebert.com/. URL consultato il 4 maggio 2021.
  20. ^ (EN) Roger Ebert, Aria movie review & film summary (1988) | Roger Ebert, su https://www.rogerebert.com/. URL consultato il 4 maggio 2021.
  21. ^ (EN) Roger Ebert, Track 29 movie review & film summary (1988) | Roger Ebert, su https://www.rogerebert.com/. URL consultato il 4 maggio 2021.
  22. ^ (EN) Roger Ebert, Two Deaths movie review & film summary (1996) | Roger Ebert, su https://www.rogerebert.com/. URL consultato il 4 maggio 2021.
  23. ^ (EN) Review: Puffball, su the Guardian, 19 luglio 2008. URL consultato il 4 maggio 2021.
  24. ^ (EN) Kevin Maher, Combining sex and procreation with Fay Weldon’s Puffball. URL consultato il 4 maggio 2021.
  25. ^ (EN) Critic's Notebook: Nicolas Roeg's Brilliant Visuals and Editing Revolutionized Cinema, su The Hollywood Reporter, 24 novembre 2018. URL consultato il 4 maggio 2021.
  26. ^ (EN) The Alchemy of Nicolas Roeg (1928–2018) | Frieze, su Frieze. URL consultato il 4 maggio 2021.
  27. ^ (EN) Nicolas Roeg in His Own Words, su The Criterion Collection. URL consultato il 4 maggio 2021.
  28. ^ (EN) Graham Austin, Don’t Look Now: The Power of Editing, su The Twin Geeks, 18 marzo 2019. URL consultato il 4 maggio 2021.
  29. ^ (EN) 'Crowhurst': Film Review | Oldenburg 2017, su The Hollywood Reporter, 24 settembre 2017. URL consultato il 4 maggio 2021.

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