Philippe Pétain

generale e politico francese

La carriera militareModifica

Gli iniziModifica

Si arruolò a vent'anni e fu addestrato presso l'École spéciale militaire de Saint-Cyr, accademia militare in cui studiò senza particolarmente eccellere.[1] Ebbe diversi comandi, nessuno dei quali su teatro operativo, sebbene all'epoca coloniale vi fosse necessità di giovani ufficiali sui diversi fronti militari.

L'insegnamento militare e le innovazioni tatticheModifica

Fu assegnato nel 1900 alla scuola di tiro di Châlons ed entrò in contrasto con il direttore, promuovendo una dottrina focalizzata sulla precisione anziché sul volume di fuoco. L'anno successivo fu docente aggiunto presso la scuola di guerra ed entrò in contrasto con Ferdinand Foch il quale, considerato in quel periodo il teorico di maggior valore dell'esercito francese, era seguace delle teorie offensiviste di von Clausewitz e fu l'autore de I principi della guerra e La condotta della guerra; nonostante questo fu poco dopo nominato docente ordinario di tattica di fanteria, insegnando dal 1904 al 1907 e dal 1908 al 1911.

In questo ruolo fu uno degli artefici di una piccola rivoluzione, ribaltando insieme a Foch l'impostazione squisitamente difensivista delle truppe appiedate, in forza di una teoria tattica che sino dal 1867 legava i comandi ad un uso poco utile e molto sanguinoso dei fanti. In un'epoca nella quale la fanteria era ancora l'Arma di più decisivo rilievo Pétain propugnò un impiego più aggressivo delle forze, teorizzando che solo l'offensiva poteva produrre vittoria. Altre sue elaborazioni contestavano la disposizione, introdotta in una codificazione del 1901, di eseguire grandi cariche alla baionetta.

Nel 1912, ad Arras, fu il primo comandante di un sottotenente di fresca nomina, cui la carriera e la fama avrebbero arriso in modo non meno significativo: Charles de Gaulle. Nel 1913 si rese assai impopolare fra le alte gerarchie dell'esercito esprimendo pesanti critiche su un infelice attacco disposto dal generale Gallet, condotto alla baionetta contro postazioni di mitragliatrici dagli esiti cruenti. Descrisse anzi quell'ordine come esempio negativo di uno degli errori tattici che non si dovevano mai più commettere.[2] Proponeva la manovra e la mobilità delle truppe, contro la staticità imposta dagli alti comandi.

Nel luglio del 1914, cinquantottenne colonnello, gli fu rifiutata la nomina a generale e meditò di congedarsi, quando scoppiò la prima guerra mondiale. Comandante di brigata, ottenne buoni risultati in Belgio, salendo via via di grado sino a generale di corpo d'armata. Guadagnò un forte ascendente sulle truppe, mostrandosi, in maniera innovativa, particolarmente attento a risparmiare quanto più possibile le vite dei soldati.

VerdunModifica

Nel febbraio del 1916 fu a Verdun, responsabile del fronte francese in una battaglia cruciale, dove arrestò l'avanzata tedesca. Oltre all'eroica resistenza del forte di Vaux e del suo pluridecorato comandante Raynal[3], il carisma di Pétain ed il suo acume strategico furono fra i fattori decisivi.

Restano infatti notevoli, a proposito di questa battaglia, le sue intuizioni sulla coordinazione delle azioni dell'aeronautica militare (aveva fortemente voluto la creazione della prima divisione di caccia aerea che potesse portare ausilio dal cielo) con quelle della logistica: la memorabile "Voie Sacrée" (via sacra)[4] servì per portare continui rifornimenti e rinforzi alla prima linea ed a soccorrere i feriti, mantenendo costantemente elevata la capacità operativa ed il morale delle truppe impegnate, mentre sul fronte opposto una diversa organizzazione non impediva il progressivo scemare di potenziale offensivo e di motivazione.

La vittoria nella Grande GuerraModifica

 
8 dicembre 1918: Petain viene nominato maresciallo di Francia dal presidente Raymond Poincaré (a destra in primo piano) e dal primo ministro Georges Clemenceau, in secondo piano con i folti baffi. Dietro a Petain da sinistra: i marescialli Joseph Joffre e Ferdinand Foch, il generale Douglas Haig e il generale John Pershing.

Il 1º maggio Pétain fu sostituito dal generale Nivelle al comando della 2ª Armata. Nivelle, meno attento alla salvaguardia delle sue truppe, era un promettente comandante in capo delle armate francesi e sostituì in questa funzione Joseph Joffre[5], mentre a Pétain veniva offerta la carica, creata appositamente per lui, di capo di stato maggiore generale.

All'alba del 16 aprile 1917, agli ordini di Nivelle, ebbe inizio la battaglia dello Chemin des Dames, seconda battaglia dell'Aisne, che ben presto si rivelò una disastrosa disfatta, capace di costare centomila perdite nella sola prima settimana e trecentocinquantamila complessive[6], per un guadagno di terreno del tutto irrisorio ed insignificante. La vera e propria disfatta fu interna, essendo questa la causa principale degli ammutinamenti del 1917, che giunsero a turbare i due terzi delle unità francesi. Forte della fiducia che le truppe gli riconoscevano, soprattutto per essersi distinto nella salvaguardia delle vite dei suoi soldati, Pétain fu urgentemente chiamato a sostituire Nivelle, nel frattempo inviato nelle colonie africane.

Con fatica Pétain ristabilì un certo morale, placò buona parte del malcontento e ripristinò la lealtà gerarchica, facendo eseguire, malgrado pesanti pressioni politiche, solo una parte delle fucilazioni (le condanne a morte effettivamente eseguite sarebbero state circa 60-70, secondo lo storico Guy Pedroncini, a fronte delle 554 comminate dalla corte marziale). Ma più di tutto a tranquillizzare e confortare i soldati poté la riconquista dello Chemin des Dames, rapidamente ottenuta con minime perdite e rischi contenutissimi.

Pétain vantava però illustri detrattori in Foch, Joffre e Clemenceau, che lo accusarono di disfattismo e di scarsa propensione all'attacco. Divenuto di fatto coordinatore delle truppe alleate, fu però da questi ignorato proprio quando proponeva un mortale affondo alla Germania, che sarebbe stato alla portata degli Alleati e di facile successo[senza fonte]. Invece di attaccare, si prese la decisione di accettare la richiesta di armistizio.

Un prestigioso dopoguerraModifica

Nominato il 19 novembre 1918 Maresciallo di Francia[7], fu eletto membro de l'Académie des sciences morales et politiques e il 14 settembre 1920 poté finalmente sposare Eugénie Hardon, la cui mano aveva fiduciosamente chiesto nel 1901. In seguito combatté ancora in Marocco, nel 1925-1926, a capo di una coalizione franco-spagnola composta da circa 350.000 uomini, contro i berberi di Abd el-Krim che lottavano contro il colonialismo nel Rif. La vittoria fu ottenuta grazie anche all'impiego di armi chimiche.

Il 20 giugno 1929 Pétain fu eletto all'unanimità all'Accademia di Francia. Fu ministro della Guerra dal 9 febbraio all'8 dicembre 1934, sotto la presidenza di Gaston Doumergue; estromesso in occasione di un "rimpasto" la sua popolarità crebbe notevolmente e, nel 1935, Gustave Hervé lanciò una campagna di sostegno al grido di «C'est Pétain qu'il nous faut» («È Pétain quello che ci vuole»). Nominato presidente del Conseil supérieur de la guerre, organo analogo all'italiano Consiglio Supremo di Difesa, in tale veste avallò stavolta scelte strategiche di indirizzo difensivista, contro de Gaulle che proponeva invece un rafforzamento delle potenzialità offensive, ad esempio mediante l'adozione massiccia del carro armato; sostenne perciò Joffre e la "sua" Linea Maginot.

La Francia di VichyModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Repubblica di Vichy.

Il 2 marzo 1939 fu ambasciatore in Spagna presso il caudillo Francisco Franco, ed ivi restò nei primi mesi della Seconda guerra mondiale, fino alla rottura del fronte operata dai tedeschi nel maggio 1940. Pétain fu allora richiamato in patria e nominato vicepresidente del Consiglio sotto Paul Reynaud[8]. Poco dopo, il 14 giugno, la Francia fu occupata e le istituzioni dovettero rifugiarsi a Bordeaux. Due giorni dopo Reynaud si dimise, indicando in Pétain, convinto sostenitore dell'opportunità di richiedere un armistizio, il suo ideale successore. Il presidente della repubblica Albert Lebrun gli affidò l'incarico, salutato da Charles Maurras come una «divine surprise». Il 22 giugno la Francia sottoscrisse l'armistizio a Rethondes.

Il 29 giugno la cittadina di Vichy, in territorio non occupato, fu scelta come sede del nuovo governo. Il 10 luglio le Camere riunite presso il casinò di Vichy conferirono a Pétain pieni poteri per la redazione di una nuova costituzione. Dello Stato "collaborazionista" egli fu Primo Ministro fino al 18 aprile 1942 (giorno in cui cedette l'incarico a Pierre Laval), guidando ben cinque gabinetti, e fu Capo dello Stato fino al 1944.

Il processoModifica

 
Incontro con Adolf Hitler del 1940.

Con la liberazione della Francia Pétain fu deportato in Germania, a Sigmaringen, e solo alla fine della guerra, il 24 aprile 1945, si costituì alla frontiera svizzera per essere processato. Fu accusato di tradimento e di collaborazione col nemico. Gli fu quindi intentato un processo che sotto certi aspetti fu caratterizzato da vistose lacune della Giustizia, come ebbe a considerare lo storico francese Robert Aron.

« In effetti, si ha l'impressione, rileggendo ora quegli atti, che molte siano state le lacune della Giustizia. Molti testimoni non furono nemmeno ascoltati, come i vecchi collaboratori diretti del Maresciallo a Vichy, Rochat e Dumoulin de la Barthète, rifugiatisi in Svizzera, dei quali il Governo non ha chiesto nemmeno l'estradizione. Lo stesso interrogatorio è stato condotto senza metodo, disordinatamente: Pétain non è stato interrogato circa la sua politica in Africa, né in Siria, né sul suo atteggiamento nei confronti dell'Alsazia, né riguardo l'Indocina, punti essenziali per comprendere le difficoltà e le profonde limitazioni del Governo di Vichy. »

(Robert Aron[9])

Durante il processo Pétain sostenne di essersi "sacrificato per la Francia", asserendo che senza la sua azione l'intero territorio transalpino sarebbe finito nelle mani dei tedeschi, con conseguenze ancor peggiori per i cittadini.

« Nel corso di questo processo io ho voluto mantenere volontariamente il silenzio, dopo aver spiegato al popolo francese le ragioni di tale atteggiamento. La mia unica preoccupazione, la mia unica cura, è stata di rimanere insieme ad esso sul suolo di Francia secondo la mia promessa, per tentare di proteggerlo e attenuare le sue sofferenze. Qualunque cosa accada, il popolo non lo dimenticherà. Esso sa che io l'ho difeso come ho difeso Verdun. Signori giurati, la mia vita e la mia libertà sono nelle vostre mani, ma il mio onore, io lo affido alla Patria. Disponete di me secondo coscienza. La mia non ha nulla da rimproverarmi, poiché durante una vita già lunga, giunto alla mia età e alle soglie della morte, affermo che non ho altra ambizione, che quella di servire la Francia. »

(Philippe Pétain nella sua arringa difensiva[10])

La linea della difesa non fu convincente ed egli venne condannato a morte, ma la pena fu commutata nel carcere a vita da Charles De Gaulle. Fu internato a 89 anni a L'Île-d'Yeu, dove morì sei anni dopo, ricevendo - in punto di morte - il rifiuto da parte del governo francese alla sua richiesta d'accoglimento delle proprie spoglie presso l'ossario di Verdun. Nel secondo dopoguerra Pétain divenne un simbolo per l'estrema destra francese (ruolo che ancora gli viene attribuito, seppur in misura minore), essendo il punto di riferimento non solo dei nostalgici del suo governo, ma anche dei giovani nazionalisti.

Pétain verrà tumulato nel cimitero di Port-Joinville.

OnorificenzeModifica

NoteModifica

  1. ^ 403º su 412 nella graduatoria di ammissione, si classificò 229º su 336 nella graduatoria finale.
  2. ^ «Le général vient de nous montrer toutes les erreurs à ne pas commettre».
  3. ^ Più volte ferito in combattimento ed ormai invalido Raynal ottenne il comando di questo vecchio fortino dismesso e pressoché disarmato, improvvisamente ridivenuto strategico per l'imprevista portata dell'avanzata germanica; è oggi considerato una figura eroica di grande notorietà in Francia.
  4. ^ Così definita da Maurice Barrès, la strada provinciale carrabile fra Bar-le-Duc e Verdun collegava il fronte con le retrovie, nelle quali in brevissimo tempo furono allestite utilissime strutture di supporto come ospedali, armerie ed altri campi di servizio.
  5. ^ Joffre, divenuto celebre per la Prima battaglia della Marna, era stato insieme al Foch entusiasta sostenitore del Piano XVII, poi rivelatosi gravemente inadeguato.
  6. ^ Compresi alcuni reparti inglesi che Lloyd George aveva affidati al Nivelle.
  7. ^ Tale titolo non fu revocato nemmeno a seguito del processo per i fatti di Vichy e resta sua prerogativa.
  8. ^ Il 16 maggio. Franco gli aveva però invano consigliato di non legarsi a quel gabinetto.
  9. ^ Robert Aron, "Processo e morte di Pétain", in Storia illustrata n° 125 Anno 1968, pag. 80
  10. ^ Robert Aron, Processo e morte di Pétain, in Storia illustrata n°125 Anno 1968, pag. 81

BibliografiaModifica

  • Cesare Giardini, Il processo Pétain, Collana La seconda guerra mondiale.Collezione di memorie, diari e studi, Milano, Rizzoli, 1947.
  • Alfred Fabre-Luce, La verità sul Generale De Gaulle e difesa del Maresciallo Pétain, Collana Serie Polemica n.4, Roma, Editori Riuniti, 1947.
  • Louis Rougier, Missione segreta a Londra, traduzione di Cesare Reisoli, Collana La seconda guerra mondiale, Milano-Roma, Rizzoli, 1947.
  • (FR) Louis Noguères, Le Véritable Procès du Maréchal Pétain, Paris, Librairie Arthème Fayard, 1955.
  • Glorney Bolton, Pétain, Collana Il Cammeo, Milano, Longanesi, 1958.
  • (FR) Jean-Raymond Tournoux, Pétain et De Gaulle: un demi-siècle d'histoire non officielle, Paris, Plon, 1964.
  • Richard M. Watt, Chiamatelo tradimento. La storia di trent'anni di corruzione politica e di incompetenza militare che portarono l'esercito francese all'ammutinamento del 1917; la verità sulle decimazioni ordinate da Pétain. Introduzione del Colonnello John Elting, Milano, Longanesi, 1966.
  • Lorenzo Bocchi, Petain, Collana I contemporanei diretta da Enzo Biagi, Della Volpe Editore, 1967.
  • (FR) Jacques Isorni, Philippe Pétain, La Table Ronde, 1972.
  • Herbert R. Lottmann, Petain. Eroe o traditore?, traduzione di Erica Joy Mannucci, Milano, Frassinelli, 1985.
  • (FR) Marc Ferro, Pétain, Paris, Fayard, 1987, ISBN 978-2-213-01833-1.
  • (EN) Paul Webster, Pétain's Crime. The Full Story of French Collaboration in the Holocaust, Ivan R. Dee, 1982-1990.
  • Yves Durand, Il nuovo ordine europeo. La collaborazione nell'Europa tedesca (1938-1945), Collana Biblioteca storica, Bologna, Il Mulino, 2002.

Voci correlateModifica

Altri progettiModifica