Mego Corporation

azienda di giocattoli statunitense

La Mego Corporation è un'azienda statunitense produttrice di giocattoli che ha dominato il mercato delle action figure per gran parte degli anni settanta, realizzando personaggi ispirati a serie teleivisive, fumetti e film (soprattutto di fantascienza). Chiusi i battenti nel 1983, la Mego è diventata una delle ditte di giocattoli di maggiore interesse collezionistico, spingendo gli eredi dei fondatori, che ne detenevano i diritti, a concedere la licenza per la realizzazione di repro dei loro storici personaggi. Dopo 35 anni la Mego è tornata in attività nel 2018.

Mego
StatoBandiera degli Stati Uniti Stati Uniti
Fondazione1954
Fondata daD. David Abrams e Madeline Abrams
Sede principaleGreat Neck, New York, USA
Persone chiaveMarty Abrams
Settoregiocattoli
Prodottiaction figure, fashion doll, bambole, giocattoli economici per Dime Store, giochi elettronici
Sito webmegofigures.com/

Storia modifica

I primi anni modifica

La Mego fu fondata nel 1954 da D. David Abrams e Madeline Abrams[1] e prima del 1970 era nota principalmente per essere una produttrice di giocattoli e modellini di automobili per i dime store[2] (negozi in cui la maggior parte dei prodotti hanno prezzi fissi e solitamente molto economici, da Dime, la moneta da 10 centesimi di dollaro).

Il nome Mego deriverebbe da una frase ripetuta dal figlio di David Abrams quando costui si allontanava da casa per lavoro per qualche giorno. In tali occasioni il bambino urlava "Me go too" ("vado anch'io", in inglese), da cui la contrazione "Mego".

L'età d'oro modifica

Nel 1971 la Mego introdusse sul mercato il personaggio di Action Jackson (Amico Jackson in Italia), pensato come concorrente del più noto e diffuso personaggio militaresco G.I. Joe che in quegli anni era stato modificato nel protagonista di avventure sportive e spionistiche a causa della Guerra del Vietnam, ma le vendite non andarono come sperato. Così la Mego decise di riutilizzare il corpo del personaggio, cambiando solamente la testa e gli abiti, e iniziò a produrre la serie World's Greatest Superheroes, incentrata su personaggi degli universi DC Comics e Marvel, primi tra cui Superman, Batman, Robin e Aquaman.[3][4]

Nello stesso 1971 la Mego commercializza una action figure da 14" (35 cm) del celebre giocatore di football Joe Namath, disponibile in varie versioni, con la divisa sportiva e con abiti civili.[5][6][7] Questa è la prima action figure prodotta dalla Mego con licenza ufficiale.[5] Una volta risorta nel 2018, la casa di giocattoli nel 2019 ha prodotto all'interno della propria Wave Four una nuova action figure di Joe Namath da 8" (20 cm).[5][8][9]

In seguito la compagnia decise di acquistare le licenze per produrre modelli ispirati ai film, programmi televisivi e fumetti più popolari del momento (per esempio Il pianeta delle scimmie, Star Trek), che divennero in poco tempo la loro linea di giocattoli principale. Tra i prodotti non legati ad una serie preesistente di grande successo vi fu anche la distribuzione negli USA dei Micronauti.

Uno dei segreti del successo della Mego era il risparmio garantito dal tipo di action figure usato in molti casi: i corpi erano uguali, prodotti in gran numero, e solo le teste e i costumi si differenziavano. Mego produsse i propri modelli in una scala da 8 pollici (poco più di 20 cm), che divenne lo standard per questo tipo di giocattoli negli anni 70.

La Mego fu anche la creatrice del packaging stile Kresge (Kresge era la catena di negozi per cui fu prodotto originariamente, successivamente chiamata Kmart), ora conosciuto come "Mego Bubble Card": questo tipo di imballo prevedeva la presenza di una "bolla" di plastica trasparente contenente l'action figure incollata sul cartone.

Il declino modifica

Nel 1976 David Abrams rifiutò un accordo per produrre giocattoli su licenza per il film Guerre stellari, allora di imminente uscita nelle sale. La licenza venne acquisita da un'azienda concorrente, la Kenner, che dopo il successo della trilogia vendette moltissime action figure e giocattoli ispirati a questa, decretando l'inizio del declino della Mego nel mercato.

Dopo l'occasione mancata con Guerre stellari, la Mego cercò di acquisire il numero maggiore di diritti per serie televisive e film che avevano possibilità di divenire dei grandi successi, sperando di seguire il successo della Kenner. Tra i diritti acquisiti ci furono quelli per King Kong, Agente 007 - Moonraker, Buck Rogers in the 25th Century, The Black Hole, Star Trek: Il film, Wonder Woman e Hazzard.

Uno dei più grandi successi della Mego di questo periodo furono le action figure del gruppo musicale dei Kiss. I modelli erano nel formato da 12 pollici e mezzo e rappresentavano Paul Stanley, Ace Frehley, Peter Criss e Gene Simmons (che aveva la testa modellata per permettegli di fare le linguacce) e furono commercializzati dall'agosto 1978.

La Mego produsse in questo periodo anche una linea di giocattoli originali composta da 36 action figure (32 della prima serie più 4 della seconda serie) da 6 pollici ispirate alla Seconda guerra mondiale, chiamata Combat Man (marchiati Lion Rock e non Mego) e poi "Johnny Action", anche questa pensata come possibile concorrente dei bambolotti G.I. Joe della Hasbro da 12 pollici, ma non ebbe il successo sperato. La serie fu diffusa anche al di fuori degli Stati Uniti tramite la controllata Lion Rock con nomi differenti: in Italia ne vennero commercializzate 32 come "Storia delle grandi battaglie", distribuite dalla Polistil; in Francia come "Il était une fois" distribuita con marchio Mego; in Germania Ovest ne vennero commercializzate 32 come "Gestern Wars", distribuite con marchio Lion Rock.

Alcuni degli stampi di questi modelli furono poi riutilizzati negli anni seguenti anche da altre aziende, spesso con variazioni dei particolari o dei gadget e della qualità delle plastiche.[10]

Sfortunatamente né i Kiss né le altre linee di prodotti furono in grado di garantire alla Mego lo stesso successo avuto nel frattempo dalla Kenner con Guerre stellari, e nel 1982 l'azienda fu costretta a dichiarare bancarotta, cessando di esistere dall'anno seguente.

Il ritorno modifica

L'11 giugno 2018 la Mego Corporation annuncia il ritorno in attività.[11] Tra le prime action figure prodotte, figurano i personaggi della saga di Star Trek, personaggi della DC Comics e della serie televisiva Strega per amore (I Dream of Jeannie), che saranno realizzate in tirature limitate da 10 000 esemplari.[11] Il 10 giugno 2020 viene annunciata la realizzazione dell'action figure del personaggi di Ultraman, di cui saranno realizzate versioni da 8" e da 14".[12][13]

Nel 2021 la Mego stipula un accordo con la storica rivale Hasbro per la produzione di action figure da 8" dei personaggi di G.I. Joe. I primi due personaggi realizzati sono i due ninja Snake Eyes e Storm Shadows, che usciranno nell'autunno 2021.[14] Nell'agosto 2021 la Mego stringe un accordo con la Topps per la realizzazione di alcune action figure esclusive, che vengono in messe in vendita a partire dal 16 agosto solamente sul sito della Topps, per gli Stati Uniti e il Regno Unito.[15][16] Vengono così realizzate due diverse action figure ogni settimana, disponibili solamente in quell'arco temporale, e successivamente fuori catalogo.[15][16] Tra le figure commercializzate vi sono alcune versioni del superereoe della DC Comics Shazam; George Taylor e Zira dal film Il pianeta delle scimmie del 1968; Spock dal film Star Trek del 1979 e il Klingon Kor dalla serie classica; ecc.

Collezionismo modifica

Le action figure Mego sono molto ricercate dai collezionisti di giocattoli e possono raggiungere valutazioni di decine di migliaia di dollari.[senza fonte]

A Wheeling, Virginia Occidentale, ogni anno a giugno i collezionisti di prodotti Mego si incontrano in una manifestazione chiamata Mego Met.

Prodotti modifica

  • Amico Jackson (Action Jackson): si tratta di un personaggio maschile con abiti intercambiabili, inizialmente ideato come concorrente del G.I. Joe della Hasbro e di poco precursore del Big Jim della Mattel. In Italia è stato distribuito come Amico Jackson dalla Baravelli.[3]
  • Dinah-Mite: la controparte femminile di Amico Jackson.
  • Joe Namath: nel 1971 la Mego commercializza un'action figure da 14" (35 cm) del celebre giocatore di football Joe Namath, disponibile in varie versioni, con la divisa sportiva e con abiti civili.[5][6][7]
  • World Greatest Super Heroes (WGSH): è la serie più celebre della Mego, nata per riutilizzare il corpo di Action Jackson dismesso dalla produzione e composta da vari supereroi degli universi DC Comics e Marvel. Di questa serie vengono prodotti numerosi personaggi in formato 8" e 12", tra cui: Superman, Batman e Robin e numerosi villain (Joker, Enigmista, Pinguino e Catwoman), l'Uomo Ragno e Tarzan, a cui si sono successivamente affiancati molti altri personaggi, comprese le Supergals: Wonder Woman, Batgirl, Supergirl, e Isis.[4] Nel 2018 la Mego torna a produrre action figure da 8" e da 14" dei soli personaggi DC Comics, non avendo più la licenza per produrre i personaggi Marvel. Tra i tanti vengono realizzati nuovi Superman, Wonder Woman, Batman e Robin (e i vari villain), Flash, ecc.
  • American West
  • Eagle Force
  • Flash Gordon
  • Il pianeta delle scimmie
  • Kiss: serie di quattro personaggi di 8" raffiguranti i quattro componenti del gruppo musicale glam rock Kiss: Gene Simmons, Paul Stanley, Ace Frehley e Peter Criss.
  • Lion Rock Heroes of World War II: serie prodotta dalla sussidiaria Lion Rock, con personaggi di dimensione ridotta rispetto ai classici Mego (7" anziché 8"), con i corpi già utilizzati per i quattro personaggi adolescenti della serie Teen Titans[17], comprendente personaggi militari appartenenti ai vari eserciti coinvolti nella seconda guerra mondiale. In Italia la serie è stata distribuita parzialmente con il nome "Storia delle Grandi Battaglie" dalla Polistil.
  • Mad Monsters: serie di quattro action figure di 8" rappresentanti i classici mostri della letteratura e del cinema horror: Dracula, Frankenstein, l'uomo lupo e La mummia. Si tratta dei mostri protagonisti anche della serie di film Horror classici della Universal, ma la Mego non deteneva i diritti di riproduzione dei personaggi, perciò creò i quattro grandi mostri più celebri, in uno stile personale, che non si rifaceva alle icone Universal. In tempi recenti, tali mostri nella versione Universal, sono stati immessi sul mercato invece dalla EMCE, casa produttrice di action figure sullo stile Mego, quando non di vere e proprie riproduzioni.
  • Star Trek: i personaggi della serie classica sono oggetto della linea omonima realizzata a partire dal 1974, dapprima con i corpi di tipo I e in seguito con i corpi di tipo II da 8". Vengono realizzati i personaggi principali della plancia dell'Enterprise: Kirk, Spock, McCoy, Uhura, Scotty, più svariati alieni rivati o alleati, tra cui Klingon, Romulani, Andoriani, Gorn, Mugatu, Vampiro di Sale, ecc.[18] Vengono inoltre realizzati playset e altro materiale, come ad esempio la plancia dell'Enterprise o il teletrasporto.[18] Nel 1979, con l'uscita del film Star Trek - The Motion Picture, vengono inoltre realizzati nuovi personaggi da 12" e da 3 e 1/4", con le nuove uniformi presenti nel film, compresi numerosi alieni.[19] Con la risorta Mego, dal 2018 vengono realizzate numerose nuove versioni dei personaggi di Star Trek in versione 8" e 14". Vengono realizzate riproduzioni aggiornate delle classiche figure degli anni settanta della serie classica, con le armi di color celeste come nella prima versione, nuove versioni con armi più fedeli a quelle viste nella serie, di color nero e argento, con numerose versioni delle uniformi, nuove versioni degli alieni e di altri personaggi non prodotti negli anni settanta, comprese le versioni di Kirk, Spock, Uhura e Sulu nella versione della realtà alternativa dell'universo dello specchio. Vengono inoltre realizzati i personaggi da 8" di Kirk, Spock e Khan dal film Star Trek II - L'ira di Khan. Vengono poi realizzati i personaggi da 8" di Jean-Luc Picard (anche nella versione Locutus di Borg), Data, William Riker e Q della serie Star Trek: The Next Generation e i quelli di Michael Burnham, Saru e Christopher Pike della serie Star Trek: Discovery.
  • Il mago di Oz: nel 1975 viene realizzata la linea di action figure da 8" dei personaggi del film del 1939 Il mago di Oz diretto da Victor Fleming, con le fattezze degli attori del cast.[20] Vengono commercializzati Dorothy Gale, il Leone Codardo, l'Uomo di latta, lo Spaventapasseri, Glinda, la Strega dell'Ovest, il Mago, i Mastichini, più i playset della Città di Smeraldo, del paese dei Mastichini e del Castello della Strega dell'Ovest.[20] Oltre a ciò vengono anche commercializzate bambole di pezza di Dorothy e dei suoi tre amici.[20] Per il lancio della linea la Mego allestisce un evento al Waldorf-Astoria di New York con presenti gli attori del cast superstiti, tra cui Margaret Hamilton.[20]
  • Micronauti
  • Robin Hood
  • Super Knights
  • Super Pirates
  • Television Favorites: comprendente svariate serie ispirate a serie televisive, tra cui: Happy Days, CHiPs, Starsky & Hutch, Hazzard, ecc.
  • Tex Willer
  • The Black Hole
  • One Million Years B.C
  • Willy Wonka: nel 2020 viene realizzata l'action figure da 8" di Willy Wonka con le fattezze di Gene Wilder, come appare nel film Willy Wonka e la fabbrica di cioccolato.
  • Young Frankenstein: nel 2021 vengono realizzate le action figure da 8" dei personaggi di Igor (Marty Feldman) e Frederick von Frankenstein (Gene Wilder) del film Frankenstein Junior.
  • G.I. Joe: nel 2021, in accordo con la Hasbro, vengono realizzate le action figure da 8" dei personaggi di Snake Eyes e Storm Shadows.[14]
  • Minix: nell'autunno 2022 la casa di giocattoli statunitense annuncia una nuova linea di mini figure da 4,75" (circa 12 cm), chiamata Minix, in cui verranno commercializzati personaggi tratti da film, serie televisive e altro, tra cui: Stranger Things (Undici, Hopper, Will, Mike, Dustin, Lucas, Max); The Witcher (Geralt, Ciri, Yennefer, Jaskier); Squid Game (The Front man, Circle Mask, Masked Guard, Masked Soldier); La casa di carta (Tokio, Berlin, Helsinki); Rocky (Rocky Balboa, Apollo Creed); i Kiss (The Starchild, The Demon); Mercoledì (Mercoledì Addams, Morticia Addams).[21]

Riproduzioni e imitazioni modifica

Lo stile delle action figure Mego, ricordate e apprezzate non solo dai nostalgici, ha influenzato una moltitudine di altri giocattoli similari. Molte sono le ditte che ne hanno imitato lo stile o ne hanno realizzato delle riproduzioni.

  • Nel 2005 una compagnia chiamata Classic TV Toys[22], marchio della Figures Toys company,[23] ha iniziato a produrre action figure da 8 pollici molto simili come design a quelle della Mego. Tra le linee di giocattoli proposte da entrambi i marchi vi sono repliche dei prodotti Mego Mad Monsters, Merry Men, Western Heroes e Super Pirates, Happy Days, Sposati... con figli, dei Kiss, dei supereroi DC Comics, di Tarzan, di Evel Knievel e del wrestler André the Giant. Con ambiedue i marchi vengono prodotte anche action figure ispirate ai personaggi dei programmi televisivi di propria concezione, tra cui i Munsters o i personaggi protagonisti della serie televisiva live action Batman degli anni sessanta, interpretata da Adam West e Burt Ward. Altre figure riproducono i presidenti degli Stati Uniti d'America, Babbo Natale o Gesù.
  • La EMCE Toys[24] ha commercializzato varie serie di fedeli riproduzioni di classiche serie della Mego, quale soprattutto la serie ispirata a Star Trek. Ha inoltre prodotto molte altre action figure sullo stile Mego, quali ad esempio i mostri della Universal, compresi i quattro personaggi già prodotti nella serie Mad Monsters (Dracula, Frankenstein, l'uomo lupo e La mummia) più altri quali ad esempio il gill-man de Il mostro della laguna nera e l'alieno insettoide della space opera Cittadino dello spazio. Non si tratta in questo di riproduzioni dei giocattoli già prodotti dalla Mego negli anni settanta, ma di nuove figure, ispirate direttamente ai personaggi apparsi nei classici della Universal, con licenza ufficiale per la riproduzione.
  • Della serie televisiva The Big Bang Theory, sotto marchio Bif Bang Pow! sono state prodotte le action figure da 8" dei protagonisti della serie in varie edizioni[25], omaggio al contempo della Mego e parte dell'ampio fenomeno denominato re-Mego o Mego like, che vede al giorno d'oggi all'attivo molte case di giocattoli realizzare prodotti similari ai classici Mego.

Influenze nella cultura modifica

Note modifica

  1. ^ (EN) Mego Toys, su megofigures.com.
  2. ^ Shirley R. Steinberg, Michael Kehler e Lindsay Cornish, 2010.
  3. ^ a b (EN) Action Jaction in Mego Museum
  4. ^ a b (EN) World's Greatest Superheroes in Mego Museum
  5. ^ a b c d (EN) Joe Namath, su Mego Toys. URL consultato il 15 agosto 2018.
  6. ^ a b (EN) Joe Namath Gallery, su Mego Museum. URL consultato il 15 agosto 2021.
  7. ^ a b (EN) Mego Exclusive 14″ Joe Namath Action Figure, su Mego Museum, 19 luglio 2018. URL consultato il 15 agosto 2021.
  8. ^ (EN) Wave Four, su Mego Toys. URL consultato il 15 agosto 2021.
  9. ^ (EN) Target reveals new 8″ Joe Namath figure, su Mego Museum, 6 gennaio 2019. URL consultato il 15 agosto 2021.
  10. ^ (EN) Lion Rock in Mego Museum
  11. ^ a b (EN) Iconic Action Figure Brand Mego Returns Exclusive to Target, su Cision PR Newswire, 11 giugno 2018. URL consultato il 26 giugno 2020.
  12. ^ (EN) Mego Corporation Announces Licensing Agreement with Tsuburuya Productions for Ultraman, su Mego Toys, 10 giugno 2020. URL consultato il 26 giugno 2020.
  13. ^ (EN) Legendary toy creator Marty Abrams announces Ultraman action gigures from Mego Toys, su Ultraman Galaxy. URL consultato il 26 giugno 2020 (archiviato dall'url originale l'8 luglio 2020).
  14. ^ a b (EN) G.I. Joe x Mego Ninja Rivals Snake Eyes & Storm Shadow 2-Pack, su Hasbro Pulse, Hasbro. URL consultato il 24 agosto 2021.
  15. ^ a b (EN) Danielle Directo-Mestom, Nostalgic Toy Brand Mego and Topps Are Bringing Back Your Favorite Action Figures, in The Hollywood Reporter, Prometheus Global Media, 18 agosto 2021. URL consultato il 12 settembre 2021.
  16. ^ a b (EN) Topps Proudly Presents Mego, su Topps. URL consultato il 12 settembre 2021.
  17. ^ (EN) Teen Titans, su Mego Museum.
  18. ^ a b (EN) Star Trek Gallery, su Mego Museum. URL consultato il 24 luglio 2021.
  19. ^ (EN) Star Trek The Motion Picture, su Mego Museum. URL consultato il 24 luglio 2021.
  20. ^ a b c d (EN) The Wizard of Oz, su Mego Museum. URL consultato il 24 agosto 2021.
  21. ^ (EN) palitoy, Mego Launches Minix Collectible Vinyls, su Mego Museum, 19 ottobre 2022. URL consultato il 1º novembre 2022.
  22. ^ (EN) Classic TV Toys, su classictvtoys.com, Figures Toys Company. URL consultato il 10 maggio 2021.
  23. ^ (EN) Figures Toys Company, su figurestoycompany.com. URL consultato il 10 maggio 2021.
  24. ^ (EN) EMCE Toys, su emcetoys.com. URL consultato il 10 maggio 2021 (archiviato dall'url originale il 6 maggio 2021).
  25. ^ (EN) Bethany Grenald, The Big Bang Theory Action Figures from Bif Bang Pow!, su Bif Bang Pow!, 13 ottobre 2014.

Bibliografia modifica

  • (EN) John Bonavita, Mego Action Figure Toys, 3ª ed., 2001.
  • (EN) Shirley R. Steinberg, Michael Kehler e Lindsay Cornish (a cura di), Boy Culture. An Encyclopedia, ABC-CLIO, 2010.

Collegamenti esterni modifica

Controllo di autoritàVIAF (EN144404575 · LCCN (ENn94089011 · WorldCat Identities (ENlccn-n94089011