WCM

squadra motociclistica britannica
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WCM
Motociclismo IlmorX3-003.png
PaeseRegno Unito Regno Unito
Nome completoWorld Championship Motorsports
Categorie500cc
MotoGP
Team managerBob MacLean e Peter Clifford

La WCM (acronimo di World Championship Motorsports) è stata una squadra motociclistica che ha partecipato a varie edizioni del motomondiale soprattutto con motociclette equipaggiate da propulsori Yamaha.

StoriaModifica

Il team WCM nacque nel 1992 per iniziativa di Bob MacLean e Peter Clifford, che ottennero una fornitura semi-ufficiale di motori Yamaha, i quali venivano messi a disposizione preparatori di telai esterni alla casa madre nel tentativo di aumentare il numero di partecipanti alle competizioni della classe 500, che da anni andava declinando. L'esordio avvenne nel motomondiale dello stesso anno con una ROC Yamaha affidata al pilota Peter Goddard.

Il rapporto con Yamaha proseguì a livello poco più che informale (con l'adozione dei telai ROC) fino al 1997, quando dopo le prime due gare stagionali il team Promotor Racing, che godeva di una fornitura ufficiale di Yamaha YZR 500 (del tutto analoghe a quelle del team "interno"), si ritirò dal campionato. La casa madre di Iwata invitò il team WCM (che frattanto aveva siglato una munifica sponsorizzazione con la Red Bull) a prendere il controllo di quella struttura, che pertanto assunse il nome di Red Bull Yamaha WCM. Tra i piloti si distinse per performance Luca Cadalora, che chiuse l'annata al sesto posto finale.

L'anno successivo venne ingaggiato il neozelandese Simon Crafar, che ottenne la vittoria a Donington, l'ultima di una moto gommata Dunlop nella classe regina in condizioni di asfalto asciutto.

Nel 1999 il team passò alle Michelin, ma Crafar trovò serie difficoltà ad adattarsi alle nuove coperture; MacLean e Clifford decisero pertanto di sostituirlo con Garry McCoy, che legò alla WCM i migliori anni della sua carriera nel motomondiale, vincendo 3 gare nel 2000 e mettendo in mostra ottime doti di guida. Suo compagno di squadra fu Régis Laconi, che a sua volta nel 1999 vinse la gara di Valencia.

Nel 2001 McCoy fu affiancato da Noriyuki Haga, ma il giapponese stentò ad adattarsi alla nuova moto e chiuse al 14º posto, mentre McCoy arrivò 12º con 3 podi conquistati. Nel 2002, con l'avvento delle motociclette a 4 tempi, la squadra non beneficiò delle nuove M1 e dovette continuare a gareggiare con la YZR 500 a 2 tempi. Ciò precluse la possibilità di lottare al vertice: a fine campionato McCoy fu 19º e l'esordiente John Hopkins 15º.

Nel 2003 il team perse la sponsorizzazione Red Bull e, nel tentativo di riorganizzarsi, si staccò dalla Yamaha, intraprendendo una collaborazione con la Harris Performance Products per lo sviluppo di una propria motocicletta. Per la stagione 2003 della classe MotoGP venne quindi assemblata la Harris WCM, dotata di parti derivate dalla Yamaha YZF-R1, tra le quali il motore 4 cilindri da 990 cm³, che fu modificato in modo sostanziale, con la sostituzione dell'originaria testata da venti valvole con una da sedici. Come piloti furono ingaggiati Chris Burns e Ralf Waldmann, che però rescisse il contratto prima dei test prestagionali e venne sostituito da David de Gea.

Proprio la derivazione da una motocicletta stradale comportò, nei primi gran premi della stagione, la squalifica per la Harris WCM, giacché il regolamento FIM vietava l'adozione di teste, cilindri e carter "di serie"[1]; pertanto fino al Gran Premio del Portogallo Burns e de Gea, si trovarono nuovamente a competere con mezzi a due tempi obsoleti come la ROC Yamaha e la Sabre V4.[2] Alla prova della pista la Harris WCM si rivelò comunque lenta e inaffidabile, con velocità di punta inferiori di trenta chilometri orari rispetto ai top team e molte rotture meccaniche. Al termine della stagione non venne raccolto nessun punto nella classifica iridata.

 
James Ellison sulla Blata WCM nel 2005 a Donington

Un risultato leggermente migliore venne conseguito nel 2004, con il pilota Michel Fabrizio che, nel GP di Spagna corso sul bagnato, riuscì a chiudere in decima posizione; a fine stagione i punti iridati furono 12 punti, ottenuti anche da James Ellison e Yōichi Ui.

Vista l'improduttività del rapporto con Harris, nel 2005 la WCM si accordò con l'azienda ceca Blata, che doveva portare la squadra a gareggiare con una nuova moto dotata di un propulsore a 6 cilindri. La nuova moto però non vide mai la luce: la Blata WCM continuò a correre coi vecchi telai Harris rimanendo ai margini dello schieramento, con però ancora alcuni piazzamenti a punti. Al termine della stagione Clifford e MacLean, non riuscendo a trovare finanziamenti, né un motorista disposto a collaborare con loro, furono costretti a ritirarsi dal motomondiale.

Nei due anni successivi il nome WCM venne dapprima associato a quello della Bimota per la preiscrizione alla MotoGP del 2006 che non ebbe seguito;[3] anche nel 2007 venne ventilato il possibile ritorno in campo del team, senza però esito concreto.[4]

Risultati del team in MotoGPModifica

I punti e il risultato finale sono la somma dei punti ottenuti da entrambi i piloti e il risultato finale si riferisce al team e non al costruttore.

Anno Moto Gomme Piloti                                 Punti Pos.
2002 Yamaha YZR500 D Garry McCoy Rit 10 15 12 9 13 11 10 17 15 18 Rit 101
John Hopkins 12 14 13 11 12 10 7 8 NP Rit 8 14 14 18 16 11
Jean-Michel Bayle 14 13
Alex Hofmann Rit 11
Anno Moto Gomme Piloti                                 Punti Pos.
2003 Harris WCM
ROC Yamaha, Sabre V4
D Chris Burns NP Rit NQ Rit NP Rit Rit Rit 20 NQ 0
José David de Gea Rit 20 NP 22 19 19 Rit Rit 20
Anno Moto Gomme Piloti                                 Punti Pos.
2004 Harris WCM D Chris Burns NQ Rit NQ 18 17 20 16 Rit NP Rit 12 12º
Michel Fabrizio 18 10 16 15 16 Rit 15 20 17
José David de Gea Rit
James Ellison Rit 16 13 18 22 19
Yōichi Ui 15 NQ 19 21
Anno Moto Gomme Piloti                                   Punti Pos.
2005 Blata WCM D Franco Battaini 17 Rit Rit 17 18 19 20 17 Rit 15 20 11 16 16 15 17 16 14 11º
James Ellison 16 15 13 Rit Rit 18 19 16 Rit Rit 19 NP Rit 15 14 18 Rit
Legenda 1º posto 2º posto 3º posto A punti Senza punti Grassetto – Pole position
Corsivo – Giro più veloce
Gara non valida Non qual./Non part. Ritirato/Non class Squalificato '-' Dato non disp.

NoteModifica

Collegamenti esterniModifica

  • (EN) Storia della WCM, su blatawcm.com (archiviato dall'url originale l'8 luglio 2011).
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