Adelaide di Sassonia-Meiningen

Adelaide di Sassonia-Meiningen
Adelaide of Saxe-Meiningen.jpg
La regina Adelaide in abiti da incoronazione
Regina consorte del Regno Unito
Stemma
In carica 26 giugno 1830 -
20 giugno 1837
Incoronazione 8 settembre 1831
Predecessore Carolina di Brunswick
Successore Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha
Regina consorte di Hannover
In carica 26 giugno 1830 -
20 giugno 1837
Predecessore Carolina di Brunswick
Successore Federica di Meclemburgo-Strelitz
Nome completo Adelheid Amalie Luise Therese Caroline
Trattamento Maestà
Altri titoli Duchessa di Sassonia-Meiningen
Nascita Meiningen, 13 agosto 1792
Morte Londra, 2 dicembre 1849
Casa reale Hannover
Dinastia Sassonia-Meiningen
Padre Giorgio I di Sassonia-Meiningen
Madre Luisa Eleonora di Hohenlohe-Langenburg
Consorte di Guglielmo IV del Regno Unito
Figli Principessa Carlotta
Principessa Elisabetta
Firma Signature of Queen Adelaide of the United Kingdom and Hanover in 1837.jpg

Adelaide di Sassonia-Meiningen (in tedesco Adelheid Amalie Luise Therese Caroline von Sachsen-Meiningen; Meiningen, 13 agosto 1792Londra, 2 dicembre 1849) fu regina consorte del Regno Unito dal 1830 al 1837 quale moglie del sovrano Guglielmo IV; al suo nome è intitolata la città australiana di Adelaide.

BiografiaModifica

Era la figlia primogenita di Giorgio I di Sassonia-Meiningen, e di sua moglie, Luisa Eleonora di Hohenlohe-Langenburg. Suo padre era il duca di Sassonia-Meiningen, un piccolo Stato tedesco, liberale, che permetteva una stampa libera e critica del sovrano[1].

MatrimonioModifica

A partire dal 1811, Giorgio, principe del Galles, venne nominato reggente del padre, Giorgio III, dichiarato pazzo. Il 6 novembre 1817 l'unica figlia del principe reggente, la principessa Carlotta, moglie del principe Leopoldo di Sassonia-Coburgo-Saalfeld (futuro re Leopoldo I del Belgio), morì di parto. Carlotta era seconda nella linea di successione al trono. Con la sua morte, il regno rimase senza un erede che potesse continuare la dinastia.

Per continuare la linea di successione, il principe Guglielmo, duca di Clarence, e gli altri figli di Giorgio III, cercarono matrimoni rapidi con l'intento di generare prole, che avrebbe potuto ereditare il trono. Guglielmo aveva già avuto dieci figli illegittimi dalla popolare attrice Dorothea Jordan.

Adelaide era una principessa di uno Stato tedesco minore, ma Guglielmo disponeva di una scelta limitata tra le principesse europee nubili e, dopo falliti accordi con altre candidate, venne organizzato un matrimonio con Adelaide, che sembrava la candidata ideale: era amabile, amante della casa e disposta ad accettare i figli illegittimi del futuro marito[2]. Guglielmo scrisse al fratello maggiore: "Lei è condannata, povera cara innocente giovane creatura, ad essere mia moglie"[3].

Adelaide e Guglielmo si sposarono in un doppio matrimonio l'11 luglio 1818, a Kew Palace, nel Surrey: l'altro era quello del fratello di Guglielmo, il principe Edoardo, con la principessa Vittoria di Sassonia-Coburgo-Saalfeld.

Adelaide e Guglielmo ebbero due figlie: Carlotta (nata e morta il 27 marzo 1819) e Elisabetta (10 dicembre 1820 - 4 marzo 1821), entrambe morte in tenera età. Adelaide non riuscì quindi a dare un erede a Guglielmo; ci riuscì invece la cognata Vittoria di Sassonia-Coburgo-Saalfeld, che diede alla luce la futura regina Vittoria del Regno Unito.

Regina Consorte (1830-1837)Modifica

Al momento del loro matrimonio Guglielmo non era il presunto erede al trono, ma lo divenne quando suo fratello Federico, duca di York, morì senza figli nel 1827. Considerata la piccola probabilità dei suoi fratelli maggiori ad avere degli eredi, la relativa giovinezza di Guglielmo e la sua buona salute, fu a lungo considerato estremamente probabile che sarebbe diventato re a tempo debito.

 
La regina Adelaide ritratta nel 1837 da Sir Martin Archer Shee.

Nel 1830, alla morte del fratello maggiore, Giorgio IV, Guglielmo salì al trono. Uno dei primi atti del nuovo sovrano fu quello di conferire l'incarico di Ranger di Bushy Park (per 33 anni detenuto da lui stesso) ad Adelaide[4]. Guglielmo e Adelaide vennero incoronati l'8 settembre 1831 nell'Abbazia di Westminster. Adelaide era profondamente religiosa e prese molto seriamente la cerimonia, mentre Guglielmo la disprezzò, ritenendosi un personaggio in un'opera comica.

Adelaide era molto amata dal popolo britannico per la sua pietà, modestia e carità. Gran parte delle sue rendite annuali furono date in beneficenza. Trattava la giovane principessa Vittoria di Kent (presunta erede di Guglielmo) con gentilezza, nonostante la sua incapacità a generare un erede suo, e l'aperta ostilità tra Guglielmo e la madre di Vittoria, la Duchessa di Kent.

Adelaide tentò, forse invano, di influenzare politicamente il re. Non parlò mai di politica in pubblico; tuttavia appoggiava con forza il partito Tory[5]. Non è chiara quanto grande fu la sua influenza su Guglielmo durante il passaggio del Reform Act 1832. La stampa, il popolo e i cortigiani sospettarono che ella agisse dietro le quinte contro la riforma[6], divenendo impopolare tra i riformatori[7].

Ducato di Sassonia-Meiningen
Wettin

Bernardo I
Figli
Ernesto Luigi I
Ernesto Luigi II
Carlo Federico
Federico Guglielmo
Antonio Ulrico
Augusto Federico
Giorgio I
Bernardo II
Figli
Giorgio II
Bernardo III
Figli
Modifica

Ci furono voci di una sua relazione con il Lord Ciambellano, il Tory Lord Howe, ma quasi tutti a corte sapevano che Adelaide era inflessibilmente pia e fedele al marito[8].

Nell'ottobre 1834 un grande incendio distrusse gran parte del Palazzo di Westminster. Adelaide lo considerò come un castigo divino per i capricci della riforma[9]. Quando il governo whig Lord Melbourne venne respinto dal re, The Times accusò la regina di averlo influenzato, anche se ella fu completamente estranea alla scelta del re[10].

Regina Vedova (1837-1849)Modifica

Adelaide si ammalò gravemente nel mese di aprile 1837, quando era al capezzale della sorella a Meiningen, ma si riprese[11]. Nel giugno dello stesso anno divenne evidente che il re era malato. Adelaide rimase accanto al letto di morte di Guglielmo per più di dieci giorni[12].

Guglielmo IV morì di infarto nelle prime ore del mattino del 20 giugno 1837 al Castello di Windsor, dove fu sepolto. Adelaide fu la prima Regina Vedova in oltre un secolo (la moglie di Carlo II, Caterina di Braganza, morì nel 1705 e Maria Beatrice d'Este, moglie del deposto Giacomo II, morì nel 1718).

Dopo la morte del marito, la regina Adelaide si ritirò dalla Corte e prese residenza a Marlborough House, dove morì per cause naturali il 2 dicembre 1849.

Titoli e trattamentoModifica

  • 13 agosto 1792 - 11 luglio 1818: Sua Altezza Serenissima, la principessa Adelaide di Sassonia-Meiningen
  • 11 luglio 1818 - 26 giugno 1830: Sua Altezza Reale, la Duchessa di Clarence e St. Andrews
  • 26 giugno 1830 - 20 giugno 1837: Sua Maestà, la Regina
  • 20 giugno 1837 - 2 dicembre 1849: Sua Maestà, la Regina Vedova

Luoghi dedicati a AdelaideModifica

La capitale dello Stato australiano dell'Australia Meridionale è stata chiamata Adelaide in suo onore[13].

AscendenzaModifica

Genitori Nonni Bisnonni Trisnonni
Bernardo I di Sassonia-Meiningen Ernesto I di Sassonia-Gotha-Altenburg  
 
Elisabetta Sofia di Sassonia-Altenburg  
Antonio Ulrico di Sassonia-Meiningen  
Elisabetta Eleonora di Brunswick-Wolfenbüttel Antonio Ulrico di Brunswick-Lüneburg  
 
Giuliana di Holstein-Norburg  
Giorgio I di Sassonia-Meiningen  
Carlo I d'Assia-Philippsthal Filippo d'Assia-Philippsthal  
 
Caterina di Solms-Laubach  
Carlotta Amalia d'Assia-Philippsthal  
Cristina di Sassonia-Eisenach Giovanni Guglielmo di Sassonia-Eisenach  
 
Cristina Giuliana di Baden-Durlach  
Adelaide di Sassonia-Meiningen  
Luigi di Hohenlohe-Langenburg Alberto Volfango di Hohenlohe-Langenburg  
 
Sofia Amalia di Nassau-Saarbrücken  
Cristiano Alberto di Hohenlohe-Langenburg  
Eleonora di Nassau-Saarbrücken Luigi Crato di Nassau-Saarbrücken  
 
Filippa Enrichetta di Hohenlohe-Langenburg  
Luisa Eleonora di Hohenlohe-Langenburg  
Federico Carlo di Stolberg-Gedern Ludovico Cristiano di Stolberg  
 
Cristina di Meclemburgo-Güstrow  
Carolina di Stolberg-Gedern  
Luisa di Nassau-Saarbrücken Luigi Crato di Nassau-Saarbrücken  
 
Filippa Enrichetta di Hohenlohe-Langenburg  
 

NoteModifica

  1. ^ Allen, pp.64–65
  2. ^ Ziegler, pp.118–121
  3. ^ William writing to George FitzClarence, 21 March 1818, quoted in Ziegler, p.122
  4. ^ Greville, p.52
  5. ^ Ziegler, p.175
  6. ^ Allen, pp.114, 126 and Ziegler, pp.83, 199
  7. ^ Ziegler, pp.216–221
  8. ^ Ziegler, pp.198, 238
  9. ^ Ziegler, p.250
  10. ^ Ziegler, pp.256–257 and the Duke of Wellington, quoted in Allen, p.179
  11. ^ Ziegler, p.286
  12. ^ Ziegler, p.289
  13. ^ Rodney Cockburn, South Australia What's in a Name? Adelaide: Axiom Publishing. 3rd Edition. Reprinted 2002 Pg 3.

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Collegamenti esterniModifica

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