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Boris III
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Boris III di Bulgaria fotografato da Dimitar Karastoyanov nel 1919
Zar di Bulgaria
Stemma
In carica 3 ottobre 1918
28 agosto 1943
Predecessore Ferdinando I
Successore Simeone II
Nome completo Boris Clemente Roberto Maria Pio Luigi Stanislao Saverio
Nascita Sofia, 30 gennaio 1894
Morte Sofia, 28 agosto 1943
(49 anni)
Luogo di sepoltura Monastero di Rila
Casa reale Sassonia-Coburgo-Gotha
Padre Ferdinando I di Bulgaria
Madre Maria Luisa di Parma
Consorte Giovanna di Savoia
Figli Maria Luisa
Simeone
Firma BASA-3K-15-636-1-Boris III signature.jpg

Boris III di Bulgaria, (nome completo: Boris Clemente Roberto Maria Pio Luigi Stanislao Saverio di Sassonia-Coburgo-Gotha, in bulgaro Борис Клемент Роберт Мария Пий Станислав Сакскобургготски) (Sofia, 30 gennaio 1894Sofia, 28 agosto 1943), è stato zar di Bulgaria dal 3 ottobre 1918 fino alla morte.

Boris divenne re dopo l'abdicazione di suo padre, seguita alla sconfitta del Regno di Bulgaria nella prima guerra mondiale. Questa fu la seconda più grande disfatta per il Paese in soli cinque anni, dopo la disastrosa seconda guerra balcanica (1913). Sotto i termini del trattato di Neuilly la Bulgaria venne forzata a cedere i territori conquistati ai propri vicini e a pagare pesanti danni di guerra, mettendo così in crisi la propria stabilità politica ed economica.

In queste circostanze Boris III ascese al trono a soli ventiquattro anni. Sposò la principessa Giovanna di Savoia, figlia di re Vittorio Emanuele III di Savoia, ad Assisi nel 1930.

BiografiaModifica

Infanzia e giovinezzaModifica

 
Boris con la madre Maria Luisa nel 1894

Boris nacque il 30 gennaio 1894 a Sofia, figlio primogenito dell'allora principe Ferdinando di Bulgaria e di sua moglie, la principessa Maria Luisa. Per parte di padre egli era il primo principe ereditario di Bulgaria (e futuro sovrano) nato entro i confini dello stato pur avendo parentele che lo legavano profondamente alle principali casate regnanti d'Europa.

Sua nonna paterna era Clementina d'Orléans, figlia del re dei Francesi Luigi Filippo, mentre suo padre stesso era cugino di primo grado con la regina Vittoria, con suo marito Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha, con l'imperatrice Carlotta del Messico e con suo fratello il re Leopoldo II del Belgio.

Sua madre, Maria Luisa, era invece la figlia primogenita di Roberto I di Borbone-Parma, duca in esilio di Parma, Piacenza e Guastalla. Boris era quindi nipote dei principi Sisto e Saverio di Borbone-Parma nonché dell'imperatrice Zita, moglie dell'imperatore Carlo I d'Austria.

 
Il principe ereditario Boris di Bulgaria all'età di 5 anni in una fotografia del 1899

Nel febbraio 1896 suo padre trovò il modo di riconciliare la Bulgaria con la Russia con la conversione dell'infante principe Boris dalla fede cattolica a quella ortodossa, mossa avversata con decisione da Maria Luisa, moglie di Ferdinando, la quale non solo era molto pia, ma era imparentata con la famiglia imperiale austriaca, una delle più cattoliche in Europa. Per ovviare a questo problema, Ferdinando scelse dunque di crescere tutti gli altri suoi figli secondo la fede cattolica. Lo zar Nicola II di Russia divenne quindi padrino di Boris e lo incontrò per la prima volta durante il viaggio della famiglia reale bulgara a San Pietroburgo nel luglio 1898.

Boris ricevette la sua prima educazione nella cosiddetta "Scuola di palazzo" fondata dal padre Ferdinando nel 1908 per la sola istruzione dei suoi figli. Successivamente Boris si diplomò alla Scuola Militare di Sofia e prese parte alle guerre balcaniche. Durante la prima guerra mondiale prestò servizio come ufficiale di Stato Maggiore dell'esercito bulgaro sul fronte macedone. Nel 1916 venne promosso Colonnello e divenne addetto al gruppo d'armate del Feldmaresciallo tedesco von Mackensen oltre che nella III armata bulgara per le operazioni contro la Romania.

 
Boris all'età di quindici anni circa

L'impegno di Boris fu molto apprezzato, sebbene i rapporti con Mackensen e il comandante della III armata, il luogotenente generale Stefan Tošev non fossero sempre ottimi. Per il suo coraggio e l'esempio personale che dimostrò durante lo scontro, seppe guadagnarsi il rispetto delle truppe, oltre che dei comandanti tedeschi e bulgari, tra i quali spiccava certamente Erich Ludendorff, che si incontrò diverse volte con Boris per complimentarsi con lui.[1] Nel 1918 divenne Maggiore Generale e con l'abdicazione del padre, ascese al trono il 3 ottobre 1918 col nome di Boris III.

Zar di BulgariaModifica

 
Zar Boris III di Bulgaria fotografato negli anni '20 del Novecento

L'anno successivo all'ascesa di Boris al trono, Aleksandăr Stambolijski dell'Unione Agraria Popolare Bulgara venne eletto primo ministro. Molto amato dalle classi contadine, Stambolijski arrivò a un enorme potere popolare che prescindeva dalla sua carica istituzionale. Nel 1923 Boris approvò quindi il primo colpo di Stato bulgaro per porre fine al governo di Stambolijski. Il 1925 vide una breve guerra di confine, conosciuta col nome di Incidente di Petrič contro la Grecia, che però venne risolto dall'allora Società delle Nazioni. Sempre nel 1925, inoltre, vennero organizzati due attentati alla vita di Boris, entrambi falliti, sebbene la matrice venne rivelata di natura comunista e agraria.

 
Boris III di Bulgaria con il metropolita Neofito a Berkovica nel 1934

Il 19 maggio 1934 l'organizzazione militare bulgara Zveno, con un colpo di Stato, stabilì una dittatura e abolì i partiti politici della Bulgaria. Re Boris venne così ridotto allo stato di re fantoccio.[2] L'anno successivo fu lo stesso Boris III a organizzare un colpo di Stato, risoltosi in modo a lui favorevole, che gli permise di riprendere il controllo del Paese e di mettere a capo del governo un esecutivo che lo sosteneva. L'ambito politico tornava così a essere appannaggio dello zar. Venne infatti reintrodotta una parvenza di governo parlamentare che non prevedeva però la restaurazione dei partiti politici.[3]

MatrimonioModifica

 
Il matrimonio tra Boris III e Giovanna di Savoia ad Assisi

Nell'ottobre del 1930 Boris sposò la Principessa Giovanna di Savoia, figlia del re d'Italia Vittorio Emanuele III di Savoia, dapprima ad Assisi (in presenza fra gli altri di Benito Mussolini) e poi con cerimonia ortodossa a Sofia. Da questo matrimonio nacque una figlia, Maria Luisa nel gennaio del 1933 e, nel 1937, un figlio maschio, l'erede al trono Simeone. Tra le varie cose, lo zar Boris ottenne la copertina del Time Magazine il 20 gennaio 1941, in cui apparve in piena uniforme.[4][5]

Seconda guerra mondialeModifica

 
Boris III e Goering

Allo scoppio della seconda guerra mondiale la Bulgaria si dichiarò neutrale. Nonostante questo, una consistente parte dell'esecutivo indirizzò lo stato verso la politica della Germania (con la quale già la Bulgaria era stata alleata nel corso della prima guerra mondiale). Proprio grazie al tacito supporto della Germania, nel 1940 Boris III riuscì a strappare la regione della Dobrugia alla Romania; nel 1941, pur riluttante, Boris III accettò di unirsi a Adolf Hitler nel secondo conflitto mondiale insieme a Italia e Giappone, nel tentativo di riprendersi la Macedonia, già assegnata alla Bulgaria durante la prima guerra balcanica, poi però persa con la seconda, a favore di Grecia e Jugoslavia.

 
Boris tra l'aprile e il maggio del 1941

Boris non intendeva però offrire un supporto incondizionato alla Germania. Per questo motivo si oppose alla presenza di truppe tedesche in Bulgaria, lungo la ferrovia che conduceva in Grecia. Il 21 gennaio 1941 Boris firmò la Legge per la difesa della Nazione (Закон за защита на нацията – ЗЗН), un editto antisemita che il Parlamento bulgaro aveva già approvato il 24 dicembre 1940.[6] All'inizio del 1943 gli ufficiali nazisti chiesero quindi a Boris di deportare in Polonia gli ebrei trovati in Bulgaria, ma tale richiesta provocò un enorme risentimento popolare. Il vice presidente del parlamento bulgaro Dimităr Pešev e il capo della Chiesa ortodossa bulgara, l'arcivescovo Stefan[7][8] organizzarono quindi una grande manifestazione di protesta che dissuase Boris dal permettere di estradare 50.000 ebrei del suo Paese.[9]

 
Boris col suocero Vittorio Emanuele, la moglie Giovanna e il fratello Kyril durante la seconda guerra mondiale

Inizialmente il governo bulgaro retto da Boris III gli richiese una rottura delle relazioni con la Germania per fermare tali deportazioni. Fu allora che il governo tedesco promise che, in caso di collaborazione, metà dei deportati sarebbe stata impiegata nel campo dell'agricoltura, mentre un quarto sarebbe stato impiegato come lavoratore semilibero e il rimanente quarto avrebbe avuto la possibilità di lavorare nelle industrie belliche della regione della Ruhr. Pur con queste promesse, il governo bulgaro continuò a non fidarsi del Terzo Reich e utilizzò canali diplomatici svizzeri per consentire agli ebrei bulgari di fuggire in Palestina o in Argentina.[10] Dopo qualche tempo, tuttavia, Boris acconsentì alla richiesta tedesca di estradare 11.343 ebrei dai territori della Macedonia e della Tracia Egea occupata della Bulgaria. Queste persone furono deportate nel campo di sterminio di Treblinka e nella quasi totalità assassinate.[11]

 
Boris di Bulgaria in compagnia di Hitler

Temendo una sollevazione popolare, Boris III si rifiutò poi di accondiscendere alle richieste della Germania nel dichiarare guerra all'Unione Sovietica. Il 9 agosto 1943 Hitler invitò Boris a uno storico e tormentato incontro a Rastenburg, nella Prussia orientale, dove lo zar Boris giunse in aeroplano da Vraždebna domenica 14 agosto.[12] Mentre la Bulgaria aveva dichiarato guerra "simbolicamente" ai distanti Regno Unito e Stati Uniti d'America, all'incontro Boris si rifiutò ancora una volta di dichiarare guerra alla Russia, adducendo due ragioni fondamentali: la prima era che molti bulgari avevano fortissimi sentimenti russofili, la seconda che la posizione militare e politica della Turchia nella vicenda era ancora poco chiara ed egli non poteva rischiare di essere invaso da sud.[13][14] La guerra "simbolica" con gli alleati occidentali, ad ogni modo, si dimostrò un disastro per i cittadini di Sofia in quanto la città venne bombardata pesantemente tra il 1943 e il 1944, iniziando pochi mesi dopo dalla morte di Boris.

MorteModifica

 
Monumento in ebraico a Sofia in onore di Boris III di Bulgaria e di Giovanna per il loro contributo ad aver salvato degli ebrei durante la seconda guerra mondiale

Tornato a Sofia dall'incontro con Hitler nel 1943, re Boris III morì dopo giorni di agonia per insufficienza cardiaca, forse avvelenato per mano nazista.[13] Secondo il diario dell'attaché a Sofia al tempo, il colonnello von Schoenebeck, i due medici tedeschi che visitarono il re dopo la morte – Sajitz e Hans Eppinger – affermarono entrambi di aver trovato nel suo corpo il medesimo veleno che il dottore Eppinger aveva già trovato due anni prima esaminando il cadavere del primo ministro greco Ioannis Metaxas, un veleno lento che poteva uccidere nel giro di settimane e che causava l'apparire di macchie scure sulla pelle della vittima prima della morte.[15]

Secondo David Irving, invece, l'avvelenamento fu attribuito da Hitler a un complotto al quale non furono estranei Mafalda di Savoia e Filippo d'Assia.[16] La tesi prevalente, accolta dalla stessa famiglia reale, è che Boris fu ucciso dai comunisti: la regina Giovanna, ad esempio, accetta questa versione dei fatti nelle sue memorie. Boris venne succeduto dal figlio Simeone II di appena sei anni sotto la reggenza di un consiglio di reggenza capeggiato dal fratello di Boris, il principe Kyril di Bulgaria.

 
Tomba di Re Boris III di Bulgaria

Dopo i funerali di Stato nella Cattedrale di Aleksandr Nevskij di Sofia, con strade piene di bulgari piangenti per la morte del loro zar, il feretro di Boris III venne portato in treno tra le montagne e sepolto nel più grande monastero della Bulgaria, il monastero di Rila. Intanto, dopo aver preso il potere a settembre del 1944, i comunisti si imposero sul governo filomonarchico e diedero disposizioni affinché il corpo del sovrano venisse esumato e sepolto segretamente nel cortile del Palazzo Vrana presso Sofia, da dove poi le sue spoglie vennero ulteriormente traslate in un luogo ancora oggi sconosciuto. Dopo la caduta del regime comunista, un tentativo di scavo fatto nel Palazzo Vrana portò alla luce il cuore dello zar che ivi era rimasto sepolto in un'apposita urna. Il cuore venne dunque riportato dalla vedova nel 1993 nel monastero di Rila e nuovamente inumato.

Boris III è l'unico sovrano bulgaro a essere morto e sepolto in Patria.

DiscendenzaModifica

Dal matrimonio tra Boris e Giovanna di Savoia nacquero due figli:

AscendenzaModifica

OnorificenzeModifica

Onorificenze bulgareModifica

  Gran Maestro e Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Cirillo e Metodio
  Gran Maestro e Cavaliere di III classe di I grado dell'Ordine militare al Coraggio
  Gran Maestro e Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Sant'Alessandro
  Gran Maestro e Grand'Ufficiale dell'Ordine nazionale al merito civile di Bulgaria
  Gran Maestro e Grand'Ufficiale dell'Ordine nazionale al merito militare di Bulgaria
  Medaglia per l'indipendenza della Bulgaria
  Medaglia per la partecipazione alle guerre balcaniche (1912-1913)
  Medaglia per la partecipazione alla prima guerra mondiale
  Medaglia commemorativa per la morte della principessa Maria Luisa
  Medaglia per il 1000º anniversario della nascita dello zar Boris I
  Medaglia per l'incoronazione di re Ferdinando I e della regina Eleonora
  Medaglia per il 50º anniversario della liberazione dall'Impero Ottomano
  Medaglia per il 1000º anniversario della morte dello zar Simeone I
  Medaglia per il matrimonio di re Boris III e della principessa Giovanna di Savoia

Onorificenze straniereModifica

  Cavaliere dell'Ordine di Sant'Andrea (Impero di Russia)
  Cavaliere di I Classe dell'Ordine di San Vladimiro (Impero di Russia)
  Cavaliere dell'Ordine Imperiale di Sant'Aleksandr Nevskij (Impero di Russia)
  Cavaliere di I Classe dell'Ordine di Sant'Anna (Impero di Russia)
  Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Bianca (Impero di Russia)
  Cavaliere dell'Ordine di Sant'Uberto (Regno di Baviera)
  Gran Cordone dell'Ordine di Leopoldo (Regno del Belgio)
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine militare di Maria Teresa (Asburgo d'Austria)
  Cavaliere di I classe dell'Ordine dell'Aquila rossa (Impero tedesco)
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Aquila tedesca (Germania nazista)
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine militare di Massimiliano Giuseppe (Impero austro-ungarico)
  Cavaliere di gran croce dell'Ordine reale vittoriano (Regno Unito)
  Cavaliere dell'Ordine Pour le Mérite (Impero tedesco)
  Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Bianca (Polonia)
— 1927
  Cavaliere dell'Ordine supremo della Santissima Annunziata (Regno d'Italia)
— 1911
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (Regno d'Italia)
— 1911
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Corona d'Italia (Regno d'Italia)
— 1911
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Carol I (Regno di Romania)
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Stella dei Karađorđević, classe militare (Regno di Serbia)
  Gran Collare dell'Ordine dell'Aquila di Georgia e della Tunica Senza Cuciture di Nostro Signore Gesù Cristo (Casa Bagrationi - Georgia)
— [17]
  Grand'Ufficiale dell'Ordine della Legion d'onore (Repubblica Francese)
  Commendatore del Sacro Militare Ordine Costantiniano di San Giorgio (Casa di Borbone-Parma)

Posizioni militari onorarieModifica

Forza militare Unità Posizione
Esercito bulgaro 1º reggimento di fanteria principe Alessandro Colonnello
Esercito bulgaro 4º reggimento di fanteria principe Boris Colonnello
Esercito bulgaro 6º reggimento di fanteria re Ferdinando I Colonnello
Esercito bulgaro 8º reggimento di fanteria principessa Maria Luisa Colonnello
Esercito bulgaro 9º reggimento di fanteria principessa Clementina Colonnello
Esercito bulgaro 18º reggimento di fanteria re Ferdinando I Colonnello
Esercito bulgaro 20º reggimento di fanteria principe Krill e principesse Eudoxia e Nadezhda Colonnello
Esercito bulgaro 24º reggimento di fanteria regina Eleonora Colonnello
Esercito bulgaro 19º reggimento di fanteria principe Simeone Colonnello
Esercito bulgaro 1º reggimento di cavalleria principe Alessandro Colonnello
Esercito bulgaro 2º reggimento di cavalleria principessa Maria Luisa Colonnello
Esercito bulgaro 10º reggimento di cavalleria regina Giovanna Colonnello
Esercito bulgaro 3º reggimento di cavalleria principe Simeone Colonnello
Esercito bulgaro 4º reggimento di artiglieria re Ferdinando I Colonnello
Esercito bulgaro Reggimento della guardia del corpo del re Colonnello
Esercito bulgaro Reggimento di marina del re Colonnello
Esercito bulgaro 1º reggimento di artiglieria principe Simeone Colonnello
Esercito tedesco Reggimento di fanteria dei Balcani dell'imperatore Guglielmo II Colonnello
Esercito del Ducato di Sassonia-Coburgo-Gotha 22º reggimento di fanteria del duca Carlo Edoardo Colonnello
Esercito russo 17º reggimento di fanteria del granduca Vladmir Alexandrovich Colonnello
Esercito russo Reggimento di fanteria Azov Colonnello

Altri progettiModifica

NoteModifica

  1. ^ Ludendorff, "Ludendorff's own story, August 1914-November 1918: the Great War from the siege of Liège to the signing of the armistice as viewed from the grand headquarters of the German Army Volume I", Harper 1919, , page 301.
  2. ^ Tsar's Coup Time Magazine 4 February 1935. retrieved 10 August 2008
  3. ^ Balkans and World War I SofiaEcho.com
  4. ^ King Boris III Time Magazine 20 January 1941. Retrieved 14 April 2010.
  5. ^ World War: Lowlands of 1941 Time Magazine 20 January 1941. Retrieved 14 April 2010.
  6. ^ Qui le immagini della legge
  7. ^ NOTES FROM HISTORY: 'The man who saved the Jews' The Sofia Echo 13 March 2006. Retrieved 14 April 2010.
  8. ^ Balkans into Southeastern Europe, pg. 154
  9. ^ BULGARIA Archiviato il 26 settembre 2011 in Internet Archive. United States Holocaust Memorial Museum 1 April 2010. Retrieved 14 April 2010.
  10. ^ A History of Israel: From the Rise of Zionism to Our Time by Howard M. Sachar, Alfred A. Knopf, N.Y., 2007
  11. ^ [1]United States Holocaust Memorial Museum Retrieved 04 December 2016.
  12. ^ "Bulgarian Rule Goes to Son, 6. Reports on 5-day Illness Conflict", United Press dispatch in a cutting from an unknown newspaper in the collection of historian James L. Cabot, Ludington, Michigan.
  13. ^ a b Tzar Boris III – Famous Bulgarians Information, Invest Bulgaria, visitato il 3 ottobre 2011
  14. ^ Copia archiviata, su thesavvyexplorer.com. URL consultato il 25 settembre 2013 (archiviato dall'url originale il 28 marzo 2012). Belogradchik, Bulgaria visitato 3 ottobre 2011
  15. ^ "Wily Fox: How King Boris Saved the Jews of Bulgaria from the Clutches of His Axis Allie Adolph Hitler", AuthorHouse 2008, 213
  16. ^ David Irving, La guerra di Hitler, Settimo sigillo, 2001, pp. 724 e 725
  17. ^ Royal House of Georgia Archiviato il 17 ottobre 2013 in Internet Archive.

BibliografiaModifica

  • Giovanna di Bulgaria, Memorie, Milano, Rizzoli, 1964 (sulle ipotesi circa la morte del re Boris, v. pp. 161 ss.).

Collegamenti esterniModifica

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