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Maria Mutola

atleta mozambicana
Maria Mutola
Maria Mutola Valence 2008 cropped.jpg
Maria Mutola sul podio dei Mondiali indoor di Valencia 2008.
Nazionalità Mozambico Mozambico
Altezza 165 cm
Peso 63 kg
Atletica leggera Athletics pictogram.svg
Specialità Mezzofondo
Record
200 m 23"86 Record nazionale (1994)
400 m 51"37 Record nazionale (1994)
800 m 1'55"19 Record nazionale (1994)
800 m 1'57"06 Record africano (indoor – 1999)
1 000 m 2'29"34 Record africano (1995)
1 000 2'30"94 Record mondiale (indoor – 1999)
1 500 m 4'01"50 Record nazionale (2002)
1 500 4'17"93 Record nazionale (indoor – 1992)
Miglio 4'36"09 Record nazionale (1991)
2 000 m 6'03"84 Record nazionale (1992)
3 000 m 9'27"37 Record nazionale (1991)
5 000 m 18'15"1 (1990)
Società Nike
Ritirata 2008
Carriera
Nazionale
1988-2008Mozambico Mozambico
Palmarès
Giochi olimpici 1 0 1
Mondiali 3 1 1
Mondiali indoor 7 1 1
Giochi del Commonwealth 2 0 1
Giochi panafricani 3 0 0
Campionati africani 5 3 0
Per maggiori dettagli vedi qui
 

Maria de Lurdes Mutola (Maputo, 27 ottobre 1972) è un'ex mezzofondista mozambicana, specializzata in particolare negli 800 metri piani, disciplina di cui è stata campionessa olimpica a Sydney 2000, tre volte campionessa mondiale e sette volte campionessa mondiale indoor.

BiografiaModifica

Gli iniziModifica

In gioventù Maria Mutola eccelle nel calcio, tanto che dopo una visita in Portogallo le viene proposto di trasferirsi a Lisbona per allenarsi nel Benfica ma viene di fatto impedita dal governo mozambicano. Nel 1988 debutta, a soli 15 anni, nel mondo dell'atletica leggera internazionale: partecipa nello stesso anno ai Campionati africani, vincendo un argento, prima di prendere parte ai Giochi olimpici di Seul, dove però viene eliminata al primo turno, giungendo ultima con il tempo di 2'04"36 (suo nuovo primato personale).

Nonostante la sua vittoria ai Campionati africani del 1990, Mutola non riesce a migliorarsi cronometricamente: una certa opposizione interna al Paese le impedisce di allenarsi in modo adeguato, se non nei periodi precedenti ai grandi appuntamenti. Nel 1991 si lascia alle spalle tutto questo grazie all'International Olympic Committee Solidarity Program che le permette di partire per gli Stati Uniti d'America per studiare e allenarsi alla Springfield High School. Sorprende molti arrivando quarta nella finale dei Mondiali di Tokyo, stabilendo il nuovo record mondiale juniores con il tempo di 1'57"63.

Ai Giochi olimpici del 1992 a Barcellona ci sono grandi aspettative, intorno all'atleta, per la possibile prima medaglia olimpica del Mozambico. Finisce però quinta in una gara vinta dall'olandese Ellen van Langen. Durante quest'edizione dei Giochi corse, per la prima e ultima volta in un evento internazionale, i 1500 m piani, gara in cui fu nona. A fine stagione vince la Coppa del mondo ed è l'unica atleta che riesce a battere Ellen van Langen durante tutto l'anno.

1993-1995: i primi titoli mondialiModifica

Negli anni seguenti Mutola domina la scena mondiale e nel 1993 vince sia i Mondiali indoor che quelli all'aperto. Favorita ai Mondiali 1995 viene squalificata in semifinale per invasione di corsia. Una piccola consolazione arriva al Memorial Van Damme qualche settimana dopo, quando batte il record mondiale dei 1000 m piani, diventando la prima donna a correre la distanza in meno di due minuti e mezzo. Supera il record anche nella specialità indoor della stessa distanza.

Grande merito del suo successo è dovuto alla sua allenatrice Margo Jennings, che la segue dai tempi della Springfield High School, e che continua a seguirla anche quando la Mutola si trasferisce a Johannesburg per scappare dall'alto tasso di polline presente nell'aria. Jennings, che ha allenato altre campionesse come Kelly Holmes, Agnes Samaria e Tina Paulino, faxava a Mutola i programmi di allenamento in Sudafrica.

1996: la delusione olimpicaModifica

Ai Giochi olimpici del 1996 ad Atlanta Mutola è nuovamente la grande favorita, dal momento che viene da 40 vittorie consecutive fra 800 e 1000 m piani. Sofferente a causa della febbre conclude la prova solo terza dietro a Svetlana Masterkova ed Ana Fidelia Quirot. Nello stesso anno la Masterkova le strappa il record mondiale dei 1000 m piani.

Successivamente Mutola conquista il bronzo ai Mondiali del 1997 e l'argento nel 1999. Vince anche i Mondiali indoor, a distanza di sole due settimane dalla morte del padre in un incidente stradale. Vince due volte i Giochi del Commonwealth e per quattro volte rappresenta l'Africa in Coppa del mondo.

2000: la conquista dell'oro olimpicoModifica

Il suo momento migliore arriva però ai Giochi olimpici del 2000 a Sydney, quando Mutola conquista finalmente anche l'oro olimpico, sconfiggendo le due principali rivali Stephanie Graf e Kelly Holmes. Al suo ritorno in Mozambico, dove le fu intitolata una strada di Maputo, viene accolta in trionfo.

Continua i suoi successi con l'oro ai Mondiali 2001 di Edmonton e a quelli del 2003 di Saint-Denis. Sempre nel 2003, vincendo al Memorial van Damme, si aggiudica la Golden League, portandosi a casa da sola tutto il milione di dollari del jackpot in palio.

Le ultime stagioni ed il ritiroModifica

Nel tentativo di diventare la prima donna a difendere con successo l'oro olimpico negli 800 m, Mutola partecipa ai Giochi olimpici del 2004, finendo quarta e fuori dalla zona medaglie. Sofferente ad un tendine del ginocchio è in corsa fino all'ultimo per la vittoria, che va però a Kelly Holmes. Torna ad altissimi livelli nel 2006, quando vince il campionato del mondo indoor per la settima volta.

Il 10 febbraio partecipa alla cerimonia di apertura dei XX Giochi olimpici invernali di Torino 2006 portando, per la prima volta nella storia, insieme ad altre 7 celebri donne, la bandiera olimpica.

Ai Giochi olimpici del 2008 di Pechino, arriva nuovamente in una finale concludendo però quinta, in una gara dominata dalla keniota Pamela Jelimo, che aveva precedentemente battuto il record africano degli 800 m piani della Mutola.

A fine stagione decide di ritirarsi dall'attività agonistica, terminando così una lunghissima carriera sportiva.

Record nazionaliModifica

 
Maria Mutola, in testa al gruppo, durante la vittoriosa finale dei Giochi olimpici di Sydney 2000.

SenioresModifica

  • 200 metri piani: 23"86 (  Langenthal, 20 luglio 1994)
  • 400 metri piani: 51"37 (  Monaco, 2 agosto 1994)
  • 800 metri piani: 1'55"19 (  Zurigo, 17 agosto 1994)
  • 800 metri piani indoor: 1'57"06 (  Liévin, 21 febbraio 1999)  
  • 1 000 metri piani: 2'29"34 (  Bruxelles, 25 agosto 1995)  
  • 1 000 metri piani indoor: 2'30"94 (  Stoccolma, 25 febbraio 1999)  
  • 1 500 metri piani: 4'01"50 (  Roma, 12 luglio 2002)
  • 1 500 metri piani indoor: 4'17"93 (  Portland, 1º febbraio 1992)
  • Miglio: 4'36"09 (  Eugene, 21 giugno 1991)
  • 2 000 metri piani: 6'03"84 (  Londra, 10 luglio 1992)
  • 3 000 metri piani: 9'27"37 (  Springfield, 8 giugno 1991)

PalmarèsModifica

Anno Manifestazione Sede Evento Risultato Prestazione Note
1988 Campionati africani   Annaba 800 m piani   Argento 2'06"55
Giochi olimpici   Seul 800 m piani Batteria 2'04"36
1990 Campionati africani   Il Cairo 800 m piani   Oro 2'13"54
1 500 m piani   Oro 4'25"27
1991 Mondiali   Tokyo 800 m piani 1'57"63  
Giochi panafricani   Il Cairo 800 m piani   Oro 2'04"02
1992 Giochi olimpici   Barcellona 800 m piani 1'57"49
1 500 m piani 4'02"60
1993 Mondiali indoor   Toronto 800 m piani   Oro 1'57"55  
Campionati africani   Durban 800 m piani   Oro 1'56"36
Mondiali   Stoccarda 800 m piani   Oro 1'55"43  
1995 Mondiali indoor   Barcellona 800 m piani   Oro 1'57"62
Mondiali   Göteborg 800 m piani Semifinale sq
Giochi panafricani   Harare 800 m piani   Oro 1'56"99
1996 Giochi olimpici   Atlanta 800 m piani   Bronzo 1'58"71
1997 Mondiali indoor   Parigi 800 m piani   Oro 1'58"96
Mondiali   Atene 800 m piani   Bronzo 1'57"59
1998 Campionati africani   Dakar 800 m piani   Oro 1'57"95
Giochi del
Commonwealth
  Kuala Lumpur 800 m piani   Oro 1'57"60  
1999 Mondiali indoor   Maebashi 800 m piani   Argento 1'57"17
Mondiali   Siviglia 800 m piani   Argento 1'56"72
Giochi panafricani   Johannesburg 800 m piani   Oro 1'59"73
2000 Giochi olimpici   Sydney 800 m piani   Oro 1'56"15  
2001 Mondiali indoor   Lisbona 800 m piani   Oro 1'59"74
Mondiali   Edmonton 800 m piani   Oro 1'57"17
2002 Giochi del
Commonwealth
  Manchester 800 m piani   Oro 1'57"35  
Campionati africani   Radès 800 m piani   Oro 2'03"11
2003 Mondiali indoor   Birmingham 800 m piani   Oro 1'58"94
Mondiali   Saint-Denis 800 m piani   Oro 1'59"89
2004 Mondiali indoor   Budapest 800 m piani   Oro 1'58"50
Giochi olimpici   Atene 800 m piani 1'56"51  
2005 Mondiali   Helsinki 800 m piani 1'59"71
2006 Mondiali indoor   Mosca 800 m piani   Oro 1'58"90  
Giochi del
Commonwealth
  Melbourne 800 m piani   Bronzo 1'58"77  
Campionati africani   Bambous 800 m piani   Argento 2'01"08
2007 Mondiali   Osaka 800 m piani Finale nf
2008 Mondiali indoor   Valencia 800 m piani   Bronzo 2'02"97
Campionati africani   Addis Abeba 800 m piani   Argento 2'00"47  
Giochi olimpici   Pechino 800 m piani 1'57"68  

Altre competizioni internazionaliModifica

1992
1993
1994
1995
1997
1998
1999
2001
2002
2003

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN100818602 · ISNI (EN0000 0000 7132 6164 · LCCN (ENno2009150850 · WorldCat Identities (ENno2009-150850