Apri il menu principale

Smooth Criminal

singolo di Michael Jackson del 1988
Smooth Criminal
Mjsmooth.png
Fotogramma del video musicale
ArtistaMichael Jackson
Tipo albumSingolo
Pubblicazione24 ottobre 1988
Durata4:12
(7" version)
4:18
(Album Version)
Album di provenienzaBad
GenereDance rock
Dance pop
Funk
EtichettaEpic
ProduttoreMichael Jackson e Quincy Jones
Registrazione5 gennaio 1987
FormatiCD 3/5"/vinile 12"/singolo 7"/audiocassetta
Certificazioni
Dischi d'argentoFrancia Francia[1]
(vendite: 178 000+)
Regno Unito Regno Unito[2]
(vendite: 200 000+)
Dischi d'oroGiappone Giappone
(vendite: 100 000+)
Italia Italia[3]
(vendite: 25 000+)
Dischi di platinoStati Uniti Stati Uniti (2)[4]
(vendite: 2 000 000+)
Michael Jackson - cronologia
Singolo precedente
(1988)
Singolo successivo
(1989)

Smooth Criminal è una canzone scritta, composta ed interpretata dal cantante statunitense Michael Jackson, pubblicata il 24 ottobre 1988 ed estratta come settimo singolo dall'album Bad (1987).

È diventata una delle canzoni più conosciute e di maggiore successo dell'artista e ha raggiunto, tra le altre, la posizione numero 2 della classifica Hot R&B/Hip-Hop Songs di Billboard e la 7 nella classifica generale di Billboard, la numero 1 in Belgio, in Spagna e nei Paesi Bassi, la numero 6 in Italia[5] e la numero 8 nel Regno Unito.[6]

Il singolo ha venduto oltre 7,5 milioni di copie di cui 2 milioni nei soli Stati Uniti, aggiudicandosi 2 Dischi di platino dalla RIAA nel 2018.[7]

La canzone è stata inclusa, insieme al rispettivo video, nel lungometraggio con protagonista Michael Jackson, Moonwalker, del 1988. Nel 2003 venne inserita nelle raccolte Number Ones e The Essential: Michael Jackson, nel 2004 nel box set The Ultimate Collection. Nel 2006 è stata ripubblicata in DualDisc nella videoraccolta Visionary: The Video Singles, nel 2009 in This Is It, mentre nel 2011 una nuova versione remixata di Smooth Criminal è stata inserita nell'album Immortal.

Genesi e composizioneModifica

Smooth Criminal è una canzone scritta da Michael Jackson e prodotta da Quincy Jones che combina elementi di film noir, horror e mistero[8]. Due prime versioni della canzone sono state scritte tra il 1985 e il 1986. Una prima demo della canzone si chiamava Chicago 1945, trasformata poi in Al Capone (che venne infine inserita nel 2012 nell'album Bad 25). Quest'ultima versione venne poi rielaborata e riscritta come Smooth Criminal. Come raccontato anche nel documentario diretto da Spike Lee, Bad 25, per il famoso ritornello della canzone "Annie are you OK?" (Annie, stai bene?) Jackson venne ispirato dal nome del manichino utilizzato nell'allenamento del CPR chiamato "Resusci Anne" o "CPR Annie" e dalla frase che viene pronunciata all'inizio della rianimazione per iniziare la valutazione dello stato di coscienza dove per prima cosa si chiede appunto alla persona soccorsa se è tutto OK.[9][10]

Per il suono del battito cardiaco che è possibile sentire all'inizio del pezzo, venne chiamato in studio l'allora dottore personale di Michael Jackson, il Dott. Eric Chevlan, che tramite uno stetofonendoscopio registrò il suono del cuore del cantante che venne poi processato digitalmente tramite un Synclavier.[8]

Il videoModifica

Genesi e informazioniModifica

Per accompagnare la canzone, inizialmente Jackson voleva realizzare un videoclip di genere western, come rivelato nel suo documentario del 2003, Private Home Movies, ma poi cambiò idea decidendo di ambientarlo in un night club stile anni Trenta.[11] Il videoclip venne diretto dal regista inglese Colin Chilvers e venne girato tra la metà di febbraio e aprile del 1987. Il video occupava la parte centrale del lungometraggio Moonwalker, creato apposta per dare uno sfondo al brano.

La versione della canzone usata nel film, di 9 minuti e 35 secondi, è differente da quella che troviamo nell'album; lo sfondo ritmico è diverso, la canzone è sostanzialmente molto più lunga (lo sfondo ritmico sembra infatti molto simile a quello del singolo 12", nella versione Extended Dance Mix) e ci sono parti del testo in più, che servivano a lasciar intendere che Jackson non è il gangster nella canzone (e nel video) ma piuttosto l'investigatore privato che lo sta cercando, i versi extra della canzone: "Every time I try to find him, he's leaving no clues, left behind him, And they had no way of knowing, of the suspect, or what to expect" ("Ogni volta che provo a cercarlo, lui non si lascia indizi, alle spalle, e loro non avevano modo di sapere, del sospettato, o di cosa aspettarsi"), furono infatti solo inclusi nella versione video contenuta in Moonwalker ma non nell'edizione dell'album e in nessun'altra riedizione successiva.[10]

La versione del videoclip più diffusa in TV all'epoca, per questioni di tempi televisivi, fu però quella che dura solo 4 minuti e 12 secondi, chiamata "Speed Up version", in quanto gran parte delle scene utilizzate sono accelerate, e contiene anche immagini inedite da Moonwalker, nei cui titoli di coda venne utilizzata.

Le coreografie del video vennero realizzate con l'aiuto del coreografo Vincent Paterson che aveva già lavorato come coreografo con Jackson nel videoclip di Beat It nel 1983, dove interpretava anche la parte di uno dei capi delle due gang che si fronteggiavano, e come uno degli zombi nel video di Thriller dello stesso anno.[12] Riguardo ai consigli che il cantante gli diede per il video di Smooth Criminal, il coreografo ha dichiarato che Jackson gli disse[13]:

«Non cercare di imporre un'idea sulla musica. Lascia che la musica ti dica cosa vuole essere.»

(Michael Jackson, 1987)

Colin Chilvers, regista del video, in un'intervista rilasciata a Rolling Stone, disse riguardo al video e alle sue ispirazioni[14]:

«Ho mostrato a Michael un film che ritenevo adatto al tema del pezzo, Il terzo uomo (1949). Lui ha amato il suo aspetto, quella specie di look alla film noir, quindi l'abbiamo usato come esempio. Il pezzo di danza era un omaggio a Fred Astaire. In realtà, Michael indossa un tipo di costume simile a quello che Fred aveva usato nel suo film Spettacolo di varietà (1953). Abbiamo avuto il piacere di avere il coreografo di Fred sul set, Hermes Pan, che ha visitato il set mentre stavamo girando la canzone e il ballo e ha detto che Fred sarebbe stato molto felice e orgoglioso di essere copiato da una persona così meravigliosa.»

TramaModifica

Nel film Moonwalker (che è da considerarsi pertanto la versione lunga del videoclip/cortometraggio) il personaggio interpretato da Jackson, chiamato nel film solo "Michael", sta giocando all'aperto con tre suoi giovani amici, Zeke (interpretato da Brandon Quintin Adams), Sean (Sean Lennon) e Katie (Kellie Parker). Quando il loro cane, Skipper, ruba loro il pallone e scappa, Michael e Katie si mettono alla sua ricerca imbattendosi in una caverna che conduce ad un nascondiglio segreto nel quale un criminale di nome "Mr. Big" (Joe Pesci) si nasconde coi suoi scagnozzi per organizzarsi per vendere droga ai giovani e dove progetta di far diventare tutti dei tossicodipendenti. Jackson e la sua giovane amica vengono però scoperti e da allora vengono inseguiti dal criminale e dai suoi tirapiedi. Inseguito da Mr. Big sulle strade di una città deserta, Michael, grazie ai suoi poteri derivanti delle stelle cadenti, si trasforma in una super-auto per sfuggirgli e raggiunge i suoi giovani amici in un vecchio night club anni Trenta abbandonato che, al suo arrivo, riprende subito vita con tanto di gangster, musicisti e ballerini. Sulle note della canzone Jackson dà vita ad una imponente coreografia. Quando però gli scagnozzi di Mr. Big circondano il club anni Trenta e rapiscono Katie, Michael segue le tracce coi suoi amici e, raggiunto il luogo dove si nascondono, si trasforma in un gigantesco robot e poi in un'astronave per sconfiggere i nemici e salvare la vita alla bambina e ai suoi amici.[15]

Il 45° Degree LeanModifica

Nel videoclip di Smooth Criminal Michael Jackson esegue una mossa che appare violare le leggi di gravità, il cosiddetto "45° Degree Lean" (inclinazione anti-gravitazionale a 45 gradi). Nel video vennero utilizzati degli speciali cavi per effetti speciali in seguito cancellati in post-produzione, in quanto Jackson si inclinava in avanti di circa 60°, il suo baricentro si ritrovava essere al di fuori dei suoi piedi e, se non fosse stato trattenuto, avrebbe perso l'equilibrio. Tuttavia la stessa mossa venne riproposta anche in concerti ed esibizioni dal vivo, a partire dal Dangerous World Tour nel 1992, dove questo passo era infatti realmente eseguito sia da Michael Jackson che dai suoi ballerini grazie ad un brevetto detenuto da Jackson che permetteva ai tacchi delle suole di speciali mocassini modificati di incastrarsi a dei perni che spuntavano da sotto il palco al momento prestabilito e che permettevano al cantante di agganciarsi e spostare il suo corpo oltre il baricentro. Le scarpe usate furono brevettate dallo stesso Jackson con i suoi costumisti Michael Bush e Dennis Tompkins e il titolo del brevetto recita: "Metodo e strumenti per creare l'illusione dell'antigravità".[16][17][18][19]

Per il passo, Jackson si era ispirato ad una mossa simile che era presente in alcuni film classici e che era stata interpetata da Charlie Chaplin in Una giornata di vacanza (1919)[20], da Buster Keaton in Tuo per sempre (1927)[21] e dall'Uomo di latta nel film Il mago di Oz (1939).[22]

Esibizioni dal vivoModifica

Jackson si è esibito nella canzone per la prima volta nel Bad World Tour, solo nel periodo 1988-1989; nel sopracitato Dangerous World Tour; durante il Royal Concert in Brunei nel luglio 1996; nell'HIStory World Tour del 1996-1997. Il cantante ha provato la canzone anche per il suo residency show This Is It previsto a Londra tra il 2009 e il 2010, che però venne cancellato a causa della sua improvvisa morte, dove la canzone sarebbe stata anticipata da un nuovo video 3D in cui Jackson riprendeva il personaggio interpretato nel video di Smooth Criminal e interagiva con star hollywoodiane del passato come Rita Heyworth o Humphrey Bogart.[23]

TracceModifica

Edizione originale (1988)Modifica

Versione 7"Modifica

Testi e musiche di Michael Jackson.

  1. Smooth Criminal (7" version) – 4:12
  2. Smooth Criminal (instrumental) – 4:12

Durata totale: 8:24

Versione CD 3"Modifica

Testi e musiche di Michael Jackson.

  1. Smooth Criminal (Extended Dance Mix) – 7:47
  2. Smooth Criminal (Annie Mix) – 5:35
  3. Smooth Criminal (Dance Mix - dub version) – 4:45

Durata totale: 18:07

Versioni 12" maxi, CD maxi e musicassettaModifica

Testi e musiche di Michael Jackson.

  1. Smooth Criminal (Extended Dance Mix) – 7:47
  2. Smooth Criminal (Extended Dance Mix Radio Edit) – 5:20
  3. Smooth Criminal (Annie Mix) – 5:35
  4. Smooth Criminal (Dance Mix - dub version) – 4:45
  5. Smooth Criminal (A cappella) – 4:12

Durata totale: 27:39

The Visionary Single (2006)Modifica

Lato CD

Testi e musiche di Michael Jackson.

  1. Smooth Criminal <)(7" version) – 4:12
  2. Smooth Criminal (Extended Dance Mix) – 7:47

Durata totale: 11:59

Lato DVD
  1. Smooth Criminal (videoclip, "Speed Up" version) - 4:12

Versioni ufficialiModifica

  • Smooth Criminal (album version) - 4:18 (prima edizione dell'album Bad)
  • Smooth Criminal (radio edit) - 4:18 (con diversa introduzione e nuovo mixaggio. Dal 1988 in tutte le ristampe dell'album a cura della Sony Music e in tutte le raccolte in cui il brano è incluso)
  • Smooth Criminal (7" version) - 4:12 (talvolta chiamata "7" mix", "7" edit", "single mix", "single edit" o "single version")
  • Smooth Criminal (instrumental) - 4:12
  • Smooth Criminal (Extended Dance Mix) - 7:47
  • Smooth Criminal (Extended Dance Mix Radio Edit) - 5:20
  • Smooth Criminal (Annie Mix) - 5:35
  • Smooth Criminal (Dance Mix - dub version) - 4:45
  • Smooth Criminal (A cappella) - 4:12
  • Smooth Criminal (Immortal version) - 1:59
  • Smooth Criminal (videoclip, Moonwalker version) - 9:35 (versione inclusa in HIStory on Film, Volume II e Michael Jackson's Vision)
  • Smooth Criminal (videoclip, "Speed Up" version) - 4:12 (inclusa nel film Moonwalker, in Number Ones e nel DVD dell'edizione target di Bad 25)

ClassificheModifica

Classifiche (1988) Posizione massima
Australia[24] 29
Belgio[25] 1
Francia[26] 4
Germania[27] 9
Italia[28] 11
Paesi Bassi[29] 1
Spagna[30] 1
Svizzera[31] 5
UK Singles Chart[32] 8
US Billboard Hot 100[6] 7
US Hot R&B/Hip-Hop Songs[6] 2

Versione singolo in DualDisc (2006)Modifica

Classifiche (2006) Posizione massima
Italia[5] 6
Spagna[30] 1

CoverModifica

NoteModifica

  1. ^ (FR) Les Ventes & Les Certifications, InfoDisc. URL consultato il 21 aprile 2012.
  2. ^ (EN) UK certifications, su bpi.co.uk. URL consultato il 18 settembre 2014.
  3. ^ Smooth Criminal (certificazione), Federazione Industria Musicale Italiana. URL consultato il 20 maggio 2019.
  4. ^ (EN) Michael Jackson’s Catalogue Garners Major New Gold & Platinum Awards, su riaa.com.
  5. ^ a b italiancharts.com - Michael Jackson - Smooth Criminal, su italiancharts.com.
  6. ^ a b c Michael Jackson Chart History, su Billboard.
  7. ^ (EN) Michael Jackson’s Catalogue Garners Major New Gold & Platinum Awards, su RIAA, 23 agosto 2018.
  8. ^ a b Joseph Vogel, Man in the Music, p. 126.
  9. ^ Dr. Phil, Michael Jackson’s Former Sound/Audio Engineer Reveals Who ‘Annie’ Is From The Song ‘Smooth Crimin…, 18 gennaio 2017.
  10. ^ a b Joseph Vogel, Man in the Music: The Creative Life and Work of Michael Jackson, Sterling Pub Co Inc, 13 ottobre 2011, ISBN 978-1-4027-7938-1.
  11. ^ Mellye1973, Michael Jackson - Private Home Movies HQ (Part 6 of 10) Rock My World, Inspiration & Smooth Criminal, 7 settembre 2009.
  12. ^ Tiziana Morganti, Vincent Paterson racconta la sua vita da Smooth Criminal, su Movieplayer.it, 9 giugno 2013.
  13. ^ (EN) MJ Beats Global, Vincent Paterson talks about his work on ‘Smooth Criminal’., su MJ Beats, 13 gennaio 2017.
  14. ^ (EN) Rolling Stone, Michael Jackson's 20 Greatest Videos: The Stories Behind the Vision - 5. “Smooth Criminal” (1988), su Rolling Stone, 24 giugno 2014.
  15. ^ bee164lifeMJchannel, Making Of Michael Jackson's Smooth Criminal 1988, 10 ottobre 2010.
  16. ^ Alessio Lana, Il segreto delle scarpe di Michael Jackson, su Corriere della Sera, 26 luglio 2013.
  17. ^ Rockol com s.r.l, √ Michael Jackson inventore: la storia del brevetto per le scarpe magiche, su Rockol, 31 marzo 2015.
  18. ^ Michael Jackson inventore: il brevetto dei mocassini di Smooth Criminal, su VH1, canale 67 del digitale terrestre, 20 giugno 2017.
  19. ^ Michael Jackson contro la gravità: ecco come faceva il cantante a inclinarsi di 45 gradi, su Music Fanpage, 24 maggio 2018.
  20. ^ Charlie Chaplin - A Day's Pleasure (1919) - video dailymotion, su Dailymotion.
  21. ^ Buster Keaton doing the Michael Jackson Lean in "College" (1927).
  22. ^ Is this famous Michael Jackson dance move inspired by The Wizard of Oz (1939)?, su Movies & TV Stack Exchange.
  23. ^ nina gavrikova, Michael Jackson " This Is It - making Smooth Criminal", 1º aprile 2012.
  24. ^ "Smooth Criminal" at australian-charts.com
  25. ^ Michael Jackson - Smooth Criminal, su ultratop.be.
  26. ^ lescharts.com - Michael Jackson - Smooth Criminal, su lescharts.com.
  27. ^ Smooth Criminal - Media Control Charts, su musicline.de.
  28. ^ Hit Parade Italia - Top Annuali Single: 1989, su www.hitparadeitalia.it.
  29. ^ De Nederlandse Top 40, week 51, 1988, su radio538.nl. URL consultato il 27 marzo 2008 (archiviato dall'url originale il 27 gennaio 2008).
  30. ^ a b spanishcharts.com - Michael Jackson - Smooth Criminal, su spanishcharts.com.
  31. ^ Michael Jackson - Smooth Criminal - hitparade.ch, su swisscharts.com.
  32. ^ (EN) smooth criminal | full Official Chart History | Official Charts Company, su www.officialcharts.com.
  33. ^ (EN) 2CELLOS (Sulic & Hauser) debut album on CD, 2Cellos Official Site. URL consultato il 5 agosto 2011 (archiviato dall'url originale il 7 agosto 2011).

Collegamenti esterniModifica