Apri il menu principale

Fred Astaire

ballerino, coreografo e attore statunitense
Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando la serie televisiva, vedi Fred Astaire (serie televisiva).

Fred Astaire, nome d'arte di Frederick Austerlitz (Omaha, 10 maggio 1899Los Angeles, 22 giugno 1987), è stato un ballerino, attore, coreografo e cantante statunitense che seppe coniugare squisitamente ballo, musica e cinema e fu indiscusso maestro del tip-tap.

Insignito di un Premio Oscar onorario nel 1950, Astaire è stato attivo in teatro e al cinema per ben settantasei anni, durante i quali ha interpretato trentun film musicali. È soprattutto ricordato per aver lavorato in coppia con Ginger Rogers, con la quale ha girato dieci film.

George Balanchine e Rudolph Nureyev lo hanno considerato il più grande ballerino del XX secolo, e gli viene generalmente riconosciuto di essere stato il ballerino più influente nella storia dei musical sul grande e piccolo schermo. L'American Film Institute ha inserito Astaire al quinto posto tra le più grandi star della storia del cinema.[1]

Indice

BiografiaModifica

 
Fred e sua sorella Adele nel 1906

Figlio di un immigrato austriaco, Frederic "Fritz" Austerlitz (nato l'8 settembre 1868 come Friedrich Emanuel Austerlitz, i cui genitori erano ebrei convertitisi al cattolicesimo), e di un'americana discendente da tedeschi luterani, Johanna "Ann" Geilus, Frederick Austerlitz, questo il suo vero nome, dimostrò fin da bambino una grande passione per la danza. Quando il padre perse improvvisamente il lavoro, la famiglia si trasferì nel 1905 a New York per dare maggiori possibilità alla carriera dei bambini, che intrapresero gli studi presso l'Alviene Master School dell'Accademia di Teatro e delle Arti culturali per imparare a recitare e a cantare. La madre suggerì di cambiare il nome di famiglia da Austerlitz al più pratico Astaire, per evitare infelici accostamenti all'omonima battaglia. Insieme alla sorella Adele iniziò a esibirsi in una serie di spettacoli teatrali e vaudeville nel Midwest e in alcune città del Sud, grazie a un contratto firmato con la catena del Circuito Orpheum. All'età di 14 anni Fred si assunse la responsabilità della scelta delle musiche per i loro spettacoli e cominciò inoltre a sviluppare la sua incessante ricerca di novità e perfezione nella composizione di nuovi passi.

Notati per il loro stile ed il loro affiatamento, Fred e Adele debuttarono con successo a Broadway nel 1917, ottenendo un vero e proprio trionfo in riviste come Lady Be Good di George e Ira Gershwin. Verso la metà degli anni venti approdarono nei teatri di Londra, riscuotendo anche lì un buon successo.

 
Fred Astaire in un numero di ballo con la sorella Adele

L'ascesa come ballerinoModifica

Fred Astaire, alto, slanciato ed elegante, maturò uno stile del tutto personale. Con lo sfrenato scalpiccio dei suoi piedi giganteggiò nel tip-tap, rendendo questa danza una vera e propria forma d'arte. Nelle sue coreografie cercò di unire il ritmo della musica jazz con l'eleganza di quella europea. Nel 1932 Adele abbandonò le scene per sposarsi e così Fred continuò da solo la propria carriera teatrale, avvicinandosi però anche al cinema.

Debuttò infatti l'anno successivo, accanto a Joan Crawford e Clark Gable, nel film La danza di Venere (1933), in cui interpretò un cameo nel ruolo di se stesso in un numero di danza, dato che era già un celebre ballerino. Nello stesso anno, scritturato dalla RKO, inaugurò il sodalizio artistico con la giovane e affascinante Ginger Rogers, con la quale girerà in tutto dieci pellicole, a partire dalla commedia musicale Carioca (1933).

 
Foto promozionale con Ginger Rogers

Fred e Ginger, duo strepitoso per ritmo, classe e sintonia, apparvero durante gli anni trenta in numerosi film musicali, come Cerco il mio amore (1934), Cappello a cilindro (1935), considerato il loro capolavoro, Seguendo la flotta (1936), Voglio danzar con te (1937), e La vita di Vernon e Irene Castle (1939). Dopo la fine del sodalizio, i due torneranno a lavorare insieme dieci anni più tardi nel musical I Barkleys di Broadway (1949).

Dopo la separazione artistica dalla Rogers, a partire dagli anni quaranta Fred Astaire lavorò come free-lance per diverse case di produzione, ma soprattutto per la Metro Goldwyn Mayer. Nei suoi numeri di danza venne affiancato da altre splendide attrici, come Rita Hayworth in Non sei mai stata così bella (1941), Judy Garland in Ti amavo senza saperlo (1948), Cyd Charisse in Spettacolo di varietà (1953), splendido musical diretto da Vincente Minnelli, e Audrey Hepburn in Cenerentola a Parigi (1957) di Stanley Donen.

Da ballerino ad attoreModifica

Smesso il frac, Astaire fornirà altre grandi prove d'attore drammatico in film non musicali: da ricordare in proposito il ruolo dello scienziato poco onesto in L'ultima spiaggia (1959) di Stanley Kramer, film di denuncia sul nucleare, accanto ad Ava Gardner e Gregory Peck. Nel 1968 ebbe anche modo di lavorare con Francis Ford Coppola nel suo ultimo film musicale Sulle ali dell'arcobaleno, che ebbe poca fortuna sia al botteghino e sia di critica.

Nel 1974 prese parte al film catastrofico L'inferno di cristallo (1974), al fianco di grandi star come Paul Newman, Steve McQueen, William Holden, Jennifer Jones e Faye Dunaway, e l'interpretazione di Harlee Claiborne gli fruttò il Golden Globe per il miglior attore non protagonista e una nomination all'Oscar quale miglior attore non protagonista. Nel 1981 girò il suo ultimo film, Storie di fantasmi.

Morì il 22 giugno 1987, all'età di 88 anni, indicando come suo erede morale Michael Jackson.

Oggi riposa nel cimitero di Oakwood Memorial Park di Los Angeles.

Vita privataModifica

Nel 1933 sposò Phyllis Livingston Potter, che morì nel 1954, all'età di 46 anni, per un cancro ai polmoni. Ebbero due figli: Fred (1936) e Ava (1942).

Nel 1980 si risposò con Robyn Smith, con cui rimase fino alla morte.

OnorificenzeModifica

Filmografia parzialeModifica

AttoreModifica

Apparizioni in film e documentariModifica

RiconoscimentiModifica

Doppiatori italianiModifica

Nelle versioni in italiano dei suoi film, Fred Astaire è stato doppiato da:

  • Stefano Sibaldi in Papà gambalunga, I Barkleys di Broadway, Cieli azzurri, L'inarrivabile felicità, Jolanda e il re della samba, Ti amavo senza saperlo, Cenerentola a Parigi, Spettacolo di varietà, Sua altezza si sposa, Tre piccole parole, Girandola
  • Dante Biagioni nei ridoppiaggi di Carioca, Cerco il mio amore, Roberta, Girandola, La vita di Vernon e Irene Castle, Ziegfeld Follies, I Barkleys di Broadway
  • Carlo Romano in Carioca, Follie d'inverno, Il piacere della sua compagnia, Cappello a cilindro
  • Paolo Stoppa in Voglio danzar con te, Non sei mai stata così bella, Seguendo la flotta, Follie di jazz
  • Antonio Guidi in La banda dei Doberman, La banda dei Doberman 2, L'inferno di cristallo (ridoppiaggio)
  • Nando Gazzolo in L'affittacamere, C'era una volta Hollywood
  • Umberto Melnati in La danza di Venere
  • Adolfo Geri in La taverna dell'allegria
  • Gino Baghetti in La bella di Mosca
  • Bruno Persa in L'ultima spiaggia
  • Giulio Panicali in L'inferno di cristallo
  • Sergio Graziani in Hollywood... Hollywood
  • Mino Caprio in Una magnifica avventura
  • Gianfranco Bellini in Seguendo la flotta (ridoppiaggio)
  • Ettore Conti in Cenerentola a Parigi (ridoppiaggio)

CuriositàModifica

L'attore e ballerino viene citato nella canzone di Cesare Cremonini "La nuova stella di Broadway".

NoteModifica

  1. ^ (EN) AFI's 50 Greatest American Screen Legends, American Film Institute. URL consultato il 16 novembre 2014.

BibliografiaModifica

  • (EN) Arlene Croce, The Fred Astaire & Ginger Rogers Book, Vitage Books, 1972 ISBN 0-394-72476-3

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN9888263 · ISNI (EN0000 0003 6849 1443 · LCCN (ENn50030703 · GND (DE118504762 · BNF (FRcb121681242 (data) · NLA (EN36193931 · NDL (ENJA00620290 · WorldCat Identities (ENn50-030703