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Emerson, Lake & Palmer

gruppo musicale inglese
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Emerson, Lake & Palmer
Emerson Lake and Palmer band photo.jpg
Emerson, Lake & Palmer a Toronto nel 1978
Paese d'origineRegno Unito Regno Unito
GenereRock[1]
Rock progressivo[2]
Periodo di attività musicale1970 – 1978
1991 – 1998
2010
EtichettaManticore
Atlantic
Cotillion
Island
Sanctuary
Rhino Records
United Artists
Album pubblicati34
Studio10
Live13
Raccolte11
Logo ufficiale
Sito ufficiale

Emerson, Lake & Palmer, noti anche con la sigla ELP, sono stati un gruppo musicale britannico di rock progressivo nato nel 1970 per iniziativa di Keith Emerson (pianoforte, organo e sintetizzatori), Greg Lake (basso, chitarre e voce) e Carl Palmer (batteria e percussioni).

Il trio fu attivo dal 1970 al 1978, si riunì tra il 1991 e il 1998 e celebrò il proprio quarantennale con un solo concerto nel 2010. Emerson e Lake morirono entrambi prematuramente, nel 2016.

Furono uno dei gruppi di rock progressivo di maggior successo commerciale durante gli anni settanta, con nove album certificati disco d'oro negli Stati Uniti d'America[3] ed una stima di oltre 35 milioni di dischi venduti in tutto il mondo.[4]

Essendo tutti e tre i musicisti già noti in precedenti formazioni, furono spesso definiti dalla stampa un "supergruppo" (come già accaduto ad esempio per gruppi come Cream o Blind Faith) ma rifiutarono sempre tale appellativo.[5]

Keith Emerson nel 1967 aveva fondato il gruppo The Nice, il cui stile fondeva musica classica, jazz e rock: con tre album pubblicati assieme a loro tra il 1967 e il 1969, Emerson si era già guadagnato una certa notorietà per il suo virtuosismo, nonché per la spettacolarità delle sue esibizioni dal vivo. Altri due album dei Nice, Five Bridges e Elegy, registrati con Emerson nel 1969, furono pubblicati rispettivamente nel 1970 e nel 1971, cioè entrambi dopo lo scioglimento del gruppo e la nascita di Emerson, Lake & Palmer.

Greg Lake era stato uno dei membri fondatori dei King Crimson il cui album di debutto In the Court of the Crimson King (1969), con lui alla voce e al basso, è spesso indicato come uno dei punti di partenza di tutto il rock progressivo degli anni settanta.[6] Pur avendo lasciato i King Crimson a fine 1969, Lake partecipò nella sola veste di cantante anche al loro secondo album In the Wake of Poseidon, pubblicato a maggio 1970.

Carl Palmer, il più giovane dei tre, nel 1966 a soli 16 anni era divenuto il batterista di Chris Farlowe and the Thunderbirds, nel 1968 aveva sostituito Drachen Theaker in The Crazy World of Arthur Brown e, scioltisi questi ultimi, nel 1969 aveva fondato assieme al loro tastierista Vincent Crane e al cantante Nick Graham il trio hard rock Atomic Rooster con cui aveva inciso il primo album e suonato dal vivo sino al giugno 1970, quando incontrò Emerson e Lake.[7]

Indice

Storia del gruppoModifica

1969-1970: dalla nascita del gruppo al debutto discograficoModifica

L'incontro tra Emerson e LakeModifica

Il 12 dicembre 1969 The Nice e King Crimson condivisero il palcoscenico del Fillmore West di Bill Graham, a San Francisco. Già da qualche mese Emerson aveva in mente un "ambiente musicale" diverso dai Nice, nel quale sviluppare meglio le proprie idee;[8] si era messo perciò segretamente in cerca di un bassista/cantante più versatile di Lee Jackson e a tale scopo aveva già interpellato invano Chris Squire degli Yes e Jack Bruce.[8] Subito dopo il concerto al Fillmore West il tastierista, tramite il proprio manager Tony Stratton-Smith, si incontrò con Lake nel bar dell'albergo a San Francisco e gli offrì il ruolo nel suo futuro progetto.[5][8] I King Crimson, per coincidenza, avevano concluso quella sera la loro prima tournée negli Stati Uniti e sia Ian McDonald che Mike Giles, come preannunciato pochi giorni prima, avevano lasciato il gruppo:[9] Lake in un primo momento propose al chitarrista Robert Fripp di proseguire assieme ma era contario all'idea di Fripp di mantenere il nome King Crimson senza McDonald e Giles, perciò alla fine preferì andarsene ed accettò l'offerta di Emerson.[5]

All'inizio del 1970, i due onorarono gli ultimi impegni con i rispettivi gruppi:[8] Lake cantò come turnista sul secondo album dei King Crimson e apparve per l'ultima volta con loro al programma della BBC Top of the Pops il 25 marzo, mimando in playback il singolo Cat Food;[9] Emerson concluse l'ultima tournée con The Nice al "Peace Festival" di Berlino il 30 marzo. Subito dopo, i due si misero alla ricerca di un batterista.[10]

Mitch Mitchell e l'arrivo di Carl PalmerModifica

 
Mitch Mitchell

Lake raccontò che il suo primo contatto fu Mitch Mitchell,[5] già batterista della Jimi Hendrix Experience, scioltasi nel giugno 1969: Mitchell si disse disponibile, peraltro ipotizzando il coinvolgimento dello stesso Jimi Hendrix,[5][11] poiché nel frattempo anche il gruppo con cui il chitarrista di Seattle aveva debuttato a dicembre 1969, Band of Gypsys, si era già sciolto. Tuttavia, l'idea di affiancare due virtuosi del calibro di Emerson e Hendrix parve a Lake fin da subito eccessiva;[5] egli inoltre raccontò che Mitchell si presentò a casa sua accompagnato dal proprio road manager e questi, senza apparente motivo, ad un tratto posò sul tavolo una pistola, che Lake con un certo imbarazzo gli chiese di mettere via.[5]

Due giorni dopo Lake, stando al suo racconto, fu contattato da Robert Stigwood (già manager di Cream e Bee Gees) che gli raccomandò Carl Palmer.[5][11] Secondo la versione di Emerson e Palmer, invece, l'intermediario cruciale fu di nuovo Tony Stratton-Smith[10] il quale aveva contatti anche con Atomic Rooster, il cui primo album era uscito per la B&C Records affiliata alla Charisma Records da lui fondata. Emerson in particolare affermò di averlo interpellato, dopo una lunga serie di audizioni infruttuose, come ultima risorsa in patria prima di rivolgere la sua ricerca negli Stati Uniti.[10]

Emerson e Lake dovettero insistere per convincere Palmer a lasciare gli Atomic Rooster - nati da poco ma con un album all'attivo ed un discreto seguito - in favore di un progetto ancora privo di un proprio repertorio.[10] Tuttavia, i tre furono sempre concordi nel riportare che l'intesa musicale fra loro fu immediata, già dalla prima prova.[5][10] Quanto all'eventualità di impiegare altri musicisti, la preferenza di Emerson e Palmer per la formula del trio, già collaudata nei rispettivi gruppi di provenienza, incontrò il favore anche di Lake[5][10] e il gruppo nella sua forma definitiva cominciò a provare regolarmente dal giugno 1970.[10] Una leggenda circolata per decenni e probabilmente originata dal contatto con Mitchell,[5] secondo la quale il trio, già costituito, avrebbe suonato in una jam insieme a Jimi Hendrix tre mesi prima che quest'ultimo morisse (si parlò, come loro possibile nome, dell'acronimo HELP, composto dalle iniziali dei loro cognomi) fu invece smentita da Greg Lake nel 2012.[11]

La scelta dei tre di impiegare semplicemente i propri cognomi in ordine alfabetico derivò dal timore iniziale che la stampa si riferisse al gruppo come «i nuovi Nice», poiché Emerson all'epoca era il più famoso dei tre,[12] e dalla conseguente esigenza di presentarsi con un'immagine più paritaria a partire dal nome, alla maniera di Crosby, Stills, Nash & Young.[12] Sui dischi, i cognomi figurarono indifferentemente con o senza la virgola dopo Emerson: a volte in entrambi i modi sullo stesso album, tra copertina ed etichetta del disco in vinile.

La nascita del gruppo implicò un cambio di management per Emerson e Palmer, fino ad allora entrambi legati a Tony Stratton-Smith: Lake ottenne infatti che a gestire il trio fosse inizialmente la EG Management, già società impresaria dei King Crimson.[5]

L'isola di WightModifica

I tre debuttarono il 23 agosto 1970 alla Guildhall di Plymouth, teatro municipale di circa 800 posti in una città di provincia da loro scelto strategicamente per un primo test dello spettacolo dal vivo.[5] La loro seconda apparizione pubblica in assoluto, appena sei giorni dopo, ebbe luogo alla terza edizione del festival dell'Isola di Wight, evento che vide in cartellone nomi come Miles Davis, Jimi Hendrix, The Who, Joni Mitchell, The Doors e Jethro Tull e che raggiunse all'epoca il primato assoluto nel suo genere per affluenza di pubblico, stimata attorno alle 600.000 persone. L'esibizione del trio fu parzialmente documentata nel film Message to Love: The Isle of Wight Festival ed integralmente registrata: oltre al lungo brano Take a Pebble e ad una trascrizione dell'Allegro Barbaro di Béla Bartók, la scaletta comprendeva la rilettura in chiave rock di alcuni brani dell'opera Quadri di un'esposizione di Musorgskij, della durata di circa mezz'ora, più un finale con il rock and roll Nutrocker di Kim Fowley ed il brano Rondo recuperato dal repertorio dei Nice. Su quest'ultimo, Emerson rispolverò un numero di scena che l'aveva già reso celebre con i Nice: la "brutalizzazione" del suo organo Hammond; egli lo trascinava per il palcoscenico, lo ribaltava stendendovisi sotto e suonandolo alla rovescia e conficcava coltelli fra i tasti per tenerli abbassati. Palmer, durante il suo assolo, si sfilò la maglietta mentre teneva il ritmo con il piede sulla grancassa: il gesto, nato spontaneamente dal caldo torrido di quella sera, venne accolto dall'ovazione del pubblico ed il batterista pensò quindi di farne un numero fisso nei concerti. Sul palco vi erano anche due vecchi cannoni caricati a salve, che lo stesso Emerson pochi giorni prima aveva collaudato in un campo vicino all'aeroporto di Heathrow e che il trio fece sparare al termine dell'esibizione.[4] Il ricorso ad elementi spettacolari di questo tipo, unito ad una generale tendenza alla grandiosità, rimase una caratteristica costante del gruppo, lungo tutta la carriera. La partecipazione al festival fruttò al trio un'immediata visibilità ed un notevole interesse da parte della stampa, ancor prima che il gruppo ottenesse un contratto discografico.[5][10]

L'album Emerson Lake & PalmerModifica

 
Emerson in concerto con il Moog

Subito dopo, i tre firmarono con la Island per il mercato discografico britannico e di conseguenza per gli Stati Uniti con l'affiliata Cotillion Records, quest'ultima di proprietà della Atlantic Records[10] quindi a settembre registrarono il loro primo album presso gli Advision Studios di Londra: con l'occasione Greg Lake assunse il ruolo di produttore, che avrebbe ricoperto su tutti i dischi del gruppo sino al 1974 e, in parte, anche nei successivi fino al 1977. L'album, intitolato semplicemente Emerson Lake & Palmer, fu pubblicato il 20 novembre 1970.

L'opera, accolta generalmente bene dalla critica,[5] diede risalto all'abilità tecnica dei tre e portò avanti il discorso già iniziato da Emerson con i Nice, unendo rock, jazz e citazioni dalla musica classica. Accanto infatti al materiale originale, all'epoca ancora insufficiente a completare il minutaggio di un album, il trio vi inserì interpretazioni in chiave rock di brani di Bartók, Janáček e Bach (The Barbarian, Knife Edge). Anche dopo aver consolidato il proprio repertorio, comunque, il gruppo avrebbe conservato l'abitudine di includere almeno un brano classico rielaborato su ogni album.

Sul brano strumentale Tank e sulla canzone Lucky Man, Emerson per la prima volta utilizzò in studio il sintetizzatore modulare Moog IIIc, da lui scoperto grazie al polistrumentista Mike Vickers[8] che gliel'aveva prestato per un concerto dei Nice alla Royal Festival Hall di Londra, il 7 febbraio 1970.[8] Fu durante le registrazioni del disco che Emerson acquistò il proprio esemplare del sintetizzatore, il quale entrò poi stabilmente a far parte anche delle sue tastiere sul palco: primo caso del genere in campo rock per tale strumento, fino ad allora ritenuto poco indicato all'uso in tournée per le sue dimensioni e per l'instabilità dell'intonazione, sensibile agli sbalzi di tensione.[10]

L'album arrivò al quarto posto delle classifiche britanniche e rimase nelle prime 100 posizioni per 28 settimane,[13] negli Stati Uniti d'America arrivò al diciottesimo posto della Billboard 200.[14] Il singolo Lucky Man, pubblicato solo oltreoceano, arrivò al 48º posto nella Billboard Hot 100[1] e divenne uno dei brani più celebri del trio.[10]

1971-1974: apice della carrieraModifica

TarkusModifica

 
Greg Lake

Nel gennaio 1971, appena due mesi dopo l'uscita dell'album di debutto, il trio entrò in studio per registrarne un secondo: Tarkus, occupato per metà dall'omonima suite scritta interamente da Emerson con l'aiuto di Lake ai testi, fu completato dal gruppo in soli sei giorni[15] ma inizialmente rischiò di non vedere mai la luce, a causa di divergenze musicali fra Lake e Emerson. Quest'ultimo aveva infatti presentato al gruppo il primo abbozzo di un brano basato su un metro di 10/8, che sarebbe poi divenuto la sezione Eruption della suite, e Lake l'aveva bocciato perché a suo giudizio musicalmente troppo denso e privo di una vera melodia.[10] L'ostinazione di Lake a non voler lavorare sul materiale proposto da Emerson si spinse fin quasi al punto di minare il futuro stesso del gruppo, poiché il tastierista di contro non intendeva rinunciare alla sua composizione. Oltre ovviamente al parere di Palmer, favorevole al brano,[10] decisiva fu la mediazione del management che persuase Lake a fare almeno un tentativo, non fosse altro perché egli non aveva materiale da offrire in alternativa e lo studio di registrazione era già prenotato, quindi avrebbero comunque dovuto pagarlo.[10] Emerson in seguito ebbe modo di sottolineare come la sua vittoria personale riguardo Tarkus fosse stata cruciale nel definire la direzione musicale che i tre, almeno fino al 1974, avrebbero seguito senza ulteriori grossi conflitti interni.[10]

Tarkus uscì il 16 giugno 1971 e superò le vendite del disco precedente, balzando dopo una sola settimana direttamente al primo posto in classifica, traguardo mai più eguagliato dai successivi lavori del trio.[13] L'album, agli occhi della critica, costituì anche una conferma delle abilità compositive del gruppo[1] in quanto dedicava molto meno spazio del precedente alla reinterpretazione di opere classiche, unica eccezione il brano The Only Way (Hymn) contenente due citazioni da Bach.

Pictures at an ExhibitionModifica

Il 26 marzo 1971 il gruppo si era intanto esibito alla City Hall di Newcastle: dalla seconda parte del concerto venne tratto l'album dal vivo Pictures at an Exhibition, che tuttavia in Europa andò alle stampe solo in novembre, per la priorità data alla pubblicazione di Tarkus. Pictures at an Exhibition, come già detto, è il rifacimento in chiave rock di alcuni brani dall'omonima suite a tema per pianoforte di Modest Petrovič Musorgskij. Il trio alterna le partiture del compositore russo, fortemente adattate, a composizioni originali in forma di variazioni sui temi, amalgamando il tutto grazie ad un sound già consolidato e inconfondibile. L'aggiunta di testi, anche sulle sezioni scritte da Musorgskij, accentua il carattere di "appropriazione" dell'opera classica da parte della band.

La Atlantic Records in un primo momento oppose resistenza alla pubblicazione dell'album negli Stati Uniti, ritenendolo poco commerciale per la sua natura di rivisitazione classica, e propose al gruppo di dirottarne l'uscita sulla sotto-etichetta Nonesuch ma i tre rifiutarono temendo che ciò ne pregiudicasse la visibilità.[10] Fu solo dopo aver ricevuto ordini per circa 250.000 copie di importazione dall'Europa che l'etichetta si convinse a pubblicarlo ufficialmente sul mercato statunitense, nel gennaio 1972.[10] Le vendite oltreoceano ricevettero poi un'ulteriore spinta dopo che il disk jockey Scott Muni trasmise dai microfoni della radio WNEW-FM l'intero album dall'inizio alla fine, smentendo così anche le precedenti riserve della casa discografica sulle potenzialità radiofoniche di un'opera così lunga e concepita per essere eseguita integralmente senza soluzioni di continuità.[10]

Trilogy e la Manticore RecordsModifica

Nel frattempo, ad ottobre del 1971, il gruppo aveva incominciato a preparare il terzo album in studio: Trilogy vide la luce a luglio del 1972 e raggiunse la seconda posizione nelle classifiche del Regno Unito[13] e la quinta negli Stati Uniti. Vi trovarono posto almeno due "classici" del trio: il brano Hoedown, tratto dal balletto Rodeo di Aaron Copland, e la ballata From the Beginning di Lake nella quale, come già in Lucky Man sul primo album, il bassista/cantante si occupò di tutte le parti strumentali ad eccezione delle conga suonate da Palmer e del solo di Emerson al Moog in chiusura.

Due tour mondiali impegnarono il gruppo tra Europa, Stati Uniti e Giappone dal marzo 1972 al giugno 1973. Nello stesso periodo i tre acquistarono un ex-cinema al 392 di North End Road, a Fulham, Londra, trasformandolo nella loro sala prove, e fondarono la loro etichetta discografica chiamata Manticore Records dall'omonima creatura mitologica raccontata in Tarkus. In circa quattro anni di effettiva attività, oltre a diversi album e 45 giri sia del trio che dei singoli membri come solisti, la Manticore avrebbe pubblicato fra l'altro l'unico disco solista di Peter Sinfield, Still (1973) e alcuni album dei gruppi italiani PFM e Banco. Nelle pause dei due tour, il gruppo incominciò a comporre il materiale per il quarto album in studio. Questa fase fu anche documentata in un film di circa un'ora, diretto da Nick Hague[16] e prodotto dalla Manticore, il quale seguiva il trio in tour, sul palco e dietro le quinte, nonché durante la composizione del nuovo disco a Londra. Lo speciale, trasmesso dalla BBC il 26 dicembre 1973 all'interno del noto programma musicale The Old Grey Whistle Test, immortalava fra l'altro le proporzioni assunte all'epoca dallo spettacolo del trio: la ripresa aerea iniziale, ad esempio, mostrava tre giganteschi autotreni contenenti l'attrezzatura per i concerti sul cui tetto campeggiavano i cognomi dei tre, uno per ogni automezzo, a caratteri cubitali visibili anche da grande altezza. Nel 2002, il film fu incluso in un DVD con il titolo The Manticore Special.[17]

Brain Salad SurgeryModifica

Nel novembre 1973 uscì Brain Salad Surgery, prima pubblicazione per la Manticore e probabilmente anche l'opera del gruppo più complessa fino ad allora; l'album arrivò al secondo posto in classifica nel Regno Unito[13] e all'undicesimo nella Billboard 200 statunitense.[14]

Oltre a due canzoni originali e due nuove trascrizioni rock - l'inno liturgico Jerusalem e il brano Toccata, adattamento dell'omonimo 4° movimento del Concerto N°1 per pianoforte e orchestra di Alberto Ginastera - l'album contiene una lunga suite di quasi mezz'ora composta da Emerson - ripartita sulle due facciate del vinile per motivi di spazio - intitolata Karn Evil 9 e suddivisa in tre "impressioni", l'ultima delle quali inaugurò la collaborazione ai testi di Peter Sinfield, già cofondatore dei King Crimson assieme a Lake. Sinfield firmò anche il testo di Benny the Bouncer, breve canzone umoristica che musicalmente confermava la passione di Emerson per lo stile pianitstico honky-tonk, da lui già omaggiato sugli album Tarkus (Jeremy Bender) e Trilogy (The Sheriff ). La copertina dell'album fu disegnata dall'illustratore svizzero Hans R. Giger, il quale realizzò anche il logo che la band avrebbe utilizzato da allora in avanti.

 
Carl Palmer

Il tour di Brain Salad Surgery, partito a novembre 1973 e protrattosi a più riprese fra Europa e Stati Uniti d'America fino ad agosto del 1974,[18] aveva dimensioni mastodontiche per l'epoca: 25 tecnici, 40 tonnellate di attrezzatura e suono quadrifonico con 32 altoparlanti.[19] Il gruppo viaggiava con al seguito il proprio palcoscenico, dotato di uno schermo circolare sospeso, largo 47 metri, sul quale erano proiettate diapositive. Emerson, oltre al consueto Moog modulare e al primo prototipo di sintetizzatore polifonico, il Moog Apollo, schierava sul palco due organi Hammond, un Clavinet, un Minimoog, un pianoforte a coda lunga Steinway, un piano verticale amplificato (per i soli brani honky-tonk) ed un terzo pianoforte a coda appositamente attrezzato per sollevarsi a mezz'aria e ribaltarsi assieme a lui, idea tuttavia effettivamente realizzata solo in pochi concerti - come quello del California Jam ad Ontario del 6 aprile 1974 - perché rivelatasi troppo pericolosa per lo stesso Emerson.[19] Palmer commissionò alla British Steel una batteria costruita interamente in acciaio inox, con disegni intarsiati sui tamburi, montata in seguito su una pedana girevole mossa elettricamente;[20] lo strumento, del peso di due tonnellate e mezzo, comprendeva il Moog 1130 Percussion Controller, uno dei primi esempi di interfacciamento fra percussioni e sintetizzatore che il batterista utilizzava durante il brano Toccata e anche due gong, due timpani sinfonici ed una grossa campana da chiesa sospesa sopra la testa di Palmer, il quale all'occorrenza la suonava con una corda tenuta fra i denti.[19] Lake infine, per prevenire scosse elettriche subite sul palco in passato, teneva disteso sotto i suoi piedi un grande tappeto persiano, pagato all'epoca 6.000 dollari.[5][20]

Il triplo dal vivoModifica

In giugno, con la band ancora in tournée, venne pubblicato un triplo album dal vivo, imponente anche nel titolo: Welcome Back, My Friends, to the Show That Never Ends - Ladies and Gentlemen Emerson, Lake & Palmer, registrato al Convention Center di Anaheim, California il 10 febbraio 1974. La mole della pubblicazione consentì di inserirvi, fra l'altro, l'esecuzione integrale delle due suite Tarkus e Karn Evil 9 (quest'ultima occupa da sola tutto il terzo disco) entrambe ampliate con variazioni o improvvisazioni. Con il quarto posto nella Billboard 200 raggiunto il 26 ottobre 1974, l'album fu il più venduto negli Stati Uniti in tutta la carriera del trio.[14]

Dopo quattro anni di attività quasi ininterrotta fra registrazioni in studio e tournée,[5][21] il gruppo concluse la sua prima fase creativa con una tournée del Nordamerica, che terminò allo stadio Spectrum di Filadelfia il 21 agosto; tre giorni dopo i tre parteciparono a un concerto di beneficenza organizzato a New York dal disc jockey della WNEW-FM Scott Muni:[21] fu questa la loro ultima apparizione dal vivo per un arco di tempo di circa due anni e mezzo, che coincise con un equivalente periodo di silenzio discografico.

1975-1978: dalla fase orchestrale allo scioglimentoModifica

Tra la fine del 1974 e il 1976 i tre si dedicarono a progetti individuali.

Keith Emerson terminò la composizione del Piano Concerto Nº 1, la sua prima opera interamente orchestrale, che registrò con la London Philharmonic Orchestra diretta da John Mayer. Sempre con l'orchestra londinese, il tastierista incise una versione riarrangiata del ragtime Maple Leaf Rag di Scott Joplin e nel 1976 pubblicò un 45 giri con la sua interpretazione di Honky Tonk Train Blues di Meade "Lux" Lewis e, sul lato B, un brano nello stesso stile ma di sua composizione: Barrelhouse Shake-Down. L’uso dell'orchestra, alla quale Emerson non ritornava dai tempi di Five Bridges dei Nice (1969), era motivato fra l’altro dal desiderio del tastierista di essere finalmente riconosciuto come compositore tout-court e non già solo come strumentista ed autore di musica rock.[10] Tale corso era destinato ad influenzare anche la direzione artistica del trio: nello stesso periodo, infatti, anche gli altri due incominciarono ad avvalersi di orchestrali per i loro lavori.

Greg Lake scrisse, con l'aiuto di Pete Sinfield ai testi, alcune canzoni che poi fece arrangiare per orchestra da Tony Harris e Godfrey Salmon; una di esse, I Believe in Father Christmas, fu pubblicata come singolo nel 1975 e raggiunse il secondo posto nelle classifiche britanniche, superata soltanto da Bohemian Rhapsody dei Queen.[22]

Carl Palmer collaborò occasionalmente con vari musicisti, fra i quali il pianista e compositore jazz Harry South, Joe Walsh degli Eagles e lo stesso Keith Emerson, per registrare alcuni brani strumentali inediti, due rivisitazioni classiche rispettivamente di Bach e Prokof'ev, una rilettura per batteria ed orchestra del brano Tank dal primo album del trio ed infine un concerto per batteria, percussioni ed orchestra, scritto in questo periodo assieme al pianista e arrangiatore austriaco Joseph Horovitz, ma pubblicato solo nel 2001.[23]

Works Volume 1 e Volume 2Modifica

I tre, alla fine del 1976, accantonarono l'idea iniziale di destinare i suddetti lavori a rispettivi album solisti, anche alla luce dello scarso successo di un'analoga operazione tentata lo stesso anno dai singoli membri degli Yes.[1] Parte del materiale confluì perciò nelle prime tre facciate, una per ciascun autore, di un nuovo doppio album a nome Emerson, Lake & Palmer. Per la quarta facciata i tre, presso i Mountain Studios di Montreux, registrarono assieme Fanfare for the Common Man, versione rock dell'omonimo brano di Aaron Copland, quindi agli studi Pathé Marconi di Parigi il mini-musical Pirates, scritto da Emerson con testi di Lake e Peter Sinfield ed eseguito assieme all'orchestra dell'Opéra national de Paris diretta da Godfrey Salmon.

Works Volume 1 uscì nel marzo 1977 e in patria rimase dieci settimane nelle prime 100 posizioni, spingendosi sino all'ottavo posto, mentre oltreoceano raggiunse la dodicesima posizione della Billboard 200.[14] Nel Regno Unito, il 45 giri con una versione abbreviata di Fanfare for the Common Man, pubblicato a giugno, arrivò secondo in classifica, divenendo così il singolo più venduto nella storia del gruppo.[13] L'album segnò anche il ritorno del gruppo alla Atlantic Records, poiché nel frattempo la Manticore Records aveva di fatto già chiuso i battenti. Solo nel 2017 l'etichetta sarebbe tornata in attività per iniziativa degli eredi di Lake.

Il tour promozionale di Works Volume 1, partito in marzo e destinato soltanto al Nord America, in un primo momento vide al seguito del trio un'orchestra di sessanta elementi diretta da Godfrey Salmon, ma i tre furono costretti a rinunciarvi dopo appena una decina di concerti, a causa dei costi troppo alti. L'organico fu comunque recuperato occasionalmente in date successive, tra cui l'ultima del 26 agosto 1977 allo Stadio Olimpico di Montréal, in Canada, dove lo spettacolo nella sua forma completa fece in tempo ad essere immortalato in video e, in seguito, su disco. La data di Montréal segnò anche il record assoluto di affluenza di pubblico ad un concerto del trio come unico gruppo in cartellone (cioè festival esclusi): circa 78.000 spettatori.[24]

Il 10 dicembre 1977 la Atlantic pubblicò Works Volume 2, album singolo composto di dodici brani registrati tra il 1973 e il 1976 dal gruppo o dai singoli componenti e scartati da lavori precedenti, oppure già editi come i due 45 giri pubblicati da Emerson e Lake come solisti. Il fatto che il doppio LP anteriore a questo recasse in copertina la dicitura Volume 1 sin dalla prima edizione, fa dedurre che l'uscita di entrambi i "volumi" fosse stata già preventivata, seppure in due tempi, sin dall'inizio dell'anno. Anche per la sua natura di raccolta eterogenea, non del tutto dichiarata,[10] Works Volume 2 segnò un netto calo nelle vendite rispetto al suo predecessore e a tutti gli altri album del gruppo fino ad allora.[13]

In anni più recenti sia Lake che Palmer ebbero modo di dichiarare come la fase orchestrale del 1977, oltre a causare al gruppo svantaggi logistici sia in studio che dal vivo e a portarlo economicamente sull'orlo della bancarotta,[5][10] ne avesse anche snaturato l’essenza musicale, fino ad allora costituita dal sound ricco ma al contempo nitido e coeso che i tre erano in grado di produrre con le sole proprie forze e che l'impiego dell'orchestra rendeva invece più diluito e confuso.[5][10] Più in generale, tutti e tre a posteriori individuarono nel periodo in questione l'inizio della fine del gruppo, in quanto ciascuno stava perseguendo direzioni musicali differenti, i tre erano pressati dalla Atlantic perché le radio non passavano i loro brani[5][10] e nel frattempo erano divenuti anche bersaglio di critiche sempre più aspre da parte della stampa musicale, che li paragonava ai "dinosauri" e li aveva eretti ad emblema stesso della pomposità e dell'auto-indulgenza che la nascente cultura punk contestava allora anche ad altri gruppi rock affermati come Yes, Pink Floyd e Led Zeppelin.[10]

Love Beach e lo scioglimentoModifica

Subito dopo un ultimo tour del Nordamerica dall'ottobre 1977 al febbraio 1978 i musicisti, per le ragioni già esposte, erano concordi nel prendersi una pausa[5] ma il capo della Atlantic Ahmet Erthegün li convocò per far loro presente che da contratto dovevano ancora un album alla casa discografica, lasciando intendere che il rispetto di tale impegno era la condizione affinché potessero in seguito intraprendere le rispettive carriere soliste.[5] I tre acconsentirono dunque controvoglia[5][25] di riunirsi ai Compass Point Studios di Nassau, nelle Bahamas dove nel frattempo avevano tutti preso residenza per motivi fiscali,[5] allo scopo di comporre e incidere nuovo materiale che, sempre su pressione dell'Atlantic, avrebbe dovuto sposare le tendenze del mercato di fine decennio: brani di breve durata, adatti ai passaggi radiofonici e di facile presa. Per i testi, il gruppo si avvalse nuovamente della collaborazione di Peter Sinfield.

L'album, intitolato Love Beach dal nome della spiaggia adiacente gli studi di registrazione, uscì il 18 novembre 1978 e fu accolto piuttosto timidamente dal pubblico e unanimemente stroncato dalla critica, nonché in seguito parzialmente rinnegato anche dagli stessi autori,[25] se non per la qualità della musica in sé, almeno quanto alla scarsa chiarezza di intenti.[25] Malgrado risultati di vendita per nulla paragonabili ai lavori precedenti, l'album divenne l'ultimo disco d'oro nella carriera del gruppo.[26] Se si eccettua un'apparizione televisiva al programma della BBC Top of the Pops, in cui il trio mimò in playback il singolo All I Want Is You, a Love Beach non seguì alcuna promozione dal vivo ed i tre - com'era già loro intenzione da quasi un anno - sciolsero il gruppo, che di fatto restò inattivo per tredici anni senza un dichiarato proposito di riformarsi.

Nel novembre 1979 l'Atlantic pubblicò l'album dal vivo In Concert, tratto dalle tournée del 1977 e 1978: fu l'ultima uscita a nome Emerson, Lake & Palmer negli anni settanta.

Gli anni ottanta: Emerson, Lake & Powell e 3Modifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Emerson, Lake & Powell e 3 (gruppo musicale britannico).

Nel 1985 Emerson e Lake provarono a rilanciare la formula del trio senza Palmer, allora impegnato con il supergruppo Asia. Il posto del batterista venne preso da Cozy Powell e il gruppo mantenne così, seppur in modo del tutto fortuito,[5] anche la collaudata sigla "ELP". L'unico album della formazione, intitolato Emerson, Lake & Powell, venne pubblicato nel maggio 1986, ottenendo tuttavia scarso successo commerciale.

Analoga sorte toccò ad un progetto del 1988 chiamato semplicemente "3" e formato da Emerson e Palmer con il cantante e polistrumentista statunitense Robert Berry al posto di Lake: anche questa collaborazione fruttò un solo LP, intitolato To the Power of Three.

Le due formazioni ebbero comunque occasione di esibirsi dal vivo nel Nordamerica, rispettivamente nel 1986 e nel 1988, entrambe eseguendo anche brani del repertorio di Emerson, Lake & Palmer.

La reunion degli anni novantaModifica

Black MoonModifica

 
ELP in concerto nel 1992

Nel 1991 i membri del gruppo furono contattati da Phil Carson, ex vicepresidente della Altantic Records, da poco divenuto amministratore della Victor Entertainment: la proposta iniziale di Carson riguardava la composizione di musiche per film.[10] Emerson accettò l'offerta a condizione che nessuno dei tre dovesse occuparsi della produzione artistica, al fine di evitare contrasti interni.[10] Successivamente, il gruppo firmò per la Victor ed il progetto virò sulla realizzazione, dopo tredici anni, di un nuovo album di Emerson, Lake & Palmer. Il 27 giugno 1992 il trio pubblicò Black Moon, prodotto da Mark Mancina. Al disco seguì una serie di tournée tra il 1992 e il 1993 e un CD dal vivo intitolato Live at the Royal Albert Hall (1993).

In the Hot SeatModifica

Nel 1994 i tre rientrarono in studio tra grandi difficoltà dovute ai problemi di salute sia di Palmer, allora affetto da sindrome del tunnel carpale, sia di Emerson, al quale proprio in quel periodo venne diagnosticata una distonia focale a causa della quale egli poteva muovere solo tre dita della mano destra: da poco operato al nervo ulnare con una prognosi incompatibile con la scadenza per l'uscita del disco, il tastierista poté completarne la registrazione solo eseguendo quasi tutte le sue parti con la mano sinistra, sfruttando le tecniche di sovraincisione.[10][27] L'ultimo album in studio del trio, In the Hot Seat, fu pubblicato il 27 settembre 1994 e fu il meno venduto nell'intera carriera. Lake in seguito sottolineò che la realizzazione dell'album obbedì principalmente a obblighi contrattuali[5] e Palmer lo definì «un disastro totale» attribuendone il fallimento per buona parte alla produzione di Keith Olsen, il quale co-firmò anche alcuni brani dell'album assieme ad altri autori esterni.[10]

Il trio fu impegnato in altre tre tournée nel 1996, 1997 e 1998, dopodiché si sciolse nuovamente. Da un concerto al Festival Jazz di Montreux venne tratto il DVD Live at Montreux 1997.

Dal 2000 alla morte di Emerson e LakeModifica

I tre musicisti si dedicarono alle loro rispettive carriere soliste per gran parte del decennio 2000-2010. Voci sempre più insistenti circolate tra il 2008 e il 2009 davano per probabile la riunione del trio, ma l'unica conferma giunse nel momento in cui i piani saltarono: il 5 maggio 2009 Emerson annunciò infatti dal suo sito Internet la cancellazione per motivi di salute dell'imminente tour della Keith Emerson Band nonché del tour di Emerson, Lake & Palmer previsto per la fine dello stesso anno, confermando quindi che quest'ultimo progetto fosse in programma.[28]

Fra aprile e maggio del 2010, Emerson e Lake tennero una serie di concerti come duo, negli Stati Uniti.[29] Il tour, dal titolo An Intimate Evening with Keith Emerson and Greg Lake, avrebbe dovuto proseguire nella seconda metà dell'anno toccando rispettivamente Europa e Giappone, ma le date furono in seguito cancellate a causa dei prolungati tempi di recupero di un nuovo intervento chirurgico per Emerson. Da questi concerti in seguito venne tratto l'album dal vivo Live from Manticore Hall, pubblicato nel luglio 2014.

Il trio si riunì infine per un'unica data, il 25 luglio 2010, suonando di fronte a ventimila persone alla prima edizione dell'High Voltage Festival tenutasi al Victoria Park di Londra.[7] Il concerto, della durata di circa un'ora e mezza, venne integralmente filmato e fu caratterizzato – per la prima ed unica volta nella storia del gruppo – dall'uso di sequenze MIDI a sostegno degli arrangiamenti, soprattutto di tastiere.[27] Subito dopo, Palmer declinò via email l'offerta di un nuovo tour con Emerson e Lake, poiché insoddisfatto del livello raggiunto dal trio nonostante tre settimane di prove; il batterista raccontò anche che la sua decisione incontrò l'approvazione di Emerson, ma non di Lake.[30] Quella al Victoria Park divenne l'ultima apparizione dal vivo in assoluto del gruppo: gli anni seguenti non videro collaborazioni fra nessuno dei tre. Il 5 ottobre 2010 l'etichetta discografica Victor inserì l'intero concerto in un doppio CD intitolato High Voltage. Nel 2011 l'etichetta Concert One Limited pubblicò il video integrale dell'esibizione in formato DVD e Blu-ray, con il titolo: …Welcome Back My Friends - 40th Anniversary Reunion Concert.[31]

Keith Emerson si suicidò a Santa Monica nella notte tra il 10 e l'11 marzo 2016.[32] Il giorno seguente Carl Palmer manifestò l'intenzione di raccogliere l'eredità artistica del trio[33] e in aprile dedicò ufficialmente alla memoria di Emerson il tour nordamericano del suo gruppo "Carl Palmer's ELP Legacy", svoltosi dal 2 giugno al 13 luglio,[34] all'interno del quale inserì un evento speciale dal titolo Pictures at an Exhibition - A Tribute to Keith Emerson, che si tenne all'Olympia Theater di Miami il 24 giugno 2016 e che, oltre al suo trio, ospitò l'ex chitarrista dei Genesis Steve Hackett, il tastierista Mark Stein dei Vanilla Fudge e il batterista turnista David Frangioni.[35]

Greg Lake morì a Londra il 7 dicembre 2016,[36] a causa di un tumore del pancreas diagnosticatogli due anni prima.[5]

Stile musicaleModifica

Come altre formazioni nate a cavallo fra gli anni sessanta e gli anni settanta, il gruppo si inquadra nel genere rock progressivo. Il trio in particolare ereditò dai disciolti Nice la contaminazione fra rock, jazz e musica classica,[37] esaltata sia dal virtuosismo di Emerson al pianoforte, all'organo Hammond e al sintetizzatore Moog (del cui uso dal vivo è riconosciuto fra i pionieri assoluti) sia dalla solida tecnica di Lake e Palmer, già dimostrata nei rispettivi gruppi di provenienza.

Keith Emerson interruppe gli studi pianistici dopo pochi anni e si formò prevalentemente come autodidatta,[10] eppure il suo bagaglio musicale gli permise di recuperare brani di musica classica, o di attingervi come ispirazione, e reinterpretarli in chiave rock come aveva già incominciato a fare nei Nice: con Lake e Palmer il tastierista riprese opere di Béla Bartók, Janacek, Aaron Copland e Mussorgskij, si ispirò a Ravel per la struttura di Abaddon's Bolero, e citò Bach in un paio di occasioni.[2] Nel 1977 Emerson chiuse il cerchio includendo la sua prima composizione sinfonica, il Piano Concerto N° 1 per pianoforte ed orchestra, nella facciata a lui riservata sul doppio album Works Volume 1. Anche negli album del trio successivi al 1977 trovarono puntualmente posto trascrizioni o citazioni di Rodrigo, Chopin, Holst e Prokov'ev. La musica classica non è l'unica influenza che il tastierista introdusse nel gruppo: anche grazie a lui, il repertorio comprende frequenti spunti derivati dal jazz (si pensi ad esempio a Take a Pebble o a Karn Evil 9, 2nd Impression) dal blues e dal ragtime (quest'ultimo associato all'uso del piano honky tonk) nonché dalla musica leggera strumentale dei primi anni sessanta, come il brano rock and roll Nutrocker di Kim Fowley contenuto in Pictures at an Exhibition e ispirato alla marcia de Lo Schiaccianoci di Čajkovskij.

Greg Lake, oltre all'attitudine sperimentale assorbita nei King Crimson, portò nel trio un retroterra misto di rock, pop e folk (influenzato, fra gli altri, da Bob Dylan, dai Beatles e da Elvis Presley)[38] che ne fece autore di melodie semplici ed efficaci, che spesso contribuirono a mitigare all'ascolto la complessità e l'audacia delle composizioni di Emerson. Quest'ultimo ebbe modo di ricordare come, nel suo secondo incontro con Lake all'inizio del 1970 in cui i due condivisero i rispettivi gusti musicali, egli fosse rimasto particolarmente colpito dalla varietà della discoteca del bassista/cantante, la quale spaziava dal rock al jazz e alla musica classica.[10] Fu proprio a casa di Lake che Emerson ascoltò per la prima volta Fanfare for the Common Man di Aaron Copland, che il trio avrebbe reinterpretato anni dopo.[5] Lake si accostò al basso elettrico solo nel 1969, con i King Crimson, sebbene fosse nato musicalmente come chitarrista: il suo insegnante di chitarra a Bournemouth nel 1960 era Don Strike - lo stesso di Robert Fripp[9] - la cui didattica includeva fra l'altro gli ostici studi di Paganini.[9]

Carl Palmer fu influenzato soprattutto da batteristi jazz come Buddy Rich e Gene Krupa,[7] il che rese il suo stile più orientato ad un uso "contrappuntistico" della batteria che alla pulsazione costante tipica del rock, di quest'ultimo mantenendo tuttavia l'impeto esecutivo. Ciò gli permise fin dagli inizi di caratterizzare non poco il sound del trio, malgrado dal lato compositivo egli fosse meno prolifico dei suoi due colleghi.[10] Nel 1973, poco prima di registrare con il trio l'album Brain Salad Surgery, il batterista prese lezioni dal percussionista James Blades presso la Guildhall School of Music and Drama,[7] arricchendo così la sua nozione delle percussioni anche dal lato classico (timpani, vibrafono, campane tubolari, etc.), con risultati riscontrabili soprattuto nella sezione centrale del brano Toccata e in alcuni suoi lavori contenuti in Works Volume 1 e Works Volume 2, fra cui l'invenzione a due voci in Re maggiore per clavicembalo BWV 775 di Bach, trascritta per vibrafono e marimba, che Palmer incise assieme allo stesso Blades.[39]

FormazioneModifica

DiscografiaModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Discografia degli Emerson, Lake & Palmer.

VideografiaModifica

NoteModifica

  1. ^ a b c d (EN) Bruce Eder, Emerson, Lake & Palmer, su AllMusic, All Media Network. URL consultato il 20 aprile 2015.
  2. ^ a b David Pezzi, Emerson, Lake & Palmer - I virtuosi del rock barocco, OndaRock. URL consultato il 20 aprile 2015.
  3. ^ (EN) Emerson Lake & Palmer – Gold & Platinum, Recording Industry Association of America. URL consultato il 16 ottobre 2017.
  4. ^ a b (EN) George Forrester, Frank Askew, Martyn Hanson, Emerson, Lake and Palmer: The Show That Never Ends, Helter Skelter Publishing, 2005, ISBN 1-900924-71-4.
  5. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab (EN) Greg Lake, Lucky Man - The Autobiography, Constable, 2017, ISBN 978-1-4721-2648-1.
  6. ^ (EN) Sidney Smith, DGM Live! "In The Court Of The Crimson King", Discipline Global Mobile. URL consultato il 18 maggio 2019.
  7. ^ a b c d (EN) Carl Palmer, Bruce Pilato, Carl Palmer official site - biography, Carl Palmer, 2016. URL consultato il 2 giugno 2017.
  8. ^ a b c d e f (EN) Martyn Hanson, Hang on to a Dream - The Story of The Nice, 2ª ed., Helter Skelter Publishing, 2014 [2002], ISBN 978-1-905792-61-0.
  9. ^ a b c d Sid Smith, In The Court of King Crimson, Londra, Helter Skelter Publishing, 2001-2002, p. 43, ISBN 1-900924-26-9.
  10. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae (EN) Goldmine Magazine Interview, Ladies of the Lake. URL consultato il 24 dicembre 2016.
  11. ^ a b c Intervista di Dave Swanson a Greg Lake per Ultimate Classic Rock.
  12. ^ a b (EN) Robert Bowman, Beetle Magazine, Ladies of the Lake, febbraio 1974. URL consultato il 24 dicembre 2016.
  13. ^ a b c d e f Official Charts - Emerson, Lake & Palmer, The Official UK Charts Company.
  14. ^ a b c d (EN) Emerson, Lake & Palmer - Chart history (Billboard 200), Billboard. URL consultato il 18 maggio 2019.
  15. ^ (EN) Roy Shipston, ELP, they're all absolutely shattered!, su ladiesofthelake.com. URL consultato il 18 maggio 2019.
  16. ^ (EN) Emerson, Lake and Palmer on Tour, su Internet Movie Database, IMDb.com. URL consultato il 5 settembre 2018.
  17. ^ Emerson, Lake And Palmer* - Works Orchestral Tour / The Manticore Special, su Discogs. URL consultato il 21 luglio 2018.
  18. ^ (EN) ELP TOUR DATE, su asahi-net.or.jp. URL consultato il 18 maggio 2019.
  19. ^ a b c (EN) David Weigel, Prog Spring, Slate, 15 agosto 2012. URL consultato il 18 maggio 2019.
  20. ^ a b Emerson Lake & Palmer - Welcome Back My Friends - 40th Anniversary Reunion Concert - DVD, ConcertOne Ltd. 2011 - extra feature interviews.
  21. ^ a b (EN) Tour 1974, Greg Lake. URL consultato il 15 settembre 2018.
  22. ^ (EN) Rob Copsey, The UK's Official Chart 'millionaires' revealed, Official Charts Company, 19 settembre 2017. URL consultato il 18 maggio 2019.
  23. ^ (EN) Biography, Carl Palmer. URL consultato il 7 settembre 2018.
  24. ^ Macan, Edward, Endless Enigma: A Musical Biography of Emerson, Lake & Palmer, Open Court Publishing Company, 2006, p. 401, ISBN 0-8126-9596-8.
  25. ^ a b c Intervista di Dmitry M. Epstein a Greg Lake, Maggio 2013
  26. ^ (EN) Lake Emerson & Palmer, Love Beach – Gold & Platinum, Recording Industry Association of America. URL consultato il 10 novembre 2017.
  27. ^ a b (EN) Sid Smith, Keith Emerson: The visionary life of ELP's endless enigma, Team Rock, 6 maggio 2016. URL consultato il 7 maggio 2016.
  28. ^ Annuncio cancellazione del tour del 2009, su glennhughes.com.
  29. ^ (EN) An Intimate evening with Keith Emerson and Greg Lake, Keith Emerson. URL consultato il 2 giugno 2017.
  30. ^ (EN) Rob Patterson, Carl Palmer Talks About Emerson, Lake and Palmer, su Best Classic Bands, 15 agosto 2015. URL consultato il 9 marzo 2019.
  31. ^ ELP – "...Welcome Back My Friends" 40th Anniversary Reunion Concert – High Voltage Festival – 25 luglio 2010 – DVD – JJ1/2, su timtirelli.com, 17 settembre 2011. URL consultato il 3 maggio 2018.
  32. ^ (EN) Rock keyboardist Keith Emerson died from self-inflicted gunshot, Reuters, 12 marzo 2006. URL consultato il 17 maggio 2019.
  33. ^ (EN) Remembering Keith Emerson, Carl Palmer. URL consultato il 18 maggio 2019.
  34. ^ (EN) Carl Palmer's ELP Legacy announces 9th tour of North America. (PDF), Carl Palmer, 24 marzo 2016. URL consultato il 2 giugno 2019.
  35. ^ (EN) A Tribute to Keith Emerson., Carl Palmer. URL consultato il 22 dicembre 2016.
  36. ^ Andrea Silenzi, È morto Greg Lake, addio al cuore degli Emerson, Lake and Palmer, su repubblica.it, 8 dicembre 2016. URL consultato il 22 dicembre 2016.
  37. ^ (EN) 7. Emerson, Lake and Palmer, Rolling Stone, 20 luglio 2011. URL consultato il 18 maggio 2019.
  38. ^ Greg Lake official site - biography, su greglake.com.
  39. ^ Emerson, Lake & Palmer, Works Volume 1 - Note di copertina in tutte le edizioni.

BibliografiaModifica

  • (EN) Greg Lake, Lucky Man - The Autobiography, Constable, 2017, ISBN 978-1-4721-2648-1.
  • Davide Ferranti, Emerson, Lake & Palmer, Armadilli e Colombe Prog., 2016, ISBN 9786050456554.
  • (EN) Edward Macan, Endless Enigma, A Musical Biography of Emerson, Lake and Palmer, Open Court Publishing Company, 2006, ISBN 0-8126-9596-8.
  • (EN) George Forrester, Martyn Hanson, Frank Askew, Emerson, Lake & Palmer, The Show That Never Ends, A Musical Biography, Helter Skelter Publishing, 2001, ISBN 1-900924-17-X.
  • (EN) The New Musical Express Book of Rock, Star Books, 1975, ISBN 0 352 300744.
  • (EN) Martyn Hanson, Hang on to a Dream - The Story of The Nice, 2ª ed., Helter Skelter Publishing, 2014, ISBN 978-1-905792-61-0.

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