Lee Majors

attore statunitense

Lee Majors (Wyandotte, 23 aprile 1939) è un attore statunitense, apparso in serie televisive prodotte da ABC per oltre quattro decenni.

Lee Majors nel 2017

È noto per i ruoli televisivi di Heath Barkley in La grande vallata (1965-1969), di Jess Brandon in Difesa a oltranza (1971-1974), del colonnello Steve Austin in L'uomo da sei milioni di dollari (1974-1978), e di Colt Seavers in Professione pericolo (1981-1986). È anche stato il colonnello Seymour Kooze in tre episodi della serie Son of the Beach (2002) e il padre di Ash Williams nella serie Ash vs Evil Dead (2016-2018).

BiografiaModifica

Figlio di Carl Yeary (morto in un incidente sul lavoro) e Alice Yeary (morta in un incidente d'auto), Majors nacque Harvey Lee Yeary Jr. a Wyandotte, nelle vicinanze di Detroit (Michigan). Rimasto orfano nel 1941, fu adottato dai suoi zii, Harvey Sr. & Mildred Yeary, e si trasferì a Middlesboro (Kentucky), dove frequentò la Middlesboro High School, partecipando a numerose competizioni sportive ed eccellendo in diverse discipline, dall'atletica leggera al football americano. Come stella sportiva del suo corso di studi, vinse numerosi premi ed è ancora oggi l'atleta più ricordato nella storia della sua high school.

Diplomatosi nel 1957, frequentò poi l'Indiana University continuando a distinguersi in numerosi sport. Lasciò l'Indiana University nel 1959 e si trasferì all'Eastern Kentucky University a Richmond, Kentucky, dove entrò in una confraternita. Lo stesso anno, subì un grave infortunio rimanendo a rischio di paralisi permanente per due settimane, evento che pose fine alla sua carriera di giocatore di football americano. Si laureò nel 1962 in Storia ed Educazione Fisica e intraprese la carriera di insegnante. Prima di diventare attore, adottò il nome d'arte Lee Majors. È stato il marito dell'attrice Farrah Fawcett dal luglio 1973 al febbraio 1982.

CarrieraModifica

 
Lee Majors nel 1972

Dopo la laurea conseguita nel 1963, Majors ricevette un'offerta dagli Arizona Cardinals, una squadra di football americano, per un provino; tuttavia, rinunciò per star vicino alla prima moglie Kathy Robinson, ed al figlio. L'anno successivo si trasferì con la famiglia a Los Angeles (California), dove lavorò al dipartimento parchi ed attività ricreative della città, in qualità di direttore del North Hollywood Park. È lì che conobbe numerosi attori e personalità del mondo dello spettacolo, tra cui Dick Clayton, che fu anche l'agente di James Dean. Su consiglio di Clayton, Majors si iscrisse per un anno alla sua scuola di recitazione e studiò anche con l'insegnante di arte drammatica Estelle Harman presso l'MGM. All'età di 25 anni, esordì nel film horror 5 corpi senza testa (1964), con Joan Crawford, e la sua carriera decollò.

Lo stesso anno, Majors fu scelto tra oltre 400 attori, compreso Burt Reynolds, per il ruolo di Heath Barkley, co-protagonista nella nuova serie western La grande vallata, per la rete ABC, accanto alla leggendaria attrice Barbara Stanwyck e alla stella nascente Linda Evans (nel ruolo di Audra, la giovane sorella di Barkley). Tra Majors, la Stanwyck e la Evans vi fu subito affiatamento, e lo show ottenne un immediato successo. Majors si impegnò molto per la parte, in quanto dovette imparare a cavalcare. Ottenne inoltre un ruolo cinematografico nel western Costretto ad uccidere (1968) con Charlton Heston. Lo stesso anno fu chiamato per recitare in Un uomo da marciapiede (1969), ma dovette rinunciare per registrare la seconda stagione de La grande vallata. Al suo posto fu ingaggiato Jon Voight.

Nel 1970 Majors entrò nel cast di Il virginiano per l'ultima stagione (10 episodi), quindi firmò un contratto pluriennale con l'Universal, interpretando il ruolo di Jess Brandon, socio di Arthur Hill, nella serie Difesa a oltranza, che fu trasmesso per tre stagioni dall'ABC.

L'uomo da sei milioni di dollariModifica

Nel 1973 gli fu affidato il ruolo del colonnello Steve Austin, un ex astronauta divenuto bionico nel telefilm L'uomo da sei milioni di dollari, sempre trasmesso sull'ABC. Majors divenne una stella a livello mondiale ed un'icona degli anni settanta, riscuotendo successo in oltre 70 nazioni. Con lui recitavano Richard Anderson, nel ruolo di Oscar Goldman, capo del colonnello Austin, e Alan Oppenheimer - successivamente rilevato da Martin E. Brooks - nel ruolo del dottor Rudy Wells. Farrah Fawcett, all'epoca moglie di Majors, apparve in quattro episodi, e la coppia collezionò copertine sulle riviste di tutto il mondo.

Nel corso della terza stagione, apparve per la prima volta nella serie l'attrice Lindsay Wagner, nel ruolo di Jaime Sommers, grande amore del passato di Austin. Il personaggio di Jaime subisce un grave incidente e viene fatto morire, ma gli spettatori dell'ABC spedirono dozzine di lettere di protesta, costringendo i produttori a "resuscitare" il personaggio: per salvarle la vita, Jaime viene operata e resa bionica come il compagno, dando origine allo spin-off di un altro grande successo di quegli anni, La donna bionica, trasmesso sulla rete NBC. Tuttavia, dopo il grave incidente, Jaime perde la memoria ed ogni ricordo di Steve Austin. Entrambi i telefilm furono un successo planetario: L'uomo da sei milioni di dollari terminò nel 1978, seguito da La donna bionica, qualche mese più tardi.

Cinema e TVModifica

Dopo il ruolo di Steve Austin, Majors tentò di conquistare il successo anche in campo cinematografico. Recitò in diversi film (dei quali pochi arrivarono in Italia), ma nessuno ebbe grande riscontro al botteghino. Tornò alla televisione e recitò in Professione pericolo (1981-1986), nel ruolo di Colt Seavers, accanto a Douglas Barr, Heather Thomas e Markie Post. Special guest in alcuni episodi furono Linda Evans e Peter Breck, che avevano lavorato con lui ne La grande vallata (Breck nel ruolo del fratello di Majors, Nick) e Richard Anderson. La serie terminò nel 1986, dopo cinque stagioni.

Nel 2007 recitò nel film Ben 10 - Corsa contro il tempo, nel ruolo di Max Tennyson, nonno di Ben. Dal 2016 al 2018, ha recitato nella parte di Brock Williams, padre di Ash, l'eroe protagonista di Ash vs Evil Dead, serie derivata dal film horror La casa e dai relativi sequels.

FilmografiaModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

Doppiatori italianiModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

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