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Janet Leigh

attrice statunitense
Janet Leigh nel 1954

Janet Leigh, nome d'arte di Jeannet Helen Morrison (Merced, 6 luglio 1927Beverly Hills, 3 ottobre 2004), è stata un'attrice e scrittrice statunitense.

È nota soprattutto per aver interpretato il ruolo di Marion Crane nel film Psyco (1960) di Alfred Hitchcock, per il quale fu premiata con un Golden Globe e nominata per un premio Oscar.

BiografiaModifica

Janet Leigh nacque a Merced, California, unica figlia di Helen Lita Westergard e Frederick Robert Morrison. Fu scoperta dall'attrice Norma Shearer, il cui defunto marito Irving Thalberg era stato uno dei più grandi produttori della Metro-Goldwyn-Mayer. La Shearer, che trascorreva le vacanze nella località sciistica dove lavoravano i genitori della Leigh, mostrò al talent agent Lew Wasserman una fotografia della ragazza. Dopo che Wasserman le assicurò un contratto con la MGM, Janet lasciò la University of the Pacific, dove stava studiando musica e psicologia.

Carriera cinematografica e televisivaModifica

 
Janet Leigh con Alfred Hitchcock sul set di Psyco alle prese con la celebre scena della doccia

Janet Leigh fece il suo esordio cinematografico, appena ventenne, in La cavalcata del terrore (1947) di di Roy Rowland, nel ruolo della ragazza oggetto delle attenzioni del protagonista Van Johnson. Nel 1949 si segnalò per l'interpretazione del personaggio di Meg, la maggiore delle quattro sorelle March, nel film Piccole donne di Mervyn LeRoy, tratto dal romanzo di Louisa May Alcott. Durante gli anni cinquanta partecipò a film di diverso genere, tra cui vanno ricordati il film in costume Scaramouche (1952) di George Sidney, il western Lo sperone nudo (1953) di Anthony Mann, Il mago Houdini (1953) di George Marshall (1953), ove recitò per la prima volta accanto al neo marito Tony Curtis, Lo scudo dei Falworth (1954) di Rudolph Maté, Tempo di furore (1955) di Jack Webb e la commedia musicale Mia sorella Evelina (1955) di Richard Quine, in cui affiancò Jack Lemmon e Betty Garrett. Ottenne ottimi ruoli anche nel noir L'infernale Quinlan (1958), uno dei capolavori di Orson Welles, e nelle commedie In licenza a Parigi (1958) di Blake Edwards (1958) e Chi era quella signora? (1960) di George Sidney, recitate entrambe insieme a Tony Curtis.

La vera svolta nella carriera della Leigh, e che incrementò notevolmente la sua popolarità, arrivò nel 1960 con il ruolo dell'ambigua Marion Crane nel film Psyco (1960) di Alfred Hitchcock, recitato accanto ad Anthony Perkins. La sua interpretazione e, in particolare, la celeberrima scena della doccia, le valsero tra l'altro un Golden Globe come Miglior attrice non protagonista e le fecero ottenere la sua unica nomination all'Oscar.

Dopo il capolavoro hitchcockiano la Leigh recitò in molti altri film, tra cui il drammatico Va' e uccidi (1962) di John Frankenheimer, con coprotagonista Frank Sinatra, le commedie Ciao, ciao Birdie (1963) di George Sidney, basato sull'omonimo show andato in scena a Broadway, e Tra moglie e marito (1963) di John Rich, in cui ritrovò il collega Van Johnson, il poliziesco Detective's Story (1966) di Jack Smight, ove affiancò Paul Newman, e il brillante 3 sul divano (1966), diretto e interpretato da Jerry Lewis. Nel 1967 si recò in Europa per partecipare al film Ad ogni costo di Giuliano Montaldo. Dopo la curiosa commedia L'incredibile casa in fondo al mare (1969) di Jack Arnold e Ricou Browning, e Una donna in attesa di divorzio di Mel Stuart e La notte della lunga paura di William F. Claxton, entrambi del 1972, l'attrice diradò le sue partecipazioni sul grande schermo per dedicarsi maggiormente alle produzioni televisive, cui in realtà aveva preso parte sin dalla fine degli anni cinquanta. Nel 1975 la Leigh ricoprì il ruolo di una ballerina e cantante hollywoodiana, recitando al fianco di Peter Falk e John Payne nell'episodio L'ultima diva della fortunata serie televisiva Colombo. Successivamente apparve anche in due film horror a fianco della figlia Jamie Lee Curtis, ottenendo un ruolo importante in Fog (1980) di John Carpenter, e facendo una breve apparizione in Halloween - 20 anni dopo (1998) di Steve Miner, ove interpretò un personaggio di nome Norma Watson, chiaro riferimento al film Psyco.[1] L'ultimo film in cui è apparsa è uscito nel 2005, quando l'attrice era già deceduta.

La Leigh intraprese nel tempo anche una fortunata carriera di scrittrice, pubblicando vari best seller; in Italia ne sono stati editi due: Il sipario strappato (omonimo, ma non riferito al film del 1966 di Alfred Hitchcock) e Il colore dell'oro, curati dalla casa editrice Arnoldo Mondadori Editore, collana Harlequin. Il 14 marzo 2004 la Leigh è stata nominata "Dottoressa d'arte onoraria", con una laurea all'University of the Pacific in Stockton, California.

Vita privataModifica

Janet Leigh si sposò quattro volte. Nel 1942, all'età di 15 anni (dichiarando di averne 18), sposò il diciottenne John Carlyle. Il matrimonio fu annullato quattro mesi più tardi. Nel 1946, a 19 anni, sposò Stanley Reames, dal quale divorziò nel 1949.

Nel 1951 sposò l'attore Tony Curtis, dal quale ebbe due figlie: le attrici Kelly Curtis (1956) e Jamie Lee Curtis (1958). Curtis, che ammise di averla tradita durante il matrimonio, lasciò la Leigh nel giugno del 1962. La Leigh ottenne il divorzio da Curtis e il 15 settembre 1962 si risposò per la quarta volta con Robert Brandt, accanto al quale rimase fino alla morte.

MorteModifica

Janet Leigh è morta il 3 ottobre 2004, nella sua casa di Beverly Hills, per le complicazioni della neuropatia periferica e della vasculite, malattie di cui soffriva da tempo e che le avevano tra l'altro causato una gangrena alla mano destra. Dopo la cremazione, le sue ceneri vennero consegnate alla famiglia.

FilmografiaModifica

CinemaModifica

 
Janet Leigh con Mel Ferrer in Scaramouche (1952)
 
Janet Leigh in una scena de L'infernale Quinlan (1958)
 
Janet Leigh in Ad ogni costo (1967)

TelevisioneModifica

CortometraggiModifica

  • How to Smuggle a Hernia Across the Border, regia di Jerry Lewis (1949)

Doppiatrici italianeModifica

NoteModifica

  1. ^ (ES) Janet Leigh As Norma Watson Film Title Halloween H20 Imágenes De Stock & Janet Leigh As Norma Watson Film Title Halloween H20 Fotos De Stock - Alamy, su www.alamy.es. URL consultato il 1º maggio 2018.
  2. ^ Nelle edizioni DVD viene ripristinato il doppiaggio originale)

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Collegamenti esterniModifica

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