Airbus A350 XWB

modello di aeromobile
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Airbus A350 XWB
Qatar Airways A350-941 (A7-ALA) landing at Frankfurt Airport.jpg
Un Airbus A350-900 di Qatar Airways
Descrizione
TipoAereo di linea
Equipaggio2 piloti +
gli assistenti di volo
ProgettistaEuropa Airbus
CostruttoreEuropa Airbus
Data primo volo
  • A350-900: 14 giugno 2013
  • A350-1000: 24 novembre 2016
Anni di produzione2014-in produzione
Data entrata in servizio
Utilizzatori principali
(Maggio 2020)
Qatar Qatar Airways
49 esemplari
Singapore Singapore Airlines
48 esemplari
Cina Cathay Pacific
36 esemplari
Esemplari366[1]
Costo unitario
  • A350-900: 317,4 milioni di $ (2018)[2]
  • A350-1000: 366,5 milioni di $ (2018)[2]
Dimensioni e pesi
Lunghezza66,80 m
Apertura alare64,75 m
Diametro fusoliera5,96 m
Freccia alare31,9°
Altezza17,47 m
Superficie alare443,0
Peso a vuoto142 400 kg
Peso carico275 900 kg
Peso max al decollo275 000 kg
PasseggeriFino a 440
Capacità combustibile138 000 L
Propulsione
Motore2 turboventola RR Trent XWB-84
Spinta318-379 kN
Prestazioni
Velocità max0,89 Mach (1 098,72 km/h)
Velocità di crociera0,85 Mach (1 049,58 km/h)
Autonomia15 000 km (8 100 nmi)
Tangenza13 136 m (43 100 ft)
NoteDati tecnici riferiti alla versione -900[3]

Dati estratti da A350-airbus.com

voci di aerei civili presenti su Wikipedia
Un A350 di Air Mauritius.

L'Airbus A350 XWB è un aereo bimotore di linea ad ala bassa realizzato dalla multinazionale europea Airbus ed attualmente in produzione. Destinato a rotte a lungo raggio, è caratterizzato da una configurazione a fusoliera larga.

Secondo il progetto iniziale il velivolo venne sviluppato a partire dalle famiglie A330 e A340, ma nel luglio 2006 si decise di riprogettarlo con una fusoliera più larga (da qui il nome «XWB», eXtra Wide Body), sia rispetto agli A330 e A340, sia rispetto al suo rivale, il Boeing 787 Dreamliner. La riprogettazione venne effettuata per venire incontro alle richieste di molti potenziali clienti, come Singapore Airlines, che altrimenti si sarebbero rifiutati di effettuare degli ordini.[4]

Questo cambiamento, così come il largo uso di materiali compositi, ha notevolmente aumentato i costi della progettazione degli aeromobili,[5] e ha spostato dal 2011 alla seconda metà del 2014 (per l'A350-900) l'ingresso in servizio. La prima consegna della versione -900 venne effettuata il 14 dicembre 2014 alla compagnia Qatar Airways.[6] Per la versione -1000 il primo cliente è stato nuovamente Qatar Airways, con l'entrata in servizio il 24 febbraio 2018. La versione -800 è stata cancellata per assenza di ordini.

Il primo volo dell'MSN001 (Manufacturer's Serial Number 001; primo prototipo della famiglia e della versione -900) venne effettuato presso l'aeroporto di Tolosa Blagnac, sede della Airbus, il 14 giugno 2013.

Il primo volo dell'MSN059 (Manufacturer's Serial Number 059; primo prototipo della versione -1000) venne effettuato presso l'aeroporto di Tolosa Blagnac, sede della Airbus, il 24 novembre 2016; esattamente allo stesso orario del primo volo di test dell'Airbus A380 MSN001 (F-WWOW).

Storia del progettoModifica

Programma inizialeModifica

Airbus e Boeing si stanno affrontando dal 1970 in un mercato sempre più caratterizzato dal continuo aumento del prezzo del petrolio.

Dopo il lancio del nuovo progetto Boeing 787, caratterizzato dalla ricerca di migliori prestazioni, Airbus decise nel settembre 2004 di studiare un nuovo velivolo. Gli ingegneri di Airbus, allora ancora mobilitati per lo studio dell'A380, ripresero i lavori riguardanti l'estensione del raggio d'azione dell'A330-500, proponendo anche di aggiungere una nuova ala in materiali compositi.

Il programma A350 venne annunciato ufficialmente il 6 ottobre 2005 da EADS, casa madre di Airbus.

Il velivolo venne inizialmente progettato in due versioni: A350-800 e A350-900, in grado di trasportare 250-300 passeggeri su voli non-stop da 13.900 a 16.300 km. Queste due prime versioni dell'A350 erano molto vicine all'A330: stessa struttura in alluminio, stesse dimensioni, ad eccezione della versione -900, che è di 1,60 metri più lunga dell'A330-300.

Per motorizzare l'A350, Airbus sollecitò il costruttore GE Aviation, con i motori della serie GEnx che equipaggeranno anche il B787, e Rolls-Royce, con un'altra versione dedicata della famiglia Trent, il Trent 1700.

Originariamente posizionato come una risposta contro il Boeing 787 e alcuni modelli di Boeing 777, divenne anche un concorrente per l'A330. Airbus desiderava soprattutto non mettere in ombra le nuove versioni dell'A340, nonostante i segnali di crescente disinteresse delle compagnie aeree per i velivoli a quattro motori sotto i 400 passeggeri.

Fino al marzo 2006, il mercato sembró dare ragione ad Airbus per il nuovo programma che sembrava promettente: fin dalla sua presentazione l'A350 aveva registrato 140 intenzioni di acquisto da parte di 9 compagnie aeree clienti. Il primo prototipo dell'A350 doveva volare nel 2009, con una prima messa in servizio prevista per il 2011.

Effetti della concorrenzaModifica

A fine marzo 2006, Steven Udvar-Hazy, presidente e fondatore della società di leasing aeronautico ILFC, secondo acquirente mondiale di aerei commerciali, dichiaró pubblicamente che Airbus avrebbe dovuto rivedere a fondo l'A350, altrimenti avrebbe ottenuto solamente il 25% del possibile mercato, lasciando al rivale Boeing 787 il quasi monopolio.[7][8] Dopo il congelamento degli ordini per l'A340-600 da parte di Emirates, considerato più dispendioso sul lungo raggio rispetto al Boeing 777, ad Airbus venne il dubbio che questa affermazione fosse vera.

Nuovo programmaModifica

Il 16 maggio 2006, Noel Forgeard, co-presidente di EADS, disse al Berlin Air Show che Airbus avrebbe presentato per l'estate 2006 un nuovo progetto con modifiche sostanziali rispetto a quello dell'A350. La stampa si interrogò sui possibili nomi di A370 o A280 per questo progetto, anche se ufficialmente Airbus non menzionó mai.

Il 17 luglio 2006, Christian Streiff, nuovo presidente di Airbus, presentó al Farnborough Air Show il nuovo programma dell'A350, rinominato A350 XWB.

Dati i cambiamenti, il budget per lo sviluppo aumentó da circa 3,5 a 9,5 miliardi di euro: la fusoliera del nuovo aereo sarebbe stata dotata di finestre panoramiche e sarebbe stata più larga di quella del B787 di 30 cm. La costruzione avrebbe fatto essenzialmente uso di materiali compositi, mentre l'ala avrebbe avuto 33° di freccia e sarebbe stata dotata di estremità alari ricurve.

Destinato a sostituire eventualmente la famiglia dell'A330/A340, l'A350 XWB venne reso disponibile in 3 versioni principali e 5 varianti, in luogo delle due sole versioni in precedenza previste. Sarebbe diventato un concorrente per il Boeing 787, ma anche per il Boeing 777. Avrebbe potuto trasportare fino a 350 passeggeri (in 3 classi) e raggiungere i 18.000 km di raggio d'azione.

Il finanziamento per questo nuovo progetto venne deciso dal consiglio di amministrazione di EADS nel dicembre 2006.

SviluppoModifica

Lo sviluppo dell'A350 si svolse in una situazione di tensione, da una parte per una crisi strutturale all'interno del gruppo EADS e dall'altra per una feroce concorrenza tra Airbus e Boeing, con sullo sfondo il forte apprezzamento dell'euro rispetto al dollaro e l'aumento del prezzo del petrolio.

Le compagnie aeree dettarono l'evoluzione del progetto, sullo sfondo di un'esagerazione tecnologica tra Boeing e Airbus, costringendo Airbus ad un uso di materiali compositi più importante per ridurre il peso a vuoto. Il 53% dei materiali utilizzati fu costituito da materiali compositi, il 14% da titanio, il 6% da acciaio e il 19% da alluminio o lega di alluminio-litio. Nonostante l'uso estensivo di materiali leggeri, nel 2009 venne constatato un peso eccessivo di 2,2 tonnellate sull'A350-900 da 115,7 tonnellate.

Nel giugno 2008, Airbus decise di proporre alternative a raggio ridotto per le tre versioni di A350 XWB per limitare il peso del velivolo e ridurre i costi operativi. Il fatto di proporre delle varianti, anziché una versione dedicata, come il Boeing 787-3, permisero ad Airbus di ridurre i costi di sviluppo, aumentando nello stesso tempo la gamma degli A350 XWB.

Il 19 febbraio 2013 il terzo prototipo prese forma negli stabilimenti Airbus a Tolosa. Il 26 marzo 2013 vennero montati i primi motori Trent XWB, certificati da EASA circa un mese prima sull'A380, e l'apparato APU sul primo prototipo, l'MSN001. L'APU Honeywell HGT1700 è molto più efficiente delle vecchie generazioni di APU e genera il 10% di potenza in più.

Il primo voloModifica

Il 14 giugno 2013 un prototipo della versione base A350-900 con marca F-WXWB effettuó un volo inaugurale di 4 ore alzandosi dall'aeroporto di Tolosa-Blagnac con un equipaggio di 6 uomini e pilotato da 2 ex piloti militari.[9] Il volo inaugurale dette l'inizio ad una serie di test condotti con 5 esemplari del nuovo velivolo, impegnati in un programma di 2.500 ore di voli di prova per ottenere le varie certificazioni da parte dell'Agenzia europea per la sicurezza aerea (EASA) e della agenzia statunitense Federal Aviation Administration (FAA).

Il secondo prototipo di A350-900 (MSN002 F-WWCF) venne dotato di una cabina passeggeri attrezzata per convalidare con largo anticipo le caratteristiche di comfort acustico della fusoliera in composito, di compatibilità elettromagnetica e di comfort.

Ad inizio ottobre 2013 l'MSN001 (A350-900 F-WXWB) aveva portato a termine circa 300 ore di prove di volo.

Il primo volo effettuato da un A350-900, equipaggiato con una cabina completa di sedili e tutti i servizi che verranno offerti sul velivolo, venne programmato per il febbraio 2014 con l'MSN002 (F-WWCF).[6]

Il 24 novembre 2016 è avvenuto il primo volo di test della variante -1000, effettuato con il primo prototipo di A350-1000 l'MSN059 (F-WMIL), dall'aeroporto di Tolosa-Blagnac per una durata di 4 ore e 30 minuti.

TecnicaModifica

MotoriModifica

L'Airbus A350 dispone di due motori di ultima generazione Rolls-Royce Trent XWB, un motore sviluppato a partire dalla decennale tecnologia della famiglia RB211/Trent. L'architettura di base è molto simile a quella del Trent 1000, in servizio sul Boeing 787, seppur con alcune innovazioni. Il Trent XWB si distingue tuttavia dal Trent 1000 perché possiede un circuito di bleed air: l'A350 infatti mantiene questa caratteristica comune a tutti gli aerei prodotti fino al giorno d'oggi in quanto Airbus ritiene che questa tecnologia sia più vantaggiosa rispetto a quella utilizzata sul B787 nel quale tutte le funzioni di questo circuito sono eseguite elettricamente da macchinari separati.

La Pratt & Whitney prevederebbe di realizzare un nuovo motore, basato sul PW1000G, per motorizzare le versioni -800 e -900 (per la versione -1000 la Rolls-Royce ha ottenuto un contratto per la fornitura esclusiva). L'Airbus aveva avviato anche discussioni con la GE Aviation (un ramo della General Electric) per un secondo motore per l'A350 XWB, ma senza riscontri positivi.[10]

VersioniModifica

 
Versioni dell'A350

Con l'A350, Airbus sembra muoversi verso una concezione modulare di aeromobili in grado di adattarsi più facilmente alle aspettative delle compagnie aeree.

L'A350 è disponibile in 2 versioni principali:

A350-900Modifica

 
Vietnam Airlines Airbus A350-900
  • A350-900 – versione iniziale base da 315 posti in configurazione a 3 classi (paragonabile all'Airbus A340-300 e al Boeing 777-200ER), è entrato in servizio il 14 dicembre 2014 con la consegna a Qatar Airways.
    • A350-900E o Régional – proposta per una variante con raggio limitato a 10.000 km per ridurne i costi operativi (paragonabile all'Airbus A330-300 e al Boeing 777-200).
    • A350-900F – proposta per una variante cargo con raggio di 9.000 km (paragonabile al Boeing 777F). Sarebbe in grado di trasportare 90 tonnellate di cargo.
    • A350-900 ULR – variante a raggio ultra lungo di 18.000 km (paragonabile all'Airbus A340-500 e al Boeing 777-200LR).

A350-1000Modifica

  • A350-1000 – versione allungata della versione -900 da 369 posti in configurazione a 3 classi (paragonabile all'Airbus A340-600, al Boeing 777-300ER e al Boeing 777-8X), entrerà in servizio nel 2018; questa versione è considerata fra gli aerei più lunghi del mondo.
    • A350-1000E o Régional – proposta per una variante con raggio limitato a 10.000 km per ridurne i costi operativi (paragonabile al Boeing 777-300).

Dati tecniciModifica

Specifiche tecniche[11][12][13][14][15]
Dati A350-900[3] A350-1000[3]
Codice ICAO A359 A35K
Codice IATA 359 351
Equipaggio in cabina di pilotaggio 2 piloti
Capacità massima passeggeri 440
Lunghezza totale 66,80 m 73,79 m
Diametro cabina 5,51 m
Diametro fusoliera 5,96 m
Larghezza piano orizzontale 18,79 m
Apertura alare 64,75 m
Superficie alare 442,0 464,3
Freccia alare 31,9°
Altezza fusoliera 8,60 m 8,59 m
Altezza totale 17,47 m 17,41 m
Passo 28,66 m 32,48 m
Peso operativo a vuoto (OEW) 142 400 kg 155 000 kg
Peso massimo senza carburante (MZFW) 195 700 kg 223 000 kg
Peso massimo durante il rullaggio (MTW) 275 900 kg 311 900 kg
Peso massimo al decollo (MTOW) 275 000 kg 311 000 kg
Peso massimo all'atterraggio (MLW) 207 000 kg 236 000 kg
Carico utile massimo 53 300 kg 68 000 kg
Capacità cargo 167,4 202,1
Capacità massima carburante 138 000 L 156 000 L
Velocità di crociera 0,85 Mach (1 049,58 km/h)
Velocità massima 0,89 Mach (1 098,72 km/h)
Autonomia 8 100 nmi
15 000 km
8 700 nmi
16 100 km
Quota di tangenza 43 100 ft
13 136 m
41 450 ft
12 637 m
Motori (x2) RR Trent XWB-84 RR Trent XWB-97
Spinta (x2) 318-379 kN 370-436 kN

UtilizzatoriModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Utilizzatori dell'Airbus A350.

Al 31 maggio 2020, dei 366 esemplari prodotti, 345 sono operativi. (94,26%).[1]

Gli utilizzatori principali sono[16][17]:

NoteModifica

  1. ^ a b (EN) Orders and deliveries, su Airbus. URL consultato il 23 marzo 2020.
  2. ^ a b (EN) Airbus 2018 Price List Press Release, su Airbus. URL consultato il 19 aprile 2020.
  3. ^ a b c WV001 (Weight version)
  4. ^ Singapore Airlines Pressures Airbus on A350 Jet - WSJ.
  5. ^ A350, la riposte d'Airbus, La Libre, 1º dicembre 2006. URL consultato il 25 luglio 2010 (archiviato dall'url originale il 21 giugno 2009).
  6. ^ a b Qatar's Airbus A350 set for early delivery? - Flights | hotels | frequent flyer | business class - Australian Business Traveller.
  7. ^ Airplane kingpins tell Airbus: Overhaul A350, Seattle Times, 29 marzo 2006. URL consultato il 25 luglio 2010.
  8. ^ Redesigning the A350: Airbus’ tough choice (PDF), Leeham Company, 04-040-2006. URL consultato il 25 luglio 2010 (archiviato dall'url originale il 27 marzo 2009).
  9. ^ First A350 XWB takes to the skies on its maiden flight dal sito di Airbus.
  10. ^ Pratt & Whitney Said to Study Airbus A350 Engine to Rival Rolls.
  11. ^ (EN) Aircraft characteristics, su Airbus. URL consultato il 23 aprile 2020.
  12. ^ (EN) A350-900, su Airbus. URL consultato il 25 marzo 2020.
  13. ^ (EN) A350-1000, su Airbus. URL consultato il 25 marzo 2020.
  14. ^ (EN) EASA, A350 TYPE-CERTIFICATE DATA SHEET (PDF), su easa.europa.eu.
  15. ^ (EN) Aircrafts codes, su avcodes.co.uk.
  16. ^ (EN) Airbus A350 XWB Production List, su www.planespotters.net. URL consultato il 6 giugno 2020.
  17. ^ (EN) Airbus A350 XWB Operators, su www.planespotters.net. URL consultato il 6 giugno 2020.

Voci correlateModifica

Aerei comparabili per ruolo, configurazione ed epoca

Altro

Sviluppo correlato

Altri progettiModifica

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