Martin Balsam

attore statunitense

Martin Henry Balsam (New York, 4 novembre 1919Roma, 13 febbraio 1996) è stato un attore statunitense, considerato uno dei maggiori caratteristi di Hollywood.

BiografiaModifica

Balsam nacque nel Bronx, borough di New York, il 4 novembre del 1919, figlio di Albert Balsam, produttore di capi d'abbigliamento sportivo femminile, e di Lillian Weinstein, una casalinga, ambedue immigrati russi di origine ebraica[1][2]. Diplomatosi alla DeWitt Clinton High School, dove era anche membro del club teatrale, studiò drammaturgia presso la New School for Social Research di New York. Durante la seconda guerra mondiale servì in aviazione.

Conclusa la guerra, nel 1947 fu selezionato da Elia Kazan e Lee Strasberg per l'Actors Studio, dove studiò sotto la guida di Erwin Piscator[3]. Dopo aver lavorato per qualche tempo in teatro, arrivando fino ai palcoscenici di Broadway[4], si affermò definitivamente sul piccolo schermo[3] dimostrando la propria preparazione tecnica in una serie di lavori teatrali registrati dal vivo, una novità della televisione americana del dopoguerra[3]. Dopo il debutto cinematografico nel 1954 con Fronte del porto, interpretò l'impegnativo ruolo di uno dei giudici popolari nel drammatico La parola ai giurati (1957) di Sidney Lumet[4].

Il suo aspetto tarchiato e il volto placido dai tratti comuni lo destinarono a numerosi ruoli da poliziotto e investigatore[4], uno su tutti quello del detective Milton Arbogast, accoltellato in cima alle scale da Norman Bates (Anthony Perkins) in Psyco (1960) di Alfred Hitchcock[4]. Seguiranno altri celebri film in cui Balsam, pur non protagonista, sarà apprezzato da pubblico e critica[4], come Il promontorio della paura (oltre all'originale del 1962, è presente anche nel remake del 1991 con De Niro), Colazione da Tiffany (1962), Tora! Tora! Tora! (1970) e Il colpo della metropolitana (Un ostaggio al minuto) (1974). Fu inoltre il primo dr. Rudy Wells nell'episodio pilota Dalla luna al deserto della serie L'uomo da sei milioni di dollari (1972).

Lavorò più volte per il cinema italiano, diretto da Luigi Comencini in Tutti a casa (1960), da Damiano Damiani in Confessione di un commissario di polizia al procuratore della repubblica (1972), da Mauro Bolognini in Imputazione di omicidio per uno studente (1972), e da Dario Argento in Due occhi diabolici (1990). Fra le sue ultime interpretazioni c'è anche l'apparizione ne Il silenzio dei prosciutti di Ezio Greggio (1994), in cui Balsam parodiava sé stesso in Psyco.

Vita privataModifica

Si sposò tre volte: dal 1952 al 1954 con l'attrice Pearl Somner; poi dal 1957 al 1962 con l'attrice Joyce Van Patten, da cui ebbe una figlia, Talia (nata nel 1959 e divenuta attrice); dal 1963 al 1987 fu sposato con la sceneggiatrice Irene Miller, dalla quale ebbe due figli, Adam e Zoe. Morì nel 1996, a 76 anni, per un infarto, in un hotel di Roma dove si era recato per una vacanza.

FilmografiaModifica

AttoreModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

Premi e riconoscimentiModifica

Doppiatori italianiModifica

  • Pino Locchi in Al Capone, La parola ai giurati, Nel mezzo della notte, Le cinque mogli dello scapolo, 7 giorni a Maggio, L'uomo che non sapeva amare, Jean Harlow: la donna che non sapeva amare, Tora! Tora! Tora!, La piovra 2, St. Elmo's Fire, Due occhi diabolici, Con la rabbia agli occhi, La piovra 5 - Il cuore del problema
  • Arturo Dominici in Assassinio sull'Orient Express, Tutti gli uomini del presidente, Pronto ad uccidere, Panico nello stadio, Imputazione di omicidio per uno studente, Confessione di un commissario di polizia al procuratore della repubblica, Il vero e il falso, Diamanti sporchi di sangue, L'assassino di pietra
  • Bruno Persa in Il promontorio della paura, Stato d'allarme, Il grande giorno di Jim Flagg, Il fronte del silenzio
  • Manlio Busoni in Vertigine, Hombre
  • Nando Gazzolo in Psyco, Colazione da Tiffany
  • Giampiero Albertini in Il giustiziere della notte 3, Delta Force
  • Mario Bardella in Kojak, Il silenzio dei prosciutti
  • Cesare Barbetti in Rapina record a New York
  • Corrado Gaipa in Tutti a casa
  • Leonardo Severini in La città prigioniera
  • Antonio Guidi in Il consigliori
  • Enzo Liberti in Comma 22
  • Ferruccio Amendola in Cipolla Colt
  • Gianni Musy in Cuba
  • Dario Penne in Cape Fear
  • Alessandro Sperlì in Piccolo Grande Uomo
  • Ivo Garrani in L'avvertimento
  • Sergio Fiorentini in Occhi dalle stelle
  • Bruno Alessandro in Il tempo degli assassini
  • Mimmo Palmara in La sporca insegna del coraggio
  • Roberto Gicca in Fronte del porto

NoteModifica

  1. ^ The New York Times, February 14, 1996: "Martin Balsam Is Dead at 76; Ubiquitous Character Actor" Retrieved 2012-06-15
  2. ^ Great Character Actors
  3. ^ a b c Il chi è del cinema, De Agostini, 1984, Vol. I, pag. 30
  4. ^ a b c d e Le Garzantine - Cinema, Garzanti, 2000, pag. 72-73

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