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Bette Davis

attrice statunitense

Bette Davis, pseudonimo di Ruth Elizabeth Davis (Lowell, 5 aprile 1908Neuilly-sur-Seine, 6 ottobre 1989), è stata un'attrice statunitense.

Unanimemente considerata una delle più grandi attrici della storia del cinema per il grande talento, il carisma e la sua forte presenza scenica, il suo mito sarà per sempre legato a personaggi di donne dal carattere forte e deciso, a cui aderì perfettamente con le sue straordinarie doti recitative.

La Davis esordì a Broadway, per poi approdare a Hollywood nei primi anni trenta. Nel 1934, grazie alla sua interpretazione nel film Schiavo d'amore, riuscì ad imporsi come stella di prima grandezza, scandendo il resto del decennio e la prima metà degli anni quaranta con grandissimi trionfi. A partire dalla seconda metà del decennio, la Davis alternò momenti di grande successo cinematografico a fasi di appannamento, durante le quali si dedicò maggiormente al teatro. A partire dalla metà degli anni sessanta, cominciò ad alternare regolarmente cinema, teatro e televisione con un certo successo, aggiudicandosi anche un Emmy Award per la sua interpretazione nella miniserie L'abisso - Storia di una madre e di una figlia (1979). Negli anni settanta le fu dedicata la canzone Bette Davis Eyes, interpretata da Jackie DeShannon, ma portata al successo da Kim Carnes nel 1981.

Bette Davis è stata la prima donna a venire eletta presidente dell'Academy, e la prima attrice della storia a raggiungere il record di dieci nomination all'Oscar, premio che ha vinto due volte come miglior attrice: nel 1936 per la sua performance in Paura d'amare (1935) e nel 1939 per il film Figlia del vento (1938). Gli altri film per cui è stata candidata sono: Tramonto (1939), Ombre malesi (1940), Piccole volpi (1941), Perdutamente tua (1942), La signora Skeffington (1944), Eva contro Eva (1950) per cui ha vinto, fra gli altri premi, il prix d'intérpretation féminine al Festival di Cannes, La diva (1952) e Che fine ha fatto Baby Jane? (1962). Altri celebri film da lei interpretati sono: Il conte di Essex (1939), L'amica (1943), Peccato (1949), Angeli con la pistola (1961), Piano... piano, dolce Carlotta (1964), Lo scopone scientifico (1972) e Le balene d'agosto (1987)

Nel 1999 l'American Film Institute ha inserito la Davis al secondo posto, dietro Katharine Hepburn, nella classifica delle più grandi star della storia del cinema.[1]

Indice

BiografiaModifica

InfanziaModifica

Ruth Elizabeth Davis, conosciuta fin dall'infanzia come "Betty", è nata il 5 aprile 1908 a Lowell, nel Massachusetts , figlia di Harlow Morrell Davis (1885-1938), studente di legge di Augusta, nel Maine e Ruth Augusta (nata Favour, 1885-1961), da Tyngsboro, nel Massachusetts . La sorella minore di Betty era Barbara Harriet. Venne soprannominata Bette dalla madre, che aveva letto il romanzo La cugina Bette di Honoré de Balzac. Nel 1915, i genitori di Davis si separarono e Betty frequentò un convitto spartano chiamato Crestalban a Lanesborough nel Berkshire . Nel 1921, Ruth Davis si trasferì a New York City con le sue figlie, dove lavorò come fotografa ritrattista.

In questo periodo la Davis iniziò a studiare danza con la celebre coreografa e ballerina Martha Graham, e ben presto scoprì una grande passione per la recitazione.

Promessa del teatroModifica

Davis ha frequentato la Cushing Academy , un collegio di Ashburnham, nel Massachusetts , dove ha incontrato il suo futuro marito, Harmon O. Nelson, noto come "Ham". Nel 1926, una Davis allora diciottenne ha visto una produzione di Henrik Ibsen  L'anitra selvatica con Blanche Yurka e Peg Entwistle . In seguito, Davis ha ricordato ad Al Cohn di Newsday : "La ragione per cui volevo andare in teatro era a causa di un'attrice di nome Peg Entwistle".

Non riuscì ad essere ammessa alla scuola di recitazione "Eva Le Galienne's Manahattan Civic Repertory".[2] Che ha descritto il suo atteggiamento come "insincero" e "frivolo".

Passò così alla "John Murray Anderson's Dramatic School" e, per pagarsi gli studi, posò nuda per la scultrice Anna Coleman Ladd, trovando anche un lavoretto come cameriera.

Davis ha fatto un provino per la compagnia teatrale di George Cukor a Rochester, New York; anche se non ne fu molto colpito, diede alla Davis il suo primo ruolo a pagamento - per il periodo di una settimana ha interpretato la parte di una chorus girl nella commedia Broadway . Il primo ruolo importante fu in una produzione del 1929 dei Provincetown Players di Virgil Geddes in The Earth Between ; tuttavia, la produzione è stata posticipata di un anno. Nel 1929, la Davis fu scelto da Blanche Yurka per interpretare Hedwig, il personaggio che aveva visto interpretare alla Entwistle in L'anitra selvatica . Dopo essersi esibita a Philadelphia, Washington e Boston, ha debuttato a Broadway nel 1929 in Broken Dishes e l'ha seguita con Solid South. I successi teatrali portarono Bette Davis a partire per Hollywood.

Sue compagne di corso erano all'epoca Katharine Hepburn e Lucille Ball.

1930-1936: primi anni a HollywoodModifica

 
Bette Davis nel suo primo film, The Bad Sister (1931)

"Hai il fascino di Stanlio e Ollio messi assieme, ma ti prendo per il tuo talento" (Jack Warner)

Nel 1930, a 22 anni, si trasferì a Hollywood per fare il provino per gli Universal Studios. Bette Davis e sua madre viaggiarono in treno fino a Hollywood. Più successivamente ha raccontato la sua sorpresa che nessuno dello studio era lì per incontrarla. In effetti, un dipendente dello studio l'aveva aspettata, ma se n'era andato perché non vedeva nessuno che "sembrava un'attrice". Ha fallito il suo primo screen test, ma è stata utilizzata in diversi screen test per altri attori. In un'intervista del 1971 con Dick Cavett , riferì l'esperienza con l'osservazione: "Ero la vergine più yankee dell'est, la più modesta che abbia mai camminato sulla terra, mi hanno messo su un divano e ho testato quindici uomini ... tutti doveva giacere sopra di me e darmi un bacio appassionato. Oh, pensavo che sarei morta. Pensavo solo che sarei morta". Un secondo test è stato organizzato per il film del 1931 La sposa nella tempesta . Vestita in fretta in un costume non adatto con una scollatura bassa, è stata respinta dal regista William Wyler , che ha commentato ad alta voce "Cosa ne pensi di queste dame che mostrano il loro petto e pensano di poter ottenere un lavoro? ".

Carl Laemmle , a capo degli Universal Studios, pensò di interrompere il contratto, ma il direttore della fotografia Karl Freund gli disse che aveva "occhi deliziosi" e sarebbe stato adatto per The Bad Sister (1931), in cui successivamente fece il suo debutto cinematografico. Il suo nervosismo si è aggravato quando ha sentito per caso il capo della produzione, Carl Laemmle, Jr. , commentare ad un altro dirigente che aveva "tanto sex appeal quanto Slim Summerville", uno dei co-protagonisti del film. Il film non fu un successo, e il suo prossimo ruolo in Il richiamo dei figli (1931) fu troppo breve per attirare l'attenzione.

Gli Universal Studios hanno rinnovato il contratto per tre mesi, ed è apparsa in un piccolo ruolo in La donna che non si deve amare (Waterloo Bridge) (1931), prima di essere prestata alla Columbia Pictures per The Menace e alla Capital Films per Hell's House (tutti nel 1932). Dopo un anno e sei film senza successo, Laemmle scelse di non rinnovare il contratto. 

La Davis si stava preparando a tornare a New York quando l'attore George Arliss la scelse per il ruolo di protagonista femminile nella film della Warner Bros. The Man Who Played God (1932), per il resto della sua vita, Bette Davis lo accreditò come colui che contribuì alla fine del periodo di “pausa” della sua carriera. Il Saturday Evening Post ha scritto: "Lei non è solo bella, ma lei fa le bolle con fascino" e l'ha paragonata a Constance Bennett e Olive Borden. La Warner Bros le fece firmare per un contratto di cinque anni, e rimase con lo studio per i successivi 18 anni.

Sposò Harmon Oscar Nelson il 18 agosto 1932, a Yuma, in Arizona. Il loro matrimonio fu scrutato dalla stampa; sottolineando i guadagni da $ 100 a settimana del marito rispetto a quelli di lei con un reddito di $ 1.000 a settimana. La Davis ha affrontato la questione in un'intervista, sottolineando che molte mogli di Hollywood hanno guadagnato più dei loro mariti, ma la situazione si è rivelata difficile per Nelson, che ha rifiutato di permettere alla Davis di acquistare una casa fino a quando non poteva permettersi di pagarlo lui stesso.  Ha avuto diversi aborti durante il matrimonio.

 
Bette Davis in Three on a Match (1932)

Dopo oltre 20 ruoli cinematografici, il ruolo della feroce e sciatta Mildred Rogers nella produzione RKO Radio di Schiavo d'amore (1934), un adattamento cinematografico del romanzo di W. Somerset Maugham , ha fatto guadagnare il suo primo grande successo di critica e pubblico. Molte attrici temevano di interpretare personaggi cattivi, e molte avevano rifiutato il ruolo, ma la Davis lo considerava un'opportunità per mostrare la gamma delle sue capacità recitative. Il suo co-protagonista, Leslie Howard, all'inizio fu sprezzante nei suoi confronti, ma mentre le riprese procedevano, il suo atteggiamento cambiò e in seguito parlò molto delle sue capacità professionali. Il regista John Cromwell ha lasciato grande libertà: "Ho lasciato che Bette avesse la testa, mi sono fidato del suo istinto". Ha insistito sul fatto che non fosse truccata nella scena della sua morte: "Le ultime fasi di consumo, povertà e abbandono non sono carine, e volevo essere convincente."

Il film è stato un successo, è stata elogiata dalla critica, Life scrisse che ha dato "probabilmente la migliore performance mai registrata sullo schermo da un'attrice statunitense".  La Davis sperava che il successo del film avrebbe incoraggiato la Warner Bros. ad affidarle ruoli più importanti, e fu delusa quando Jack L. Warner si rifiutò di prestarla alla Columbia Studios per apparire in Accadde una notte , e invece venne scritturata nel melodramma Housewife . Quando Davis non fu nominata per un Academy Award per Schiavo d'amore , l'Hollywood Citizen News mise in dubbio l'omissione, e Norma Shearer, lei stessa nominata, si è unita a una campagna per una candidatura per Bette. Ciò ha suscitato un annuncio da parte del presidente dell'Academy, Howard Estabrook , che ha affermato che, date le circostanze, "qualsiasi elettore ... potrebbe scrivere sul voto la sua scelta personale per i vincitori", consentendo così un’unica volta nella storia dell’Accademy, la considerazione di un candidato non ufficialmente nominato per un premio.  Il trambusto portò, tuttavia, a un cambiamento nelle procedure di voto dell'Accademy, l'anno successivo, le nomine erano determinate dai voti di membri idonei di una particolare branca, piuttosto che da un comitato più ristretto, con risultati indipendentemente tabulati da la ditta di contabilità Price Waterhouse.

La Davis è apparso in Paura d’amare (1935) nel ruolo di un’attrice alcolizzata salvata da un architetto interpretato da Franchot Tone, ha ricevuto ottime recensioni. E. Arnot Robertson ha scritto in Picture Post : Penso che Bette Davis sarebbe stata probabilmente bruciata come strega se avesse vissuto due o trecento anni prima. Lei dà la curiosa sensazione di essere carica di un potere che non trova sbocchi ordinari.

Durante le riprese Bette Davis si innamorò ricambiata di Franchot Tone, vide nell'attore un partner cinematografico ideale, provenivano entrambi dal mondo del teatro e condividevano le stesse idee politiche. Ma Tone era l’interesse amoroso anche di Joan Crawford. Da questo triangolo né usci vincitrice la Crawford un fatto che la Davis non perdonò mai e contribuì all'inizio delle ostilità.

Il New York Times la presentava come "una delle attrici più interessanti di tutte le attrici cinematografiche". Ha vinto l' Academy Award come miglior attrice per il ruolo in Paura d’amare, ma ha commentato che è stato un riconoscimento tardivo per Schiavo d’amore, definendo il premio come un "premio di consolazione". Per il resto della sua vita, sostenne di aver dato lei alla statua il suo nome familiare di "Oscar" perché il suo posteriore assomigliava a quello di suo marito, il cui secondo nome era Oscar, sebbene, l’Accademy fa ufficialmente riferimento ad un'altra storia.

Nel suo successivo film, La foresta pietrificata (1936), la Davis ha recitato insieme per la seconda volta con Leslie Howard e prima volta con Humphrey Bogart .

 
Bette Davis in Schiavo d'amore (1934)

Caso legaleModifica

Convinta che la sua carriera fosse stata danneggiata da una serie di film mediocri, nel 1936 accettò un'offerta per apparire in due film in Gran Bretagna. Sapendo che stava violando il suo contratto con la Warner Bros., era fuggita in Canada per evitare di ricevere documenti legali. Alla fine, portò il suo caso in tribunale in Gran Bretagna, sperando di ottenere il suo contratto. Più successivamente ha ricordato la dichiarazione di apertura dell'avvocato, Patrick Hastings, che rappresentava la Warner Bros. Hastings ha invitato la corte a "giungere alla conclusione che questa è una signorina piuttosto birichina, e che quello che vuole è più denaro". Ha deriso la descrizione di Davis del suo contratto come "schiavitù" affermando, erroneamente, che le venivano pagata 1.350 dollari a settimana. Ha osservato, "Se qualcuno vuole mettermi in servitù perpetua sulla base di tale remunerazione, mi preparerò a considerarlo." La stampa britannica offriva poco sostegno e la ritraeva come strapagata e ingrata.

La Davis ha spiegato il suo punto di vista a un giornalista: "Sapevo che, se avessi continuato a recitare in altri film mediocri, non avrei lasciato nessuna carriera per cui valesse la pena di lottare". Il suo avvocato presentò come  reclami - che poteva essere sospesa senza paga per aver rifiutato una parte, con il periodo di sospensione aggiunto al suo contratto, non poteva essere chiamata a svolgere qualsiasi ruolo, indipendentemente dalle sue convinzioni personali potrebbe essere obbligata a sostenere un partito politico contro le sue convinzioni e che la sua immagine potrebbero essere mostrata in qualsiasi modo ritenuta adeguata dallo studio.

Davis perse il caso e tornò a Hollywood, con le spese legali a suo carico e senza reddito, per riprendere la sua carriera. Olivia de Havilland montò un caso simile nel 1943 e vinse.

Anni quaranta e cinquanta (Il successo e il declino)Modifica

 
Bette Davis nel trailer del film Ombre malesi (1940)

Ritornata alla Warner, rimase colpita quando le fu offerta la parte in Le cinque schiave (1937), interpretando una prostituta in un dramma di gangster ispirato al caso di Lucky Luciano. Per la sua interpretazione nel film, è stata premiata con la Coppa Volpi al Festival di Venezia del 1937.  

Accettò con grande sorpresa della critica cinematografica un piccolo ruolo ma incisivo in L’uomo di Bronzo (1937) recitando per la terza e ultima volta con Humphrey Bogart. Nello stesso anno recitò in Vivo per il mio amore, remake cinematografico del film di Gloria Swanson L’intrusa, e  Avventura a mezzanotte recitando per l’ultima volta di Leslie Howard e per la prima volta con l’amica Olivia de Havilland

Il successivo film fu Figlia del vento (Jezebel) (1938), dramma teatrale interpretato da Miriam Hopkins che non riscosse successo, la Hopkins aveva l’esclusiva per la versione cinematografica, ma fu rimpiazzata da Bette Davis. Durante la produzione, ebbe una relazione con il regista William Wyler . Più tardi lo descrisse come "l'amore della mia vita", e disse che fare il film con lui era "il momento della mia vita e della mia felicità più perfetto". Il film fu un successo, e la performance di Davis come una viziata bella del sud le è valso un secondo Oscar.

Il successo di una bella del sud ha portato alla speculazione della stampa che sarebbe stata scelta per interpretare Scarlett O'Hara in Via col vento . Il ruolo era stato promesso alla Davis quando i diritti del romanzo erano della Warner Brothers, ma l’attrice doveva accettare un ruolo nel film La legge della foresta ma si rifiutò, ciò portò alla sospensione fino alla causa legale. Successivamente ha espresso il suo desiderio di interpretare Scarlett, e mentre David O. Selznick stava conducendo una ricerca per l'attrice, un sondaggio radio la definì la favorita del pubblico. Warner offrì i suoi servizi a Selznick come parte di un accordo che comprendeva anche Errol Flynn e Olivia de Havilland, ma Selznick non considerava Davis adatta e rifiutò l'offerta,  mentre Bette Davis non voleva recitare con Flynn. Ma Vivien Leigh venne scelta come Scarlett O'Hara, e la de Havilland ha ottenuto il ruolo di Melanie ed entrambe sono state nominate agli Oscar, con Leigh vincitrice.

Figlia del vento ha segnato l'inizio della fase di maggior successo della carriera di Davis, e negli anni successivi è stata inserita nell'annuale Quigley Poll come una delle dieci migliori stelle, che è stata redatta dai voti dei gestori di sale cinematografiche negli Stati Uniti, per le star che hanno generato più entrate nei loro cinema rispetto all'anno precedente.

In contrasto con il successo personale, suo marito, Ham Nelson, non era riuscito a stabilire una carriera per sè stesso, e la loro relazione vacillò. Nel 1938, Nelson ottenne le prove che era impegnata in una relazione sessuale con Howard Hughes, e successivamente presentò domanda di divorzio, citando la Davis "crudele e disumana".

Era molto segnata emotivamente durante la realizzazione del suo prossimo film, Tramonto (1939), e pensò di abbandonarlo fino a quando il produttore Hal B. Wallis la convinse a canalizzare la sua disperazione nella recitazione. Il film è diventato uno dei film di maggior successo dell'anno e il ruolo di Judith Traherne le ha procurato una nomination all'Oscar. Negli anni successivi, la Davis ha citato questa performance come la sua preferita personale.

Nel 1939 è apparsa in altri tre film di successo: Il grande amore con Miriam Hopkins (che ostacolò il lavoro della Davis durante la lavorazione), Il conquistatore del Messico con Paul Muni e Il conte di Essex con Errol Flynn. L'ultimo è stato il suo primo film a colori e il suo unico film a colori realizzato durante l'apice della sua carriera. Per interpretare l'anziana Elisabetta I d'Inghilterra , si rasò l'attaccatura dei capelli e le sopracciglia.

A questo punto, era la " stella più redditizia” della Warner Bros., diventando la diva assoluta della Major. La sua immagine venne considerata con più attenzione; anche se ha continuato a recitare in ruoli drammatici, è stata spesso ripresa in primi piani che sottolineavano i suoi occhi distintivi. Paradiso proibito (1940) è stato il film di maggior successo finanziario della sua carriera.

Ombre malesi (1940) è stato considerato "uno dei migliori film dell'anno" da The Hollywood Reporter , ha conquistato l'ammirazione per il suo ritratto di una assassina adultera, un ruolo portato al successo in passato da Katharine Cornell . Durante questo periodo, ha avuto una relazione con il suo partner cinematografico George Brent (hanno recitato insieme in otto film) , ha proposto il matrimonio. Ma la Davis si rifiutò, avendo incontrato Arthur Farnsworth, nel New England. Davis e Farnsworth si sposarono nel Ranch, a Rimrock, in Arizona , nel dicembre 1940.

Nel gennaio 1941, Davis divenne la prima donna presidente dell'Academy of Motion Picture Arts and Sciences, ma si oppose ai membri del comitato con i suoi modi sfacciati e le sue proposte radicali. Ha respinto l'idea che lei fosse solo "una immagine rappresentativa". Di fronte alla disapprovazione e alla resistenza del comitato, si è dimessa gli è succeduta il suo predecessore Walter Wanger.  

Ha recitato in tre film nel 1941, il primo è La grande menzogna , con George Brent. È stato un ruolo molto diverso, dal momento che interpretava un personaggio gentile e comprensivo. La Davis contribuì a rendere più incisivo e dominante il ruolo di Mary Astor che vincerà come migliore attrice non protagonista, dedicando il premio alla Davis.

Il secondo film del 1941 fu Sposa contro assegno. La Warner era preoccupata che il pubblico si poteva stancare della Davis attrice drammatica, così propose Sposa contro assegno, la Davis trovò il ruolo un piacevole diversivo e James Cagney un partner ideale e divertente, fu molto dispiaciuta di non aver più lavorato con Cagney.

William Wyler  la dirige per una terza volta nel dramma di Lillian Hellman Piccole volpi (1941), ma si sono scontrati per l’interpretazione di Regina Giddens, un ruolo originariamente interpretato a Broadway da Tallulah Bankhead (la Davis aveva già interpretato ruoli che furono della Bankhead su il palcoscenico per due volte - in Tramonto e Figlia del vento) . Wyler incoraggiò la Davis a emulare l'interpretazione della Bankhead, ma la Davis voleva interpretarlo a suo modo. Ha ricevuto un'altra nomination all'Oscar per la sua interpretazione e non ha mai più lavorato con Wyler.

Dopo l' attacco a Pearl Harbor, trascorse i primi mesi del 1942 a vendere i titoli di guerra.  Ha venduto titoli per 2 milioni di dollari in due giorni, oltre a una foto di sé stessa a Figlia del vento per $ 250.000. Si è anche esibita per reggimenti afroamericani come unico membro bianco di una compagnia formata da Hattie McDaniel, comprendeva anche Lena Horne ed Ethel Waters.

Su suggerimento di John Garfield aprì un club di militari a Hollywood - con l'aiuto di Warner, Cary Grant e Jule Styne - trasformò un vecchio nightclub nella Hollywood Canteen , che aprì il 3 ottobre 1942. Le stelle più importanti di Hollywood facevano volontario per intrattenere i militari. Si assicurò che ogni notte, alcuni "nomi" importanti sarebbero stati lì per i soldati in congedo.

Apparve come sè stessa nel film Ho baciato una stella (1944), che usava il ritrovo come ambientazione per una storia di fantasia. Ha poi commentato: "Ci sono pochi risultati nella mia vita di cui sono sinceramente fiera: l’Hollywood Canteen è una di queste". Nel 1980, ha ricevuto la Distinguished Civilian Service Medal , il massimo riconoscimento civile del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, per il suo lavoro con l’Hollywood Canteen.

Mostrò poco interesse per il film Perdutamente tua (1942), finché Hal Wallis non le consigliò che il pubblico femminile aveva bisogno di drammi romantici per distrarli dalla realtà della loro vita. Divenne uno dei più noti tra i suoi "ritratti femminili". In una delle scene più imitate del film, Paul Henreid accende due sigarette mentre fissa gli occhi di Bette Davis e ne passa una a lei. I critici cinematografici si sono complimentati per la sua performance, la National Board of Review ha commentato che Bette Davis ha dato al film "una dignità non pienamente garantita dalla sceneggiatura".

Durante i primi anni '40, molte delle scelte cinematografiche furono influenzate dalla guerra, come Quando il giorno verrà (1943), da Lillian Hellman, e Thank Your Lucky Stars (1943), un musical all-star spensierato, le star presenti hanno donato le loro quote alla Hollywood Canteen.  Ha eseguito una canzone, "They're E Too Young o Too Old", che è diventata una hit dopo l'uscita del film.

L’amica (1943) la riunì con Miriam Hopkins in una storia di due vecchie amiche che affrontano le tensioni create quando uno di loro diventa una scrittrice di successo. Bette Davis ritiene che la Hopkins abbia cercato di dare più risalto al suo personaggio per tutto il film. Il regista Vincent Sherman ha ricordato l'intensa competizione e l'astio tra le due attrici, e Bette Davis ha spesso scherzato sul fatto che non ha trattenuto nulla in una scena in cui le è stato richiesto di scuotere la Hopkins in un impeto di rabbia.

Nell'agosto del 1943, il marito di Davis, Arthur Farnsworth, ebbe una caduta mentre camminava lungo una strada di Hollywood, e morì due giorni dopo. Un'autopsia rivelò che la sua caduta era stata causata da una frattura del cranio causata due settimane prima. La Davis ha testimoniato in un'inchiesta che non sapeva causa della ferita. È stata riconosciuta come morte accidentale. Molto sconvolta, tentò di ritirarsi dal suo prossimo film, La signora Skeffington(1944), ma Jack Warner, che aveva interrotto la produzione dopo la morte di Farnsworth, la convinse a continuare.

Anche se si era guadagnata la reputazione di essere schietta ed esigente, il suo comportamento durante le riprese di La signora Skeffington era irregolare. Ha alienato Vincent Sherman rifiutando di filmare alcune scene e insistendo sul fatto che alcuni set venissero ricostruiti. Ha improvvisato dialoghi, causando confusione tra gli altri attori, e ha fatto infuriare lo scrittore, Julius Epstein, che è stato chiamato a riscrivere le scene secondo il suo capriccio.  In seguito spiegò le sue azioni con l'osservazione: "Quando ero molto infelice, mi scagliavo, piuttosto che piagnucolare". Alcuni recensori hanno criticato la Davis per l'eccesso della sua interpretazione; James Agee ha scritto che "dimostra gli orrori dell'egocentrismo su vasta scala".

Nel 1945,  sposò l'artista William Grant Sherry, che lavorò anche come massaggiatore. Era stata attratta da lui perché affermava di non aver mai sentito parlare di lei e quindi non era intimidito da lei. Lo stesso anno, rifiutò il ruolo di protagonista in Il romanzo di Mildred (1945), un ruolo per il quale Joan Crawford vinse un Oscar, invece realizzò Il grano è verde (1945), basato su una commedia di Emlyn Williams.

Ha interpretato Miss Moffat, un'insegnante inglese che salva un giovane minatore gallese (John Dall) da una vita nelle miniere di carbone, offrendogli un’istruzione. La parte era stata interpretata a teatro da Ethel Barrymore, la Warner Bros. riteneva che la versione cinematografica dovesse raffigurare una protagonista più giovane. La Davis non fu d'accordo, e ha insistito per interpretare la parte come scritta, indossava una parrucca grigia e curò altri particolari per creare un aspetto sciatto.

Il film è stato ben accolto dalla critica e ha realizzato un profitto di $ 2,2 milioni.  Il critico E. Arnot Robertson osservò:

"Solo Bette Davis ... avrebbe potuto combattere con successo l'ovvia intenzione degli adattatori del testo teatrale di rendere il sesso come punto dell'interesse del personaggio principale per il giovane minatore..."

Ha concluso che "la sottile interpretazione su cui ha insistito" ha focalizzato l'attenzione sulla "pura gioia nell'insegnare la conoscenza".

Il suo prossimo film, L'anima e il volto (1946), è stato l'unico film realizzato dalla Davis con la sua società di produzione, BD Productions. Ha interpretato due ruoli, come gemelle. Il film ha ricevuto recensioni negative, ed è stato descritto da Bosley Crowther come "un pezzo angosciosamente vuoto"; ma, con un profitto di $ 2,5 milioni, è stato uno dei suoi più grandi successi al botteghino del 1946. Il suo prossimo film è stato Il prezzo dell'inganno (1946), il primo dei suoi film a perdere soldi.

Anime in delirio (1947) era stato creato su misura per lei,  e sarebbe stato il suo prossimo progetto, dopo Il prezzo dell'inganno. Tuttavia, era incinta e andò in congedo di maternità. Joan Crawford ha interpretato il suo ruolo in Anime in delirio ed è stata nominata per un Oscar come miglior attrice.

Nel 1947, all'età di 39 anni, diede alla luce la figlia Barbara Davis Sherry (nota come BD), e in seguito scrisse nel suo libro di memorie che divenne completamente assorbita dalla maternità e pensò di porre fine alla sua carriera. Mentre continuava a fare film, tuttavia, la sua relazione con la figlia BD iniziò a peggiorare, e la sua popolarità con il pubblico era in costante declino.

Tra i ruoli cinematografici offerti a Davis dopo il suo ritorno al cinema è stata Rose Sayer in La regina d'Africa (1951). Una volta informato che il film doveva essere girato in Africa, ha rifiutato la parte. Katharine Hepburn ha interpretato il ruolo, ed è stata nominata per un Oscar come miglior attrice.

Alla Davis venne offerto un ruolo in una versione cinematografica nel dramma carcerario di Virginia Kellogg Women Without Men . Originariamente concepito per accoppiare la Davis con Joan Crawford, ma la Davis ha chiarito che non sarebbe apparsa in nessun "film dyke". È stato realizzato con il titolo di Prima colpa (1950), e i ruoli principali sono stati interpretati da Eleanor Parker (nominata per un Oscar come migliore attrice) e Agnes Moorehead

 Nel 1948, fu scelta per il melodramma L'uomo proibito. Sebbene inizialmente fosse entusiasta, apprese presto che Jack Warner aveva predisposto un'illuminazione "più morbida" per mascherare la sua età. Ha ricordato di aver visto la stessa tecnica di illuminazione "sui set di Ruth Chatterton e Kay Francis, e sapevo cosa volevano dire". Si aggiungeva alla sua delusione, la non sicurezza sulle capacità del suo protagonista: Jim Davis suo primo ruolo principale sullo schermo. Era in disaccordo con le modifiche apportate alla sceneggiatura a causa delle restrizioni della censura e ha scoperto che molti degli aspetti del ruolo che inizialmente aveva approvato erano stati tagliati. Il film è stato descritto da Bosley Crowther come "interminabile" e ha notato che "di tutti i miserabili dilemmi in cui è coinvolta Miss Davis ... questa è probabilmente la peggiore". Ha fallito al botteghino e lo studio ha perso quasi $ 1 milione.

Mentre faceva Vorrei sposare (1948), si scontrò con il co-protagonista Robert Montgomery, che in seguito lo descrisse come "un versione maschile di Miriam Hopkins ... un attore eccellente, ma dedito al rubarti la scena". Il film ha segnato la sua prima commedia in diversi anni e le è valso alcune recensioni positive, ma non è stato particolarmente apprezzato dal pubblico e ha dato solo un piccolo profitto.

Nonostante le scarse entrate al botteghino dai suoi film più recenti, nel 1949, ha negoziato un nuovo contratto di quattro film con la Warner Bros. con la paga di $ 10,285 a settimana rendendola la donna più pagata negli Stati Uniti. Tuttavia, Jack Warner si era rifiutato di concedere l'approvazione della sceneggiature da parte della Davis e l'aveva scelta per Peccato (1949). A quanto riferito, la Davis odiava la sceneggiatura e ha pregato Jack Warner di modificare il ruolo, ma ha rifiutato. Dopo che il film è stato completato, la sua richiesta di rottura del suo contratto venne onorata.

Le recensioni del film erano pungenti. Dorothy Manners, scrivendo per il Los Angeles Examiner , ha descritto il film come "uno sfortunato finale della sua brillante carriera". Hedda Hopper ha scritto: "Se Bette avesse intenzionalmente deciso di distruggere la sua carriera, non avrebbe potuto scegliere un veicolo più appropriato". Il film divenne celebre per la battuta “Che topaia!” (What a dump!), Che venne associata alla Davis dopo il riferimento nel dramma teatrale di Edward Albee Chi ha paura di Virginia Wolf?

Bette Davis lasciò dopo diciotto anni il suo studio cinematografico, che aveva contribuito, dopo una dura lotta da parte della Davis, a renderla una delle massime stelle hollywoodiane negli anni 40'.

Ha recitato in The Story of a Divorce distribuito dalla RKO Radio Pictures nel 1951 come L’ambiziosa. Poco prima che le riprese fossero completate, il produttore Darryl F. Zanuck le offrì il ruolo dell'attrice teatrale Margo Channing in Eva contro Eva (1950). Lesse la sceneggiatura, la descrisse come la migliore che avesse mai letto e accettò il ruolo. In pochi giorni, si è unita al cast a San Francisco per iniziare le riprese. Durante la produzione, stabilì quella che sarebbe diventata una lunga amicizia con la sua co-protagonista Anne Baxter e una relazione romantica con il suo protagonista Gary Merrill , che la portò al matrimonio. Il regista del film era Joseph L. Mankiewicz " Bette era una lettera perfetta, era una sillaba perfetta, il sogno del regista: l'attrice preparata".

I critici hanno risposto positivamente all'interpretazione, e molte delle sue battute sono diventate famose, in particolare “Prendete il salvagente... Questa sera c'è aria di burrasca!” È stata nuovamente nominata per un Oscar, e critici come Gene Ringgold hanno descritto la sua Margo come la sua "migliore performance di tutti i tempi". Pauline Kael scrisse che gran parte della visione di Mankiewicz del "teatro" era "assurda", ma lodava la Davis, scrivendo "[il film è] salvato da una performance reale: Bette Davis è al suo istinto più. La sua attrice, vana, spaventata, una donna che si spinge troppo oltre le sue reazioni e le sue emozioni, fa sì che tutto si avveri ".

Ha vinto il premio come migliore attrice al Festival di Cannes e il New York Film Critics Circle Award . Ha anche ricevuto il San Francisco Film Critics Circle come miglior attrice, dopo essere stata nominata la peggiore attrice del 1949 per Peccato . Durante questo periodo, è stata invitata a lasciare le sue impronte al Grauman's Chinese Theatre .

Il 3 luglio 1950, il divorzio da parte di William Sherry fu concluso e il 28 luglio sposò Gary Merrill. Con il consenso di Sherry, Merrill adottò BD, la figlia di Davis con Sherry. Nel gennaio del 1951, Davis e Merrill adottarono una bambina di cinque giorni che chiamarono Margot Mosher Merrill (nato il 6 gennaio 1951), in onore di Margo Channing. Davis e Merrill vivevano con i loro tre figli in una tenuta sulla costa di Cape Elizabeth, nel Maine . Dopo il suo semi-pensionamento a metà degli anni '50, ha recitato nuovamente in diversi film durante il suo periodo nel Maine, tra cui Il favorito della grande regina del 1955 , in cui interpretava per la seconda volta la regina Elisabetta I.

La famiglia viaggiò in Inghilterra, dove recitarò insieme al marito un film giallo, La fossa dei peccati (1951). Ricevette recensioni tiepide e fallì al botteghino, i giornalisti di Hollywood scrissero che il grande ritorno di Bette Davis era svanito, ebbe una nomination all'Oscar per La diva (1952) ma non fermò il suo declino.

Davis e Merrill adottarono un bambino, Michael (nato il 5 gennaio 1952),  nel 1952, apparve in una rivista di Broadway, Two's Company diretta da Jules Dassin . Era a disagio a lavorare fuori dal cinema; non era mai stata un'artista musicale e la sua limitata esperienza teatrale era stata più di 20 anni prima. Era anche gravemente malata e fu operata per osteomielite della mandibola. Alla figlia Margot fu diagnosticata una grave lesione al cervello a causa di una ferita subita durante o poco dopo la sua nascita, e fu collocata in istituto di cura intorno ai 3 anni, la vicenda segnò profondamente l’attrice ma fu molto presente per la figlia, chiamandola e visitandola molto spesso. Durante questo periodo la Davis e Merrill iniziarono a discutere frequentemente, e BD in seguito ricordò episodi di abuso di alcol e violenza domestica.  

 
Bette Davis e Catherine Spaak in una pausa sul set de La noia (1963)

Pochi film negli anni '50 hanno avuto successo e molte delle sue interpretazioni sono state condannate dalla critica. The Hollywood Reporter parlò di manierismi "che ci si aspetterebbe di trovare in una imitazione di nightclub di [Davis]", mentre il critico londinese, Richard Winninger, ha scritto:

“La signorina Davis, con più parole rispetto alla maggior parte delle stelle riguardo a quali film produce, sembra essere caduta nell'egoismo. Il criterio per la sua scelta del film sembra essere che nulla deve competere con la sua piena esposizione di ogni aspetto della sua arte. Solo i film cattivi sono abbastanza buoni per lei.”

I suoi film di questo periodo comprendevano Il favorito della grande regina (1955), Pranzo di nozze(1956) e Al centro dell'uragano(1956). Mentre la sua carriera diminuiva, il suo matrimonio continuò a deteriorarsi, fino a quando non chiese il divorzio nel 1960. L'anno seguente, sua madre morì. Nello stesso periodo, ha provato la televisione, apparendo in tre episodi del popolare NBC Carovane verso il West come tre diversi personaggi nel 1959 e nel 1961; la sua prima apparizione in TV era il 25 febbraio 1956, al General Electric Theatre .

Nel 1960, la Davis era una democratica tesserata, apparve alla Convention nazionale dei democratici nel 1960 a Los Angeles, dove incontrò il futuro presidente John F. Kennedy , che lei ammirava molto.  Al di fuori della recitazione e della politica, era un attiva e praticante episcopale.

Una singolare inserzione e un ritorno "sanguinario"Modifica

Al culmine di un periodo poco felice, non riuscendo a trovare una scrittura decente, nel 1962 la Davis fece pubblicare un amaro e ironico annuncio in una rivista cinematografica: «Madre di tre bambini di 10, 11 e 15 anni, divorziata, americana, trent'anni di esperienza come attrice cinematografica, versatile e più affabile di quanto si dica, cerca impiego stabile a Hollywood. Bette Davis, c/o Martin Baum, G.A.C.[3] Referenze a richiesta».

Nello stesso anno si riscattò grazie a Che fine ha fatto Baby Jane? (1962), diretto da Robert Aldrich, capolavoro in stile Grand Guignol, in cui fu strepitosa, grazie al suo travolgente istrionismo, nel ruolo di una ex-bambina prodigio malata di mente che vessa crudelmente la sorella (interpretata dalla sua storica rivale, Joan Crawford), paralizzata in seguito ad un incidente. Il film ottenne un grandissimo successo internazionale, e l'interpretazione dell'attrice fu apprezzatissima sia dal pubblico che dalla critica, tanto da meritare una nomination all'Oscar.

Nel 1964 la Davis ottenne un nuovo successo con la sua performance nell'horror gotico Piano... piano, dolce Carlotta, sempre per la regia di Aldrich, in cui impersonò un'anziana bellezza del Sud. Successivamente l'attrice riceverà poche proposte di alto livello, e quasi tutte per parti secondarie in film del terrore. A partire dagli anni settanta si dedicò soprattutto alla televisione.

Nel 1972 girò in Italia Lo scopone scientifico con Alberto Sordi: i rapporti con l'attore italiano non sarebbero stati semplici, tanto che la Davis lo definì antipatico, maleducato e provinciale[4]. L'attrice, inoltre, ebbe più tardi a dichiarare: «Alberto Sordi lo avevo soprannominato Alberto Sordido. Ho trovato imperdonabile il suo rifiuto di parlare in inglese con me, visto e considerato che parlava un ottimo inglese»[5].

Tra le sue sporadiche apparizioni cinematografiche degli ultimi anni, vanno ricordate quelle in Assassinio sul Nilo (1978) di John Guillermin, e Le balene d'agosto (1987) di Lindsay Anderson, toccante film in cui apparve accanto a tre vecchie glorie del cinema, Lillian Gish, Vincent Price e Ann Sothern.

Vita privataModifica

 
Bette Davis con Elizabeth Taylor durante una premiazione nel 1981

Bette Davis si è sposata quattro volte:

  • con Harmon Nelson (dal 1932 al 1939);
  • con Arthur Farnsworth (dal 1940 fino alla morte di lui nel 1943);
  • con William Grant Sherry (dal 1945 al 1950), da cui ebbe una figlia, Barbara (1947):
  • con l'attore Gary Merrill (dal 1950 al 1960), con cui adottò due figli, Michael e Margot.

Nel 1985, la figlia Barbara scrisse il libro My Mother's Keeper, descrivendo la madre come « [...] un'isterica alcolizzata». La Davis rimase molto colpita e nel 1987 replicò a sua volta, quasi come in risposta, pubblicando l'autobiografico This'n'That (Questo e quello), in collaborazione con Michael Herskowitz.

Sulla sua solitudine di donna e, spesso, anche di artista, la Davis aveva precedentemente fatto pubblicare, nel 1962, una prima autobiografia, The Lonely Life: an Autobiography[6].

Ultimi anniModifica

 
Bette Davis nel suo ultimo film Strega per un giorno (1989)

Nell'ultimo periodo della sua vita la Davis fu afflitta da diversi problemi di salute: dapprima sviluppò una osteomielite, che riuscì a curare; nel 1983 venne operata di un tumore al seno, mentre in rapida successione fu colpita da un ictus e poi da un infarto. Nel 1988 partecipò ancora a un film, Strega per un giorno, nel ruolo di Miranda, una vecchia strega. Morì a Parigi il 6 ottobre 1989, all'età di 81 anni, per l'aggravarsi del suo male. Pochi giorni prima aveva ritirato un premio alla carriera al Festival cinematografico di San Sebastian.

Le sue spoglie riposano presso il Forest Lawn Memorial Park "Hollywood Hills" di Los Angeles[7].

FilmografiaModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

Omaggi e citazioniModifica

A Bette Davis è stata dedicata la canzone Bette Davis Eyes, scritta nel 1974 da Donna Weiss e Jackie DeShannon e portata al successo nel 1981 dalla cantante Kim Carnes.

È inoltre menzionata nella canzone di Bob Dylan Desolation Row e nella sua traduzione Via della povertà di Fabrizio De André.

Il suo nome è citato anche nella canzone Vogue di Madonna.

Premi e nominationModifica

Doppiatrici italianeModifica

  • Lydia Simoneschi in La fossa dei peccati, L'uomo proibito, Vorrei sposare, Telefonata a tre mogli, Ho baciato una stella, Sposa contro assegno, Perdutamente tua, La signora Skeffington, L'anima e il volto, Peccato, Eva contro Eva, La diva, Il favorito della grande regina, Pranzo di nozze, Al centro dell'uragano, Il grande capitano, Angeli con la pistola, Quando l'amore se n'è andato, Piano... piano, dolce Carlotta, Alfred Hitchcock presenta
  • Andreina Pagnani in Il conquistatore del Messico, Il conte di Essex, Figlia del vento, Il grande amore, Quando il giorno verrà, L'amica, Ombre malesi, Il prezzo dell'inganno, Il signore resta a pranzo
  • Eva Ricca in Miss prima pagina, Nebbia a San Francisco, La foresta pietrificata (ridoppiaggio), Perdutamente tua (ridoppiaggio), L'ambiziosa (ridoppiaggio)
  • Elsa Camarda in Nanny la governante, Le balene d'agosto, La casa, L'abisso - Storia di una madre e di una figlia
  • Anna Miserocchi in Assassinio sul Nilo, L'ombra di Jennifer, Bentornata, zia Elisabeth!, Assassinio allo specchio
  • Gabriella Genta in Chi giace nella mia bara?, Ritorno dall'ignoto, Gli occhi del parco
  • Wanda Tettoni in Il grano è verde, Agente segreto al servizio di madame Sin
  • Rina Morelli in Che fine ha fatto Baby Jane?, La noia
  • Paola Mannoni in L'anniversario, Schiavo d'amore (ridoppiaggio)
  • Serena Verdirosi in Jimmy il gentiluomo
  • Margherita Bellini in Tramonto
  • Giovanna Scotto in La grande menzogna
  • Evi Maltagliati in Piccole volpi
  • Tina Lattanzi in In questa nostra vita
  • Cesarina Gheraldi ne Il capro espiatorio
  • Lia Zoppelli in Lo scopone scientifico
  • Adriana De Roberto in Ballata macabra
  • Clara Bindi in Gloria Vanderbilt
  • Paola Bacci in Figlia del vento (ridoppiaggio)
  • Mila Vannucci in Io ti aspetterò (ridoppiaggio)
  • Ada Maria Serra Zanetti in Il conte di Essex (ridoppiaggio)
  • Maria Pia Di Meo in Paradiso proibito (ridoppiaggio)
  • Valeria Valeri in Piccole volpi (ridoppiaggio)
  • Stefania Patruno in Il signore resta a pranzo (ridoppiaggio)
  • Roberta Greganti in L'amica (ridoppiaggio)
  • Manuela Andrei in Il grano è verde (ridoppiaggio)
  • Paola Giannetti ne Il prezzo dell'inganno (ridoppiaggio)

NoteModifica

  1. ^ (EN) AFI's 50 Greatest American Screen Legends, American Film Institute. URL consultato il 16 novembre 2014.
  2. ^ « [...] la Le Galienne aveva la sensazione che, per garantire la mia presenza nella sua scuola, non fossi abbastanza seria nel mio approccio al teatro...» (Bette Davis, Lo schermo della solitudine, pp. 45-46)
  3. ^ General Artists Corp.
  4. ^ La Repubblica, 26/06/1988, Bette in cerca d'autore
  5. ^ Mother Goddam di Whitney Stine, con il commento di Bette Davis, Hawthorn Books, 1974, pp. 333-34 (ISBN 0-8015-5184-6)
  6. ^ Tradotto in italiano con il titolo: Lo schermo della solitudine dal Dott. Filippo Kulberg Taub e dal Prof. Maurizio De Benedictis ( Bette Davis, Lo schermo della solitudine, Roma, Lithos, 2011.)
  7. ^ http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=258 tomba di Bette Davis a Forest Lawn Memorial Park (Hollywood Hills) Los Angeles, California, Stati Uniti d'America

BibliografiaModifica

  • (EN) Gene Ringgold, The Films of Bette Davis, The Citadel Press - Secaucus, New Jersey 1966 - ISBN 0-8065-0000-X
  • Bette Davis, Lo schermo della solitudine, Roma, Lithos, 2011. ISBN 978-88-97414-02-5.
  • (EN) Shaun Considine, Bette & Joan: The Divine Feud, Frederick Muller 1989 - ISBN 0091741920

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